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Tipos de procesos de deshidratacin del gas naturalLos mtodos de

deshidratacin del gas natural ms usados son cincos y aunque ningunoes


inequvocamente superior a los otros, es conveniente conocerlos todos para
as poderseleccionar al ms indicado en la resolucin de un problema
dado.a)

Absorcin con solventes fsicos: Desecantes lquidos (glicoles, metanol).


ste usausualmente uno de los glicoles, con contacto del gas y desecante
en una columnade absorcin a temperatura ambiente. Tambin se aplica en
combinacin con elenfriado, a temperaturas ambiente ms bajas. Es el
proceso ms aplicado, usadoextensivamente en operaciones de produccin
y en varias refineras y en plantasde operacin qumica.b)

Adsorcin en lecho slido: Desecantes slidos (almina, silica gel,


tamicesmoleculares). Los tamices moleculares han encontrado una amplia
aceptacin enla industria de proceso de gas para la alimentacin de plantas
criognicas deaplicaciones de condicionamiento y algunas aplicaciones de
gas agrio con frmulasde ataduras resistentes especiales al cido.c)

Refrigeracin: Enfriamiento debajo del punto de condensacin inicial.


Mientrasms baja la temperatura, menor ser el contenido de vapor de
agua saturada endel gas. Este mtodo requiere usualmente algunos medios
de prevencin dehidrato y es aplicado como Separacin de Temperatura
Baja. El glicol-etileno esusualmente utilizado para la temperatura ms baja
del LTS para la prevencin dehidratos y la deshidratacin simultnea del
gas. Esta aproximacin es combinadafrecuentemente con inyecciones
directas de glicol en la parte delantera de lasplantas de refrigeracin o
plantas de absorcin de escaso aceite. Tambin han sidocombinadas nuevas
tecnologas de expansin con inyeccin directa para lograr ladeshidratacin

Compresin o expansin: Es una parte tpica del sistema de produccin,


recoleccin de gas y arreglos del proceso. Expansin de presin para
conseguir enfriamiento por el efecto Joule-Thompson, se aplica normalmente
con adicin o sin adicin de inhibidores de hidrato. Sin embargo, en algunos
casos, este simple acercamiento puede ser suficiente para uso de campo de
los sistemas de elevacin de gas. e)
Reacciones qumicas: inyeccin o bombeo de un lquido reductor del punto
de roci como el metanol. Los procesos de deshidratacin de gases
naturales ms usados a nivel mundial son los basados en glicoles y
desecantes slidos. Debido a su importancia, se presentan a continuacin
las ventajas y desventajas de ambos procesos.

Ventajas Glicol:

a) Bajo costo de instalacin. b) Baja cada de presin (5-10 psi) en


comparacin con unidades de desecantes slidos (10-50 psi). c) Proceso
continuo, no por carga. d) La reposicin del glicol se realiza fcilmente,
mientras que las cargas de las torres de descantes slidos consume mucho
tiempo. e) La unidad de glicol requieren menor cantidad de calor de
regeneracin por libra de agua removida