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Es que no ganan con eso una nfima parte de lo que ambos hubieran ganado

Nota al pie conversando, y tiene de pronto la oscura sensacin de que todo viene dirigido
contra l, que la vida de Len en los ltimos tiempos tenda a convertirlo en testigo
In Memoriam Alfredo de Len perplejo de su muerte. Por qu, Len?
circa 1954 No es un placer estar ah sentado, en esta pieza que no conoca, junto a la
ventana que filtra una luz ultrajada y polvorienta sobre la mesa de trabajo donde
Sin duda Len ha querido que Otero viniera a verlo, desnudo y muerto bajo esa reconoce la ltima novela de Ballard, el diccionario de Cuyas editado por Appleton,
sbana, y por eso escribi su nombre en el sobre y meti dentro del sobre la carta la media hoja manuscrita en que una slaba final tiembla y enloquece hasta estallar
que tal vez explica todo. Otero ha venido y mira en silencio el valo de la cara en un manchn de tinta. Sin duda Len ha credo que con eso ya cumpla, y
tapada como una tonta adivinanza, pero an no abre la carta porque quiere ciertamente el hombre canoso y triste que lo mira no viene a reprocharle el trabajo
imaginar la versin que el muerto le dara si pudiera sentarse frente a l, en su interrumpido ni a pensar en quin ha de continuarlo. Vine, Len, a aceptar la idea
escritorio, y hablar como hablaron tantas veces. Un sosiego de tristeza purifica la de su muerte inesperada y a ponerlo en paz con mi conciencia.
cara del hombre alto y canoso que no quiere quedarse, no quiere irse, no quiere De golpe el otro se ha vuelto misterioso para l, como l se ha vuelto
admitir que se siente traicionado. Pero eso es exactamente lo que siente. Porque de misterioso para el otro, y tiene su punta de irona que ignore hasta la forma que
golpe le parece que no se hubieran conocido, que no hubiera hecho nada por Len, eligi para matarse.
que no hubiera sido, como ambos admitieron tantas veces, una especie de padre, Veneno responde la vieja, que sigue tan quieta en su asiento, envuelta en sus
para qu decir un amigo. De todas maneras ha venido, y es l, y no otro, el que dice: lanas grises y negras.
Quin iba a decir, Y cruza las manos y reza en voz baja, sin llorar ni siquiera sufrir, salvo de esa
y escucha la voz de la seora Berta que lo mira con sus ojos celestes y secos en manera general y abstracta en que tantas cosas la apenan: el paso del tiempo, la
la cara ancha sin sexo ni memoria ni impaciencia, murmurando que ya viene el humedad en las paredes, los agujeros en las sbanas y las superfluas costumbres que
comisario, y por qu no abre la carta. Pero no la abre aunque imagina su tono hacen su vida.
general de lgubre disculpa, su primera frase de adis y de lamento.* Hay un rectngulo de sol y de ropa tendida en el patio, bajo la perspectiva de
pisos con barandas de chapas de fierro donde emerge como un chiste un plumero
movindose solo en una nubecita de polvo, un turbante sin duea desfila, y un viejo
se asoma, y mira y escupe.
Otero ve todo esto en una instantnea, pero es otra la imagen que quiere
formarse en su mente: la elusiva cara, el carcter del hombre que durante ms de
diez aos trabaj para l y la Casa. Porque nadie puede vivir con los muertos, es
preciso matarlos adentro de uno, reducirlos a imagen inocua, para siempre segura
en la neutra memoria. Un resorte se mueve, una cortina se cierra, y ya hemos
pasado sobre ellos juicio y sentencia, y una suave untura de olvido y perdn.
La vieja parece que acuna el espacio vaco que miden sus manos.
Siempre pagaba puntual,

*Lamento dejar interrumpida la traduccin que la Casa me encarg. Encontrar usted El resto no ofrece dificultades y espero que la Casa encuentre quien lo haga.
el original sobre la mesa, y las ciento treinta pginas ya traducidas. Infortunadamente, he tenido que pasar por encima de sus ltimas reconvenciones.
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y el recuerdo del muerto emerge en magras ancdotas: lo mal que coma y el que debe de ser la empresa en que Len trabajaba.
ruido que haca de noche escribiendo, y cmo despus se enferm, se vino triste y Ya con esto aclarado, se siente ms libre y se lleva un pauelo a los ojos y
hurao, y ya no quiso salir de su pieza. enjuga un hilo escaso de llanto, en parte por Len, que al fin era pobre y no
Despus se volvi loco. molestaba, y en parte por ella, por todas las cosas que en ella se han muerto, en
Otero casi sonre al or la palabra. Resultaba fcil ahora decir que Len acab tantos aos de soledad y de duro trabajo entre hombres mezquinos y speros.
en la locura, y el sumario tal vez lo dira. Pero nadie iba a saber contra qu La mirada de Otero vaga entre palmeras grises de un enorme oasis donde
enloqueci, aunque sus rarezas estuvieran a la vista de todos. beben los camellos. Pero es una sola palmera, repetida hasta el infinito en el
As, en los ltimos meses, se empecinaba en escribir a mano arguyendo vagos empapelado, un solo camello, un solo charquito, y el rostro del muerto se embosca
contratiempos con su mquina, y l se lo permiti a pesar de las protestas de la en los arcos del ramaje, lo mira con el ojo sediento del animal, se disuelve por fin
imprenta, como dej pasar otras cosas porque senta que no iban dirigidas contra l, dejndole el resabio de un guio, el resquemor de una burla. Otero sacude la cabeza
que eran parte de la lucha del suicida con algo indescifrable. en su necesidad de no ser distrado, de recuperar la verdadera cara de Len, su boca
En algn cajn de su escritorio ha de estar todava esa carilla suelta que enorme, sus ojos, negros?, mientras oye en el hall la voz del oficial que llama por
apareci intercalada en el ltimo trabajo de Len. No tena ms que una palabra telfono y dice "Juzgado", y cuelga, y disca e inquiere, "Juzgado?", y cuelga, y se
mierda repetida desde el principio hasta el fin con letra de sonmbulo. pasea con las manos a la espalda, entre lgubres percheros y macetas de bronce.
La mujer averigua quin va a pagar los gastos de entierro, y el hombre contesta:
La Casa.

Recuerda usted la sinusitis que tuve hace dos meses? Pareca una cosa de nada, pero al final
No pude rescatar la mquina de escribir y ese texto, como el anterior, le llegar manuscrito. los dolores no me dejaban dormir. Tuve que llamar al mdico, y as se me fueron, entre remedios y
Hice la letra lo ms clara posible, y espero que no se irrite demasiado conmigo, considerando las tratamientos, los pocos pesos que me quedaban.
circunstancias.

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Tal vez el gesto de Len quiso decir que su vida era dura, y no es fcil El visitante ya no la escucha. Se interna en caminos de antigua memoria,
desmentirlo viendo las paredes de su pieza sin un cuadro, el traje de franela de buscando la imagen perdida de Len. Y lo encuentra siempre encorvado, menudo,
invierno y verano colgado en el espejo del ropero, los hombres en camiseta que con ese aire de pjaro, picoteando palabras en largas carillas, maldiciendo
esperan su turno en la puerta del bao. correctores, refutando academias, inventando gramticas. Pero es todava una cara
Pero de quin no es dura la vida, y quin sino l eligi esa fealdad que nada sonriente, la cara del tiempo en que amaba su oficio.
explicaba y que probablemente l no vea. Haca falta alguna perspicacia para adivinar un potencial traductor en aquel
Quiz no sea el momento de pensar estas cosas, pero qu excusa se dara si en muchacho salido de una estacin de servicio, o era un taller mecnico?, con su
presencia de la muerte no fuese tan sincero como siempre ha sido. Lo fue el castellano pasable y su ingls empeoso averiguado por carta. Descubri poco a
suicida con l? Otero sospecha que no. Ya desde el principio detect bajo su poco que traducir era asunto distinto que conocer dos idiomas: un tercer dominio,
apariencia de jovialidad esa veta de melancola que apuntaba como el rasgo esencial una instancia nueva. Y despus el secreto ms duro de todos, la verdadera cifra del
de su carcter. Hablaba mucho y se rea demasiado, pero era una risa agria, una arte: borrar su personalidad, pasar inadvertido, escribir como otro y que nadie lo
alegra echada a perder, y Otero a menudo se pregunt si muy subterrneamente, note.
inadvertido incluso para Len, no haba en todo eso un dejo de burla perversa, una No entres dice la vieja.
sutil complacencia en la desgracia. Otero se para, recibe el pocillo que le tiende la chica, y se sienta, y toma el caf.
No tena amigos dice la vieja. Eso cansa.

Ciento treinta carillas a cien pesos la carilla, son trece mil pesos. Sera usted tan amable de
Por eso empe la mquina. Creo que ya se lo cont pero en los doce aos que llevo entregarlos a la Seora Berta? Diez mil pesos cubren mi pensin hasta fin de mes. Temo que el
trabajando para la Casa a mutua satisfaccin siempre trat de cumplir, con las salvedades que resto no alcance para los gastos que han de originarse. Tal vez rescatando la mquina y
har ms adelante. Este trabajo es el primero que dejo inconcluso, quiero decir inacabado. Lo vendindola se consiga algo ms. Es una muy buena mquina, yo la quera mucho.
siento mucho pero ya no puedo ms.

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Otra rfaga amable del tiempo pasado ilumina su cara: el gesto de asombro de Otero suspira, confiesa perdido en el tiempo el da en que Len empez a ser
Len aquella maana en que vio la primera novela traducida por l. Al da siguiente otro; el punto de la Serie Escarlata, el tomo de la Coleccin Andrmeda (alineados
apareci con corbata nueva y le regal un ejemplar dedicado: testimonio de cierta en el nico estante como un calendario secreto) en que este hombre dijo que no,
innata lealtad. Otros pasaron por la Casa, aprendieron lo poco o lo mucho que olvidando incluso el orgullo infantil que le daban sus obras:
saban y se fueron por unas monedas de diferencia. Pero Len en algunos A que no sabe cuntas fichas tengo en la Biblioteca Nacional? la cabeza ya
momentos, acaso en muchos momentos, lleg a intuir la misin de la Casa, capt casi calva hundida entre las solapas del traje.
oscuramente el sacrificio que implica editar libros, alimentar los sueos de la gente y Cuntas, Len?
edificarles una cultura, incluso contra ellos mismos. Sesenta. Ms que Manuel Galvez.
Sobre la mesa de luz el despertador se ha puesto a sonar trepidando en sus Qu maravilla.
patas de nquel, y a su lado tiembla una foto en su marco, la efigie impdica y Psh. Falta la mitad.
plebeya de una muchacha sacudida de risa, y tambin baila el vestido floreado, las O bien:
anchas caderas. Esta traduccin es nica. Mil palabras menos que el original.
Mujeres? Las cont? La risa burlona:
Ya no y el reloj tiene otro acceso de alarma, la foto otro ataque de baile y de Una por una.
risa.

El nico defecto es el teclado de plstico, que se gasta, pero en general creo que ya no se Me duele mucho abusar de usted en esta forma, venir a modificar a ltimo momento una
fabrican mquinas como la Remington 1954. relacin tan cordial, tan fructfera en cierto sentido. Cuando el asunto de la mquina, por ejemplo,
Tambin dejo algunos libros, aunque no creo que se pueda sacar mucho por ellos. Hay otras pens que si yo le peda algn dinero adelantado, la Casa no se negara. Pero en doce aos no lo
cosas, una radio, una estufa. Le suplico que arregle los detalles con la seora Berta. Como usted haba hecho, imagin que tal vez usted me mirara de un modo particular, que algo cambiara
sabe, no tengo parientes ni amigos, fuera de la Casa. entre nosotros, y por ltimo no me decid.

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Despus pero cundo? un resorte escondido salt. Es preciso admitir que Es intil de todas maneras recordar ese mnimo episodio, oponerlo al constante
en los ltimos tiempos no reciba a Len con placer. Le llenaba la oficina de inters que mostr por las cosas de Len, aun por detalles triviales:
problemas, de preguntas y lamentos que a veces ni siquiera tenan nada que ver con Este mes tradujo dos libros. Por qu no cambia de traje?
l, sino con la generalidad de las cosas, los bombardeos en Vietnam o los negros del Era lo mismo que pedirle un cambio de piel, y Otero olvid el proyecto secreto
Sur, temas sobre los que a l no le gustaba discutir, aunque tuviera ideas formadas. de invitarlo algn da a comer, presentarle al gerente, ofrecerle un empleo estable en
Por supuesto Len terminaba por mostrarse de acuerdo con ellas, pero en el fondo la Casa. Se resign a dejarlo en su abulia, sus vagos ensueos, las horas de ocio que
era fcil advertir que disenta, y ese disimulo no se sobrellevaba sin mutuas engendran ideas malsanas, llegando a envidiarlo porque poda levantarse a cualquier
violencias. Cuando se iba daban ganas de barrer con una escoba toda esa escoria de hora, decretarse un da feriado, mientras l se desvelaba en los remotos planes de la
tristeza, de pretextos. Qu le pasaba, Len? Casa. Tal vez su bondad estuvo mal colocada, quiz no debi permitir que Len se
No s la voz sollozante. Es que el mundo est lleno de injusticias. enfrentara solo con las fantasas de una inteligencia que mejor admitirlo no era
La ltima vez, Otero lo hizo atender por la secretaria. demasiado vigorosa.

Yo deca por ejemplo:


Mr. Appleton, qu significa prairie dog?
Aranata.
Aj. Y crayfsh?
Deseara que usted se quedara con el Appleton. Es una edicin algo vieja, y est bastante Lo mismo que crabfsh.
manoseada, pero no tengo otra cosa con qu testimoniar mis sentimientos hacia usted. Se traba Bueno, pero qu quiere decir crabfish?
una singular intimidad con los objetos de uso cotidiano. Creo que ltimamente lo conoca casi de Cabrajo.
memoria, aunque no por eso dejaba de consultarlo, sabiendo en cada caso lo que iba a encontrar, y No le permito.
las palabras que de antemano es intil buscar. Tal vez usted sonra si le confo que, literalmente, Oh, no se ofenda. Puede traducirlo por bogavante de ro.
yo hablaba con Mr. Appleton. Ahora s. Gracias.

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Pero es difcil fijar el lmite de los propios deberes con el otro, invadir su Por un momento el visitante comparte ese deseo, porque muchas cosas lo
libertad para hacerle un bien. Y qu pretexto invocar? Una o dos veces por mes, aguardan en la oficina, presupuestos a resolver y cartas que contestar, y hasta una
Len vena, entregaba su pila de carillas, cobraba, se iba. Es que l poda pararlo, llamada de larga distancia, sin contar el almuerzo con Laura, su esposa, a quien
decirle que su vida era errada? En ese caso, no debera hacer lo mismo con el tendr que explicar lo ocurrido. Pero antes debe saber cmo era Len, y por qu se
medio centenar de empleados de la Casa? ha matado: antes que llegue el comisario y destape la sbana y le pregunte si eso era
Otero se levanta, camina, se asoma a la puerta del hall, la luz cegadora del patio, Len.
escucha los ruidos que el muerto tal vez escuchaba: metales, canillas, escobas. Tal vez el misterio estuviera en su infancia, en viejos recuerdos de humillacin
Como si nunca hubiera existido, porque nada se para. La sopa en la olla, el jilguero y pobreza. Alguna vez le dijo que no conoci a sus padres? Quiz por eso se sinti
en su jaula ese canto impvido en un bosque de chapas- y la voz de la vieja despojado y ya no pudo amar el orden del mundo. Pero salvo ese incidente fortuito,
diciendo que ya son las once y ojal el comisario est por llegar. que l sin duda exageraba, nadie lo haba despojado.

Cmico, verdad? Uno llegaba a saber cmo se dice una cosa en dos idiomas, y aun de No he olvidado nunca que todo ese mundo nuevo se lo debo a usted. La tarde en que baj la
distintos modos en cada idioma, pero no saba qu era la cosa. escalera de la Casa, apretando contra el pecho la primera novela que me encarg traducir, est
En los dominios de la zoologa y la botnica han pasado por mis pginas rebaos enteros de probablemente, perdida en su memoria. En la ma es siempre luminosa, rosada. Recuerdo, fjese,
animales misteriosos, floras espectrales. Qu ser un bowfin?, me preguntaba antes de largarlo a que tema extraviar el libro, lo aferraba con las dos manos, y el tranva 48 que se internaba en el
navegar por el ro Missisipi y lo imaginaba provisto de grandes antenas con una luz en cada punta crepsculo por la calle Independencia se me antojaba ms lento que nunca: quera penetrar cuanto
deslizndose en la niebla subacutica. Cmo cantar un chewink? y escuchaba las notas de antes en la nueva materia de mi vida. Pero inclusive ese barrio de casas bajas y calles largas y
cristal subir incontenibles en el silencio de un bosque milenario. empedradas me pareca hermoso por primera vez.

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La Casa fue siempre justa con l, a veces generosa. Cuando dos aos atrs, sin Nada bast, era evidente. Len no lleg a comprender su verdadero estatus
obligacin alguna, decidi conceder medio aguinaldo a uno solo entre sus diez dentro de la Casa: el traductor policial mejor pagado, ms considerado, al que
traductores, ese traductor era Len. nunca se escatim trabajo ni siquiera en los momentos ms difciles, cuando
Es verdad que en los ltimos tiempos mostraba una curiosa aversin, una fobia, algunos pensaron que toda la industria editorial se vena abajo.
por cierto tipo de obras las que al principio ms le gustaban e inclusive un secreto Otero no ha visto llegar a los hombres de blanco que charlan afuera con dos
(y risible) deseo de influir en la poltica editorial de la Casa. Pero aun este ltimo pensionistas, la camilla apoyada en la pared ocre del patio, chorreada de lluvias y
capricho estaba por cumplirse: pasar de la ciencia-ficcin a la Serie Jalones del Tiempo. soles y ropa secada a tender. El oficial de las manos a la espalda mete la nariz en la
Un paso sin duda arriesgado para un hombre de una cultura mediana, hecha a los pieza y anuncia, como una confidencia en voz baja:
tumbos, llena de lagunas y de prejuicios. Ya viene,

Lo cierto es que mi vida cambi desde entonces. Sin pensarlo ms, dej la gomera, quem
Sub corriendo a mi pieza, abr el libro de tapas duras, con esas pginas de oloroso papel que en todas las naves. El patrn, que me conoca desde chico, se negaba a creerlo. Les dije que me iba al
los cantos se volva como una pasta blanqusima, una crema slida. Recuerda ese libro? No, es interior, resultaba difcil explicarles que yo dejaba de ser un obrero, de pegar rectngulos de goma
improbable, pero a m se me qued grabada para siempre la frase inicial: "Este, dijo Dan O'Hangit, sobre pinceladas de fl.
es un caso de un tipo que fue llevado a dar un paseo. Estaba en el asiento delantero de cualquier clase Nunca, nunca les haba hablado de las noches que pasaba en la Pitman, mes tras mes, ao
de auto en que estuviera, alguien del asiento trasero le peg un tiro en la nuca y lo empujaron a tras ao. Por qu eleg ingls, y no taquigrafa, y no contabilidad? No s, es el destino. Cuando
Morningside Park... pienso todo lo que me cost aprender, concluyo que no tengo ninguna facilidad para los idiomas, y
S, admito que hoy suena un poco idiota. La novela misma (sa del actor de cine que mata a una eso me da una oscura satisfaccin, quiero decir que todo me lo hice yo, con la ayuda de la Casa,
mujer que descubre su impotencia) parece bastante floja, a tantos aos de distancia. naturalmente.

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que es la forma verbal del comisario. Es intil que Otero siga buscando. No quiere encontrarse culpable de ninguna
Confrontado con esa inminencia, Otero vio de golpe las cosas ms claras. El omisin, desamor, negligencia. Y sin embargo es culpable, en los peores trminos,
suicidio de Len no era un acto de grandeza ni un arranque inconsciente. Era la en los trminos que siempre le reprocha Laura: demasiado bueno, demasiado
escapada de un mediocre, un smbolo del desorden de los tiempos. El blando.
resentimiento, la falta de responsabilidad anidaban en todos; slo un dbil los Atrapado por fin, se retuerce, defiende, responde. No es que sea bueno, es que
ejerca as. Los dems frenaban, rompan, atacaban el orden, ponan en duda los no tuvo que esperar a que se inventaran las relaciones humanas para dar el trato
valores. La destructividad que Len volvi contra s: sa era la enfermedad que merece a la gente que trabaja, que es al fin la que hace lo que puede existir de
metafsica que corroa el pas y a los hombres hechos para construir les resultaba grandeza en el pas, en la Casa.
cada da ms difcil enfrentarla.

Ya aqu empez mi relacin con el diccionario, que entonces era flamante y limpio en su
cubierta de papel madera:
Mr. Appleton, qu quiere decir scion?
No los vi ms, nunca. An hoy, cuando paso por la calle Rioja, doy un rodeo para no Vstago.
encontrarlos, como si tuviera que justificar aquella mentira. A veces lo siento por don Lautaro, Y cruor?
que hizo de verdadero padre para m, lo que no quiere decir que me pagara bien, sino que me Fastidiado:
quera y casi nunca me gritaba. Pero salir de all fue un progreso en todo sentido. Cruor quiere decir cror!
Necesito hablar del fervor, del fanatismo casi con que traduje ese libro? Me levantaba Pero qu, si hasta las palabras ms simples le consultaba, aunque estuviera seguro de su
tempransimo y no me interrumpa hasta que me llamaban a comer. Por la maana trabajaba en significado. Tanto miedo tena de cometer un error... Esa novela de Dorothy Pritchett, esa,
borrador, tranquilizndome a cada paso con la idea de que, si era necesario, podra hacer dos, digmoslo francamente, psima novelita que se venda en los kioskos a cinco pesos, la traduje
tres, diez borradores; de que ninguna palabra era definitiva. En los mrgenes iba anotando palabra por palabra. Le aclaro que entonces no me pareca psima, al contrario: a cada instante
variantes posibles de cada pasaje dudoso. Por la tarde correga y pasaba en limpio. encontraba en ella nuevas profundidades de sentido, mayores sutilezas de la accin.

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Pero con Len fall, Otero? S, con Len fall, deb intervenir, reconvenirlo a Cuando lleg el comisario, no fue siquiera preciso que mirara las cosas del
tiempo, no dejar que siguiera ese camino. La admisin estalla en un suspiro final, y cuarto. Las cosas parecieron mirarlo a l en esa fraccin de segundo en que todo
ya Len va dejando de moverse en las palmeras de papel, las evidencias de su estuvo abarcado, catalogado, comprendido. Tampoco necesit presentarse, el
oficio terrenal, los saturados circuitos de la memoria. Es la hora, en fin, de sentir sobretodo azul, el sombrero gris, la ancha cara y el ancho bigote. Simplemente
por l un poco de piedad, de recordar lo flaco que era y humilde de origen, y abri la mano a la altura de la cadera, y Otero tendi la suya.
entonces la vieja asombrada le oye decir: Esper mucho?
Demasiado.

Qu tiene de extrao que ese trabajo resultara finalmente defectuoso, pedante, esclerosado
por la pretensin de llevar la exactitud al seno mismo de cada palabra? Yo no poda verlo, estaba
Llegu a convencerme de que la seora Pritchett era una gran escritora, no tan grande como encantado y hasta me saba prrafos de memoria.
Ellery Queen o Dickson Carr (porque yo ahora lea furiosamente la mejor literatura policial, que Temblaba y sudaba el da en que fui a llevarle el manuscrito. Mi destino estaba en sus
usted me recomendaba) pero bueno, estaba en camino. manos. Si usted rechazaba el trabajo, me esperaba la gomera. En mi desmesura, fantaseaba que
Cuando la traduccin estuvo lista, volv a corregirla, y a pasarla en limpio por segunda vez. usted leera ah mismo la novela, mientras yo esperaba el tiempo que fuera necesario. Pero apenas
Ese mecanismo explica cmo pude tardar cuarenta das, aunque trabajaba doce horas diarias, y le ech un vistazo y la guard en el interior del escritorio.
aun ms, porque hasta dormido me despertaba a veces para sorprender a alguien que dentro de mi Venga dentro de una semana dijo.
cabeza ensayaba variaciones sobre un tiempo de verbo o una concordancia, funda dos frases en Qu semana atroz! Pasaba sin tregua de la esperanza ms enloquecida a la ms completa
una, se deleitaba en burlonas cacofonas, aliteraciones, inversiones de sentido. Todas mis potencias abyeccin del nimo.
entraban en esa tarea, que era ms que una simple traduccin, era la vi mucho despus el -Mr. Appleton, qu significa utter dejection?
cambio de un hombre por otro hombre. -Significa melancola, significa abatimiento, significa congoja.

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No dijo Otero. La mano del comisario tom una punta de la sbana y dio un tirn
El comisario estaba recin afeitado y, tal vez, recin levantado. Bajo la piel descubriendo el cuerpo pequeo, azulado y desnudo. La seora Berta no desvi los
oscura se transparentaba un rosado de salud, y aunque los tres pasos que dio en ojos, quiz porque ya lo haba visto as al acudir a despertarlo en das de verano,
direccin a la cama y el muerto fueron rpidos y precisos, en el respirado aire de la quiz porque en su mundo sin esperanzas y sin sexo estaba ms all de pequeos
pieza qued una estela de cansancio, de tedio, de cosa ya vista y sabida. pudores.

Volv. Usted hojeaba pausadamente el manuscrito en su escritorio. Espi con un sobresalto Usted firm la orden de pago: 220 carillas a dos pesos. Menos de lo que sacaba por cuarenta
las nutridas correcciones en tinta verde. Usted no hablaba. Deb estar plido porque de pronto, das de trabajo en la gomera pero era el primer fruto de una labor intelectual, el smbolo de mi
sonri. transformacin. Al salir llevaba bajo el brazo mi segundo libro.
No se asuste dijo tendindome la pila de carillas nuevamente ordenadas. Ah tiene una Unspeakable joy, Mr. Appleton?
mesa. Estudie las correcciones. Esa alegra que usted siente.
Eran casi todas justas, algunas indiferentes, unas pocas me hubiera gustado discutirlas. Con Trescientos pesos se me fueron en el mes de pensin. Cien, en la segunda cuota de la
un golpe de sangre en la cara, aprend que actual no quiere decir, actual, sino verdadero. (Sorry, Remington. Me sumerg con encarnizamiento en Forty Whacks, esa historia de la vieja que
Mr. Appleton.) Pero lo que me llen de bochorno fue la implacable tachadura del medio centenar matan a hachazos en la playa, recuerda? Me sent feliz cuando en la pgina 60 adivin el
de notas al pie con que mi ansiedad haba acribillado el texto. Ah renunci para siempre a ese asesino. Nunca le con anticipacin el libro que traduca: as participaba en la tensin que se iba
recurso abominable. creando, asuma una parte del autor y mi trabajo poda tener un mnimo de, digamos,
Todo dicho, usted vio en m posibilidades que nadie habra adivinado. Por eso acat sin inspiracin. Tard cinco das menos y usted debi admitir que haba asimilado sus lecciones.
resentimiento aquella admonicin final que, en otras circunstancias, me habra hecho llorar: Desde luego el oficio slo se hace en aos y aos, aos de trabajo cotidiano. Se progresa
Tiene que trabajar ms. insensiblemente, como si fuera un crecimiento, del cotiledn al rbol de Navidad.

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Otero se encontraba al fin con lo que haba estado esperando, y trat de S dijo.
aguantarse firme. Cuando quiso mirar a otra parte, tropez con la cara del El comisario tap el cadver y el camino qued abierto para frases de
comisario. compromiso que nadie ensay, consolaciones que ya estaban pronunciadas, gestos
Lo conoci? de superflua memoria.
Otero trag saliva.

Ya supe lo que era, fingiendo la misma excitacin que senta, que iba a sentir, mientras
Comparando una carilla de hoy con otra de hace un mes, no se nota la diferencia, pero si uno usted meta la mano en el cajn del escritorio y con tres movimientos que parecan ensayados pona
se mide con el de hace un ao, exclama con asombro: Ese camino lo hice yo! ante mis ojos la reluciente tapa bermeja y carton de Luna mortal, mi primera obra, quiero decir
Claro que haba cambios ms importantes. Mis manos por ejemplo perdieron su dureza, se mi primera traduccin. La tom como se recibe algo consagrado.
hicieron ms chicas, ms limpias. Quiero decir que era ms fcil lavarlas, no haba que luchar Mire adentro dijo.
contra ese resabio de cidos y costras y huellas de herramientas. Siempre he sido menudo, pero me Adentro, ese relmpago.
volv ms fino, delicado. Versin castellana
Con mi quinto libro (El misal sangriento), renunci al segundo borrador y gan otros de L. D. S.
cinco das. Usted empezaba a estar contento conmigo, aunque lo disimulaba por esa especie de que era yo, resumido y en cuerpo 6, pero yo, Len de Sanctis, por quien la linotipo haba
pudor que nace de la mejor amistad, delicadeza que siempre le admir. Por mi parte, todava no estampado una vez y la impresora repetido diez mil veces como diez mil veces taen las campanas
igualaba el sueldo de la gomera, pero me iba acercando. un da de fasto y amplitud, yo, yo... Baj al saln de ventas. Cinco ejemplares me costaron 15
Entretanto, ocurri ese hecho extraordinario. Una maana usted me esperaba con una pesos con el descuento: tena necesidad de mostrar, regalar, dedicar. Uno fue para usted. Esa
sonrisa especial y la claridad que entraba por la ventana lo nimbaba, le daba una aureola noche compr una botella de cubana y por primera vez en mi vida me emborrach leyndome en
paterna. voz alta los pasajes ms dramticos de Luna mortal. A la maana siguiente no pude recordar
Tengo algo dijo para usted. en qu momento haba dedicado un ejemplar "a mi mam".

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Len haba dejado de moverse. El resorte se haba disparado, la cortina estaba Otero salud para irse. A ltimo momento record el sobre en su bolsillo.
cerrada, la imagen lista para el archivo. Era una imagen triste, pero tena una Hay una carta dijo. A lo mejor usted
serenidad de la que careci en vida.

Mi situacin mejor de a poco. De una pieza de tres, pas a una de dos. Pero no faltaban Confesar que entr en el juego de la vanidad? Me comparaba con otros traductores, los lea
dificultades. A los dems les molestaba el ruido de la mquina, sobre todo de noche. Eran y son, con ojo insomne, averiguaba sus edades, nmero de obras. Recuerdo sus nombres: Mario Cal, M.
como tal vez compruebe usted, obreros en su mayora. Nunca trab amistad con ellos: me Alian, Aurora Bernrdez. Si eran peores que yo, los desestimaba para siempre. A los otros me
recordaban mi pasado y supongo que me miraban con envidia. prometa superarlos, con tiempo, paciencia. A veces mi fantasa me llevaba lejos: soaba con
En mayo de 1956 consegu traducir en quince das una novela de 300 pginas. El precio emular a Ricardo Baeza, aunque cultivbamos gneros distintos y al fin me resign a dejarlo solo
haba subido a seis pesos por carilla. Desgraciadamente, la pensin tambin se haba triplicado. en su vieja gloria. Empezaba a leer otras cosas. Descubr a Colerdge, Keats, Shakespeare. Tal
Las buenas intenciones de la Casa siempre fueron anuladas por la inflacin, la demagogia, las vez nunca los entend del todo pero algunas lneas se me quedaron grabadas para siempre:
revoluciones. The blood is hot that must be cooled for this.
Pero yo era joven y estaba an lleno de entusiasmo. Todos los meses apareca uno de mis O bien.
libros y mi nombre de traductor figuraba ahora completo. Cuando sal por primera vez en una The very music of the name has gone.
gacetilla de La Prensa, mi alegra se colm. Conservo ese recorte y los muchos que siguieron. Cuando le ped que me probara en otras colecciones de la Casa, usted se neg: es ms difcil
Segn esos testimonios mis versiones han sido correctas, buenas, fieles, excelentes y, en una traducir novelan policiales que obras cientficas o histricas, aunque se pague menos. El elogio
oportunidad, magnfica. Tambin es cierto que otras veces no se acordaron de m, o me tildaron de implcito en esa reflexin me consol por un tiempo. El cambio producido en esos cuatro aos era
irregular, desparejo y licencioso, segn los vaivenes temperamentales de la crtica. ya espectacular, definitivo. Unos tenaces dolores de cabeza me llevaron al oculista. Al verme con
anteojos, pens con insistencia en el taller de don Lautaro.

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Pero al comisario le bastaba la que el difunto Len de Sanctis escribi y firm Esa es suya dijo.
para el juez.
Creo que me ven horrible y temo su rechazo. No las abordo y as transcurren los meses,
aos, de abstinencia, de desearlas y aborrecerlas. Soy capaz de seguir a una muchacha cuadras y
cuadras juntando coraje para decirle algo, pero cuando llego a su lado paso de largo agachando la
cabeza. Una vez me decid, estaba desesperado. Ella se volvi (no olvido su cara) y me dijo
simplemente "Idiota". Ni siquiera era linda, no era nadie, pero poda decirme idiota. Hace tres
aos conoc a Celia. Le lluvia nos junt una noche en un zagun. Fue ella la que habl. Es
tonto, pero en cinco minutos me enamor. Cuando par la lluvia la traje a mi pieza y al da
siguien arregl para que se quedara. Una semana todo anduvo bien. Despus se aburri, me
engaaba con cualquiera en la misma casa. Un da se fue sin decirme nada. Eso es lo ms
parecido al amor que puedo recordar.
A menudo discut con usted si fue la cada del peronismo lo que acab con el fervor por las
novelas policiales. Tantas buenas colecciones! Rastros, Evasin Naranja: arrasadas por la
ciencia-ficcin. La Casa como siempre previsora al crear la Serie Andrmeda. Nuestros dioses se
llamaban ahora Sturgeon, Clark, Bradbury. Al principio mi inters se reanim. Despus, fue lo
mismo. Paseando por los paisajes de Ganimedes sintonizando la Mancha Roja de Jpiter, vea el
espectro sin colores de mi pieza.
No s en qu momento empec a distraerme, a saltear palabras, luego frases. Resolva
cualquier dificultad omitindola. Un da extravi medio pliego de una novela de Asimov. Sabe
lo que hice? Lo invent de pies a cabeza. Nadie se dio cuenta. A raz de eso fantase que yo
mismo poda escribir. Usted me disuadi, con razn. Saqu la cuenta de lo que tardara en
escribir una novela y lo que cobrara por ella: estaba mejor como traductor. Despus hice trampas
deliberadas, mis carillas tenan cada vez ms blancos, menos lneas, ya no me tomaba la molestia
La transformacin ms grande era interna, sin embargo. Una dejadez, un desgano me de corregirlas. Mr. Appleton me miraba tristemente desde un rincn. Ahora no lo consultaba casi
invadan insidiosamente. Ni yo mismo poda notarlo de un da para otro pausado como el tedio nunca.
de la arena cayendo en esos antiguos relojes. No es uno un pavoroso reloj que sufre con el What is the metre of the dictionary?
tiempo? A mi alrededor nadie pudo comprender la naturaleza verdadera de mi trabajo. Haba Esa no es una pregunta.
conseguido ya esa habilidad que me permita traducir cinco carillas por hora, me bastaban cuatro Aqu tal vez usted espere una revelacin espectacular, una explicacin para lo que voy a
horas diarias para subsistir. Me crean cmodo, privilegiado, ellos que manejan guinches, hacer cuando termine esta carta. Y bien, eso es todo. Estoy solo, estoy cansado, no le sirvo a nadie
amasadoras, tomos. Ignoraban lo que es sentirse habitado por otro, que es a menudo un imbcil: y lo que hago tampoco sirve. He vivido perpetuando en castellano el linaje esencial de los imbciles,
recin ahora me atrevo a pensar esa palabra; prestar la cabeza a un extrao, y recuperarla el cromosoma especfico de la estupidez. En ms de un sentido estoy peor que cuando empec.
cuando est gastada, vaca, sin una idea, intil para el resto del da. Ellos prestaban sus manos, Tengo un traje y un par de zapatos como entonces y doce aos ms. En ese tiempo he traducido
yo alquilaba el alma. Los chinos tienen una expresin curiosa para designar a un sirviente. Lo para la Casa ciento treinta libros de 80.000 palabras a seis letras por palabra. Son sesenta
llaman Yung-jen, hombre usado. Me quejo? No. Usted siempre me favoreci con su ayuda, la millones de golpes en las teclas. Ahora comprendo que el teclado est gastado, cada tecla hundida,
Casa nunca cometi la menor injusticia conmigo. cada letra borrada. Sesenta millones de golpes son demasiados, aun para una buena Remington.
La culpa deba de estar en m, en esa morbosa tendencia a la soledad que tengo desde que Me miro los dedos con asombro.
era chico, favorecida quiz por el hecho de que no conoc a mis padres, por mi fealdad, por mi
timidez. Aqu toco un punto doloroso, el de mi relacin con las mujeres. Rodolfo Walsh (1927-1977)

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