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ESCUELA NACIONAL PREPARATORIA NUM 2

ERASMO CASTELLANOS QUINTO


ENCUENTRO DE PROFESORES DE IDIOMAS

VLADIMIR ESPINOSA ROMN


axiliades@gmail.com

LATN, LENGUA VIVA

Advertencia

Esta ponencia es presentada a los profesores de la Escuela Nacional Preparatoria con el


objeto de coadyuvar en recalcar la importancia de la enseanza de distintas lenguas a los
preparatorianos. Haciendo una revisin del panorama histrico y cultural de nuestra
propia lengua, el espaol, hemos encontrado que el latn sigue vivo en nuestro idioma que
es hablado cotidianamente. Pero no slo eso, sino que todas las lenguas romances y en
general las indoeuropeas, conservan muchas palabras provenientes del latn, algunas
palabras estn intactas y otras con ligeros cambios pero que en esencia son las mismas. De
todo esto naci la idea de exponer la importancia del LATN, LENGUA VIVA.

1- Orgenes del espaol: popularismos y cultismos.

La diferencia entre una palabra culta y una popular la marca el latn evolucionado del no

evolucionado. El latn evolucion para convertirse en nuestro espaol. El 75% de nuestra

lengua proviene del latn, y el otro 25% son palabras que provienen de otras lenguas. Pero

desde la poca del renacimiento hasta nuestros das, se han ido incorporando a nuestro

espaol palabras que provienen directamente del latn. La causa evidentemente fue la

proliferacin de escritores cientficos y humanistas, que tuvieron la oportunidad de

publicar sus obras gracias a la invencin de la imprenta. Como el Renacimiento fue la

poca de un renacer espiritual y cultural, los intelectuales de aquel nuevo imperio espaol

retomaron el mundo grecolatino y en particular el lxico latino. Para entonces, reflejaba un

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smbolo de civilizacin y verdadera ciencia y conocimiento. Escritores romanos de la Roma

imperial se releyeron y sus palabras se volvieron a utilizar para distinguirlas de las

palabras populares. De este modo tenemos lucrar, que viene de lucrari, y que significa: 1.

Conseguir lo que se desea. 2. Ganar, sacar provecho de un negocio o encargo. Sin embargo,

tambin tenemos la palabra evolucionada que es lograr, y que significa: 1. Conseguir o

alcanzar lo que se intenta o desea. 2. Gozar o disfrutar una cosa.3. Llegar a su perfeccin

una cosa. Claramente nos damos cuenta de que la diferencia semntica es mnima. Pero

existen otras que cambian en su significado.

2- Latn culto y latn vulgar

Para todos debe quedar clara la idea de que latn culto quiere decir latn intelectual, de

conocimiento, de cultura y sociedad educada. Es el latn culto el de los escritores, literatos

romanos dedicados al arte, la filosofa, la ciencia, la historia y el derecho. El latn vulgar por

otra parte, es el del pueblo, que se expresa a su entender, sin complicaciones eruditas y

refinadas. Las diferencias entre uno y el otro son lexicolgicas, fonticas y morfolgicas.

Lexicolgicas porque el latn vulgar introdujo palabras extranjeras que latiniz, y muchas

palabras latinas las dej de usar. As por ejemplo, en latn culto se deca discere, aprender, y

en latn vulgar se dej de usar esa forma y se adopt apprehendere, que pas al espaol como

aprender. La palabra pugna en latn culto y la palabra battalia en latn vulgar, que pas como

batalla. El latn culto se conserv en su vocabulario y el vulgar busc su forma especial para

hablar. Como en espaol del pueblo decimos fregar en vez de fastidiar, molestar, incomodar,

perturbar. Como vemos, el pueblo adopta una forma para dejar a un lado el vocabulario

amplio y de conocimiento. Diferencias fonticas, como las vocales del latn culto, que eran

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largas y breves, que pasaron al vulgar las primeras como vocales cerradas y las segundas

como vocales abiertas. Diferencias morfolgicas, cuando vemos que el latn culto tiene una

sintaxis diferente a la del latn vulgar, adems de que el latn vulgar empez a usar artculos

y preposiciones.

3- El latn y las lenguas romances

Despus de tantas guerras que tuvo el Imperio romano para someter a otras naciones y as

adquirir ms poder, impuso su lengua y cultura. La gente aristcrata de esos pueblos

sometidos buscaba romanizarse, y se esmeraba en hablar y escribir bien el latn, mientras

que el pueblo hablaba un latn obligado y que difcilmente aprenda. Este latn engendrado

del pueblo era prctico y nada rebuscado, usaba formas elementales para su expresin e

incorporaba palabras oriundas del lugar.

. En cada regin conquistada naci una nueva lengua, estas nuevas lenguas son las

romances, hijas de la misma madre, el latn. Las ms conocidas son: el espaol, el francs, el

portugus, el italiano, el cataln, el provenzal, el sardo, el rumano, etc.

Por derivarse del latn, lingua romana, esas nuevas lenguas fueron denominadas

neolatinas, romnicas o romances1.

4- El elemento latino y no latino

Cada palabra tiene su historia, y por ello mismo es necesario estudiar el ambiente que

rodeaba a la palabra cuando se utilizaba, ya sea el geogrfico, el comercial, el poltico, el

1
NIETO MESA, F, Aprende Latn, Mxico, Edere, 2003, pg 14.

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religioso, el social, el cultural, etctera. Es importante descifrar el cambio de significado de

cada palabra y explicar por qu evolucion del primer significado hasta el actual.

A partir del latn podemos entender las lenguas modernas occidentales y principalmente

las romances. El mundo occidental se expresa en un latn evolucionado y no puede

expresarse sin ese latn. Para entender la lengua que hablamos necesitamos forzosamente

estudiar el latn. La lengua es la base del pensamiento, si no conocemos bien la lengua, no

podemos pensar bien ni mucho menos hablar bien. Para darle explicacin a las cosas

necesitamos de la lengua; y para entender las ideas expresadas por los hombres acerca del

mundo, necesitamos un buen conocimiento de la lengua. Entender los orgenes de la

lengua sirve para saber cmo los antiguos hombres conceban y pensaban acerca del

mundo. El valor de la cultura grecolatina llega a nuestro pas porque nosotros somos una

nacin que ha heredado la cultura occidental. Somos una civilizacin con influencia

grecolatina, de religin judeocristiana, y todo esto es parte de nuestro pensamiento.

Desechar las bases de nuestra cultura es como ignorarnos a nosotros mismos y quedar sin

una razn del por qu del entorno en que vivimos.

La evolucin del latn hablado en las diversas lenguas romances actuales no es solamente

interna2: sta ha sufrido influencia de otras lenguas, pues las lenguas han tenido contacto

con el latn en distintas pocas y en condiciones variadas, que han introducido ciertamente

sus caractersticas en el latn. Entre estos idiomas figuran las lenguas habladas por los

autctonos antes de la conquista romana, las cuales han sido llamadas substratos. Una vez

englobados los pueblos en el imperio romano, los nativos adoptaron poco a poco el latn,

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Para ms informacin ver: Jeux de mots, Archologie du francais, de Laurent Flutsch et al., Montreux,
Suisse, Infolio,2003, pgs 12-18. Asimismo, Jos G. Moreno de Alba en su breve Historia de la lengua
espaola, Mxico, ANUIES, 1973, quien hace la oposicin entre historia interna y externa de nuestra lengua.

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no sin transponer las costumbres y los hbitos de su vocabulario, de su pronunciacin y su

visin de la sintaxis. En nuestra lengua espaola este sustrato no es otra cosa que las

lenguas prerromanas de la pennsula Ibrica.

Despus de la latinizacin, otras lenguas externas enriquecieron las hablas locales,

conforme llegaban las migraciones de otros pueblos y acontecan distintos episodios

histricos: estas influencias tienen el nombre de superestratos. En el caso de las lenguas

romances, nos referimos a los superestratos germnico, rabe y nahuatl. Las aportaciones

rabes, segn parece son las ms importantes para el espaol.

Ahora sealaremos la influencia recproca que pueden ejercer dos lenguas habladas al

mismo tiempo por las poblaciones vecinas, las cuales se llaman adstratos3.

El latn se implant en toda Italia, eliminando otras lenguas de la pennsula Itlica, como el

osco, el umbro y el etrusco, as como en la antigua Galia (actual Francia) y en Espaa

donde se habla el vasco, que hasta nuestros das ha resistido como un nudo difcil de

desatar. En Gran Bretaa, donde la romanizacin fue menos profunda, qued un lenguaje

urbano que desapareci con el declive de las ciudades, a partir del siglo III DC. Lo mismo

acontece en los pases de los renanios y de los danubienses, donde sucumbe el latn con las

invasiones germnicas. Igualmente se introdujo en frica del Norte, especficamente en la

regin de Cartago, antes de ser invadida por los rabes. En competencia, la parte oriental

del imperio romano hablaba el griego, y opondra una resistencia victoriosa: porque los
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En el caso del espaol, hablaramos del gallego, del cataln, del vasco, etc, con las que ha convivido en el
momento de su formacin y posteriormente con las indgenas de Amrica.

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pases helensticos, fuertemente urbanizados antes de la conquista romana, estaban

dotados de una lengua de cultura ms rica que el latn.

Para cada regin conquistada, el proceso de romanizacin se desarroll de una manera un

poco anloga: los vencedores fundaron sus centros urbanos, donde ellos dirigan la

administracin. En las escuelas de estas ciudades, las clases se daban en latn, debido al

progreso que tuvieron los romanos con la difusin de su cultura. Un bilingismo se

instituy poco a poco y la fuerza del latn llev la delantera en casi todo el continente

europeo y en sus confines ms lejanos. Es la lengua de la administracin, de la justicia y de

los negocios, el latn es tambin la lengua del ejrcito, ste que constituye un poderoso

factor de romanizacin de los nativos de otras tierras que cumplan su servicio militar y

accedan a la ciudadana romana. Finalmente, la lengua propia de cada lugar desaparece

en tanto que se impone la lengua oficial: el latn. Tal fue el caso de la pennsula Ibrica y de

Francia donde, como lo afirman los testimonios del siglo IV DC., las lenguas de estas

regiones dejaron de hablarse para empezar una nueva era lingstica con el latn.

En origen, el latn no es ms que un idioma de Italia entre tantos otros. No lo hablaban

ms que los romanos y los habitantes del pequeo Lacio vecino. Con el Imperio, se oir

desde los confines de Escocia hasta el Oriente helenstico, y con fortunas diversas desde el

Bltico hasta el Sahara.