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Creatividad y neurociencia

cognitiva
Creativity and cognitive neuroscience

Creativity and cognitive neuroscience


Creatividad y neurociencia cognitiva

Centro UCM-ISCIII
de Evolucin
y Comportamiento
Humanos
Fundacin Toms Pascual y Pilar Gmez-Cutara
INSTITUTO TOMS PASCUAL SANZ
Direccin postal y correspondencia: Paseo de la Castellana, 178, 3. Derecha. Madrid 28046
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ISBN: 978-84-7867-078-9
Depsito Legal: M-10789-2012
Creatividad
y neurociencia cognitiva
Creativity and cognitive neuroscience

Coordinadores
D. Alfonso Perote Alejandre
Director de Proyectos del Instituto Toms Pascual Sanz.
Fundacin Toms Pascual y Pilar Gmez-Cutara.
Dr. Manuel Martn-Loeches Garrido
Responsable del rea de Neurociencia Cognitiva del Centro Mixto UCM-ISCIII
de Evolucin y Comportamiento Humanos.

Autores
Dra. Anna Abraham
Department of Clinical Psychology, Justus Liebig University Giessen, Germany.
American University of the Middle East, Kuwait.
Dra. Ingegerd Carlsson
Department of Psychology, Lund University, Sweden.
Dr. Hiplito Collado Giraldo
Seccin de Arqueologa. Consejera de Cultura.
Junta de Extremadura. Espaa.
Dr. Roberto Colom Maran
Departamento de Psicologa Biolgica y de la Salud.
Universidad Autnoma de Madrid. Espaa.
Dr. Andreas Fink
Department of Biological Psychology,
Karl-Franzens-Universitt-Graz, sterreich.
D. Albert Flexas Oliver
Departamento de Psicologa y Grupo de Investigacin.
Evolucin y Cognicin Humana (IFISC-CSIC).
Universidad de las Islas Baleares, Espaa.
Dr. Ivar Hagendoorn
www.ivarhagendoorn.com
Dra. Marina Lozano Ruiz
Institut Catal de Paleoecologia Humana i Evoluci Social (IPHES).
rea de Prehistoria, Universitat Rovira i Virgili. Tarragona, Espaa.

Centro UCM-ISCIII
de Evolucin
y Comportamiento
Humanos
Dr. Ignacio Martnez Mendizbal
Profesor Titular, Departamento de Geologa (rea de Paleontologa).
Universidad de Alcal. Madrid, Espaa.
Dr. Luis Miguel Martnez Otero
Laboratorio de Neurociencias Visuales. Instituto de Neurociencias de Alicante.
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas.
Universidad Miguel Hernndez. San Juan de Alicante, Espaa.
Dr. Vicente Molina Rodrguez
Departamento de Psiquiatra. Hospital Clnico de Valladolid.
Universidad de Valladolid, Espaa.
Dra. Marina Mosquera Martnez
rea de Prehistoria, Universitat Rovira i Virgili (URV).
Institut Catal de Paleoecologia Humana i Evoluci Social (IPHES). Tarragona, Espaa.
Dr. Marcos Nadal Roberts
Departamento de Psicologa y Grupo de Investigacin,
Evolucin y Cognicin Humana (IFISC-CSIC).
Universidad de las Islas Baleares, Espaa.
Dr. Julio Romero Rodrguez
Seccin Departamental de Didctica de la Expresin Plstica.
Facultad de Educacin. Universidad Complutense de Madrid, Espaa.
Dra. Manuela Romo Santos
Departamento de Psicologa Bsica, Facultad de Psicologa.
Universidad Autnoma de Madrid, Espaa.
ndice

9 Prlogo
Ricardo Mart Flux

11 Presentacin
Dr. Manuel Martn-Loeches Garrido, Dra. Pilar Casado Martnez,
D. Anabel Fernndez Hernndez, D. Sabela Fondevila Estvez,
D. David Hernndez Gutirrez, Dra. Laura Jimnez Ortega y
Dr. Francisco Muoz Muoz

15 The neuroscience of creativity: a promising or perilous enterprise?


Dra. Anna Abraham

25 The creative personality in the light of neuropsychology


Dra. Ingegerd Carlsson

37 Inteligencia y creatividad
Dr. Roberto Colom Maran

43 What we know about creativity from the neuroscience


perspective
Dr. Andreas Fink

59 The dual relation between art and the brain


Dr. Ivar Hagendoorn

65 Las bases neurobiolgicas de la percepcin artstica


Dr. Luis Miguel Martnez Otero

83 Bases biolgicas de la creatividad. El enfoque


desde la neuroesttica
Dr. Marcos Nadal Roberts y D. Albert Flexas Oliver

103 Los lmites de la cordura


Dr. Vicente Molina Rodrguez
Creatividad y neurociencia cognitiva
8

111 Estudio y aplicaciones de la creatividad en educacin. Arte y


educacin creadora
Dr. Julio Romero Rodrguez

123 Creatividad: un desafo para la sociedad en el umbral del milenio


Dra. Manuela Romo Santos

135 Primeras manifestaciones de arte rupestre paleoltico: el final de


las certidumbres
Dr. Hiplito Collado Giraldo

171 Lateralidad manual de Homo heidelbergensis: la Sima de los


Huesos (Sierra de Atapuerca, Burgos)
Dra. Marina Lozano Ruiz

185 Del cerebro a los primeros enterramientos: la evolucin


de la cognicin humana
Dra. Marina Mosquera Martnez

207 Evolucin y creatividad


Dr. Ignacio Martnez Mendizbal
Prlogo

Querido lector:
El ser humano se distingue del resto de seres vivos por su capacidad para ra-
zonar, resolver problemas, inventar o crear cosas y adaptarse a los cambios,
pero sobre todo por su comportamiento creativo. El cerebro creativo del ser
humano es capaz de alcanzar soluciones novedosas e innovadoras en la toma
de decisiones, o percibir las caractersticas del entorno de manera particular.
Esta capacidad ha revertido en favor de un desarrollo progresivo de sus capa-
cidades cognitivas y conductuales, capaces incluso de expresar un pensamiento
abstracto profundo y elaborado, como se manifiesta en la mitologa, el arte,
el pensamiento mstico o la espiritualidad.
El estudio de la actividad creativa del cerebro se convierte, por tanto, en una
necesidad para la completa realizacin del ser humano. Comprender cmo el
cerebro humano es capaz de generar ideas nuevas y relacionarlas con otras ya
existentes beneficiar la expansin de la mente humana.
Atrados por tan fascinante campo de conocimiento, el Instituto Toms
Pascual Sanz organiz, junto con el Centro UCM-ISCIII de Evolucin y
Comportamiento Humanos, un seminario de 4 das de duracin en el que
se abord la creatividad desde niveles fundamentales o conceptuales hasta
el nivel social y cultural. Fueron 15 expertos nacionales e internacionales
que expusieron brillantemente la situacin y la perspectiva que sobre la
creatividad existen hoy da.
La neurociencia cognitiva se ocupa de estudiar los procesos biolgicos que
estn detrs de la conducta creativa. Las cada vez ms desarrolladas tcnicas
de neuroimagen han posibilitado importantes descubrimientos en la cogni-
cin creativa. Evidencias de que la generacin de ideas creativas produce va-
riaciones en la actividad cerebral animan a los cientficos a continuar en el fu-
turo investigando en esta lnea. La neurociencia se ha convertido, por tanto,
en un rea de inters para todo aquello relacionado con la conducta y la cog-
nicin, y se considera una base til para comprender disciplinas tan diversas
como la educacin y la psicologa, la economa, la antropologa, la sociologa,
etc. Por eso, nuestro Instituto ha apostado fuertemente por este campo de co-
nocimiento, clave para, entre otras cosas, poder predecir el comportamiento
humano frente, por ejemplo, al consumo de productos alimentarios.
Desde el Instituto Toms Pascual Sanz queremos agradecer a la Seccin de
Neurociencia Cognitiva del Centro Mixto UCM-ISCIII de Evolucin y Compor-
Creatividad y neurociencia cognitiva
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tamiento Humanos la calidad cientfica y personal que han manifestado tanto en


la organizacin de aquellas jornadas como en la elaboracin de este libro. Es
nuestro deseo que sirva de provecho y nos proporcione nuevos enfoques para el
conocimiento del apasionante mundo de la conducta y cognicin humanas.

Ricardo Mart Flux


Presidente Instituto Toms Pascual Sanz
Presentacin

La Seccin de Neurociencia Cognitiva del Centro Mixto UCM-ISCIII de Evolucin


y Comportamiento Humanos tiene el gusto de presentar en este volumen las
intervenciones magistrales de la primera Escuela de Verano, realizada en sep-
tiembre de 2011. El convenio de colaboracin establecido entre este Centro
y el Instituto Toms Pascual para la nutricin y la salud ha permitido que se
lleve a cabo esta Escuela, que en esta primera edicin lleva como ttulo
Creatividad y neurociencia cognitiva. Esta colaboracin nace con el objetivo
de divulgar el conocimiento que se genera desde la neurociencia cognitiva,
haciendo hincapi en las investigaciones y aportaciones ms recientes en temas
de inters social.

En esta primera Escuela abordamos el tema del comportamiento creativo como


caracterstica genuinamente humana, que, a bien seguro, inspira nuevas
formas de desarrollo en nuestra sociedad en contextos tan dispares como la
educacin, la organizacin empresarial, la expresin artstica o la innovacin
cientfico-tecnolgica.

El estudio de la actividad creativa puede concretarse desde diferentes niveles,


desde el fundamental o conceptual hasta el social y cultural. As, la neuro-
ciencia cognitiva permite describir los procesos cognitivos que estn detrs de
la conducta creativa. Nos ayuda a responder cuestiones tales como cmo el
cerebro genera ideas novedosas y soluciones creativas?, es posible mirar
dentro del cerebro y estudiar cmo es el pensamiento creativo, al igual que se
hace con la atencin, la memoria o el lenguaje?, o es un proceso tan distri-
buido que su estudio puede llegar a ser esquivo?, cmo afectan las emo-
ciones al proceso creativo?, es posible desarrollar/potenciar la creatividad?

Adems, la importancia que tiene la creatividad en nuestras vidas como


motor de evolucin de nuestras sociedades nos invita a reflexionar sobre
cmo nuestros antepasados homnidos tuvieron que hacer uso de la creati-
vidad a la hora de lidiar con su adaptacin al medio, cuando la tecnologa
estaba empezando a despertar. De hecho, la evolucin desde estas formas
primitivas de creatividad en nuestros antepasados marca una lnea con-
tinua que nos lleva a producciones humanas tan complejas como el arte, la
religin o las formas de socializacin actuales. No podemos olvidar que en
el gran teatro de la evolucin, donde este progreso ha tenido lugar, ha ha-
bido un protagonista estelar: un cerebro en transformacin permanente ante
un entorno siempre cambiante.
Creatividad y neurociencia cognitiva
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Para hablarnos de todo lo anterior con detalle hemos contado con profesio-
nales que han vivido y estudiado de primera mano la creatividad y algunas de
sus expresiones, a saber, la cientfica, la artstica, la sociocultural y la evolutiva.

En el primer bloque de la Escuela, dedicado al Cerebro creativo, se exponen


los fundamentos neurales, as como los ltimos avances en metodologa en el
estudio de la creatividad. En esta lnea, los Dres. Anna Abraham y Andreas Fink
se basan en su amplia experiencia obtenida en numerosos experimentos con
tcnicas de neuroimagen (EEG e IRMf), para plantear la necesidad de utilizar
paradigmas experimentales apropiados y rigurosos, sin olvidar los requisitos
metodolgicos y tcnicos, en el estudio de este fenmeno tan complejo. La
intervencin del Dr. Roberto Colom incide en este aspecto, y nos habla de la
importancia de utilizar tcnicas de evaluacin psicolgica y criterios exhaus-
tivos para valorar el proceso creativo, adems de hacer una interesante re-
flexin sobre la relacin entre la creatividad y la inteligencia. La Dra. Ingegerd
Carlsson nos brinda su vasta experiencia de aos de dedicacin a la neuro-
psicologa de la creatividad; en su ponencia nos explica que la necesidad de
adaptacin al medio es la que fundamenta y promueve la creatividad, con la
invencin de productos intelectuales y tecnolgicos innovadores y tiles. De
su lectura, nos sorprender descubrir que Pipi Calzaslargas, un mito infantil
de los 80, constituye el paradigma de personalidad creativa.

El segundo de los bloques de contenidos, englobado bajo el ttulo de El cere-


bro creador, est dedicado a conocer la creatividad desde donde se gesta: el
cerebro del artista, aquel cuyo pensamiento es en s mismo creativo. En primer
lugar, el artista, y a la vez estudioso de la neuroesttica, el Dr. Ivar Hagendoorn,
nos plantea la siguiente reflexin: puede cualquier objeto ser considerado ar-
tstico por lo que es, o es ms bien por lo que suscita en nuestro cerebro al
percibirlo? Esta lnea de investigacin es compartida por el Dr. Marcos Nadal,
quien, al tratar la ntima relacin existente entre la obra del artista y la expe-
riencia originada en quien la contempla, introduce el concepto de artificacin:
hacer de un objeto o un evento algo especial, el cual suscita una experiencia
esttica y artstica. Por otro lado, el Dr. Luis Miguel Martnez Otero nos explica
que, aun siendo ciertos los supuestos anteriormente mencionados, existen ca-
ractersticas propias del procesamiento llevado a cabo por el sistema visual del
que se han aprovechado los artistas pictricos a lo largo de los siglos.

Las ponencias incluidas en el bloque Creatividad, sociedad y cultura nos


muestran cmo las personas que forman una sociedad son las que entran en
contacto directo con los procesos creativos como la literatura, la msica o la
educacin. El Dr. Vicente Molina rebate la idea romntica de que el pensa-
miento creativo deba estar asociado a la enfermedad mental, haciendo hin-
capi en la gravedad que, para nuestra sociedad, revisten tales trastornos. En
el contexto de la educacin y el aprendizaje, el Dr. Julio Romero pone nfasis
Presentacin
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en la ntima relacin que debe existir entre creatividad y proceso educativo, y


describe la educacin como un arte por su potencial para transformar y crear
nuevos aprendizajes. La experiencia como experta en psicologa de la creati-
vidad de la Dra. Manuela Romo se plasma en su exposicin de lo que ella opina
que deberan ser los 7 ingredientes de la creatividad que forman parte del
cctel de la creacin humana; el reto que se nos plantea es descubrir nuestra
propia combinacin de tales ingredientes.
El ltimo bloque temtico es el dedicado a Creatividad y evolucin, el cual
se inicia con la intervencin del Dr. Hiplito Collado, que nos acompaa en un
vertiginoso viaje en el tiempo que supera los 200.000 aos de antigedad,
para mostrarnos las primeras manifestaciones creativas en el arte rupestre, en
lo que posiblemente es la manifestacin ms genuina del ser humano. Por su
parte, las Dras. Marina Lozano y Marina Mosquera comparten con nosotros
las evidencias cientficas que apoyan que el pensamiento creativo es una cons-
tante al estudiar la evolucin de la cognicin humana. As, la Dra. Lozano nos
habla de la posible relacin entre la capacidad del lenguaje y la lateralizacin
manual en la poblacin de H. heidelbergensis, lo que habra supuesto el co-
mienzo de una nueva forma de comunicacin simblica y socializacin, as
como de expresin emocional. Esta lnea la ampla la Dra. Mosquera, al ha-
blarnos sobre las claves de la evolucin de la cognicin humana, por ejemplo,
la capacidad simblica, la capacidad de metacognicin o la capacidad de apren-
dizaje. Concluimos este bloque con la intervencin del Dr. Ignacio Martnez;
toda una oda al potencial humano como especie animal que ha adquirido las
ms altas capacidades adaptativas: creatividad, autoconciencia, socializacin
compleja y capacidad para escribir su propia historia sobre la Tierra.
Los organizadores queremos transmitir nuestra ilusin en la realizacin de este
evento y la gratitud por la profesionalidad de todos los ponentes, cuyas inter-
venciones llenan estas pginas.

Director:
Dr. Manuel Martn-Loeches Garrido

Dra. Pilar Casado Martnez


D. Anabel Fernndez Hernndez
D. Sabela Fondevila Estvez
D. David Hernndez Gutirrez
Dra. Laura Jimnez Ortega
Dr. Francisco Muoz Muoz
Comit Organizador de la Escuela
de Verano Creatividad y neurociencia cognitiva.
Seccin de Neurociencia Cognitiva.
Centro UCM-ISCIII de Evolucin
y Comportamiento Humanos
The neuroscience of creativity: a promising
or perilous enterprise?
Dra. Anna Abraham

We live in a golden age of scientific op- Creativity and the limitations


portunity with regard to the neuroscience of current neuroscientific
of creativity. The field is very much in its methods
nascent phase with an overabundance of
questions waiting to be explored yet few It is easy to understand the allure of appl-
research groups that focus on creative ying neuroimaging techniques such as
neurocognition as a primary field of study. functional magnetic resonance imaging
We are therefore in a unique position to (fMRI) and electrophysiological methods
critically assess and unanimously deter- such as electroencephalography (EEG) to
mine the direction and standards that understand the brain response when carr-
should be applied to investigations of the ying out different behavioral tasks (Senior,
neuroscience of creativity. Indeed the en- Russell, & Gazzaniga, 2006). Such techni-
deavors that we pursue at this stage as ques allow us to relate behavioral perfor-
neuroscientists and psychologists in order mance together with its corresponding
to understand the nature and function of brain activity, and the outcomes can be
human creativity in relation to the brain interpreted to gain insights about the un-
will form the very foundation of this in- derlying mental operations involved in
credible store of knowledge. The onus is one task over the other. This contributes
therefore on us to deal head on with the to the understanding of the mechanisms
thorny issues at hand, and to both ope- underlying different psychological pro-
rationalize and systematize the neuros- cesses and can even aid in formulation of
cientific study of creativity. In the follo- theories concerning the same. Given the
wing chapter, three key issues which great potential of these techniques in allo-
stand to hinder real progress being made wing us to gain substantial scientific
in the neuroscience of creativity will be knowledge, it is little wonder that almost
discussed. every major topic in psychology has now
been investigated using such means.
a) Can creativity be optimally studied
using current neuroscientific methods? In order to successfully realize the im-
mense potential of such techniques, exis-
b) Should creative cognition be approa- ting behavioral paradigms have to be sui-
ched as a subject that is qualitatively dis-
tably adapted for use in neuroscientific
tinct from other aspects of cognition?
settings. While such paradigm adaptation
c) Do we stand to gain significantly by ex- is not very problematic for most fields of
plicitly circumscribing what is meant by study, the same cannot be said for creati-
creativity? vity. There are unique problems that sur-
Creatividad y neurociencia cognitiva
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face when seeking to adapt common cre- not optimal for either event-related or
ativity tasks for implementation using cu- epoch-related analyses of the fMRI data.
rrent neuroscientific methods (Abraham The alternate uses task has therefore com-
& Windmann, 2007; Arden, Chavez, monly been adapted in fMRI setups with
Grazioplene & Jung, 2010; Dietrich, trial lengths of 20-30 seconds. But such
2007b; Dietrich & Kanso, 2010). To illus- trials lengths are still extremely long when
trate this point the example of adapting compared to typical trial lengths in para-
the alternate uses task in an fMRI setting digms of normative cognition, such as at-
will be described, but the same setbacks tention and memory. fMRI testing dura-
would be applicable to almost all creati- tions are usually not more than 30-40
vity tasks and neuroscientific methods. minutes. So, depending on the number of
The alternate uses task is perhaps the most conditions within a paradigm, a lengthy
widely employed creativity task and, in line trial length is like to result in a low total
with its original instructions (Wallach & number of trials (e.g., 8 trials in Fink,
Kogan, 1965), participants are asked to Grabner et al., 2009). And, just as in the
verbally generate as many novel uses as case of behavioral measures like RT, low
they can imagine for five common house- trial numbers can compromise the stability
hold objects (e.g., brick, shoe). The partici- of the average BOLD signal.
pants responses are assessed in terms of In addition, the type of response, regard-
the number of uses generated per object less of whether it is written or spoken, can
(fluency) and the degree of unusualness as- lead to severe movement-related artefacts
sociated with each generated use (origina- in the brain data. Most neuroimaging stu-
lity). The latter is assessed either in terms dies on creativity have not openly dealt with
of how often the same use is generated by this issue in the publications (e.g., Chrysikou
anyone else in the sample under study & Thompson-Schill, 2011) and only a
(e.g., Abraham, Windmann, McKenna & handful appear to have taken this factor
Gunturkun, 2007), or by having the uni- into consideration when devising trial
queness of the uses rated by judges (e.g., events (e.g., Fink, Grabner et al., 2009). An
Fink, Grabner et al., 2009). A high degree alternative approach to get around this
of originality is considered to be indicative issue would be to have participants gene-
of greater creative ability. rate the uses in the MRI scanner silently and
Directly adapting this task for an fMRI set- verbally report the uses after the experi-
ting is challenging for several reasons. The ment in the feedback session (e.g.,
total number of trials (five) is very low and Abraham et al., in review; Howard-Jones,
is likely to compromise the quality of the Blakemore, Samuel, Summers & Claxton,
average BOLD response. While an increase 2005). However, this option also comes
in the number of trials could potentially re- with its own set of problems. It is difficult
solve this issue, how many trials can be to claim with any magnitude of certainty
added is limited by the trial duration. In the that participants are consistently following
original alternate uses task, the trial dura- task instructions in the scanner when they
tion is usually open-ended or very long (2- do not have to make any behavioral res-
4 minutes). Such lengthy trial lengths are ponses in association with that task. It is
The neuroscience of creativity: a promising or perilous enterprise?
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also not possible to rule out that the post- dissociated from one other, the results
experiment report of the responses is unaf- from such analyses are necessarily con-
fected by elaboration or forgetting. founded and not clearly informative.
Another major shortcoming in neuroscien- Other factors such as the phenomenon of
tific studies on creativity is that the control the path-of-least-resistance could also
task used for comparison to the creative play a significant role in complicating ex-
task is usually far less cognitively deman- pectations related to subjects behavior.
ding and qualitatively very different from This well-documented phenomenon in cre-
the creative task. For instance, a control task ativity research refers to the tendency to
where one is to generate a story using se- approach a situation from the least cogni-
mantically related words is considerably ea- tively demanding standpoint as possible
sier than the creative task where a story is (Finke, Ward & Smith, 1992; Ward, 1994).
to be generated using semantically unre- For example, studies have shown that
lated words (Howard-Jones et al., 2005). A when instructed to make an object within
means to get around this issue is to instruct a prescribed category (e.g., furniture) using
subjects to be creative on some trials and 3 geometrical figures that were chosen
uncreative on other trials (Chrysikou & from a collection of 15 figures (e.g.,
Thompson-Schill, 2011; Howard-Jones et sphere, cube, rectangular solid, tube), par-
al., 2005). But this is a suboptimal solution ticipants generated more creative res-
as it is difficult to account for how well par- ponses when the 3 figures were randomly
ticipants can follow task instructions. It is assigned to them by the experimenter
possible, for instance, that the participants compared to when they had the option of
generate uncreative responses when trying selecting any 3 figures themselves (Finke,
to be creative, and vice versa. 1990). When given the category of
A related point is that block or epoch-re- Transportation, for instance, participants
lated fMRI analyses of the brain activity re- who could select the figures were more li-
lated to generating creative responses kely to pick figures with round edges (such
usually involves contrasting creative trials as a sphere or wheels) that they could re-
with control trials by comparing the ave- adily use as tires or wheels in the generated
rage brain activity that takes place for each object. The participants who were assigned
condition over a 20-30 second trial period. figures, however, had no choice but to
The problem here is that when carrying out make do with the figures they had been
such analyses, the resulting brain activity is provided with and were therefore compe-
not only that which accompanies the ge- lled to think in more original ways when
neration of a creative response, but also using their figures to construct an object.
that which results when trying to generate The path-of-least-resistance phenomenon
a creative response. The essential point to has a considerable impact on our propen-
note is that trying to be creative is not the sity to generate creative responses in any
same as actually being creative. So unless given situation. Evidence shows that we
a means is found by which these factors cannot assume that instructing people to
(trying to generate creative ideas versus ac- be creative will guarantee that they can in-
tual generation of creative ideas) can be deed be creative. Tasks have to be cons-
Creatividad y neurociencia cognitiva
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tructed such that participants are compe- rationalize creativity in terms of its compo-
lled to think in creative ways. nent processes. Following this, it is impera-
Perhaps the most critical problem though tive that we not only adapt established cre-
in being able to assess what happens in ativity tasks to neuroscientific settings but
the brain during creative thinking is that also devise entirely novel paradigms that
unlike most aspects of cognition and be- either directly or indirectly target these pro-
havior, creativity cannot be prompted cesses.
upon cueing in a predictable or reliable Such directions have already been taken
manner (Dietrich, 2007b). Participants in the study of the process of insight in
may certainly be trying their best to think creative thinking which refers to the
creatively while carrying out a creativity sudden dawning of a solution to the pro-
task but these attempts at being creative blem that occurs as a result of a perspec-
may not necessarily translate to actual tive or set shift (Bowden & Jung-Beeman,
success in creative idea generation, espe- 2007; Bowden, Jung-Beeman, Fleck &
cially in the time frame that is necessary Kounios, 2005; Jung-Beeman et al.,
for useful data to be derived for an fMRI 2004). To study the process of insight in
analysis. Creativity cannot be prompted creative thinking, new paradigms have
in a manner that is predictable, reliable or been devised and existing paradigms have
valid with any degree of certainty. This is been systematically and effectively
the reason why it has proved to be extre- adapted for use in neuroscientific settings.
mely difficult to time-lock brain activity to This has led to the favorable situation
the precise moment when the creative where most of the methodological and
responses are generated. conceptual limitations that plague most
All of the aforementioned issues are severe neuroscientific research on creativity have
hindrances in our ability to investigate cre- been overcome. And this in turn has ren-
ativity from a neuroscientific perspective. dered it possible for significant advances
What is obvious from this admittedly dreary to be made in understanding the neur-
picture is that if the neuroscience of creati- cognitive mechanisms underyling this se-
vity is to progress beyond making merely lect aspect of creative thinking.
general statements about the link between Similar efforts are currently underway in ex-
creativity and different parts of the brain, it ploration of the operation of creative con-
is imperative that a fundamental shakeup ceptual expansion (Ward, 1994) or our
takes place in our minds about how we ability to broaden our conceptual struc-
conceptualize creativity as well as how to tures in the generation of new ideas
optimally employ neuroscientific methods (Abraham et al., in review; Kroger et al.,
to inform us about creativity. Such a call to 2012; Rutter et al., 2012).
arms was made a few years ago in a rou-
sing editorial piece by Arne Dietrich where
he stated that It is high time that resear-
The uniqueness of creative
chers became more creative about creati- cognition
vity (Dietrich, 2007a). A necessary first step At the crux of our conceptualizations and
in doing so would be to methodically ope- investigations of creativity is the assump-
The neuroscience of creativity: a promising or perilous enterprise?
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tion that the kind of mental operations place for creative cognition. The informa-
that bring about creative thinking are so- tion processing toolboxes would be ex-
mehow distinct from those that underlie pected to be one and the same for both
normative cognition. It is no wonder that creative and normative cognition. The es-
this supposition is customarily taken to be sential difference between creative and
fact given that the end products of crea- normative cognition though lies in the kind
tive thinking (e.g., creating a poem) are of the situations in which our information
often unusual or extraordinary compared processing toolboxes need to be applied.
to the end products of normative cogni- The situational factors during creative cog-
tion (e.g., reciting a poem from memory). nition are open-ended or unclear whereas
But are we correct in assuming that be- the situational factors during normative
cause the end products are so dissimilar, cognition are concrete or predictable. A si-
the cognitive processes involved in nor- tuation that is open-ended and involves
mative versus creative cognition are not the generation of novel responses to reach
comparable with one another? That a solution to the problem would give rise
would mean taking on the assumption to creative cognition. Although the crea-
that there is a separate toolbox in the tive cognition framework has received
brain that specializes in creative cognition some attention in the domain of cognitive
that is distinct from or only partially over- science, it has only been limitedly explored
laps with the normative cognition to- from a neuroscientific point of view
olbox. What are the mental operations (Abraham & Windmann, 2007; Abraham,
that are unique to creativity? How do they Windmann, McKenna & Gunturkun, 2007;
interact with those of normative cogni- Abraham, Windmann, Siefen, Daum &
tion? Is such a modularity based premise Gunturkun, 2006; Kroger et al., 2012;
of creative cognition viable from an evo- Rutter et al., 2012).
lutionary perspective? (Cosmides & Tooby, In fact, most theoretical frameworks that
1994; Uttal, 2003). And what evidence have related the brain with mental ope-
would be needed to empirically validate rations relevant to creativity have largely
such ideas? adopted what can be referred to as an
Such polemic questions have seldom been individual differences approach where
posed in the literature and the issues they the aim has been to uncover the informa-
expose are rarely, if ever, the subject of the tion processing or brain biases that diffe-
focus in mainstream cognitive or neuros- rentiate highly creative individuals from
cientific research on creativity. An excep- average or low creative individuals. Highly
tion to this is creative cognition ap- creative individuals have been primarily
proach where this issue has been characterized as having flat associative
broached from an information processing hierarchies in the organization of se-
perspective (Finke et al., 1992; Smith, mantic networks (Mednick, 1962), defo-
Ward & Finke, 1995; Ward, Finke & Smith, cused or diffuse attentional processing
1995). According to this theoretical frame- (Mendelsohn, 1976), and cognitive disin-
work, it is highly unlikely that there are hibition or the enhanced ability to over-
mental operations that are exclusively in come contextual constraints or mental
Creatividad y neurociencia cognitiva
20

sets that hinder creative thinking pending on how this question is answered,
(Martindale, 1999). More recent findings the choice of which control group (low
have linked higher creativity with a host of performance group or average perfor-
individual factors such as reduced white mance group) would be a better compa-
matter integrity in inferior frontal brain re- rison group to the high creative perfor-
gions (Jung, Grazioplene, Caprihan, mance group is a critical one that is likely
Chavez & Haier, 2010), greater right he- to impact how one interprets the asso-
misphere contributions (Kounios et al., ciated findings.
2008), increased frontal activity (Carlsson,
Another approach to investigating high
Wendt & Risberg, 2000; Chavez-Eakle,
versus low creative groups is to contrast in-
Graff-Guerrero, Garcia-Reyna, Vaugier &
dividuals who are highly proficient in osten-
Cruz-Fuentes, 2007), and stronger alpha
sibly creative pursuits (e.g., art, music)
synchronization (Fink, Grabner et al., 2009;
versus those who are not. Notwithstanding
Fink, Graif & Neubauer, 2009).
the significant impediments faced when
One of the more obvious issues that need ensuring homogeneity of the samples in
to be addressed when adopting such an such studies, the assumption that insights
individual differences based approach in concerning creative thinking can more re-
creative neurocognition is to determine adily be gained by investigating people who
how consistent the reported findings are pursue the fine arts compared to other pro-
both across creativity domains and within fessions is highly debatable. Original thin-
creativity domains. So, for instance, would king is both highly valued and associated
the finding of a positive correlation bet- with greater success in several professions
ween cortical connectivity and originality in the world including the domains of mar-
on verbal creativity measure X also be ex- keting, law, engineering, advertising, re-
pected when using another verbal creati- search, teaching and even accounting. It is
vity measure Y? And how generalizable are also shortsighted to indiscriminately assume
these effects expected to be across do- that anyone who pursues the fine arts is,
mains (verbal versus non-verbal creativity)? per definition, highly creative. Such overge-
Another issue of import is the choice of the neralizations not only significantly hamper
control group to the highly creative group. our ability to uncover the neurocognitive
In studies where high versus low creative mechanisms underlying creative thinking,
groups are classified according to their per- but also contribute to a great deal of incon-
formance on one or more creativity mea- sistency and confusion in our basic concep-
sures, it is important to determine what tualizations of what creativity entails.
low performance actually means in the
context of the creativity tasks in question.
Does low performance on the alternate Delimiting creativity
uses task, for instance, indicate below ave- In much empirical work, creativity is cus-
rage or average creative ability? This is a tomarily investigated at the product level.
difficult question to answer as most crea- A response or product is judged to be cre-
tivity tasks are not standardized and have ative to the extent that it is both original
no associated norm data available. But de- (or unique or unusual or statistically rare)
The neuroscience of creativity: a promising or perilous enterprise?
21

and relevant (or fitting or appropriate or episodic memory (such as ones memory of
functional) to a particular end (Abraham graduation day). Such an undertaking
& Windmann, 2007; Boden, 2004; would at best enable only a vague unders-
Hennessey & Amabile, 2010; Runco, tanding of memory function alongside a
2004). This general definition of creativity complete inability to develop any know-
is applicable in most situations that call ledge of the specific mechanisms underl-
for some kind of creative problem solving. ying different types of memory. The field
Ironically, the usefulness of this standard of memory research greatly profits from
definition of creativity is most debatable having systematic and detailed theoretical
in the context of the fine arts where is frameworks that guide interdisciplinary
considerably more difficult to obtain a empirical investigations. The same is neces-
consensus on both the presence and the sary for the domain of creativity research if
degree of originality associated with a truly significant advances are to be made.
work of art as well as to ascertain to what The first step in such an endeavor would
extent the factor of relevance plays a role. be to delineate what creativity entails.
The situation is further aggravated by the For instance, it may be necessary to disso-
fact that it is unclear how creativity in one ciate the domain of creative thinking as it
domain (e.g., mathematical creativity) re- applies to problem solving from the domain
lates to creativity in other domains (e.g., of creative thinking as it applies to profi-
artistic creativity). ciency or skill. In the case of the former, the
Despite these glaring problems, we con- capacity for problem solving is assessed
tinue to carry out neurocognitive investi- based on performance on one or more cre-
gations on creativity across domains and ativity tasks (Grabner, Fink & Neubauer,
make generalizations about how this is in- 2007; Jung, Segall et al., 2010) whereas in
dicative of creative thinking in general. But the latter situation, the level of proficiency
are we really justified in grouping the in- is determined either by the degree of exis-
sights gained from assessing the brain res- ting skills (e.g., artistic) which are above ave-
ponse of high versus low performers on rage (Fink, Graif et al.,2009; Gibson, Folley
the alternate uses task with those of pro- & Park, 2009) or exceptional (Hou et al.,
ficient versus novice dancers when we still 2000; A. Snyder, 2009), or develop in a star-
lack a common comprehensive framework tling and unanticipated manner (Miller &
that brings all these different facets of cre- Hou, 2004; Miller, Ponton, Benson,
ative thinking together? Imagine if the Cummings & Mena, 1996). Making disso-
neurocognitive domain of memory rese- ciations between creative problem solving
arch was in the same position as the field versus proficiency when understanding cre-
of creativity is in today. This would trans- ativity would mean that insights obtained
late to, for instance, lumping together all by, for instance, investigating the brain con-
the findings associated with learning pro- nectivity in absolute pitch musicians (Loui,
cedural skills (such as learning to ride a Li, Hohmann & Schlaug, 2011) or patients
unicycle) with those associated with spa- with frontotemporal dementia who develop
tial memory (such as the organization of astounding artistic skills post-stroke (Seeley
the London Underground network) and et al., 2008), cannot be automatically ge-
Creatividad y neurociencia cognitiva
22

neralized to, for instance, findings asso- ching objective of neuroscientific studies of
ciated with studying brain activations that creativity is to glean the underlying neural
result while performing the alternate uses and information processing mechanisms of
task (Chrysikou & Thompson-Schill, 2011). this most extraordinary of human abilities.
This is not to say that selective findings are
to be ignored. In fact the opposite needs References
to be the case. Any study that claims its in- Abraham A, Windmann S. Creative cognition:
sights are relevant to the domain of crea- the diverse operations and the prospect of
tivity needs to be assessed in terms of how applying a cognitive neuroscience perspective.
it fits into the larger framework of creati- Methods 2007; 42(1):38-48.
vity. Our problem is that such a framework Abraham A, Windmann S, McKenna P,
is currently lacking, so it is the responsibi- Gunturkun O. Creative thinking in schizoph-
renia: the role of executive dysfunction and
lity of the researchers to carry out their in- symptom severity. Cogn Neuropsychiatry
vestigations with these larger objectives in 2007; 12(3):235-58.
mind. So, for instance, when drawing allu- Abraham A, Windmann S, Siefen R, Daum I,
sions between the proficiency and problem Gunturkun O. Creative thinking in adoles-
solving subdomains in creativity, it would cents with attention deficit hyperactivity di-
be valuable to indicate how proficiency- sorder (ADHD). Child Neuropsychol 2006;
based findings, such as purportedly en- 12(2):111-23.
hanced proficiency in drawing skills follo- Arden R, Chavez RS, Grazioplene R, Jung RE.
wing transcranial magnetic stimulation Neuroimaging creativity: a psychometric view.
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(TMS) (A. W. Snyder et al., 2003), can be
explicitly linked to problem-solving-based Boden MA. The creative mind: Myths and me-
chanisms. London: Routledge, 2004.
findings, such as enhanced originality and
brain activity as a function of cognitive sti- Bowden EM, Jung-Beeman M. Methods for in-
vestigating the neural components of insight.
mulation (Fink et al., 2010). The link bet-
Methods 2007; 42(1):87-99.
ween the creative problem solving and
Bowden EM, Jung-Beeman M, Fleck J, Kounios
proficiency subdomains needs to be tac-
J. New approaches to demystifying insight.
kled and research efforts which bring both Trends Cogn Sci 2005; 9(7):322-8.
these subdivisions together, such as eva-
Carlsson I, Wendt PE, Risberg J. On the neu-
luating the brain response during jazz im- robiology of creativity. Differences in frontal
provisation in musicians (Limb & Braun, activity between high and low creative sub-
2008), will aid us in reaching this aim. jects. Neuropsychologia 2000; 38(6):873-85.
Similar attempts at circumscribing creati- Chavez-Eakle RA, Graff-Guerrero A, Garca-
vity would help us broach further impor- Reyna JC, Vaugier V, Cruz-Fuentes C. Cerebral
blood flow associated with creative perfor-
tant issues such as formalizing the diffe- mance: a comparative study. Neuroimage
rences and similarities between different 2007; 38(3):519-28.
types of creativity as well as operationali- Chrysikou EG, Thompson-Schill SL. Dissociable
zing the different creativity tasks in terms brain states linked to common and creative ob-
of what proportion of cognitive operations ject use. Hum Brain Mapp 2011; 32(4):665-75.
are shared between them. All of these are Cosmides L, Tooby J. Origins of domain-speci-
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The neuroscience of creativity: a promising or perilous enterprise?
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The creative personality in the light of
neuropsychology
Dra. Ingegerd Carlsson

My presentation is a personal selection making the earliest survival tools. We


from a very large amount of research on have the mental ability to create complex
the topic. We will start in the broader cre- abstract concepts, for example the demo-
ativity concept, move to the neuropsycho- cratic system or grand theories about the
logical research on creativity, and I will birth and end of the universe. I concur
conclude with some recent neuropsycho- with Richards (2007) that human beings
logical creativity models. everyday creativity is indeed necessary for
Let me start the story with a picture from our survival.
the wild, showing a chimpanzee using a
stick, that it first has peeled from twigs, Creativity
in that way making it suitable as a tool to
What is creativity? It implies that somet-
pull out insects from a narrow hole! Your
hing new comes into existence, i.e.: a
imagined picture illustrates the notion
new way of doing things; that an old pro-
that precursors to creativity exist also in
blem is viewed in a new way; or that a
our wild relatives: Even chimpanzees can
make a very rudimentary tool. Actually new problem or opportunity is disco-
creativity as a human faculty long ago vered. It is all about a new combination
grew in the wild! And of course creativity that serves a purpose, as for instance even
is very much about coming up with wild an ordinary rake can serve as a tool to put
ideas. Indeed one can say that the neces- sausages on at the charcoal grill. Already
sity to get our food is the mother of all in- a hundred years ago Poincar wrote that
ventions! the most fruitful new combinations are
those that come from areas that lie far
Our prehistoric ancestors the early huma-
from each other. So especially important
noids were neither able to flee away from
is the ability to incorporate that which se-
their predators, nor able to kill a threate-
emingly does not belong together, or falls
ning cave lion. Our ancestor had no
outside the frame.
strong legs, no wings, no protective
armor, no big teeth, nor any strong claws Creative people prefer the seemingly in-
or poison. The species could survive and coherent and complex, rather than that
develop because he could invent more which is very harmonious, because it cha-
and more useful artifacts for example llenges your curiosity (Csikszentmihalyi,
spears that can kill predatory cave lions 1996). Creative people are often extre-
that wanted to eat them, or traps that mely curious people who are more inte-
could snare small prey to get food to eat. rested in trying a new way, rather than
Today we have come a long way from stay content with already given answers.
Creatividad y neurociencia cognitiva
26

This can be termed that they have high like passion, playfulness and imagination
internal motivation or, in other words an and the persistance and logic of the adult.
interest in the chosen subject, rather than There is both high energy and sometimes
getting external benefits such as course the opposite, introversion and extraver-
credits or high status. sion, sometimes the person is assertive,
The basis for creativity is an original, unu- sometimes humble; and shows both con-
sual idea which eventually leads to a servative and risk taking traits.
useful product, thus during the process Efficiency and productivity is seldom more
leading from the problem to the product than moderate when you go on a very
new ideas are formed. The new idea was creative journey, since it takes a lot of time
described long ago by Vygotskij (1930) as to gather knowledge and lots of errors to
an imaginative new combination of exis- elaborate an idea. Exceptions to this are
ting memory building blocks. The point rare, since it takes a lot of good coinci-
here is that even though the new idea dences for Big Creativity to come into
feels like it has sprung from out of no- being. High talent is rare; fruitful circums-
where, or as sent by the gods, it is the tances are rare; high intrinsic creative mo-
non-conscious brain combination work tivation is rare so it understandably is ex-
that gets noticed by the conscious mind. tremely rare to find a combination of all
of these in one person. One such gigantic
When drawing the outlines of what cre-
man, where many seldom occurring
ativity is, I think it is useful to talk about
things coincided, very high talent, very
what creativity is not. It is not the same
high passion and very fruitful circums-
thing as intelligence, talents, efficiency, or
tances, was Picasso. His now iconic paint-
productivity but knowledge and abili-
ing Guernica was exhibited in the Spanish
ties are of course necessary and indispen-
Pavilion of the 1937 World's Fair in Paris.
sable tools for the person who wants to
Although Picasso was seldom outwardly
be creative. So a fair share of IQ, up to a
political this work expresses the suffering
certain point, is of course obligatory to be
under oppression and dictatorship. When
able to learn the necessary knowledge.
Picasso agreed to make a mural to the
General intelligence is one of different ta-
World Fair, he had not yet found a parti-
lents, but the various talents are only the
cular motive in his mind. But after a few
raw material, the inborn gifts. These must
months he saw the newspapers black
be much practiced to be able to use them
and white photos from the bombings in
creatively.
the small village of Guernica, he got ig-
Complexity, as was said, is one of the key nited and could start making sketch after
words regarding creative people. Research sketch in an outburst of the creativity pro-
on the personality traits associated with cess. Sketches were transferred to the
creativity shows that they are characte- canvas, which he also reworked several
rized by high complexity. Mihalyi times. A painting is not thought out and
Csikszentmihalyi found when studying settled in advance, said Picasso. While
highly successful creative (Big C) people, it is being done, it changes as one's
that the creative individual has both child- thoughts change.
The creative personality in the light of neuropsychology
27

The creative process to the imaginative mind set and to the lo-
gical objective mind. These are equally im-
It is a huge jump from Guernica to the
portant but occur in different phases of
very dry figure 1, where I have illus-
the process.
trated the different thinking processes in
creativity, and how they alternate during I also want to present another complex
the process starting with the igniting personality, namely Pipi Calzaslargas (fi-
spark, to the final exhibited work. gure 2). She is obviously a successful and
very useful creative product. And her
gestalt can be regarded as an ideal or
Cognition
archetype of the creative person. Her
Convergent
author Astrid Lindgren managed to inte-
Logical
analysis
grate several opposites, i.e. Pipi lives just
like an adult independently on her own in
a big house. But at the same time she ob-
Divergent
viously has the physical body of a child;
Flow of
ideas she is both hugely rich but also enor-
An open
problem
Collect
knowledge
A new idea Try the
preliminary
Improved
ideas
Product mously generous with her treasure; she is
Illumination
product
Incubation Verification
unconventional and travels to the South
Seas, but when she comes home for
Figure 1. The creative process. Xmas she bakes traditional Swedish
Christmas cakes. But of course in her own
personal way, because she uses the floor
The product is the end point of the x-axis as a baking table! Pipi is also intuitive and
in the figure. The start is an open-ended sensitive to small details that are overseen
problem, i.e. you have a complex task or discarded by most people. Like in this
which does not have one correct solution, picture where we see her in a relaxing en-
but instead there are different more or vironment when she invents new uses for
less creative ways to solve it. an empty cotton spool. (Now I pray that
In the figure on the y-axis you see the Astrid Lindgren in her heaven forgives me
well-known cognitive concepts of diver- for wanting to peep into Pipis brain and
gent, imaginative, associative cognition, investigate how it works creatively!).
and convergent, logical-rational, thought.
These alternate during the creative pro-
cess. Imaginative, metaphorical ideations
in the phase when new ideas are formed
are succeeded by verification and evalua-
tion phases. The evaluation is made by
the portion of the mind that is rational
and reality oriented.
Thus, the figure illustrates that to make a
journey through a truly creative process, Figure 2. An integration of opposites. Pipi Calzaslargas
the person must have good access both (Ill. Ingrid Vang-Nyman).
Creatividad y neurociencia cognitiva
28

Early neuropsychological The alpha state has been found to be


creativity research characterized by larger active networks
in the brain and to come about by a lo-
I want to make a long history very short,
wered degree of inhibition in the cortex,
and just mention very early theorists on
or as Martindale put it; there is a slight
creativity in the neuropsychological pers-
disinhibition in creative people. Thus
pective. It was discovered long ago that
the alpha state enables unusual and far-
the left and right hemispheres had so-
fetched connections between thoughts
mewhat different dominant functions. It
and memories. Sometimes these new
was found that verbal functions are much
associations are not only unusual but
lateralized and localized in the left he-
also useful and creative (related in
misphere. The researchers assumed that
Martindale, 1999).
an overly dominant left hemisphere might
be a problem if it would thereby inhibit
important functions for creativity presu- Lund studies
medly more lateralized to the right he- During the 80es I was inspired by a course
misphere (Bogen & Bogen, 1969). in neuropsychology where I learned that
Studies were later made on so called it was possible to stimulate only one vi-
split brain patients, where the large sual half field in the eyes, and by that way
nerve tract called Corpus callosum and send visual information to the opposite
connecting the hemispheres was cut off, brain hemisphere. Information from the
in an effort to stop epileptic seizures to left visual fields in both eyes gets pro-
spread to the other hemisphere. The jected to the right hemisphere and vice
studies established that compared to versa. I got an idea and ventured on a
normal persons, patients had a lack of project investigating how the brain he-
symbolic dreams, had more concrete mispheres interact in more or less creative
thinking, a lack of understanding the people, and if the cerebral hemispheres
whole picture and of metaphors. The re- are lateralized on defense mechanisms
searchers conclusion was that split (Carlsson, 1989, 1990). The participants
brain patients lacked important abilities were university students (N = 169). The
for creativity (Hoppe & Kyle, 1990). test was a visual semi-projective process
test of defence mechanisms validated in
many studies and much used in clinical
The alpha state practice as a diagnostic tool. This test con-
Beginning in the 70-ies, Martindale and sists of a pair of two visual stimuli shown
coworkers in several studies investigated many times on a tv screen, during a test
normal participants. They used EEG, and process which starts at a subliminal, un-
compared more or less creative groups, conscious, time level and successively pro-
and established that creative peoples longed. It is not possible to go into the
original ideas often come in the day- details here and now, but the interested
dream (alpha) state. A person in an reader may consult a new manual (Smith,
Alpha state experiences free-floating, Johnson, Almgren, & Johanson, 2002)
unfocused day-dreaming mentation. (figure 3).
The creative personality in the light of neuropsychology
29

My second research question was if crea-


tivity would interact with degree of late-
ralization of the defense mechanisms. For
reasons of time I will not go into how cre-
ativity was measured, but instead go di-
rectly to the results. I found for the highly
creative group, that they had same de-
Measures individual differences in defensive structure, fenses in both hemisphere groups, and
during a step-by-step testing procedure. It starts at a
subliminal, unconscious, level and ends at a conscious
that medium creative groups showed a la-
level. The subject tells what s(he) sees on the screen at teralization tendency. When it came to
each successive step in between.
the low creative left and right groups,
Figure 3. A perceptual defence mechanism test. The they were very much lateralized on the
stimulus pair in the defense mechanism test. test of defense mechanisms.
Thus highly creative people were found
The result showed significant differences to be able to flexibly shift between several
between the left and the right groups and different defenses, and not rigidly using
the control group. The left hemisphere one mode. That low creative people more
group had significantly more defense con- often use only one defense has been
taining symbolic transformation, or that shown in other studies of youngsters as
keep things safely apart. Thus, before one well as adults. It was established in
part (a threatening, angry face) of the larger another study that the prevalent defense
picture was correctly perceived and des- mechanisms are different in male and fe-
cribed, earlier during the test process it male youngsters, but that creative
could be described as an innocuous object, youngsters make use of both.
or as a white and covering area. In the right
In a later project I wanted to get an even
hemisphere group there were significantly
closer look at the brain. We then investi-
more occurrences of a regressive or imma-
gated differences in the cortical blood
ture defense, implying strong changes of
flow in an apparatus using 254 detectors
the larger picture, sometimes implying cha-
(Carlsson, Wendt & Ris-berg, 2000).
otic perception, where all structure was lost.
Participants were male university students,
When comparing with the control group, I
12 high and 12 low creative, selected on
found that both hemisphere groups dif-
beforehand from a larger group. Both
fered significantly, but in different ways,
groups had a mean age of 23, all right
from the control group. This result points
handed and healthy students from diffe-
towards that good interaction between the
rent university faculties. I met with each
hemispheres is important for optimal hand-
ling of complex information. Furthermore, participant on three different days a few
males and females differed significantly in weeks apart. The first day was the selec-
defensive style, something we have found tion on creativity.
in other studies as well. Also, the females On the second day, the cortical blood flow
tended to show stronger lateralization bet- measurements were done. Measurements
ween the hemispheres. were made when the participant did three
Creatividad y neurociencia cognitiva
30

verbal tasks, in random order. These were in the Brick task was subtracted from the
always preceded by a measurement du- blood flow in the Resting condition. The
ring rest when the participant was ins- brain is seen from above, with the frontal
tructed to just lay and rest with closed lobes upwards in the picture. The red
eyes. areas indicate significantly more blood
One simple verbal task was counting flow. As you can see by the distribution
aloud (1, 2, 3, upwards). Another task of the red spots, the frontal areas in the
was saying words starting on a certain creative group are activated bilaterally,
letter, a new letter every minute (F, A, S) compared to the resting measurement,
The third task was a verbal creativity test; while in the low creative group, the left
telling as many as possible different usual hemisphere is more activated than the
and unusual uses of Bricks that one could right.
think of. By using only verbal tasks it
would be possible to see if there was dif-
ferent brain activity when more and more Highly creative Low creative
complex verbal functions were per- (n = 12) (n = 12)

formed. On the last part of the second


day, state and trait anxiety forms were fi-
lled out.
Turning to the results, we got an unex-
pected finding already during the rest. Significance (t-test) Significance (t-test)
Here the highly creative group had its hig-
hest cortical activity compared to the
other three conditions. In contrast, the
low creative group showed the lowest ac-
tivity when resting, compared to the other
three conditions. This was at the time in- Figure 4. When the brain does a creative task.
Difference from FAS to Brick.
terpreted in accordance with findings by
Martindale, who found that creative pe-
ople had shown worse ability to relax in We also analyzed the difference between
a feedback task where they were sup- the complex verbal task, i.e. the FAS test,
posed to slow down their alpha activity. and the Brick. When looking specifically
But it could also be the case that this di- at the frontal areas, significant differences
fference was due to different default were shown in both the anterior pre-
or habitual cortical modes when relaxing, frontal, the frontotemporal and superior-
in high and low creative people. We ac- frontal areas between the high and low
tually did not find a significant rela- creative groups. I show one of the illus-
tionship between the anxiety measures trations here (figure 5). The pattern was
and the hemispheric means during rest. a little different in the other areas, but it
We go on with the results: figure 4 shows consistently involved a diminishing of the
the mean difference in the high versus blood flow in the right hemisphere in the
low creative group, when the blood flow low creative group.
The creative personality in the light of neuropsychology
31

High Low
creatives creatives
1.5

1.0
FCBF distribution; % of total mean; ISI

0.5

0.0

-0.5

-1.0

-1.5
p < .05 (ANOVA)

Left hem Right hem

Figure 5. The anterior prefrontal areas in high and low creative.

In the project we also wanted to get hold group. The high creative group was more
of the cognitive profile, and our expecta- centered on the mean. And the same re-
tion was that the low and the high crea- sult was found on the perceptual speed
tive groups would be very similar, since task, which did not involve analytic thin-
the group was so homogenous. On the king, but the ability to rapidly put the
third day I tested each participant with a right number for the right symbol on a
cognitive battery of time-limited tests. The sheet during 90 seconds.
participant took three verbal and two spa-
tial tests, and here we found no diffe-
rences between high and low creative
groups. However, a large difference was One of the
found on a Matrices test of logical-induc- items in the
tive ability. The groups differed very much logical-inductive
test
also on a test of perceptual speed.
In figure 6 you can see one of the items
in the matrices test of logical reasoning.
Which group then did the best?
It was actually the low creative group that
performed best (p < .0001). They all had
a result above the mean for the age Figure 6. An item in the matrices test.
Creatividad y neurociencia cognitiva
32

We were surprised by these result and the personality trait psychoticism in his tri-
wanted to understand them. One expla- partite model of the personality. Eysencks
nation was given by the result on the tests personality theory consisted of the dimen-
of anxiety. We first of all found that the sions psychoticism, neuroticism and extra-
highly creative group scored higher on version. High psychoticism is signified by:
tests of worry and anxiousness. We also a person being creative, unempathic,
found a negative correlation ( .51) be- aggressive, cold, egocentric, impersonal
tween anxiety and the (time limited) lo- and impulsive. This trait was found by
gical test. We reasoned that the creative Eysenck to be more prevalent in highly
group did worse partly because their creative persons. High psychoticism is cha-
stress level might have got higher than racterized of over-inclusive thinking or, in
optimal on this task; when you get too other words, a wide associative horizon,
stressed, you perform worse. But the low which in turn is due to decreased cogni-
creative persons may have a lower level tive inhibition. He regarded extreme psy-
of basic default arousal, so their stress choticism as a trait involved in functional
level, even though it possibly increased, psychoses like in mania or schizophrenia.
did not get above an optimal level.
New trait models containing five factors
Some main conclusions made were that have nowadays mostly taken over the
highly creative people have a higher inte- scene and Eysencks Psychoticism has in
raction between the hemispheres and the five factor model been shown to be
that they can balance and shift between divided up into Agreeableness and on
the functions in both the cortical hemisp- Conscientiousness. Yet another of the five
heres. But we also concluded that highly factors is Openness to experience, also re-
creative people sometimes are at a disad- levant for creativity.
vantage and that the creative golden
coin has a dark reverse side. A lower de-
gree of inhibition and control in the ner- A three-factor-neuro-
vous system (disinhibition) results in a anatomical model of creativity
higher degree of incoming information In later years research on creativity with a
that is not filtered away. This can result in biological or neuropsychological perspec-
overload and a breakthrough of negative tive has amplified, using new methodolo-
emotional and impulsive behavior when gies. Different scientists have presented
stressed. It is well established that highly models for functions of the creative brain.
creative people are at greater risk for cer- One of these is a neuropsychological
tain types of psychopathology, including model which draws from research on
mood disorders, schizophrenia-spectrum brain imaging studies, from drug studies
disorders and alcoholism. and also from brain lesion studies
Eysencks (1995) creativity model is infor- (Flaherty, 2005). In this model the emp-
mative here. In Eysencks model, degree hasis is not on interactions between the
of inhibition in the brain is regulated by hemispheres but instead emphasis is on
the transmittor substances dopamine and the interactions between the temporal
serotonin, and these are also involved in lobes, the frontal lobes, and the limbic
The creative personality in the light of neuropsychology
33

system. In this model, motivational drive and brain hyperconnectivity. We have al-
is regarded more relevant, given an IQ of ready discussed disinhibition in connec-
about 115 or above, than networks that tion with the alpha state.
sub serve a persons skill in the domain.
In addition to the disinhibition tendency,
The temporal lobes generate idea fluency creative people like to seek out complex
(this is exhibited as a phenomenon called and novel stimuli. This may be internally
hyper-grafia in lesion studies, when the rewarded by the dopamine system or, in
temporal lobe has become disinhibited by other words, intrinsically motivated that
the lesion). A rigid frontal lobe on the way. But high scores on novelty seeking
other hand may cause too much inhibi-
have been found in people with both ad-
tion of the temporal lobe. It is important
dictive disorders and with bipolar disease.
with an appropriate balance between
Thus novelty seeking may both constitute
frontal and temporal activity, mediated by
an incentive for creative work and, simul-
mutually inhibitory cortico-cortical inte-
taneously, constitute a risk factor for psy-
raction circuits.
chopathology.
In the model, neocortical skills and know-
ledge are not enough, but mesolimbic do- The third shared factor in Carsons model
pamine influences must generate the cre- is neural hyperconnectivity. This means
ative motivational drive and novelty unusual linking between brain areas that
seeking. Important, as Flaherty empha- are not normally linked. It is considered
sizes, motivational drive has been found due to irregularities in synaptic pruning
to correlate better than expertise, with during development. This has been
creativity. Alice Flaherty finally points out shown in schizophrenics and in their first
that her model is too simple, and that degree relatives. It has also been noted
much needs to be clarified about the im- in people having synesthesia, which
portance of other regions. means that the individual makes cross-
modal associations. For example in sy-
A model of shared nesthesia, when you think of a specific
vulnerability person or a certain name of month there
is always a specific color connected to
The last model presented here was pu-
this particular person or month. Synes-
blished very recently. It treats the rela-
thesia is much more prevalent in high
tionship between creativity and pathology
(Carson, 2011). In it Carson proposed dif- creative persons versus the general po-
ferent shared vulnerability factors for cre- pulation.
ativity and psychopathology, as well as Furthermore, as related by Carson, studies
certain important factors that can act as have reported more alpha synchronization
either protective or risk factors. both within and across the hemispheres
Three shared functions for both creativity in highly creative compared to low crea-
and psychopathology were discussed: tive during creativity tasks, suggesting
These are disinhibition (here termed atte- unusual patterns of connectivity. Thus hy-
nuated latent inhibition), novelty seeking, perconnectivity may be a neural wiring
Creatividad y neurociencia cognitiva
34

basis for the ability to come up with new Memento 1: find your golden edge! To try
associations between very remote stimuli. and find something positive however small
Three factors were discussed by Carson even in a lousy situation, i.e. to balance up
that could act as either protective when the negativity, will enhance your positive
positive or be a risk when low: IQ, wor- emotions, and they in their turn will lower
your cortical arousal and increase alpha ac-
king memory, and flexibility. In a study of
tivity, and therefore increase creativity in
eminent creative achievers, the combina-
order to solve the situation.
tion of reduced inhibition and high IQ
predicted 30 % of the variance in the cre- Memento 2: find your true environment!
ative achievement score. The same as in memento 1 can be said
about the importance of finding your own
Working memory is also considered im-
best environment, where you can feel as a
portant in this model: The ability to hold
fish in the water (as we say in Sweden).
and process a large number of constructs
in mind simultaneously without becoming Memento 3: always stay a child at heart!
confused or over-whelmed should predis- Most importantly, practice regularly to si-
pose the individual to creative rather than lence your inner verbal critic, in order to
disordered cognition (p. 148). keep your curious childish mind, to live in
the here and now, and to take in the life
Cognitive flexibility, i. e. the ability to shift
in its complexity.
ones attention, can allow one to move in
and out of altered states of consciousness
and allowing one to interpret anomalous References
psychotic-like experiences in a benign Bogen JE, Bogen GM. The other side of the
mind III: The corpus callosum and creativity.
manner, may constitute a protective
Bulletin of the Los Angeles Neurological
factor, whereas the opposite, rigidity, is Societies 1969; 34:191-203.
detrimental.
Carlsson I. Lateralization of defence mecha-
nisms in a defence mechanisms paradigm.
Three mementos Scandinavian Journal of Psychology 1989;
30:296-303.
Finally, returning to the paradoxical nature Carlsson I. Lateralization of defence mecha-
of creativity, illustrated by the fact that on nisms related to creative functioning.
the one hand creative people are often Scandinavian Journal of Psychology 1990;
highly sensitive to information and get ea- 31:241-7.
sily stressed. On the other hand, to get Carlsson I, Wendt PE, Risberg J. On the neu-
new ideas they need plenty of access to robiology of creativity. Differences in frontal
activity between high and low creative sub-
the day-dreaming low arousal mode in
jects. Neuropsychologia 2000; 38:873-85.
the brain. Therefore it is important that
Carson SH. Creativity and psychopathology:
when we want to be creative, we really
A shared vulnerability model. Canadian
adapt to this complexity. And I will end Journal of Psychiatry 2011; 56(3):144-53.
with three positive mementos in order for Csikszentmihalyi M. Creativity: flow and the
the reader to make your future even more psychology of discovery and invention. New
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The creative personality in the light of neuropsychology
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3:150-7. published in 1930). Gteborg: Daidalos, 1995.
Inteligencia y creatividad
Dr. Roberto Colom Maran

Introduccin Adems, Murray seala que la mayor parte


de las figuras eminentes se concentran en
La creatividad es un concepto escurridizo.
Europa, y, en concreto, en Alemania,
En algunos casos, los cientficos lo rela-
Francia, Inglaterra e Italia. Cuando se pre-
cionan con la capacidad intelectual. En
gunta cules son los factores que parecen
otros no.
estimular la eminencia, concluye que ni las
En 2003, el socilogo Charles Murray pu- sociedades ms tolerantes ni pacficas son
blic Human accomplishment, obra en la promotoras. Lo que incentiva el logro es la
que se revisan los logros humanos alcan- prosperidad econmica y la presencia de
zados entre el ao 800 antes de Cristo y universidades de lite. Adems, la libertad
1950. Tambin se presta una especial de accin, la creencia en que la vida tiene
atencin a las figuras eminentes de la hu- un propsito, la autonoma, el individua-
manidad. lismo y el cristianismo son, asimismo, fac-
El grado de eminencia de esas figuras se tores destacados a la hora de promover la
cuantific siguiendo una serie de criterios excelencia.
en una escala de 0 (mnimo nivel) a 100 Es interesante observar que cuando se
(mximo nivel). La medicin obtuvo una consideran los datos disponibles sobre las
alta fiabilidad (0,93) y se observ que la estimaciones de capacidad intelectual de
distribucin de la eminencia, tanto en las estos gigantes de la humanidad, por lo
ciencias como en las artes, se ajustaba a que a la excelencia se refiere, se puede
una curva Lotka, es decir, la mayor parte calcular un CI promedio de 180 (la media
de las figuras eminentes se agrupaban en de la poblacin est en 100), oscilando
las zonas bajas de la distribucin, apre- entre los 200 de Aristteles y los 165 de
cindose un nmero cada vez menor a Charles Darwin. Tngase en cuenta que
medida que nos movemos hacia las por encima de 130 se sita el 2% de la
zonas altas. Por tanto, alcanzar un cierto poblacin. Este hecho parece concordar
grado de eminencia es algo que logran con la perspectiva de que la creatividad
muchos cientficos y artistas, pero la ver- las figuras eminentes lo son, sin duda
dadera excelencia es realmente escasa. requiere una altsima capacidad intelec-
De hecho, mientras que en Occidente se tual, aunque cabe suponer que, adems,
identifican 2.911 figuras eminentes, ni- se necesitan otro tipo de factores
camente 18 alcanzan una puntuacin de (Eysenck, 1995).
100: Galileo, Kepler, Darwin, Aristteles,
Lavoisier, Lyell, Newton, Einstein, Euler,
Pasteur, Hipcrates, Koch, Edison, Watt, Hechos sobre la inteligencia
Beethoven, Mozart, Miguel ngel y Cinco son los hechos que se pueden des-
Shakespeare. tacar, entre otros, sobre la inteligencia hu-
Creatividad y neurociencia cognitiva
38

mana: 1) se puede definir, 2) se puede Adems, la inteligencia es el factor psico-


medir, 3) es estable, 4) predice un elevado lgico que presenta una mayor estabilidad
nmero de conductas cotidianas, y 5) se durante el ciclo vital. Es decir, conociendo
puede explorar su sustrato biolgico. la inteligencia de un grupo de personas
La inteligencia se define como una ca- cuando tienen, por ejemplo, 11 aos de
pacidad mental muy general para ra- edad, se puede predecir cmo se orde-
zonar, planificar, resolver problemas, narn segn su inteligencia 60 aos ms
pensar de modo abstracto, comprender tarde, en su vejez (Deary et al., 2000).
ideas complejas, y aprender con rapidez En contra de lo que a menudo se piensa
(Gottfredson, 1997). y se dice, errneamente, la inteligencia
Basndose en definiciones similares a estas, valorada por los test estandarizados pre-
la psicologa ha desarrollado los instru- dice un elevado nmero de fenmenos
mentos de medida conocidos como test de de inters social, como el rendimiento
inteligencia. Segn la Asociacin Ame- acadmico y laboral, pasando por la salud
ricana de Psicologa, los test constituyen el fsica y mental, la conducta delictiva o
modo de evaluacin ms preciso de la in- la resistencia a episodios traumticos
teligencia (Neisser et al., 1996). Adems, (Lubinski, 2004).
los distintos tipos de test de inteligencia Es realmente fcil comprender por qu
(verbales, numricos, viso-espaciales, etc.) los test de inteligencia predicen esa ele-
valoran una misma inteligencia, es decir, vada serie de fenmenos sociales. Tanto
esa capacidad mental general (g) que se in- los test de inteligencia como las situa-
cluyen en la definicin. ciones cotidianas que predicen, re-
Cuando se mide la inteligencia con al- quieren el uso de una misma inteli-
guna batera de evaluacin, como el gencia, esa capacidad mental general (g)
Wechsler, sobre una muestra que repre- contenida en la definicin anterior. Esa
senta a la poblacin, se observa un hecho capacidad se exige en ambas clases de
que sustancia empricamente la definicin situaciones. La inteligencia se puede va-
de inteligencia: el rendimiento en los dis- lorar, igual que puede hacerse con la ca-
tintos test de inteligencia se encuentra pacidad atltica, a travs de una serie de
fuertemente correlacionado, es decir, las pruebas formales. Si sometemos a una
personas evaluadas se ordenan ms o persona a una serie de pruebas depor-
menos igual segn su mayor o menor tivas, podremos predecir su estado de
rendimiento en los diferentes test, a pesar forma en la vida cotidiana. Igual sucede
de sus superficiales diferencias. Aunque con las pruebas contenidas en los test de
puedan identificarse test verbales, percep- inteligencia (Colom, 2002, 2011).
tivos, de memoria o de velocidad, los in- La inteligencia evaluada por los test de in-
dividuos de mayor rendimiento en los ver- teligencia se encuentra influida por fac-
bales propenden, generalmente, a tores genticos y no genticos. Sin em-
presentar tambin un mayor rendimiento bargo, su contribucin es dinmica,
en los perceptivos, de memoria y de velo- cambiando con la edad. Al comienzo de
cidad (Colom y Thompson, 2011). la vida ambos factores ejercen una in-
Inteligencia y creatividad
39

fluencia similar. Sin embargo, a medida rizados ha permitido demostrar que la


que se va creciendo, los factores gen- evidencia disponible a nivel conductual
ticos cobran un creciente protagonismo, (psicolgico) posee un fuerte correlato
reducindose, lgicamente, la influencia en el cerebro humano. Karama et al.
de los no genticos, especialmente el am- (2011) estudiaron las relaciones de las di-
biente familiar. Por tanto, en la edad ferencias de inteligencia con el grosor
adulta, son los factores genticos los prin- cortical en una muestra representativa
cipales aunque no nicos responsables de la poblacin de nios y adolescentes.
de las diferencias de inteligencia que se
La inteligencia verbal y viso-espacial pre-
pueden observar (Haworth et al., 2009).
sentaron numerosos correlatos con el
Las diferencias genticas que nos separan grosor cortical. Sin embargo, cuando se
a unos de otros son relevantes para com- elimin el factor comn a ambos tipos
prender nuestras diferencias intelectuales, de inteligencia (g) las correlaciones con
pero no constituyen toda la historia que el grosor cortical desaparecieron. La va-
resulta de inters. Thompson et al. (2001) riabilidad en el rendimiento verbal y no
compararon las diferencias de microes- verbal que no tiene que ver con la capa-
tructura cerebral de personas con distinto cidad general (g) recogida en la defini-
grado de parentesco, comprobando que cin de inteligencia, no se relaciona con
se reducan a medida que aumentaba el las diferencias de grosor cortical.
parentesco. No obstante, ni siquiera en
gemelos idnticos se observ una iden- Las evidencias obtenidas con pacientes
tidad en esa microestructura. Por tanto, son consistentes con la teora de que la
factores de corte no gentico deben tam- inteligencia humana se encuentra espe-
bin operar. cialmente asociada a las regiones fron-
tales y parietales (Jung y Haier, 2007;
De hecho, el cerebro cambia con la acti- Colom et al., 2009, 2010; Colom y
vidad cognitiva, como han demostrado Thompson, 2011). Tanto Glscher et al.
recientemente, por ejemplo, Colom et al. (2010) como Barbey et al. (en prensa)
(2011) en respuesta a un exigente video- han encontrado, estudiando a muestras
juego. Estos autores observaron que tanto relativamente numerosas de pacientes,
la materia gris como la materia blanca que los daos en determinadas regiones
modifican su estructura despus de frontoparietales, as como sus cone-
cuatro intensas semanas de prctica con xiones, producen un efecto significativo
un videojuego basado en la resolucin de sobre el rendimiento intelectual.
puzzles de naturaleza abstracta, verbal,
numrica y viso-espacial. Concretamente, En suma, en efecto, la inteligencia se
los cambios resultaron especialmente sig- puede definir, tambin puede medirse,
nificativos en regiones de los lbulos fron- es altamente estable durante el ciclo
tales y parietales habitualmente vincu- vital, se encuentra influida por el geno-
ladas a la inteligencia. tipo, especialmente en la edad adulta, y
su exploracin biolgica subraya la rele-
El anlisis del sustrato biolgico de la in- vancia de las regiones frontales y parie-
teligencia valorada por los test estanda- tales del cerebro.
Creatividad y neurociencia cognitiva
40

Inteligencia y creatividad beneficie ms de ellas que la gente menos


inteligente.
JP. Guilford (1967) es uno de los primeros
cientficos que estudi formalmente la Esta clase de problemas vinculados a la
creatividad. Segn su concepcin terica, medida de la creatividad aqueja tambin,
la creatividad a la que l denomin pro- como es natural, a la investigacin de su
duccin divergente formaba parte de la base biolgica. En una exhaustiva revisin
estructura del intelecto humano, junto con de 45 estudios de neuroimagen, publi-
la cognicin, la memoria, la produccin cada por Arden et al. (2010), se concluye
convergente y la valoracin. Basndose en que existe una extraordinaria inconsis-
su modelo, Guilford desarroll una serie de tencia en los resultados observados.
pruebas estandarizadas para evaluar la pro- Segn su valoracin general, se requiere
duccin divergente, pruebas que han ins- un mayor consenso sobre el mejor modo
pirado a una gran parte de los intentos de medir la conducta creativa, una mejora
posteriores de medir la creatividad. en las propiedades psicomtricas de las
medidas estandarizadas de creatividad.
En 2005, Kim public un metaanlisis
sobre las relaciones de la inteligencia con En concreto, Arden et al. (2010) sostienen
la creatividad, encontrando una correla- que es necesario responder al menos a
cin de 0,17, significativa estadstica- siete preguntas:
mente pero de tamao reducido. Segn 1. Es general la creatividad?
l, por tanto, la relacin es demasiado
2. Se puede medir con fiabilidad?
dbil como para considerarse relevante en
la prctica. Sin embargo, el anlisis de 3. Se puede mejorar la validez discrimi-
Kim (2005) no es particularmente slido. nante de las medidas de creatividad?
Como l mismo reconoce, sus evidencias 4. Se puede mejorar la validez ecolgica
poseen una escasa generalidad. de las medidas criterio asociadas a la
En 2011, Nusbaum y Silvia publicaron un creatividad?
artculo en el que cuestionaron la conclu- 5. Cul es la etiologa de la creatividad?
sin de Kim (2005), demostrando que la
relacin de la inteligencia con la creati- 6. Se puede aumentar el tamao de las
vidad es bastante mayor. Segn estos au- muestras de participantes analizadas?
tores, las evidencias previas adolecen de 7. Puede mejorarse la comparacin entre
graves problemas a la hora de medir la los distintos estudios?
creatividad. Cuando se corrigen estos pro-
Estas preguntas hace tiempo que tienen
blemas, la relacin alcanza valores de co-
respuesta en la investigacin de la base
rrelacin superiores a 0,4.
biolgica de la inteligencia, pero no su-
Por qu debera relacionarse significati- cede lo mismo en el caso de la creati-
vamente la inteligencia con la creatividad? vidad. En tanto no se hallen respuestas
Segn Nusbaum y Silvia (2011), el ca- mnimamente satisfactorias, puede ca-
rcter abstracto de las estrategias que recer de sentido seguir invirtiendo es-
promueven la respuesta creativa hace ms fuerzo en la neurociencia de la creati-
probable que la gente ms inteligente se vidad.
Inteligencia y creatividad
41

En principio, la neuroimagen puede con- vidad, entendida de esta manera, pueda


tribuir a responder preguntas como las si- valorarse con medidas estandarizadas simi-
guientes: lares a las pruebas de inteligencia. Lo que
Es la creatividad dominio del hemis- quiz pueda lograrse es valorar determi-
ferio derecho? nados factores que pueden encontrarse
asociadas a la creatividad como la origi-
Exige la creatividad una excelente co- nalidad o la fluidez, pero de ah al pro-
nectividad entre distintas regiones cere- ducto socialmente valorado como creativo
brales? media, quiz, un largo camino.
Es la persona creativa ms eficiente a Es en principio posible que con la creati-
nivel cerebral? vidad suceda algo similar a lo comentado
Requiere la creatividad situaciones de en la introduccin con respecto a la verda-
bajo arousal o escaso control frontal? dera eminencia, a la excelencia. Sobresalir
en alguno de los factores asociados a las
Pero, como se ha comentado, responder
primeras fases de la creatividad puede no
estas preguntas exige mejorar la calidad
ser preludio, en absoluto, de una futura cre-
psicomtrica de las medidas de creati-
atividad en el sentido robusto del trmino.
vidad. El test desarrollado por el equipo
del profesor Javier Corbaln, de la Sea como fuere, no tenemos reservas
Universidad de Murcia, puede ser un sig- sobre el hecho de que ms y mejor inves-
nificativo avance en este sentido tigacin lograr darnos, ms tarde o ms
(Corbaln et al., 2003). temprano, valiosas respuestas sobre la
creatividad, su base biolgica y sus rela-
ciones con la inteligencia.
Conclusin
Los cientficos han discutido extensamente
Bibliografa recomendada
sobre las relaciones de la inteligencia con
Arden R, Chvez RS, Grazioplene R, Jung RE.
la creatividad. Aunque pioneros como Neuroimaging creativity: A psychometric view.
Guilford han considerado que la creati- Behavioural Brain Research 2010; 214:143-56.
vidad cae dentro del dominio de la inteli- Barbey AK, Colom R, Solomon J, Krueger F,
gencia, no hay unanimidad (Kim, 2005). Forbes C, Grafman J (In Press). An integrative ar-
chitecture for general intelligence and executive
Los estudios formales sobre la creatividad function revealed by lesion mapping. Brain.
adolecen de graves problemas metodol-
Colom R. En los lmites de la inteligencia. Es
gicos, como han sealado, por ejemplo, el ingrediente del xito en la vida? Madrid:
Nusbaum y Silvia (2011) o Arden et al. Pirmide, 2002.
(2010). Solucionar estos problemas es Colom R. Psicologa de las diferencias indivi-
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What we know about creativity from the
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Dr. Andreas Fink

It is commonly believed that the ability to means of psychometric tests. According to


think creatively is advantageous in a variety Guilford (1950), creative people might be
of areas of our everyday life and many pe- characterized by ideational fluency (i.e.,
ople may thus agree with Simonton (2000) large quantity of ideas), novelty (or unique-
that creativity is a good attribute for ness/originality) of ideas, or the ability to
people to possess (p. 151). Creativity, think flexibly (i.e., the ability to produce dif-
which is defined as the ability to produce ferent types of ideas). Stimulated by
work that is novel (original, unique), useful Guilfords work many creativity measures
and generative (e.g., Sternberg & Lubart, have been developed and empirically
1996) appears to be crucial in culture, tested, among the most prominent being
science and education as well as in the Mednicks Remote Associates Test (RAT;
economical or industrial domain. People at Mednick, 1962), the Torrance Tests of
work are required to produce novel and in- Creative Thinking (TTCT; Torrance, 1966)
novative ideas. Pedagogues and teachers or the divergent production test by
instruct their students to produce creative Guilford (1967). The availability of creati-
work or achievements. Similarly, in cons- vity measures has in turn stimulated scien-
tructing buildings, furnishing work places tific research activities in several scientific
or homes, or even in creating our outfit disciplines and, in the meanwhile, creati-
(e.g., clothes or hairstyle) we rely on crea- vity has been addressed from a variety of
tivity-related skills. However, even though perspectives: It has, for instance, been stu-
the striking role of creativity in these areas died in the cognitive sciences (Ward,
appears to be out of debate, its scientific 2007), in pedagogy or in the educational
understanding lags behind. In fact, creati- domain (Sawyer, 2006) and most recently
vity has (unlike intelligence) long been also in the field of neurosciences (e.g.,
viewed as an unsearchable trait and empi- Bowden & Jung-Beeman, 2007; Dietrich,
rical studies on this topic were extremely 2004; Fink et al., 2007; Kounios et al.,
scarce. In 1950 Guilfords seminal address 2006). In this talk it is attempted to show
at the American Psychological Association how neuroscientific methods can improve
(APA) has brought about a rebound in this our understanding of this extremely impor-
research field. His most influential contri- tant research topic that has been neglected
bution to this research field was presu- for a relatively long period of time.
mably in a conceptual as well as in a psy- Together with cognitive sciences (e.g.,
chometrical sense, inasmuch as he Ward, 2007), psychometric approaches
specified several characteristics of creative (e.g., Plucker & Renzulli, 1999) and rese-
people that can also be measured by arch on insightful problem solving (Jung-
Creatividad y neurociencia cognitiva
44

Beeman et al., 2004), neuroscientific stu- being of particular relevance in highly cre-
dies have as is nicely illustrated in Bowden ative individuals. According to current
et al., (2005) contributed to demystify in- models in this field, creativity is known as
sightful (i.e., the AHA experience; cf. being closely related to intrinsic motiva-
Bowden et al., 2005; Jung-Beeman et al., tion (Collins & Amabile, 1999). Intrinsic
2004) or creative problem solving that has motivation is conceptualized as the moti-
long been grounded solely on anecdotal vation of a person to engage in a certain
reports. activity for its own sake, because he or
she perceives the activity as interesting,
satisfying or challenging (Collins &
Definitions and key
Amabile, 1999, p. 299). Creativity is also
characteristics of creativity
believed to be a function of relevant do-
As briefly mentioned above, Guilfords main-specific knowledge or the level of
(1950) characterization of creative people expertise in a certain area (Simonton,
in his presidential address at the American 2000; Ward, 2007). Relevant research
Psychological Association has been very moreover suggests that creativity is asso-
influential in this field and has stimulated ciated with intelligence and with certain
various research activities in this nascent personality traits. Research on personality
field. Guilford characterized creative pe- correlates of creativity has been carried
ople amongst other things as exhibiting a out in many different domains. For ins-
high sensitivity to problems. While some tance, in one of the first studies in this
people see that problems exist or see that field, MacKinnon (1965) focused on per-
a situation must be improved or made sonality characteristics in architects of var-
more effective, others do not. Also, idea- ying levels of creativity. MacKinnons work
tional fluency or the ability to produce a has stimulated much research in this area
large number of ideas within a certain pe- and in the meanwhile relevant studies in
riod of time could be considered as an im- this field have provided evidence of a re-
portant characteristic of creative people. latively stable set of core dimensions as
Creative people are also more likely to re- being characteristic for highly creative in-
organize or to redefine an existing pro- dividuals. Among the most important
blem. In addition, originality and the abi- ones are high valuation of aesthetic qua-
lity to produce a wide range of different lities in experience, broad interests, attrac-
types of ideas (i.e., flexibility of thinking) tion to complexity, high energy, indepen-
are important ingredients of creativity. dence of judgment, autonomy, intuition,
Finally, Guilford also refers to processes self-confidence, ability to resolve antino-
such as evaluation or the judgment of the mies or to accommodate apparently op-
usefulness/appropriateness of the creative posite or conflicting traits in ones self
product/ creative idea as being essential concept, and finally, a firm sense of self
components of creativity. as creative (Barron & Harrington, 1981,
Meanwhile, relevant empirical studies in p. 453).
the field of creativity have reliably identi- Within the artistic creativity domain,
fied a stable set of core characteristics as highly creative individuals such as artists
What we know about creativity from the neuroscience perspective
45

or dancers have been characterized of some features of schizophrenia (e.g.


amongst others as being more creative, positive symptoms such as unusual per-
introverted, comparatively high on emo- ceptual experiences or magical beliefs) are
tionality or neuroticism, more open to ex- associated with higher levels of creativity
periences and strongly achievement- or (e.g. Nelson & Rawlings, 2010; see also
performance-oriented (e.g. Alter, 1984; Claridge & Blakey, 2009).
Bakker, 1991; Haller, 2010; Marchant- In order to provide an explanation for the
Haycox & Wilson, 1992; Rubinstein & presumed link between creativity and psy-
Strul, 2006). Similarly, in Feists (1998) chopathology it has been assumed that
comprehensive meta-analytic review of li- both variables share some common
terature on personality in scientific and ar- mental processes such as reduced cogni-
tistic creativity, creative people are re- tive inhibition, flat associative gradients or
gardless of which measure or taxonomy reduced latent inhibition, which refers to
was used to assess personality and crea- the capacity of the brain to screen events
tivity more autonomous, introverted, that were previously experienced as irre-
open to experiences, norm-doubting, self- levant from conscious awareness (see e.g.
confident, self-accepting, driven, ambi- Carson et al., 2003; Eysenck, 1995; Keefe
tious, dominant, hostile, and impulsive & Magaro, 1980; Martindale, 1999;
(p. 299). Nelson & Rawlings, 2010). Such mental
In this context, it also appears worthy to processes or characteristics of thinking
note that there are many illustrative may be prevalent in psychotic-prone indi-
examples of eminent creative people who viduals as well. Eysenck (1995) for ins-
suffer (ed) from serious mental disorders tance referred to concepts such as ove-
leading some authors to conclude that rinclusiveness of thinking or allusive
madness may be the price for posses- thinking as being characteristic for both
sing one of the most sublime human psychotic-prone and creative people. Such
gifts (Barrantes-Vidal, 2004, p. 59). Such concepts originate in the idea of broader
illustrative examples have experienced and more flexible associative networks in
some support by scientific-empirical re- both psychotic (mainly schizophrenic) and
ports. The current scientific understanding creative individuals. Accordingly, both psy-
of the relationship between creativity and chotic-prone and creative individuals are
madness converges in the view that supposed to include much more stimuli
only mild forms of psychopathology (such or categories in their mental processes
as soft manifestations of schizophrenia; than less creative people do which could
cf. Barrantes-Vidal, 2004) are related to a be also seen as some kind of breakdown
heightened level of creativity. Relevant of filter mechanisms (which are respon-
studies in this field consistently reveal evi- sible for inhibiting irrelevant stimuli in
dence that schizophrenics perform worse order to facilitate efficient information
than healthy controls in a broad range of processing; cf. Eysenck, 1995).
different creativity-related tasks (Abraham In a recent study of our laboratory we in-
et al., 2007; Rubinstein, 2008; Weiss et al., vestigated the relationship between crea-
2004, 2006) but, however, the presence tivity, personality, latent inhibition (LI) and
Creatividad y neurociencia cognitiva
46

psychopathology (Fink et al., 2011b). For low number of studies which focused on
this purpose, a creative sample of actors creativity, and in particular on neuronal
(n = 17), two clinical samples of partici- correlates of creativity. This might be due
pants (13 alcohol and 18 poly drug depen- to at least two important problems.
dents), and a group of university students Perhaps the most important one could be
(control group, n = 21) were compared presumed in the fact that creativity is not
with respect to psychometrically deter- easy to measure (as compared with other
mined creativity, personality and LI. The re- mental ability constructs such as intelli-
sults suggest that the group of actors and gence). Also, participants need to be cre-
the clinical sample of poly drug depen- ative in an EEG cabin or lying supine in
dents can be characterized a) by high the noisy fMRI scanner. This is the reason
scores in the personality dimension psycho- why studies in this field are needed to de-
ticism, b) high originality during creative compose the complex construct of crea-
idea generation (Alternative Uses task), and tivity into comparatively simple type of
c) decreased latent inhibition as compared tasks or processes that resemble real-
with the other groups. On the basis of life creative achievements to the best
these findings, we may conclude that possible extent.
some personality and cognitive traits may In our EEG studies on creativity we mea-
be quite similar between creative people sure brain activity while participants work
and people suffering from (mild forms of) on different, comparatively simple crea-
mental disorders, among the most impor- tive idea generation tasks (for overview
tant ones are the personality dimension see Fink et al., 2007). Specifically, partici-
psychoticisim and the cognitive inhibitory pants are presented verbal problems such
mechanism latent inhibition. Accordingly, as A light in the darkness and they are
highly creative individuals and people suf- instructed to produce as many and as ori-
fering from mental illness appear to be ginal solutions to this situation as pos-
characterized in part by the ability to per- sible. In the utopian situations task parti-
ceive and describe what remains hidden cipants are instructed to put themselves
from the view of others (Carson et al., in a given situation such as Imagine there
2003, p. 499). Though the reported fin- were a creeping plant rising up to the sky.
dings certainly await replication in more What would await you at the end of the
powerful samples of participants they may plant? They are required to produce as
nevertheless be helpful in stimulating the original ideas to this task as possible. And
generation of new hypotheses in this field. in the classic Alternative Uses (AU) task,
participants have to name original uses of
conventional, everyday objects. In all of
Potential brain mechanisms
these tasks, participants are instructed to
underlying creativity generate as creative and as original res-
In evaluating scientific literature in the ponses as possible and task performance
field of creativity, it is striking that com- is quantified by means of ideational
pared with other scientific topics such as fluency, flexibility and originality. Fluency
intelligence there is only a comparatively refers to the ability to produce a large
What we know about creativity from the neuroscience perspective
47

number of ideas within a certain period pect to alpha activity were found (cf. Fink
of time. Flexibility is the ability to produce et al., 2009a).
a broad range of ideas or different types The findings reported so far may reveal
of ideas. And originality refers to the de- some important insights into potential
gree of novelty of ideas which we mea- brain correlates of creativity but one
sure by means of external ratings. might also criticize that the observed fin-
How is creative idea generation reflected dings are of limited relevance, especially
at the level of EEG brain activity? Or in in view of the fact that we have analyzed
other words, which EEG brain correlates brain states of creativity only during per-
are associated with the generation of ori- formance of comparatively simple tasks;
ginal ideas? Two findings appear to be es- in addition, in most studies university stu-
pecially worthy to note in this context: dents were tested. In another study of our
First, creative idea generation has been lab (Fink et al., 2009b) we investigated
observed to be generally associated with brain activity in a more creativity-related
a comparatively strong level of alpha ac- domain or during the performance of
tivity in frontal regions of the brain (Fink more complex, creativity-related tasks.
Specifically, we investigated EEG alpha ac-
& Neubauer, 2006). And second, higher
tivity in professional dancers who had a
original (as opposed to less original) ideas
high level of expertise in ballet or modern
were associated with stronger alpha acti-
dance. This group was compared with a
vity in centroparietal and (to some minor
group of beginners who had only basic
extent also in anteriofrontal) regions of
experience in dancing and completed no
the brain (Fink & Neubauer, 2006).
comprehensive training in this domain.
The prominent role of posterior parietal
The EEG was recorded during the perfor-
brain regions in creative idea generation
mance of two different dance imagina-
becomes most apparent when people of
tion tasks which considerably differed
varying creativity level are compared with with respect to their creativity-related de-
each other (see Fink et al., 2009a). Based mands. In the dance improvisation task,
on the originality of ideas participants participants were instructed to imagine a
gave during performance of the classic al- dance which should be as unique, original
ternative uses test, which is known as a or creative as possible. Participants were
fairly good measure of creativity, the total instructed to let their minds free wander
sample of participants was divided into a and to think of possible dances no one
lower originality and into a higher origi- else would think of. Unlike this, in the
nality group. As can be seen in this Figure, task with lower creativity-related demands
in those participants, who produced participants were asked to imagine dan-
higher original ideas a comparatively cing the waltz, a common standard dance
strong hemispheric asymmetry with more which involves a sequence of monoto-
alpha activity in the right than in the left nous steps or movements. Participants
hemisphere was observed, while in those were required to do only the basic steps
participants who produced less original of the waltz, they were not allowed to
ideas no hemispheric differences with res- perform any other variations. In addition,
Creatividad y neurociencia cognitiva
48

brain activity was also measured during prising in view of the fact that frontal
performance of the classic Alternative brain regions are involved in a variety of
Uses test. processes such as attention or working
The Fink et al. (2009b) study revealed no memory that might also play an impor-
significant group differences in brain ac- tant role in creative cognition (Arden et
tivity during performance of the waltz al., 2010; Dietrich, 2004; Dietrich &
task, but both groups showed signifi- Kanso, 2010). But the findings of the re-
cantly different patterns of alpha activity viewed studies appear to be very difficult
during performance of the dance impro- to interpret, because the studies used
visation task. As shown in this Figure, the quite different experimental tasks which
group of beginners can be characterized were associated with activations in quite
by a comparatively weak and topograp- different regions of the prefrontal cortex.
hically less clear pattern of alpha activity. In a recent fMRI study of our lab (Fink et
The group of professional dancers, in con- al., 2010), we as we did in our EEG stu-
trast, exhibited a topographically much dies employed the classic Alternative
more distinct pattern of alpha activity Uses task in which participants were ins-
with a comparatively strong level of alpha tructed to name original uses of conven-
activity in parietal and occipital regions of tional everyday objects such as tin,
the brain. In addition, we also observed pen or an umbrella. In another con-
significant group differences in brain ac- dition they had to name typical attributes
tivity during performance of the classic of conventional objects (such as shoes
Alternative Uses task. Specifically, profes- or a coat hook). Perhaps the most im-
sional dancers showed stronger alpha ac- portant finding of this study was that the
tivity in posterior (i.e. centroparietal, pa- generation of alternative uses was asso-
rietotemporal and parietooccipital) brain ciated with comparatively strong deacti-
regions than the group of novices did. vations of right parietal brain regions, es-
Professional dancers generally showed a pecially in the right angular gyrus (Fink et
diffuse and topographically widespread al., 2010).
pattern of alpha synchronization, while in Taken together, existing fMRI findings in
the group of novices alpha synchroniza- this field indicate that creative cognition
tion is considerably higher in frontal than is associated with activation in a wides-
in posterior brain areas (Fink et al., pread neural network of frontal and pa-
2009b). rietal brain regions which are known as
Now we are also interested to see how important components of processes such
the observed EEG findings are related to as attention, working memory and se-
creative brain states observed with func- mantic information processing (for review
tional magnetic resonance imaging see Arden et al., 2010; Dietrich & Kanso,
(fMRI). As shown in a recent review by 2010). Most of the studies in this field re-
Arden and co-workers (2010), relevant port activation in prefrontal brain regions.
studies in this field reveal evidence that As already mentioned, this finding does
prefrontal regions seem to have a special not seem surprising in view of the fact
role in creativity. This does not seem sur- that frontal brain regions are involved in
What we know about creativity from the neuroscience perspective
49

a variety of processes such as attention or cation, pedagogy, science, industry etc.),


working memory that might also play an research in this field has also addressed the
important role in creative cognition. Even question as to how creativity-related skills
more interesting is the finding that crea- can be improved effectively. This has been
tive cognition appears to be associated realized from different perspectives:
with deactivations in (right) temporo-pa- Krampen (1997), for instance, reports evi-
rietal brain regions. Such findings have dence that systematic relaxation exercises
been observed during musical improvisa- were effective in enhancing creative cog-
tion (Berkowitz & Ansari, 2010), during nition in children and in elderly people.
creative idea generation (Fink et al., Similarly, So and Orme-Johnson (2001) ob-
2009a) and creative story generation served beneficial effects of transcendental
(Howard-Jones et al., 2005), likewise du- meditation techniques on cognition (inclu-
ring designing new pens (Kowatari et al., ding creativity) in adolescent school chil-
2009). Though the observed deactivations dren. From a more cognitive perspective,
in right temporo-parietal brain regions re- there are also techniques which aim at im-
main difficult to interpret, there may be proving creativity-related skills by providing
at least three different possible explana- specific problem solving strategies or by ac-
tions. First, deactivation of parietal brain tivating existing knowledge (see Hany,
regions, especially deactivation of the an- 2001). In addition to this, neuroscientific
gular gyrus which has a specific role in studies in this research field also suggest
arithmetic fact retrieval could be indica- that positive affect or humor might be fa-
tive of some kind of inhibition of retrieval vorable in the generation of novel, creative
of prevalent, automatically activated ideas. Positive affect is usually induced by
knowledge from memory in order to fa- giving small, unanticipated gifts to partici-
cilitate the generation of novel, original pants or by requesting them to watch
ideas. Second, regions of the parietal funny cartoons or films. Highly relevant li-
cortex are associated with the allocation terature in this field of research (Ashby et
of attentional resources to memory re- al., 1999) suggests that positive affect has
trieval, which may be important in crea- a beneficial influence on cognition and cre-
tive cognition (cf. Cabeza et al., 2008). ative problem solving (e.g., cognitive flexi-
And third, suppressed activity in right bility, verbal fluency, flexibility in thinking,
temporo-parietal brain regions might be breadth of attentional selection etc. cf.
also indicative of a more focused state of Ashby et al., 1999; Rowe et al., 2007). This
internal attention that is less likely dis- effect has been explained by referring to
turbed by interfering, task-irrelevant sti- increased dopamine levels of the brain (i.e.,
muli (cf. Corbetta et al., 2008). stimulation of the reward centers of the
brain). Recent neuroimaging studies sup-
port this view. For instance, in using fMRI,
Can creative thinking be Mobbs et al. (2003) recently report evi-
trained effectively? dence that humor in response to funny
Given the immanence of creativity in se- cartoons appears to modulate (along with
veral areas of our everyday life (e.g., in edu- regions of the cerebral cortex) sub-cortical
Creatividad y neurociencia cognitiva
50

brain regions that are associated with the empirical evidence that when people are
dopaminergic reward centers of the brain confronted with ideas of others, individual
(such as the ventral tegmental area or the creative achievement increases. In this con-
nucleus accumbens; cf. Mobbs et al., text, Dugosh and Paulus (2005; cf. also
2003). The effects of humor (typically in- Dugosh et al., 2000) report exciting empi-
duced by funny movies, pictures or car- rical findings whereupon the number of
toons) and the comprehension of puns or generated unique ideas may be enhanced
jokes are also seen in close relation to brain through the exposure of ideas (provided
activity in the right hemisphere (Coulson & that the individuals actively attend to the
Williams, 2005) which likewise plays a cru- presented ideas; cf. also Paulus & Yang,
cial role in creative thinking (Bowden et al., 2000).
2005; Jung-Beeman, 2005).
In recent studies of our laboratory (Fink et
The findings briefly reported so far provide al., 2010, 2011a) we addressed the rese-
some evidence that creativity (or in a bro- arch question as to how creative idea ge-
ader sense cognition, respectively) can be neration can be improved effectively by
improved by positive affect or techniques means of short-term creativity interven-
such as transcendental meditation or rela- tions and whether any training effects are
xation exercises. However, the vast majo- also reflected at the level of the brain.
rity of training procedures that are re- Participants were instructed to generate
ported in relevant literature were designed creative ideas to given verbal problems
to improve the ability to think divergently and they were cognitively stimulated via
(i.e., the ability to produce a broad range the exposure to ideas produced by other
of different ideas to a given stimulus). people. As it is the case in classic group-
Scott et al. (2004a) recently report a meta- based brainstorming techniques (Osborn,
analysis (including 70 studies) on the effi- 1957), each single idea or solution a
cacy of such trainings and observed an person generates to a specific problem
overall effect size of Cohens = 0.64 (cf. may stimulate new ideas or solutions in
also Hany, 2001; Lipsey & Wilson, 1993; others. As mentioned above, relevant li-
Rose & Lin, 1984). Additional analyses terature from the behavioral or cognitive
(Scott et al., 2004b) revealed that more creativity research tradition suggests that
cognitive oriented training procedures creative performance increases as a result
proved to be particularly effective, whe- of such idea sharing or idea exchange
reas other commonly applied techniques processes (Dugosh et al., 2000; Dugosh
such as imagery training turned out to be & Paulus, 2005; Paulus & Brown, 2007;
less effective. Relevant literature in this Paulus & Nijstad, 2003). The Fink et al.
field of research also suggests that crea- (2011a) study was specifically designed to
tive cognition might be improved by investigate the neurophysiological effects
means of cognitive stimulation (e.g., of cognitive stimulation on creative idea
Dugosh et al., 2000). This could be rea- generation by stimulating participants
lized, for instance, by means of divergent with ideas of varying originality.
thinking exercises (Coskun, 2005). In ad- Participants were requested to generate
dition to this, there is also highly relevant alternative uses of conventional everyday
What we know about creativity from the neuroscience perspective
51

objects (AU task) subsequent to a short milar vein, Paulus and Brown (2007) refer
cognitive stimulation intervention in to behavioral findings whereupon the ex-
which they were confronted with ideas of posure to other peoples ideas may also
other people, as they were obtained in a have distracting or inhibiting effects on
pre-experimental pilot study. Similarly to the generation of ideas (cf. also Nijstad &
Dugosh and Paulus (2005) we stimulated Stroebe, 2006). For instance, when a
our participants by common or modera- person is exposed to an idea to which she
tely creative (STIM common) and highly or he knows little about, or to an idea
original ideas (STIM original). In a control that has no relation to the semantic net-
condition meaningless pseudowords were work of this person (as it was possibly the
shown. In each experimental condition, case in the STIM original condition), idea
participants had to respond as creatively generation would be less effective.
and as originally as possible to the pre-
And more importantly, effects of cogni-
sented stimulus words. On the basis of
tive stimulation were also apparent at the
existing behavioral research (e.g., Dugosh
level of the brain. As the findings of the
& Paulus, 2005) we expect better perfor-
Fink et al. (2011a) study suggest, tem-
mance when participants are cognitively
poro-parietal brain regions (primarily
stimulated via the exposure to other pe-
right-hemispheric) appear to be particu-
oples ideas (as opposed to the exposure
larly sensitive to cognitive stimulation.
to pseudowords). And more importantly,
Specifically, when STIM Common and the
these performance increases should be
control condition are contrasted to each
also reflected in changes of functional
other, we observed activation in the left
patterns of brain activity. Based on the fin-
superior frontal gyrus and in the left
dings reported in Fink et al. (2009a,
middle temporal gyrus. The picture was
2010), we might assume temporo-pa-
completely different in the right hemisp-
rietal brain regions (primarily in the right
here. Here the STIM common condition
hemisphere) as being particularly sensitive
was associated with less activation in su-
to cognitive stimulation.
perior parietal brain regions and in the in-
The results of this study suggest that only ferior temporal lobe. The findings may in-
cognitive stimulation via common or mo- dicate that cognitive stimulation via
derately creative ideas (and not via highly relevant memory cues results in a state of
original ideas) was effective in improving heightened focused attention to memory
creativity. Dugosh and Paulus (2005) also that facilitates efficient retrieval and re-
report evidence that shared or common combination of existing knowledge.
information may have a greater associa-
tive strength. According to the authors,
common ideas are often accompanied by Concluding remarks
positive affective reactions and are (as op- Neuroscientific studies on creative cogni-
posed to unique information) more likely tion have revealed valuable insights into
to be discussed and remembered, thereby potential brain mechanisms underlying dif-
increasing their associative strength (cf. ferent facets of creative cognition. For ins-
Dugosh & Paulus, 2005, p. 319). In a si- tance, research has shown that brain ac-
Creatividad y neurociencia cognitiva
52

tivity in response to more divergent or cre- related demands in a series of studies.


ativity-related tasks (such as responding Specifically, on the basis of existing evi-
creatively to hypothetical or utopian situa- dence on the relationship between EEG
tions) differ from brain activity patterns alpha activity and creative cognition it can
during the performance of more conver- be concluded that EEG alpha activity va-
gent or intelligence-related tasks (such as ries as a function of the creative demands
completing given word ends or mental of a task (the more creative a task the
arithmetic; Fink et al., 2006, 2007; Goel &
^ ^ higher the level of alpha activity; Fink et
Vartanian, 2005; Jausovec & Jausovec, al., 2007), as a function of originality
2000; Mlle et al., 1999; Razumnikova, (higher originality is accompanied by more
2000). Studies on creative cognition have alpha; Fink & Neubauer, 2006; Grabner et
also yielded evidence that brain states ac- al., 2007) or subjective experience of in-
companying highly original ideas differ sight (more alpha in insight vs. non-insight
from those observed during the produc- solutions; Jung-Beeman et al., 2004) and
tion of less original, conventional ideas (as as a function of an individuals creativity
determined by external or subjective ra- level (more alpha in higher creative indivi-
tings; Fink & Neubauer, 2006; Grabner et duals; Fink et al., 2009a; Jau`sovec, 2000;
al., 2007; cf. also research on the subjec- Martindale & Hines, 1975). Alpha synch-
tive experience of AHA!, Jung-Beeman ronization has traditionally been consi-
et al., 2004). From an individual diffe- dered as a functional correlate of cortical
rences perspective we could in continua- idling, presumably reflecting a reduced
tion to our work on neural efficiency
state of active information processing in
(Neubauer et al., 2002, 2005) also de-
the underlying neuronal networks
monstrate that the production of original
(Pfurtscheller et al., 1996). However, in the
ideas seems to be moderated by partici-
meanwhile more and more studies sug-
pants sex and intelligence level (Fink &
gest that synchronization of alpha activity
Neubauer, 2006) and by individual diffe-
does not merely reflect cortical deactiva-
rences in the personality dimension extra-
tion or cortical idling (a highly readable re-
version-introversion (Fink & Neubauer,
view on this topic is given in Klimesch et
2008). Finally, research in this field also
al., 2007). In fact, alpha synchronization
suggests that creative cognition can be im-
appears to be especially relevant during in-
proved effectively by means of compute-
ternal processing demands, for instance
rized divergent thinking exercises
when participants are required to hold in-
(Benedek et al., 2006) or via the exposure
to other peoples ideas (Fink et al., 2010, formation temporarily in mind; see
2011a). Most interestingly, performance Sauseng et al., 2005). Along these lines,
increases were also apparent at the level the diffuse and topographically less clear
of the brain (Fink et al., 2006; 2010, pattern of alpha synchronization in poste-
2011a). rior parietal brain regions, which we have
repeatedly observed in our studies on cre-
It appears to be worthy to note that EEG ative cognition (e.g., Fink et al., 2007,
activity in the alpha frequency band has 2009a,b), could reflect the absence of sti-
proven to be fairly sensitive to creativity- mulus-driven, external bottom-up stimu-
What we know about creativity from the neuroscience perspective
53

lation and, thus, a form of top-down ac- pens, respectively (for a recent EEG study
tivity (cf. von Stein & Sarnthein, 2000) or on dance improvisation see Fink et al.,
a state of heightened internal attention fa- 2009b). On the other hand, however, it
cilitating the (re-)combination of semantic has also been argued that the employed
information that is normally distantly re- tasks might be too complex, and thus do
lated. not allow to link the evidence with single
definable neurocognitive processes (e.g.,
Though the findings summarized in this Dietrich & Kanso, 2010). That is, the neu-
chapter may uncover some brain correlates roscientific research on creativity might also
underlying creative cognition, some impor- benefit from the employment of simpler
tant issues are still unresolved. First and fo- tasks and paradigms, which can more ea-
remost, the employed creativity tasks used sily be related to well-established concepts
in neuroscientific studies on creative cog- of cognitive neuroscience such as atten-
nition are essentially basic types of tasks, tion, memory, or cognitive control. This ap-
which had to be modified in order to be proach would thus not make the attempt
reasonably applicable in EEG or fMRI me- to study creativity as a unitary construct,
asurements. In this particular context it can but to study relevant aspects of it, thereby
be argued that the employed tasks are too trying to promote neurocognitive theories
simple in order to be generalizable to real- of creativity.
life creative achievements. The difficulty
of operationalizing creativity in neuroscien- Perhaps the most important benefit of the
tific studies of creative cognition is additio- summarized research on creative cogni-
nally complicated by the fact that partici- tion is that it may also entail some rele-
pants (unlike to their natural environment) vant practical implications. The work pre-
are required to be creative while they are sented in this chapter does not only reveal
mounted with an electrode cap sitting in a some valuable brain correlates underlying
shielded EEG cabin or lying supine in the creative cognition, it moreover suggests
fMRI scanner. Thus, future neuroscientific that at least some facets of creative cog-
research on creativity may not only be cha- nition can be trained or stimulated effec-
llenged by the investigation of brain acti- tively und that the effects of such inter-
vity in tasks with valid psychometric pro- ventions are also observable at the level
perties (Arden et al., 2010), but also in of the brain. This could be viewed as a
more complex, ecologically valid real-life highly promising objective in the field of
creativity tasks. Promising examples for this cognition inasmuch as relevant research
exciting new research line are, just to illus- does not only focus on describing the
trate the possible range of thinkable future status quo of an individual in a particular
directions, the studies of Berkowitz and variable of interest (such as intelligence or
Ansari (2010), Bhattacharya and Petsche creativity) but also adopts a dynamic view
(2005) or Kowatari et al., (2009), who ex- of cognition that incorporates the crucial
tended neuroscientific research to the do- importance of learning or training in the
main of artistic creativity including the course of expertise acquisition in a parti-
study of brain activity during musical im- cular cognitive domain. Meanwhile, neu-
provisation, visual art or designing new roscientific studies have accumulated a
Creatividad y neurociencia cognitiva
54

large body of empirical evidence substan- Ashby FG, Isen AM, Turken AU. A neuropsy-
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The dual relation between art
and the brain
Dr. Ivar Hagendoorn

Introduction tention grabbing events. Experimental


psychologists have documented a stea-
In their book Philosophical Foundations of
Neuroscience, Bennett and Hacker (2003) dily growing list of cognitive biases, from
remind us that it is the person and not the anchoring to loss aversion and from
brain who thinks, feels, judges, interprets, hindsight bias to cognitive dissonance,
analyses, decides and so on. Similarly, it is which affect how we perceive the world
the person and not the brain who creates and act in the world.
and appreciates art. One does not like These cognitive biases affect how we per-
chocolate because of some neurons firing ceive, interpret and judge works of art.
in the posterior ventral pallidum. One likes They may also find their way into works
it because it has a particular balance of of art, either because, like most people,
sweetness and bitterness. One does not artists are unaware of the implicit dispo-
enjoy a comedy because of increased ac- sitions and preconceptions that bias their
tivity in some part of the brain, but be- thinking, or because they deliberately ex-
cause it is funny. Invoking ones brain does
ploit a particular cognitive bias or percep-
not add any relevant information.
tual tendency. This process, whereby sti-
As Bennett and Hacker write, it is the muli are designed to achieve a specific
task of neuroscience to establish matters effect, entails a feedback loop between
of fact concerning the structure and art and the brain.
operation of the nervous system.
Knowledge of the neural basis of percep-
Cognitive neuroscience seeks to explain
tion, attention, cognition and emotion
the neural conditions that make [our]
may therefore enhance our understan-
perceptual, cognitive, cogitative, affec-
tive and volitional functions possible ding of art. It may enable artists to better
(Bennett and Hacker, 2003: 1 and 114). achieve a desired effect and it may enable
The same neural conditions that make audiences to see through and appreciate
our perceptual, cognitive, cogitative and how they are manipulated. It may also
affective capacities possible also cons- inspire a critical reading of the arts and of
train and bias our capacities in syste- the relationship between art and cogni-
matic ways. For instance, there is a limit tion. Conversely, a close examination of
to the number of objects that one can si- works of art and of the multiple ways ar-
multaneously attend to and when ones tists manipulate their material and thereby
attention is consumed by a demanding the audience may tell us more about the
task one may fail to notice otherwise at- workings of the brain.
Creatividad y neurociencia cognitiva
60

Implicit and explicit rules trees and poles sprouting from the sub-
jects head and you should move in close
In his Lectures on Aesthetics Wittgenstein
and fill the frame with the subject, thus
remarks that art and aesthetic judgement,
eliminating any background distractions.
like language, are governed by implicit
The compositional guidelines that you can
and explicit rules. He gives the example of
find in photography manuals and that
a tailor, who learns how long a coat is
you learn about in a photography course
to be, how wide the sleeves must be, etc.
are all explicit rules that you may choose
He learns rules he is drilled as in music
to apply when making a photo.
you are drilled in harmony and counter-
point (Wittgenstein, 1966: 5)1. The cus- Some of these explicit rules aim to ove-
tomer who judges the coat when it is fi- rride a natural tendency, that is, an implicit
nished is also guided by rules in his or her rule, which people automatically adopt
aesthetic judgement. When trying on a when taking a photo. Many people tend
new coat he or she might comment that to place the subject in the middle of the
the sleeves are of unequal length or that frame, which can make a picture static
the buttons are positioned unevenly. and less interesting. Photography manuals
therefore recommend the rule of thirds, a
Wittgensteins example may seem a bit
centuries old rule of thumb, which states
stale, but if you were to browse your
that you should imagine breaking up the
photo album you might notice various
picture area into three parts, both horizon-
patterns in the photos you take. You
tally and vertically, and position the main
might notice that you always keep the
subject along the lines or at the intersec-
horizon straight or that, when taking a
tions. Today, most digital cameras come
portrait, you always make sure never to
with a tic-tac-toe grid in the viewfinder or
cut off part of the persons head. And so,
on the LCD display, making it even easier
without knowing it, your photos are
to compose pictures using the rule of
guided by various implicit rules. Some of
thirds, as long as you know what that grid
these rules you may have learnt when you
is for, of course.
got your first camera and showed off your
photos to your parents. They may have Contrary to Wittgenstein, who was ada-
taught you to hold the camera straight mant that aesthetic questions have not-
and to keep it still while you take a photo hing to do with psychological experi-
as they were once taught themselves. ments (Wittgenstein, 1966: 17), I believe
that some of the rules people use when
In the early days of mass photography
exercising aesthetic judgement, whether
consumer cameras used to come with a
consciously or unconsciously and whether
manual explaining how to make a good
photo. When making a portrait you in making or appreciating art, have their
should check the surrounding area for roots in human psychology. There is a re-
ason that a cluttered background tends
to be distracting while a plain background
1
It is should be pointed out that these lectures come emphasizes the subject. There is a reason
to us in the form of notes taken by some of the
students who attended the lectures at Cambridge
that balance and unity are pleasing to the
University in the summer of 1938. eye and that natural lines can strengthen
The dual relation between art and the brain
61

the composition. As a matter of fact, For a long time the thesis put forth by Lvi-
Wittgenstein admits so much when he re- Strauss remained a theoretical possibility,
marks that, if you havent learnt but in recent years significant advances
Harmony and havent a good ear, you have been made in our understanding of
may nevertheless detect any disharmony human brain function and so we are now
in a sequence of chords (idem: 5). In his in a position to examine how properties of
lectures he did not, however, expand the brain translate into the implicit rules
upon this observation, which today is one that govern cultural production.
of the principal research paradigms in the
Accordingly, in principle all of cognitive
cognitive neuroscience of music (e.g.
neuroscience is relevant to aesthetics
Koelsch and Siebel, 2005).
(Hagendoorn, 2011, 2012). In fact, I
The French anthropologist Claude Lvi- would go so far as to claim that neuroi-
Strauss was one of the first to claim that maging studies that seek to establish the
social institutions and cultural artefacts neural correlates of aesthetic judgement
are a concrete manifestation of the in- are the least relevant, as they offer little,
trinsic capacities of the human mind and if any, insight into the structure of art.
their substrate in the brain. They make Neuroimaging studies wont tell us anyt-
that only some and not all possible struc- hing about the compositional principles
tures emerge. Throughout his work one that define a fugue. To this end one
can find assertions to this effect. As he would have to study the music, not the
writes in Structural Anthropology: listeners response to it.
Even if social phenomena must be An example of how one might relate a fun-
provisionally isolated and treated as if damental aspect of the nervous system to
they belonged to a specific level, we artistic creation is the aforementioned ten-
know very well that de facto and dency to centre a subject in ones field of
even de jure the emergence of cul- view. The fovea is the part of the retina with
ture remains a mystery to man. It will the highest acuity. When looking at an
so remain as long as he does not suc- image the eyes will move across the image
ceed in determining, on the biological to bring the fovea to bear on regions of in-
level, the modifications in the struc- terest. Looking ahead is the most comfor-
ture and functioning of the brain, of table position for the head to be in. It is also
which culture was at once the natural the best starting position for shifting ones
result and the social mode of appre- gaze since the average distance to either
hension. At the same time, culture side is the smallest. And so, when looking
created the intersubjective milieu in- at something people tend to position them-
dispensable for the occurrence of selves such that the object is in the middle
transformations, both anatomical and of their field of view. In a museum people
physiological, but which can be will stop in front of a painting, not two or
neither defined nor studied with sole three and a half meters to the left or the
reference to the individual right and if it is crowded they will wait until
(Lvi-Strauss, 1983: 14). they can shuffle right in front of the pain-
Creatividad y neurociencia cognitiva
62

ting. In a theatre the seats in the middle background of a circular metal structure.
tend to offer the best sight lines. The circular structure frames his head,
Just as people will hold an object in front which is also almost in the middle of the
of their eyes in order to examine it, they photo. Another photo by Anton Corbijn
will frame the object so that it is in the shows the German singer/songwriter
centre of the frame when taking a photo- Herbert Grnemeyer against the back-
graph of it. When addressing an audience ground of a landscape, his head at the
most speakers will implicitly assume the au- crossing of two roads. Of course, each of
diences perspective and take centre stage these photos can also be read at a metap-
(unless they are giving a PowerPoint pre- horical level. The composition of both
sentation and dont want to block the view photos is simple, but it works and it works
of the screen, which is usually and not because it emphasizes a natural tendency
coincidentally positioned on the middle of of the perceptual system.
the wall). It is therefore no accident that in
a theatre much of the action on stage Conclusion
takes place around the centre. I dont believe there is anything contro-
Since people automatically move their versial about the claim that a work of art,
eyes to a region of interest the present ac- or indeed any object or event, can pro-
count also explains why placing the sub- duce a variety of effects. Music, when
ject off-centre makes an image interes- played too loud, may cause hearing da-
ting. It invites the viewer to scan the mage and as a form of physical exercise
image for the main subject. A photo by dancing has various health benefits. The
Dutch photographer Anton Corbijn enti- effects that I am interested in are related
tled Nicolas Cage, Santa Monica (1990) to the objects aesthetic properties and to
shows the backs of two middle-aged the aesthetic experience that results from
men, one of whom is squatting and the observing the object. If we were to put
wooden columns of a pier. Somewhere to this into a diagram it would look like this:
the right one can detect Nicolas Cage. His X Y, with X the work of art and Y the
figure only occupies about 5% of the effects it produces. Since we are inte-
photo surface. The viewer who reads the rested in the effects that occur when X is
title will scan the photo to look for Nicolas observed we need to add an intermediate
Cage and thus spend much more time stage between X and Y to represent the
with the photo than he would if it were fact that the transformation from cause
just a portrait. to effect is mediated: X Y. In this
Many photography manuals will tell you diagram the black box stands for the
that placing the subject in the middle of mind and brain.
the frame will make the photo look ordi- There are now two arrows in our schema,
nary. However, by emphasizing the centre two arrows that connect the artwork and
it becomes a vortex that attracts the gaze the effects it produces. This raises an im-
of the viewer. Another photo by Anton portant question. If we take Y as the effect,
Corbijn shows Nicolas Cage against the within the language of cause and effect,
The dual relation between art and the brain
63

are we to take X as the cause and the pro- creation of a work of art using the same
cesses in the black box as the function that formula as before: Z X.
transforms the causes into an effect or are If we combine the two diagrams the chain
these processes the cause that the X pro- from raw material to aesthetic experience
duces the effect it does? This question looks like this: Z X Y. As
goes to the heart of neuroaesthetics. you can see the mind/brain occurs twice in
We commonly attribute the reason why this schema: as the mediation between the
we like or dislike something to the ob- raw material and the work of art and as the
ject and not to a brain process. We mediation between the work of art and the
enjoy a piece of chocolate because of its aesthetic experience of the observer.
flavour, not because of something hap- Artists are, of course, observers of their own
pening in our brain. However, occasio- work. An artist will continue adjusting a
nally you may not be in the mood for work until it has the properties he or she
Tom Waits or Gyrgy Ligeti and instead wants it to have and until it produces the
prefer something undemanding and so- effects he or she wants it to produce. An
othing. In fact, you may not be in the author will reread his novel and delete a
mood for any music or indeed anything passage here and rewrite a passage there
at all and just wish to go to bed early. until it says what he wants to say. A painter
You may have a headache; you may be will step back from his painting and add a
slightly irritable because of a cold or be- touch of yellow here and a swirl of black
cause a project did not go as planned. there until it pleases him. A dancer and a
You may also be tired after a long day violin player will continue rehearsing until
at the office and fail to understand the they are confident that whatever they are
complex visual metaphors in the theatre performing is right. This process of adjust-
performance you attend at night. All of ment is set against the backdrop of the
this can be traced back to the workings brain processes involved in perception, at-
of the brain. So in this sense the black tention, emotion and cognition. What I am
box that mediates X and Y does bias the therefore proposing is that there is an equi-
outcome regardless of the input. valence relation, or rather a feedback pro-
A work of art is itself a product of the raw cess, between the aesthetic properties an
material that serves as input. An artist artist seeks to realize in his or her work and
might build an installation out of drift- the resulting aesthetic experience.
wood, scrap metal and rubber tyres. A In my research I try to explicate the pro-
conceptual artist might denote an cesses in the black box and to explain
everyday object a readymade. A com- how these processes feed back into the
poser will choose whether to create a structure of a work of art (Hagendoorn,
string quartet, a piano solo or a symp- 2011, 2012). This still leaves a lot to be
hony and so on. If we were to represent explained. But perhaps what cannot be
this in a diagram it would look something explained and what resists explanation is
like this: Z X. In fact, since art is a pro- what makes a work of art into a great
duct of the mind, we could represent the work of art.
Creatividad y neurociencia cognitiva
64

References Koelsch S, Siebel WA. Towards a neural basis


of music perception. Trends in Cognitive
Bennett MR, Hacker PMS. Philosophical
Sciences 2005; 9(12):578-84.
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Blackwell Publishing, 2003. Lvi-Strauss C. Structural Anthropology.
Hagendoorn IG. Dance, choreography and Transl. M. Layton. Chicago: University of
the brain. In D. Melcher and F. Bacci [Eds.], Chicago Press, 1983; vol. 2.
Art and the Senses. Oxford: Oxford
Wittgenstein L. Lectures and Conversations
University Press, 2011; 499-514.
on Aesthetics, Psychology, and Religious
Hagendoorn IG. Dance, Aesthetics and the Belief. C. Barrett [Ed.]. Oxford: Basil
Brain 2012 (forthcoming). Blackwell, 1966.
Las bases neurobiolgicas de la percepcin
artstica
Dr. Luis Miguel Martnez Otero

Resumen trabajo de un pintor no es muy diferente


al de un neurocientfico. En muchos as-
Hace poco ms de 50 aos, el 7 de mayo
pectos es ms lo que los une que lo que
de 1959, el cientfico y novelista brit-
los separa. As, desde hace miles de
nico Charles Percy Snow gener un aca-
aos, los pintores tratan de generar en
lorado debate con su conferencia titu-
un soporte bidimensional y esttico,
lada, Las dos culturas y la revolucin
como una pared de roca o un lienzo,
cientfica, en la que se lamentaba del
imgenes que se asemejen a su expe-
creciente abismo que separa a los inte-
riencia perceptiva, rica y compleja, del
lectuales humanistas de los cient-
mundo en el que viven. Para ello cons-
ficos. Lord Snow pensaba que la actual
truyen un lenguaje personal, con su
evolucin divergente entre ciencia y
propia gramtica basada en una combi-
arte ha terminado por romper todos
nacin ms o menos complicada de pa-
los puentes de comunicacin entre estas
trones y formas, de colores y luminancia.
dos culturas, impidiendo de facto
Los neurocientficos, por su parte, toman
la resolucin de los problemas del
el camino inverso e intentan averiguar
mundo. La oposicin a esta visin catas-
cules son las reglas, la gramtica in-
trofista de la cultura ha llegado hasta
terna, que permite al cerebro reconstruir
nuestros das, a pesar de que sera in-
una realidad subjetiva del mundo vi-
genuo no reconocer que cada vez se
sual que nos rodea. Para ello el cerebro,
ajusta ms a la realidad. La frase lo
como el pintor, se basa nicamente en
siento, es que soy de letras, que utilizan
una sucesin de imgenes bidimensio-
sin pudor muchos intelectuales huma-
nales que se proyectan de forma con-
nistas cuando se les confronta con
tinua sobre nuestras retinas, como si
cuestiones mnimamente cuantitativas,
estas fuesen una especie de lienzo.
es complemento perfecto para la cre-
Pintor y neurocientfico, arte y ciencia,
ciente despreocupacin por las humani-
parecen estar as mirndose a un espejo
dades en los currculos formativos de la
imaginario, complementndose al tratar
mayora de las carreras cientficas. Y lo
de comprender cmo vemos, mientras
ms doloroso de esta fractura es que, en
exploran las reglas de la perspectiva, el
muchos casos, lo que se est separando
color, la forma, el movimiento, el con-
son campos del saber tan ntimamente
traste, etc.
relacionados entre s que comparten el
objeto de su estudio, aunque, eso s, se Hoy, una nueva generacin de neuro-
diferencien de manera notable en la me- cientficos da los primeros pasos para re-
todologa que emplean. Por ejemplo, el construir los viejos puentes de comuni-
Creatividad y neurociencia cognitiva
66

cacin entre ciencia y arte escudriando a reconstruir la imagen de un puzzle or-


las obras de pintores y artistas de todos denando de forma correcta sus compo-
los tiempos en busca de claves sobre la nentes individuales. Y no lo es por varias
percepcin visual que, de otra forma, razones. Fundamentalmente, porque
tardaran aos, cuando no siglos, en ser una escena visual refleja en nuestras re-
redescubiertas por la ciencia. En este ar- tinas una imagen bidimensional y su re-
tculo he seleccionado algunas obras de construccin en tres dimensiones plantea
arte y movimientos que nos han ayu- infinitas soluciones desde un punto de
dado a descubrir y resolver cuestiones re- vista matemtico, como sabe cualquier
levantes sobre percepcin y, de forma estudiante de diseo. Y, tambin, porque
ms general, sobre cmo funciona el ce- nuestro cerebro es un rgano bastante
rebro. A fin de cuentas, y como deca lento en relacin con el ritmo al que se
Leonardo da Vinci, el ojo recibe de la producen cambios en nuestro entorno y,
belleza pintada el mismo placer que de para colmo, muy caro metablica-
la belleza real. mente (aunque slo representa el 2% de
la masa corporal, consume el 20% de la
Introduccin energa necesaria para sustentar nuestro
organismo). En consecuencia, la mayor
Ver es extremadamente importante para
parte de la informacin que llega a nues-
nosotros los humanos. Somos animales
tras retinas no puede ser procesada en
fundamentalmente visuales y, por ello,
tiempo real y ha de ser filtrada, porque
no es extrao que dediquemos ms del
no tendramos ni los recursos ni el
50% de los recursos de nuestra corteza
tiempo necesario para analizarla toda. Lo
cerebral a realizar una tarea extraordina-
que realmente hacemos al explorar una
riamente compleja: crear, en tiempo real,
imagen es, primero, extraer slo la infor-
una representacin interna del mundo
macin ms relevante para nuestro com-
exterior que pueda ser utilizada por otras
portamiento; y, segundo, realizar una es-
partes del cerebro para guiar nuestro
timacin de lo que estamos viendo,
comportamiento. La pregunta obvia es
rellenando literalmente la informacin
cmo lo hacemos?, cmo vemos? Esta
que falta, en funcin de nuestra expe-
cuestin ha intrigado a generaciones de
riencia previa y nuestro conocimiento
neurocientficos y ha producido, adems
sobre las propiedades fsicas de los ob-
de ingentes cantidades de publicaciones
jetos que nos rodean (figura 1).
especializadas, seis premios Nobel. Sin
embargo, es una pregunta para la que Ver es, por lo tanto, una tarea realmente
seguimos sin encontrar una respuesta sa- complicada. Extraer la informacin rele-
tisfactoria. La razn fundamental radica vante de una escena y rellenar o re-
en el hecho de que ver no consiste sim- crear la no analizada son procesos que
plemente en una transmisin pasiva de han de aprenderse a lo largo de los pri-
imgenes. Ver se parece ms a un pro- meros aos de nuestra vida. Al igual que
ceso de resolucin de problemas. Y el aprendemos a hablar o a caminar. Para
problema a resolver por el cerebro no es ello, nuestro cerebro ha desarrollado me-
trivial, como lo sera si fuese equivalente canismos, reglas y estrategias que se han
Las bases neurobiolgicas de la percepcin artstica
67

Ilusin de la Efecto nen Extensin todos los elementos necesarios para ex-
acuarela del color plicar cmo el cerebro reconstruye una
imagen interna del mundo que nos rodea,
en definitiva, cmo ve.

Figura 1. Nuestro cerebro escoge siempre la explica- Las claves


cin ms probable, sencilla y econmica para inter-
pretar una imagen visual. En el caso de la ilusin de la No es mi intencin realizar una descripcin
acuarela, el cerebro rellena el interior de la figura con exhaustiva del sistema visual de nuestro
el mismo color, amarillo, que aparece tapizando la cara
interna del borde azul. En realidad el interior de la fi-
cerebro, ni tampoco de las claves sobre su
gura es del mismo tono blanco que el resto del folio. funcionamiento, que hemos ido descu-
El efecto nen consiste en que el color de las cruces, briendo a lo largo de dcadas de trabajo
rojo y azul, se extiende en el espacio dando la impre-
sin de que son en realidad crculos transparentes con en el laboratorio y siglos de produccin ar-
tonalidad parecida a las luces de nen. El color azul tstica. Hay al menos tres revisiones re-
claro que parece rellenar de forma homognea la es-
cientes, de los doctores Margaret
trella de la derecha en realidad tiene una forma mucho
ms irregular. Ilusiones visuales como estas demues- Livingstone y Patrick Cavanagh de la
tran que el cerebro no analiza exhaustivamente las Universidad de Harvard, y Vilayanur
imgenes visuales, sino que las interpreta a partir de
unos pocos datos cuidadosamente seleccionados. Los Ramachandran de la Universidad de
artistas en general, y los pintores en particular, han uti- California, que resumen de forma exce-
lizado estrategias como las que se muestran en esta lente muchos de los puntos de vista que
figura durante siglos, anticipndose mucho al redes-
cubrimiento cientfico de estos fenmenos. Estas ilu- expongo en este trabajo. Pretendo, tan
siones estn basadas en el trabajo de los neurocient- slo, utilizar unos pocos ejemplos esco-
ficos Baingio Pinna y Lothar Spillman. (Recreacin de
LMM a partir de http://www.scholarpedia.org/ar-
gidos que ilustran nuestra hiptesis de
ticle/Watercolor_illusion). partida sobre los paralelismos entre la pro-
duccin artstica y el sistema visual, sobre
ido optimizando a lo largo de la evolucin. todo en lo que se refiere a la percepcin
Muchos neurocientficos creemos que los de la forma, el color, la perspectiva y la es-
artistas, tras aos de ensayo y error, han tructura global de la escena. Para terminar,
descubierto de forma intuitiva esas reglas, me gustara proponer una explicacin fun-
esa lgica interna del cerebro, y las utilizan cional para el significado biolgico (que no
para potenciar el impacto visual generado simblico) del arte en general y su posible
por su obra. Picasso deca que el arte es evolucin futura.
la mentira que explica la verdad, en rea-
lidad, esta frase podra generalizarse al La forma
decir que la percepcin visual es la men- El primer ejemplo es el ms sencillo e
tira que explica la verdad fsica de nuestro ilustra la que probablemente haya sido la
entorno. Lo atractivo de esta hiptesis es primera clave sobre el funcionamiento de
que convertira a los 40.000 aos de his- la percepcin visual que hemos descu-
toria de la pintura en una suerte de piedra bierto, tanto los artistas en su obra como
de Rosetta en la que podemos encontrar, los cientficos en el laboratorio; aunque,
en forma de complejas combinaciones de eso s, los segundos hemos tardado
patrones y formas, luminancia y color, 40.000 aos ms que los primeros. Los
Creatividad y neurociencia cognitiva
68

primeros artistas, aquellos que pintaron es- nancia, la cantidad de luz que emiten los
cenas de caza y cuerpos de animales en objetos, cambia localmente de forma s-
las paredes de cuevas como las de bita. Esto se produce fundamentalmente
Altamira, ya se dieron cuenta de que basta en los contornos, o bordes, de los objetos.
con dibujar los bordes de un objeto As, en un primer paso, podemos decir
para generar una percepcin muy vvida que la retina transforma toda imagen en
de l. Esto es posible porque la estructura
un dibujo de lneas simples (figura 2).
centro-periferia antagnica de los campos
receptores de las clulas de la retina les A lo largo de los siglos, los artistas han des-
permite detectar fundamentalmente las cubierto tambin que estos dibujos o bo-
zonas de una imagen en las que la lumi- cetos bsicos pueden ser, y de hecho suelen

Figura 2. Los campos receptores centro-periferia de la retina transforman toda imagen, como la de la izquierda,
en un dibujo de contornos, como el de la derecha. (Foto original de LMM).

ser, ms poderosos perceptualmente que ms redundantes y, por lo tanto, menos in-


una reproduccin fiel de la imagen original. formativas.
Pero, por qu?, por qu una imagen que
Nosotros hemos plan-
proporciona menos informacin visual
teado una explicacin
puede ser ms sugerente que otra ms rica
alternativa, aunque no
en detalle? Patrick Cavanagh, Vilayanur
mutuamente exclu-
Ramachandran y otros autores sugieren
yente, por lo que
que esto es as porque los recursos cere- ambas podran fcil-
brales son limitados y, por lo tanto, no po- mente coexistir. Como
demos prestar atencin a todos los detalles expuse ms arriba, lo
visuales disponibles en una imagen com- Figura 3. Dibujo del que hacemos habi-
pleja. Un dibujo como el de la figura 3 hace contorno de una
mujer. (LMM inspi-
tualmente al ver, al ex-
que toda la atencin se dirija a las partes rado en el dibujo plorar una imagen, es
ms relevantes de la imagen sin tener que Femme de Pablo procesar slo una
Picasso. http://www.
competir con el procesamiento de otras globalgaller y.com/ fraccin muy pequea
zonas menos sugerentes o, simplemente, enlarge/43265/). de toda la informa-
Las bases neurobiolgicas de la percepcin artstica
69

cin disponible. A partir de esa informacin menos desorganizado de lneas negras


limitada, realizamos una estimacin de lo sobre un fondo blanco. Sin embargo, en
que estamos viendo y rellenamos de algunas de las posibles configuraciones se
forma activa el resto de la imagen en fun- generan asociaciones muy poderosas,
cin de nuestra experiencia previa y nuestro como la que sugiere el perfil de una mujer
conocimiento del mundo. Para ello necesi- desnuda (la nmero 5). Al dejar tanto
tamos generar asociaciones entre lo que re- margen de maniobra a la imaginacin del
almente vemos, que proporciona muy poca espectador, que ha de reconstruir la
informacin, y nuestra idealizacin del ob- imagen mentalmente, este tipo de dibujos
jeto representado en esos dibujos, que pueden ser incluso ms sugerentes que los
hemos almacenado previamente en modelos reales que los inspiran. Adems,
nuestra memoria. En la figura 4 pongo un no todas las asociaciones tienen el mismo
ejemplo de cmo funcionara esta pro- valor; a pesar de ser igual de evidente, el
puesta. La informacin visual, el estmulo cactus con el que comienza la serie no al-
que llega a nuestras retinas, es igual en canza el poder evocativo, y emotivo, de la
todos los paneles, un conjunto ms o mujer.

1) 2) 3)

4) 5)

Figura 4. Dibujo de contornos, serie. (LMM, el nmero 5 est inspirado en el dibujo Femme de Pablo Picasso.
http://www.globalgallery.com/enlarge/43265/).

El color y la luminancia les permiten utilizar la preferencia de


Margaret Livingstone en su libro Vision and nuestro cerebro por las diferencias en con-
Art: the biology of seeing (Visin y Arte: la traste local para generar la sensacin de tres
biologa de ver), expone de forma muy clara dimensiones en sus cuadros. Leonardo da
cmo, sobre todo a partir del Renacimiento, Vinci, por ejemplo, se dio cuenta de que al
los pintores han desarrollado tcnicas que colocar colores de alta luminancia, que re-
Creatividad y neurociencia cognitiva
70

flejan una gran cantidad de fotones, como Impresin, amanecer, que dara nombre al
el color amarillo, al lado de otros de baja lu- movimiento impresionista (figura 5).
minancia, como el azul, se generan zonas
En este cuadro, el sol es muy brillante y pa-
de alto contraste que transmiten la sensa-
rece centellear de una forma muy peculiar
cin de que las zonas de baja luminancia se
en el cielo del amanecer. En el mundo real,
encuentran ms lejos en la escena visual. En
el sol es mucho ms brillante que el cielo
ese mismo libro, la doctora Livingstone nos
explica cmo los artistas tambin han des- que lo rodea, es decir, tiene una luminancia
cubierto que pueden tratar color y lumi- mucho mayor. En la obra de Monet, el sol,
nancia de forma independiente en sus a pesar de ser de un color distinto al del
lienzos. Es posible, por lo tanto, plasmar en cielo, desprende la misma cantidad de luz,
un cuadro una escena en la que exista con- por lo tanto es equiluminante y no se ve si
traste entre los distintos colores, pero no di- se transforma el cuadro en una escala de
ferencias en luminancia. Eso es exacta- grises, como ha demostrado reciente-
mente lo que hizo Monet en su cuadro mente la doctora Livingstone (figura 5).

Figura 5. Impresin, amanecer. Obra de Claude Monet. A la derecha aparece la versin del cuadro en escala
de grises. (Modificado de Livingstone. Vision and Art: the biology of seeing. New York, New York: Harry N.
Abrams, 2002).

Es precisamente esa falta de contraste local


en luminancia la que le da al cuadro todo
su atractivo, como explico ms abajo.
Picasso deca que los colores son slo
smbolos, la verdad se encuentra en la lu-
minancia. Color y luminancia pueden se-
pararse artificialmente en un lienzo
porque se procesan de forma segregada
en nuestro cerebro. El sistema visual se
puede dividir en dos vas principales que Figura 6. Organizacin funcional del sistema visual.
(Imagen tomada de Kandel ER, Schwartz JH, Jessell
se diferencian no slo en su localizacin TM. Principles of Neural Science, 4th ed. New York:
sino tambin en su funcin (figura 6). McGraw-Hill, 2000).
Las bases neurobiolgicas de la percepcin artstica
71

La parte ms moderna en trminos evo- Por lo tanto, el procesamiento visual en las


lutivos, que compartimos tan slo con los dos vas es muy diferente. Y muchos ar-
otros primates, tiene su origen en las neu- tistas, sobre todo a partir del siglo XIX, lo
ronas ganglionares parvocelulares de la han explotado de forma muy espectacular
retina y discurre a lo largo de la zona ven- en su obra. Los impresionistas, por
tral del cerebro en los lbulos occipital y ejemplo, se dieron cuenta de que no im-
temporal. Se le ha denominado la va porta qu color se use para plasmar la di-
Qu, porque la actividad en esta zona es ferencia en luminancia que, como ya
la responsable de nuestro reconoci- hemos mencionado, transmite la informa-
miento consciente de los objetos que cin bsica de una escena. Estos artistas
componen una escena visual. utilizaban en sus cuadros colores y cambios
La otra va principal del sistema visual en luminancia completamente irreales para
tiene su origen en las clulas ganglio- generar sensaciones ilusorias de brillo, pro-
nares magnocelulares de la retina y con- fundidad, movimiento, etc. Volviendo al
tina dorsalmente en la corteza cerebral ejemplo del cuadro Impresin, amanecer,
a travs de los lbulos occipital y parietal. de Monet (figura 5), el sol es equilumi-
La profundidad, tres dimensiones, el mo- nante con el fondo; es decir, slo lo ve
vimiento global y relativo de la escena y la va ventral sensible al color. La va dorsal,
tambin su organizacin son analizados responsable de la percepcin de la locali-
en esta va, denominada por muchos au- zacin espacial de los objetos, no lo ve
tores la va Dnde. Esta parte de nuestro (parte derecha de la figura 5) y, por lo
sistema visual es la ms antigua, la com- tanto, nuestro sistema visual comete
partimos con todos los mamferos y slo errores al intentar establecer de forma pre-
es sensible a los cambios en luminancia; cisa su posicin, y eso hace que parezca
sus componentes celulares son ciegos centellear en el cielo.
al color. La va dorsal es, adems, ms r- La doctora Margaret Livingstone pone en
pida, pero tiene una resolucin espacial su libro otro ejemplo sobre el dominio que
ms pobre; el detalle fino de una imagen alcanzaron los impresionistas del color y la
se analiza fundamentalmente en la va luminancia. En sus series de cuadros sobre
ventral. La Grenouillere (figura 7), Monet y Renoir

Figura 7. La Grenouillere. Renoir, cuadro de la izquierda. Monet, cuadro de la derecha. (Imgenes tomadas de
http://www.metmuseum.org/toah/works-of-art/29.100.112 y http://0.tqn.com/d/arthistory/1/0/k/_/186583_02.jpg).
Creatividad y neurociencia cognitiva
72

pintan simultneamente el ambiente que hecho as, no habran conseguido un


se viva en esa zona de descanso a las ori- efecto tan cautivador, pues la informacin
llas del Sena. de alta frecuencia que proporcionan los
Monet consigue captar la esencia del agua bordes definidos activa de forma prepon-
del ro, su textura y movimiento, mucho derante la va ventral y habra dominado
mejor que Renoir. Monet utiliza una se- sobre la percepcin elusiva generada en
cuencia de colores muy caracterstica: la va dorsal.
negro, amarillo, blanco y azul. El blanco y Los cuadros de los impresionistas son
el negro tienen mayor contraste de lumi- tambin tremendamente emotivos. Y re-
nancia que el amarillo y el azul. El cerebro sulta sorprendente comprobar en muchos
procesa estas diferencias en contraste a dis- de sus retratos que no precisamos recibir
tintas velocidades, a distintos tiempos por una informacin muy detallada sobre la
lo tanto, y esto se traduce en una ilusin expresin facial de un individuo para re-
de movimiento. El neurocientfico Akiyoshi conocer, para sentir, su estado de nimo;
Kitaoka, 150 aos ms tarde!, descubri si est triste o alegre, sorprendido o fu-
de forma independiente el mismo fen- rioso. En la vida real, somos capaces de
meno y fue capaz de generar imgenes es- reconocer el estado de nimo de nuestros
tticas que producen poderosas ilusiones semejantes gracias a que el sistema visual
visuales de movimiento combinando esos enva una copia de la informacin que
mismos cuatro colores (figura 8). viaja por la va dorsal a un ncleo pro-
fundo del cerebro que se llama la amg-
dala. Este ncleo participa en el procesa-
miento de las emociones y recibe
fundamentalmente informacin visual de
baja resolucin (como los trazos gruesos
de los impresionistas). La amgdala pro-
cesa esa informacin tan rpido que po-
demos sentir de forma inconsciente el es-
tado de nimo de nuestro interlocutor
mucho antes incluso de reconocerlo y, por
lo tanto, mucho antes de que hayamos
analizado toda la informacin visual que
Figura 8. Culebras, de Akiyoshi Kitaoka. (http://
www.ritsumei.ac.jp/~akitaoka/index-e.html).
nos proporciona su rostro.

La perspectiva
La intencin de los impresionistas era
captar la esencia misma de la imagen y Tal vez la propiedad de una escena visual
descubrieron, adems, que para lograrlo ms difcil de transmitir en un lienzo es la
deban difuminar los bordes, las formas sensacin de tres dimensiones. Cualquier
de los objetos, utilizando sus gruesas pin- amante del arte habr notado que antes
celadas, para quedarse slo con la infor- del Renacimiento (al menos en el arte oc-
macin de ms baja frecuencia espacial, cidental) todos los cuadros parecen
de menor resolucin. Si no lo hubieran planos, sin fondo. Esto es evidente en
Las bases neurobiolgicas de la percepcin artstica
73

obras como la tabla de Sandro Botticelli depende de la distancia y posicin relativa


que lleva por ttulo La Virgen escribiendo entre los distintos objetos de la escena y
el Magnificat (figura 9). En otras culturas, el punto de fijacin. Esta diferencia en la
como por ejemplo en el arte religioso or- proyeccin retiniana entre objetos que se
todoxo, esta carencia de profundidad se encuentran cerca y lejos permite al cerebro
mantiene hasta bien avanzado el siglo XIX. percibir muy claramente profundidad en
una escena real. Sin embargo, esta estra-
tegia no puede ser aplicada en un lienzo
bidimensional.
Los pintores se aprovechan de otro tipo
de estrategias, que se llaman monocu-
lares, que el cerebro utiliza y que no ne-
cesitan de la disparidad retiniana entre las
imgenes de los dos ojos. Las estrategias
monoculares son tan importantes que si
contradicen a la informacin binocular
normalmente priman sobre ella. La ms
obvia de estas estrategias es la oclusin,
es decir, que los objetos que estn ms
cerca de nosotros tapan a los que estn
Figura 9. La Virgen escribiendo el Magnificat, de
Sandro Botticelli. (http://museodelarte.blogspot.
ms lejos (figura 9). Otra es la altura rela-
com/2011/04/la-virgen-escribiendo-el-magnificat.html). tiva en el cuadro, los objetos lejanos estn
normalmente ms altos en el campo vi-
El cerebro utiliza distintas estrategias para sual. El tamao relativo tambin juega un
percibir profundidad en una escena visual. papel importante; si dos objetos son
La ms importante depende de la ligera iguales y uno est ms lejos que otro, pa-
diferencia espacial entre las imgenes que recer ms pequeo. Y, sobre todo, la
alcanzan los dos ojos. Esas imgenes estn perspectiva lineal, que surge cuando en
desplazadas lateralmente unos 4 centme- una imagen las lneas paralelas tienden a
tros una con respecto a otra, debido a la converger en la distancia en uno o ms
separacin en el plano horizontal de los puntos que se denominan puntos de fuga
ojos en la cara. En consecuencia, los ob- (figura 10). Si se pinta una avenida de una
jetos que se encuentran en la escena ms gran ciudad, por ejemplo, cuanto ms
cerca de nosotros que el punto de fijacin agudo es el ngulo de las lneas conver-
visual, el punto al que estamos mirando gentes de las calles, ms efecto tridimen-
en cada momento, proyectan sobre re- sional produce.
giones laterales de cada retina, mientras A fines del siglo XV, Leonardo da Vinci in-
que los objetos que se encuentran ms troduce la perspectiva del color, que se
lejos proyectan sobre regiones mediales basa en el hecho de que el polvo y la hu-
(ms cerca de la nariz). Adems, lo hacen medad de la atmsfera dispersan de
con una disparidad, o diferencia relativa forma diferente la luz de longitud de
entre las proyecciones a los dos ojos, que onda corta, azul, que la de longitud de
Creatividad y neurociencia cognitiva
74

onda larga, roja. De esta forma se crea un


contraste de color en el cuadro que au-
menta la sensacin de tres dimensiones.
En esta poca surge tambin la perspec-
tiva ilusoria, el trompe-l'oeil, que se basa
en las reglas de la perspectiva lineal, pero
utilizando mltiples puntos de fuga, al-
gunos situados incluso fuera del cuadro
(figura 11).
Sin embargo, el mayor salto cualitativo, el
ms interesante desde el punto de vista
de un neurocientfico, se produce a partir
del siglo XIX, con la irrupcin del impresio-
nismo y su uso conceptual del color.
Monet, en su serie de cuadros sobre la ca-
tedral de Rouen en distintas condiciones
de iluminacin (figura 12), demuestra de
nuevo, claramente, que color y lumi-
nancia se tratan en el cerebro de forma
independiente. Nos ensea que es sufi-
Figura 10. Pintura del Flat Iron Building, en el cruce de ciente el contraste en luminancia, inde-
las avenidas Broadway y 5., Manhattan, Nueva York.
(LMM postal antigua).
pendientemente del color con que se
pintan los objetos, para generar la sensa-
cin de tres dimensiones.
Como mencionbamos anteriormente, los
cientficos ahora sabemos que esto es as
porque esta informacin se procesa en la
va dorsal del cerebro, que es, esencial-
mente, ciega al color. Los impresionistas co-
menzaron a investigar de esta forma la es-
tructura de la imagen y abrieron el camino
para la llegada de los cubistas a principios
del siglo XX, que revolucionan drstica-
mente la forma de representar los objetos
en el cuadro, al utilizar diferentes puntos
de vista de forma simultnea (figura 13).
El cubismo nos ensea que la perspectiva
es un atributo local en una escena y que
Figura 11. Ejemplo de trompe-l'oeil. Pere Borrell del nunca se procesa en el cerebro de forma
Caso, Escapando de la crtica, 1874, col. Banco de
Espaa. (http://en.wikipedia.org/wiki/File:Escaping_cri global. Tal vez porque hacerlo de otro
ticism_by_Caso.jpg). modo sera contraproducente, ya que nor-
Las bases neurobiolgicas de la percepcin artstica
75

Figura 12. Ejemplos de la serie la catedral de Rouen pintados a distintas horas del da y en distintas condiciones
de iluminacin. Obra de Claude Monet. [http://en.wikipedia.org/wiki/Rouen_Cathedral_(Monet)].

malmente estamos en continuo movi- cargada de analizar la identidad de los ob-


miento, moviendo tambin nuestros ojos, jetos en una escena, son insensibles a cam-
y al hacerlo cambiamos la vista relativa que bios en el tamao del objeto, su orienta-
en cada momento tenemos de cada ob- cin o su posicin relativa. El cubismo nos
jeto. Recientemente, se ha descubierto que permite predecir que, muy probablemente,
las clulas de la corteza inferotemporal, si- sern tambin insensibles a cambios en su
tuada al final de la va visual ventral y en- perspectiva. Si esto fuese as, estas clulas

Figura 13. Muchacha con mandolina. Obra de Pablo Figura 14. Silla jardn de Luxemburgo. Obra de
Picasso. (http://www.moma.org/explore/collection/ Hockney. (http://art-documents.tumblr.com/post/
index). 259290655/david-hockney-chair).
Creatividad y neurociencia cognitiva
76

deberan activarse de forma ms poderosa ciones de iluminacin. En una de sus se-


ante la visin picassiana de una Mu- ries ms famosas plasma los pajares que
chacha con mandolina (figura 13); o la ms haba detrs de su casa. Como la luz del
reciente, y ms drstica, representacin de da cambiaba ms rpido de lo que l
mltiples perspectivas de forma simultnea poda pintar, trabajaba simultneamente
en el collage La silla jardn de Luxemburgo, en varios lienzos hasta completar un total
de Hockney (figura 14). De nuevo, los ar- de 25 (figura 15). Su obsesin era tal que
tistas van dcadas por delante de los cien- en una ocasin escribi: Quiero lo inal-
tficos y esta y otras predicciones que po- canzable. Otros artistas pintan un
demos extraer de sus obras estn todava puente, una casa, un barco, y eso es el
sin evaluar en experimentos en laboratorio. fin. Estn acabados. Yo quiero pintar el
aire que rodea el puente, la casa, el
La estructura de la escena barco, la belleza del aire en el que estos
Velzquez era un maestro definiendo el objetos estn inmersos, y eso es prcti-
espacio de una escena visual en sus cua- camente imposible.
dros. Pocos como l han sabido utilizar Esta obsesin por capturar la estructura de
de forma tan eficaz la perspectiva area, la escena por representar lo intangible, el
que combina la perspectiva lineal con la aire, el espacio entre los objetos ms que
perspectiva de color y la difuminacin de los objetos en s, no es exclusivo de
los bordes de los objetos con la distancia, Monet, ni de los impresionistas, ni siquiera
o perspectiva menguante, introducidas del arte occidental. En japons existe in-
ambas por Da Vinci. Las Meninas es un cluso una palabra, kagay, para representar
claro ejemplo de este tipo de perspectiva, ese espacio, ese ente etreo que da con-
que, sin embargo, no abandona los pos- sistencia a una escena visual. En el ao
tulados ms ortodoxos de ordenacin es- 2002, Gert Van Tonder y sus colegas de la
pacial. La heterodoxia en la composicin Universidad de Kyoto publicaron un art-
comienza, nuevamente, con los trabajos culo en el que describan la estructura vi-
de los primeros impresionistas. Monet, sual de un jardn japons que se encuentra
por ejemplo, quera capturar la influencia en el templo Ryoanji en Kyoto, y que fue
de la luz en nuestra percepcin de una creado alrededor del siglo XV (figura 16).
escena. Sola pintar sistemticamente los Este jardn, como muchos otros similares,
mismos objetos bajo diferentes condi- sorprende por su apariencia abstracta, y la

Figura 15. Ejemplos de pajares. Obra de Claude Monet. [http://en.wikipedia.org/wiki/Haystacks_(Monet)].


Las bases neurobiolgicas de la percepcin artstica
77

estudios se han realizado utilizando caras


como estmulo test. Por ejemplo, a la hora
de elegir la cara ms atractiva entre un
grupo de fotos que se nos presentan se-
cuencialmente, nos quedaremos, en la
mayora de los casos, con la que muestre
mayor simetra bilateral. Los cientficos so-
lemos explicar este fenmeno diciendo
que las personas con mayor simetra son
tambin ms saludables, por lo que tienen
una ventaja evolutiva. En el caso del jardn
japons esta explicacin no sirve. En rea-
lidad, lo que este jardn nos ensea es que
el cerebro procesa mejor los estmulos vi-
suales simtricos que los asimtricos, tiene
Figura 16. Jardn zen del templo Ryoanji en Kyoto, preferencia por ellos, tanto en la va ven-
Japn. La imagen inferior muestra el anlisis de la tral, donde se procesan las caras, como en
simetra de los espacios vacos del jardn y su rela-
cin con el templo, cuya estructura principal est la va dorsal, donde se procesa la estruc-
marcada en rojo. Adaptado de Van Tonder y cola- tura global de la escena. Lo sorprendente
boradores, 2002. (Van Tonder GJ, Lyons MJ & Ejima es darse cuenta de que el autor del jardn,
Y. Visual structure of a Japanese Zen garden. Nature
2002; 419:359-60). un individuo que vivi hace unos 500
aos, ya lo saba. Ya haba aprendido in-
disposicin dispersa y casi aleatoria de tuitivamente a utilizar esta propiedad b-
rocas y musgo en un rectngulo relleno de sica del funcionamiento del cerebro para
gravilla. Estos autores, aplicando un mo- dotar de mayor belleza subjetiva a sus
delo bsico de anlisis inspirado en el fun- composiciones. Es tambin interesante
cionamiento de las vas de procesamiento pensar lo cerca que Claude Monet se
visual en el cerebro, encontraron que el qued de descubrirlo l mismo. En los l-
espacio aparentemente vaco del jardn timos aos de su vida, y ya aquejado de
est en realidad estructurado de forma im- mltiples problemas fsicos, se embarc en
plcita y presenta una simetra casi per- su ltimo proyecto, la representacin de
fecta, que se alinea crticamente, al mil- un jardn con un estanque de nenfares y
metro, con la arquitectura bsica del un puente japons. Uno se pregunta qu
templo que tiene al lado. Este diseo es habra pasado si hubiese conocido el jardn
invisible de forma consciente para el es- del templo Ryoanji en Kyoto. Para m, y de
pectador, sin embargo, proporciona al nuevo hablo como neurocientfico, el mo-
jardn un atractivo visual inexplicable pero vimiento ms interesante de todos es la
muy poderoso. abstraccin. Nuestro profundo desconoci-
Hoy sabemos que el cerebro prefiere est- miento de la base biolgica, del sustrato
mulos simtricos a estmulos asimtricos; cerebral, que subyace a su produccin y
los primeros siempre nos parecen ms be- disfrute supone un desafo de lo ms
llos, ms atractivos. La mayor parte de los atractivo para cualquier investigador del
Creatividad y neurociencia cognitiva
78

sistema visual del cerebro. Yo creo que la El mensaje de la obra de Pollock es que
clave que explica por qu los cuadros de para representar de verdad una escena vi-
Rothko, Pollock, Teixidor, y muchos otros, sual, su estructura, para cumplir por fin el
resultan tan poderosos visualmente es la viejo anhelo de Monet, se debe renunciar
misma que est presente en el jardn ja- a plasmar los objetos que se encuentran
pons. El ejemplo de la obra de Pollock es en ella, de forma anloga a como los im-
muy ilustrativo. Muchos crticos consi- presionistas se deshicieron de los bordes
deran sus composiciones como maraas de alta frecuencia y disociaron la in-
de lneas entrelazadas, como una mera fluencia del color y la luminancia. Pollock
explosin desorganizada de energa alea- se aprovecha de su conocimiento, impl-
toria (figura 17). Sin embargo, nada ms cito e intuitivo, de cmo el cerebro pro-
lejos de la realidad. Los cuadros de Pollock cesa en vas separadas los objetos y la es-
tienen una estructura fractal. Una estruc- tructura de la escena para capturar la
tura que es simtrica a distintas escalas es- esencia misma de esta ltima, su simetra.
paciales, como han mostrado reciente-
mente Taylor y colaboradores. Entonces, qu es arte?
Comenzaba diciendo que ver no consiste
simplemente en transmitir imgenes. Que
ver se parece ms a un proceso de resolu-
cin de problemas; y que nuestro cerebro
ha evolucionado para utilizar una serie de
estrategias que le permiten entender la rea-
lidad. Los artistas en general, y los pintores
en particular, tras aos de ensayo y error,
han descubierto de forma intuitiva esas es-
trategias, esa lgica interna del cerebro, y
las utilizan para potenciar el impacto visual
generado por su obra. Por ejemplo, como
explica Ramachandran en su libro A brief
tour of human consciousness, cuando un
artista pinta el retrato de una persona trata
de capturar lo que en su rostro es nico y
lo diferencia de otra gente; lo exagera en
el cuadro y produce una imagen que puede
llegar a transmitir la percepcin de esa per-
sona de forma mucho ms poderosa que
el propio original. Es el principio de la cari-
catura (figura 18).
Ramachandran llama a este fenmeno
peak shift o efecto pico, y cree que es un
Figura 17. Nmero 5. Obra de Jackson Pollock.
componente universal del arte, que est
[http://en.wikipedia.org/wiki/Number_5_(painting)]. presente en todas las pocas y culturas.
Las bases neurobiolgicas de la percepcin artstica
79

Figura 18. Fotografa y caricatura del jugador de


ftbol Ronaldinho. (http://thegraymatters.aprendera
pensar.net/2009/06/04/el-arte-no-es-morirte-de-frio/).

Ramachandran pone como ejemplo el caso


de las figuras de bronce de la poca Chola
en la India. Estas figuras representan una
mujer con pechos y caderas grandes y cin-
tura pequea, adoptando poses imposibles
para un hombre (figura 19). Es como si los
artistas tomaran el cuerpo promedio de un
hombre, se lo restaran al cuerpo promedio
de una mujer y el resultado lo plasmaran
en esas figuras. Al verlas es posible percibir
inmediatamente la esencia sensual de la
feminidad. Figura 19. Figura de bronce de la dinasta Chola.
India, siglo XI. (http://thegraymatters.aprendera-
pensar.net/2009/06/04/el-arte-no-es-morirte-de-
Hay muchas otras claves visuales que frio/).
hemos ido descubriendo a lo largo de los
aos, algunas de ellas han sido mencio- sombreado, o la distribucin coherente de
nadas en este texto. De modo general, lo la luminancia y el color, son opcionales en
interesante para un neurocientfico es que un cuadro, como nos ensean el cubismo
esas claves, esa lgica interna del cerebro, y el impresionismo, y su alteracin no hace
su fsica alternativa en palabras de que este pierda, normalmente al contrario,
Patrick Cavanagh, que se utilizan para su capacidad evocadora.
apreciar un cuadro, se emplean tambin
para percibir, de forma rpida y eficaz, el Es mucho lo que la neurociencia debe ya
mundo real. Esta idea se puede validar ex- al arte y es posible que el futuro nos de-
perimentalmente. Y eso es importante, ya pare todava muchas sorpresas, sobre
que la fsica alternativa del cerebro no todo si tendemos los puentes adecuados
es realista y sus reglas son, por lo tanto, entre artistas y cientficos. A cambio, a
impredecibles. As, los dictados de la fsica travs de los descubrimientos cientficos
que rigen en una escena real, como por podemos empezar a responder a algunas
ejemplo la perspectiva, la iluminacin y el preguntas sobre el arte que nos han fas-
Creatividad y neurociencia cognitiva
80

cinado durante milenios. Podemos en- Una forma de conseguirlo podra ser aso-
contrar un significado biolgico al arte, ciar al acto ltimo de reconocimiento vi-
ms all de sus implicaciones simblicas? sual con una recompensa en forma de
Puede cualquier imagen llegar a consi- placer. En las ltimas dcadas hemos des-
derarse arte? Por qu el arte nos pro- cubierto que el cerebro est, de hecho,
duce placer? Sentimos realmente una perfectamente diseado para ello. La sen-
necesidad fsica de producir arte?, de ver sacin de placer depende de la actividad
arte? ver es en el fondo una actividad in- de unos mensajeros qumicos, unos neu-
telectual compleja y, como tal, tiene un rotransmisores denominados genrica-
fin. Ver, nuestra visin consciente de una mente endorfinas, que son anlogos de
escena, culmina cuando la informacin los derivados del opio, como la morfina,
que extrae nuestro sistema visual llega a cuyo principio activo se extrae de las ama-
las zonas de asociacin de la corteza tem- polas. Si representamos en un esquema
poral y genera vnculos ntimos y precisos del cerebro dnde se localiza un tipo muy
con la informacin que est almacenada particular de receptores especficos para
en nuestra memoria. Al depender nuestra estos neurotransmisores, los receptores
comprensin visual del mundo de nuestra mu, veremos que se distribuyen en un
capacidad de generar asociaciones, ver se gradiente que incrementa su densidad a
convierte en un proceso altamente crea- lo largo de la va visual ventral, que es la
tivo, muy costoso, y que, por lo tanto, ha responsable del reconocimiento de un ob-
de primar sobre otros procesos cerebrales. jeto o una escena (figura 20).

Figura 20. Representacin de las distintas reas de la va visual ventral. Los puntos representan la densidad de
receptores mu-opioides. Adaptado de Biederman y Vessel. (Biederman I & Vessel. Perceptual pleasure and the
brain. American Scientist 2006; 94:248-55).
Las bases neurobiolgicas de la percepcin artstica
81

Esta distribucin es muy difusa en las tido del funcionamiento de nuestro sis-
reas visuales primarias, donde se rea- tema visual. Si los movimientos ms re-
liza un anlisis primitivo y local de la es- levantes en la historia de la pintura,
cena en funcin de la orientacin, tex- como el impresionismo, el cubismo o la
tura y color de los contornos de los abstraccin, todos se basan en alguna
objetos. Las reas intermedias de la va propiedad funcional de nuestro sistema
que integran informacin local para re- visual, en alguna de las estrategias que
construir objetos individuales tienen un este utiliza para comprender el mundo,
mayor nmero de receptores. Pero slo sera entonces posible predecir la pr-
se alcanza su pico mximo de densidad xima tendencia?, estar esta tendencia
al final de la va, en las zonas asociativas basada en otra propiedad del sistema vi-
de la corteza temporal, donde esta in- sual todava por descubrir?, estar ba-
formacin visual sobre los objetos pre- sada en una propiedad ya descubierta
sentes en la escena se relaciona con por los cientficos pero todava no explo-
nuestra memoria. El arte, al utilizar es- tada plenamente por los artistas? Es di-
trategias como las mencionadas ante- fcil predecir lo que nos depara el futuro
riormente, maximiza la eficacia del pro- en cuestin de tendencias artsticas. Yo,
ceso de generacin de asociaciones en por si acaso, seguir su evolucin con la
la corteza temporal. Y lo hace porque mxima atencin.
presenta slo la informacin relevante
de una escena, desprendindose de la
superflua. Por ello, si ver produce placer,
Bibliografa recomendada
Biederman I, Vessel. Perceptual pleasure and the
ver arte maximiza ese placer. Stendhal
brain. American Scientist 2006; 94:248-55.
lo experiment en primera persona. En
Cavanagh P. The artist as neuroscientist.
su viaje a Florencia, y tras visitar la ga-
Nature 2005; 434:301-7.
lera de los Uffizi, que alberga una de las
Livingstone MS. Vision and Art: The Biology of
ms importantes colecciones de arte del
Seeing. New York, New York: Harry N.
mundo, sufri una fuerte conmocin, Abrams, 2002.
con incremento de la frecuencia car-
Pinna B. The neon color spreading and the
diaca, mareos y alucinaciones. Muchos watercolor illusion: phenomenal links and
de estos sntomas son comunes a una neural mechanisms. In Minati G. and Pessa
sobredosis de opiceos. Son los sn- E. (Eds.), Variety of complex systems beha-
tomas que sufren cientos de visitantes viors, Proceedings of the third national
de los Uffizi. Es el sndrome de Stendhal, Conference on systems science. New York:
Kluwer Academic/Plenum Publishers, 2005;
descrito a finales del siglo pasado por la 235-54.
psiquiatra florentina Graziella Magherini
Ramachandran VS. A Brief Tour of Human
y que afecta tambin a personas que Consciousness: From Impostor Poodles to
observan paisajes naturales de una be- Purple Numbers. New York: Pi Press, 2004.
lleza abrumadora. Taylor RP, Micolich AP, Jonas D. Fractal analysis
of Pollocks drip paintings. Nature 1999;
Arte, arte visual al menos, es, desde un 399:422. Van Tonder GJ, Lyons MJ, Ejima Y.
punto de vista puramente biolgico, (2002) Visual structure of a Japanese Zen
todo aquello que saque el mximo par- garden. Nature 2002; 419:359-60.
Bases biolgicas de la creatividad.
El enfoque desde la neuroesttica
Dr. Marcos Nadal Roberts y D. Albert Flexas Oliver

Relaciones entre neuroesttica Un poquito de historia


y creatividad En la Grecia clsica, de donde nos llega la
Es posible que a nadie le extrae, intui- palabra aesthetica, que significa sen-
tivamente, que unamos las nociones de sible, precisamente no exista ninguna
creatividad y de esttica (deja- palabra que significara crear ni que desig-
remos lo de neuro para ms ade- nara al creador. Lo ms parecido era la pa-
labra que significaba fabricar, pero no se
lante) pretendiendo buscar las bases
consideraba que los pintores y escultores
biolgicas de la primera con pistas ha-
fabricaran nada, ms bien su trabajo con-
lladas en la otra. Sin embargo, son pro-
sista en imitar. En aquel entonces se pen-
cesos distintos que, en principio, no
saba que el arte deba consistir en la pro-
tendran por qu compartir nada. No es
duccin de objetos con arreglo a
difcil imaginar casos de actividades
determinadas reglas con el fin de imitar
creativas que nada tienen que ver con
ciertos aspectos de la realidad. As, es fcil
la esttica, como la creatividad cient- entender que haba poco lugar para la
fica, ni ejemplos de actividades estticas creatividad: seguir normas y copiar mo-
que nada tienen que ver con la creati- delos es casi lo contrario de ser creativo.
vidad, como la falsificacin de obras de De hecho, no slo era imposible la crea-
arte. Por otro lado, generalmente la cre- tividad, sino que era indeseable: al artista
atividad se tiende a concebir como un se le admiraba por su habilidad para pro-
proceso de produccin (la persona ducir obras guindose por su conoci-
crea), mientras que en el caso de la es- miento de una serie de normas y por su
ttica se tiende a concebir como un capacidad para aplicarlas. Ni se esperaba
proceso de recepcin (la persona per- ni se deseaba que el trabajo del artista
cibe). Ni tan slo en el caso de la crea- fuera original (Albert y Runco, 1999).
tividad artstica, en el que el nexo es La poesa constitua la nica excepcin a
aparentemente ms claro, existe una re- esta concepcin general del arte y su mi-
lacin slida entre creatividad y esttica. sin. Los poetas s fabricaban, y la palabra
De hecho, el trabajo de los historiadores que se usaba para designarlos efectiva-
ha demostrado que el vnculo entre la mente derivaba de la palabra que se re-
creatividad, tal y como la entendemos fera al acto de fabricar. En este sentido,
cuando pensamos en los grandes ge- los poetas eran aquellos que fabricaban,
nios creadores, y la esttica, tan clsica- y mientras que se consideraba que los
mente ligada al arte, apareci hace re- pintores y los escultores imitaban, se pen-
lativamente poco (Tatarkiewicz, 1980). saba que los poetas daban existencia a
Creatividad y neurociencia cognitiva
84

nuevas cosas. Adems, los poetas no se No fue hasta el Renacimiento, con las exi-
vean sujetos al mismo tipo de normas es- gencias de algunos pintores y escultores
trictas que restringan la actividad de los en favor de la independencia, la libertad
pintores y de escultores. Sin embargo, a y la creatividad, que se inici una trans-
diferencia de lo que se suele considerar formacin de esta perspectiva, aunque
en la actualidad, los griegos no conceban harto lenta. De sus escritos podemos ver
la poesa como un arte1. lo mucho que les cost incluso encontrar
un trmino adecuado para su nueva ac-
En la Roma antigua se modific este es- titud (Tatarkiewicz, 1971), pues algunos
quema de la Grecia clsica en dos sen- hablaban de invencin, otros de con-
tidos importantes. En primer lugar, se formar la obra a las ideas de los artistas,
otorg a los pintores, adems de a los po- de expresar su visin o de configurar un
etas, el privilegio de libertad de eleccin, mundo nuevo. Ya en el siglo XVII, los pen-
adems de la inspiracin y la imaginacin. sadores se atreveran a volver a afirmar
En segundo lugar, el latn introdujo un que la poesa, que no el resto de las artes,
verbo para referirse a la accin de crea- implica la creacin de algo nuevo, en el
cin (creatio, del que deriva nuestra pa- mismo sentido en que Dios cre el uni-
labra creatividad), al mismo tiempo que verso a partir de la nada, pero se trataba
se mantena la palabra para hacer o fa- de una opinin muy poco extendida y re-
bricar (facere), aunque el significado de cibida con gran resistencia (Tatarkiewicz,
1980). En la poca se crea que la mente
ambas palabras era en gran medida equi-
humana era inherentemente incapaz de
valente. Sin embargo, en la transicin del
la creacin verdadera, que estaba limitada
Imperio Romano a la Alta Edad Media, la
por sus propios mecanismos funcionales
palabra creatio empez a usarse exclusi-
y que, como mucho, slo poda combinar
vamente para hacer referencia a la accin elementos tomados de la naturaleza. Es
de Dios de crear de la nada, diferencin- ms, los acadmicos franceses estaban to-
dose fundamentalmente de facere, y de- dava sujetos a una estricta reglamenta-
jndose de aplicar a las acciones hu- cin, lo que era incompatible con la no-
manas. Esta distincin, basada en el cin de la falta de lmites que parece
pensamiento teolgico, signific la per- intrnseca a nuestra nocin de creatividad.
petuacin de la idea de que el arte no era De forma muy elocuente, Tatarkiewicz
una actividad creativa. Incluso se lleg a (1980) escribi que durante el siglo XIX las
considerar que la poesa tambin consista artes se vengaron de la resistencia ofre-
en hacer o producir artefactos que obe- cida por los pensadores durante los siglos
decen a una serie de normas y reglas. anteriores. Por fin, la creatividad se asoci
con las artes, y la influencia de los artistas
estaba ahora ligada a su creatividad.
1
No fue hasta el siglo XVIII que los pensadores em- Creador se convirti en sinnimo de
pezaron a considerar que la poesa formaba, junto pintor, escultor, compositor, cineasta, co-
con la escultura, la arquitectura, la danza y la pin-
tura, parte del concepto de las artes que hemos he- regrafo, poeta, etc., y lo ha sido desde
redado hoy en da (Tatarkiewicz, 1963). entonces. El hecho de que a lo largo del
Bases biolgicas de la creatividad. El enfoque desde la neuroesttica
85

siglo XX muchos autores sintieran que ha- Dissanayake (1988, 1992, 2000) argu-
blar de creatividad en la naturaleza, la menta que lo que tienen en comn estas
ciencia y otras actividades humanas su- producciones es la intencin de hacer de
pona aplicar un concepto inherente- un objeto o un evento algo especial, a
mente artstico a otros dominios, de- travs de un proceso que denomina ar-
muestra la fortaleza de la unin entre tificacin. Todos los seres humanos te-
creatividad y arte que se fragu. Sin em- nemos la capacidad para transformar ob-
bargo, como hemos resumido en los p- jetos o eventos cotidianos en algo
rrafos anteriores, la relacin entre el arte especial, como cuando nos arreglamos
y la creatividad no es necesaria. Todo lo para acudir a una cita (haciendo que
contrario, ha sido una relacin tan difcil nuestra apariencia sea especial), como
de forjar, como seala Tatarkiewicz cuando ponemos la mesa con la vajilla y
(1980), que se han tardado siglos en con- cuberteras buenas (nos esforzamos por
seguirlo. crear una situacin especial), etc.
Aceptar esta visin del arte, admitiendo
Vinculando esttica, arte y
que est al alcance del ms comn de los
creatividad, en sus sentidos
mortales, supone romper con la visin ms
ms amplios
extendida en nuestra cultura. Nuestras
Pero entonces, si la relacin entre arte y concepciones occidentales de arte y est-
esttica, por un lado, y creatividad, por tica son herederas de los escritos de los fi-
otro, es tan frgil y reciente, tiene sen- lsofos europeos del siglo XVIII. Fue en ese
tido tratar de aproximarse a las bases bio- momento en el que la separacin entre la
lgicas de la creatividad desde el estudio artesana y el arte, que haba ido hacin-
de la esttica? Creemos que hay tres mo- dose cada vez ms patente desde el
tivos que efectivamente permiten esta- Renacimiento, termin de forjarse por
blecer una frtil relacin entre la investi- completo. Se sentaron las bases de la idea,
gacin acerca de las bases biolgicas de todava hoy muy extendida, de que las
la creatividad y la investigacin acerca de obras de arte han constituido siempre ob-
las bases biolgicas del arte y la esttica, jetos autnomos, libres de todo propsito
disciplina que se ha convenido en llamar funcional y contexto, y que fueron conce-
neuroesttica (Zeki, 1999). bidas slo para el deleite de quien los per-
En primer lugar, en un sentido amplio, cibiera. Esta separacin del arte de otras
todos los seres humanos son artistas. El esferas de la experiencia humana es una
estudio antropolgico del arte en dis- concepcin fundamentalmente occidental
tintas sociedades del mundo revela que y poco frecuente en otras culturas del
no hay grupo humano alguno que no mundo, y vino acompaada de la libera-
produzca alguna forma de arte (Silver, cin por parte del mbito esttico de cual-
1979). Es ms, a pesar de que esas ma- quier relacin con utilidad o placer coti-
nifestaciones puedan variar enorme- diano (Carroll, 2008). Mientras que el arte
mente en cuanto a su apariencia, signi- tradicionalmente haba despertado los in-
ficado y su relacin con otros aspectos tereses sociales, morales, religiosos o re-
culturales (Anderson, 1989, 2004), Ellen creativos, a partir del siglo XVIII el mundo
Creatividad y neurociencia cognitiva
86

occidental considera que la respuesta ade- experiencia se observan en las culturas hu-
cuada al arte es la contemplacin desinte- manas. Sin embargo, para ser aplicable a
resada: el cambio del gusto a la est- otras culturas, la nocin de esttica no
tica se produjo en parte como resultado debe entenderse como el estudio de la per-
de otorgar un carcter ms intelectual a cepcin de la belleza de un objeto mate-
los placeres de los sentidos ms elevados rial (Van Damme, 1996). Debemos poder
de la vista y el odo para distanciarlos ms dar cuenta de experiencias visuales y audi-
de los placeres sensuales ordinarios tivas, as como de experiencias olfativas,
(Shiner, 2001:141). gustativas, tctiles, cinestsicas, y mltiples
La nocin de una experiencia esttica de- y dinmicas combinaciones de ellas.
sinteresada se ide para encajar con Debemos poder dar cuenta de experien-
ciertos paradigmas sociales y filosficos cias perceptivas que no estn relacionadas
que emergan en ese momento, no como con la belleza, como aquellas que emergen
un medio para el estudio de cierto tipo de del encuentro de los seres humanos con lo
experiencia que es inherente a la natura- feo, lo cmico, lo religioso, el simbolismo,
leza humana. Sin embargo, especial- los signos de identidad, etc. (Van Damme,
mente entre los acadmicos, se considera 1996). Y deberamos poder dar cuenta de
con frecuencia que la experiencia esttica los concomitantes fisiolgicos de experien-
surge de la contemplacin desinteresada cias en las que las personas muestran gran
de un objeto en s y para s. Esta perspec- inters, como gustar o disgustar, querer y
tiva sigue siendo influyente por el papel rechazar, as como las respuestas afectivas
que juega en la comprensin y perpetua- y emocionales que las acompaan.
cin de la concepcin y clasificacin mo-
derna de las artes (Carroll, 2008). En este sentido ms amplio, pues, todos
somos artistas, porque todos pintamos,
Sin embargo, a menudo, el arte no occi-
escribimos, cantamos, nos ocupamos de
dental se lleva a cabo y se disfruta como
decorar nuestra casa u oficina, o como
un constituyente intrnseco de rituales, ce-
mnimo nos ocupamos de elegir una
remonias, celebraciones y otros eventos, y
imagen para nosotros mismos que co-
las experiencias relacionadas cumplen va-
munique a los dems nuestra identidad.
rias funciones por las que la gente siente
gran inters: econmicas, sociales, polticas La actividad Artstica, con A mayscula,
o simblicas. De esta manera, en las cul- emergi en un determinado momento
turas no occidentales, el arte y la esttica histrico en una determinada cultura. Se
permean un abanico ms amplio de acti- trata de una variante cultural ms, no de
vidades y objetos que en nuestra propia la norma, aunque sea la que nos resulta
cultura, y estn relacionadas con la comu- ms cercana a nosotros. Puede que no
nicacin de la identidad y de significados seamos Artistas con A mayscula, pero
espirituales, ticos y filosficos (Anderson, somos artistas, con a minscula. Y es
1989). Si aspiramos a comprender un tipo este tipo de actividad artstica, con a mi-
de experiencia que nos viene dada por nscula, la que forma parte de nuestra
nuestra naturaleza humana, deberamos constitucin biolgica. Y es este tipo de
tratar de explicar las variedades que de tal arte el que est relacionado ntimamente
Bases biolgicas de la creatividad. El enfoque desde la neuroesttica
87

con la creatividad, como trataremos de lizando alguna manifestacin fsica de la


exponer a continuacin. creatividad humana. De hecho, el xito de
El segundo de los motivos por los que la cultura humana se basa fundamental-
creemos que existe un nexo interesante mente en que es capaz de construir a partir
entre creatividad y arte/esttica desde el de innovaciones realizadas por genera-
punto de vista biolgico tiene que ver con ciones anteriores, creando objetos y sis-
un cambio reciente en la forma de temas que son ms eficientes, ms pe-
abordar el estudio de la creatividad. queos, ms grandes, ms rpidos, ms
Hennessey y Amabile (2010), Mayer ligeros, etc. (Tomasello, 1999). Sin creati-
(1999) y Runco (2009) sealan que hay vidad nuestra especie nunca hubiera exis-
actualmente un gran acuerdo en consi- tido de la manera en la que la conocemos.
derar que la creatividad es la habilidad Es por eso que la creatividad, en este sen-
para producir obras que son novedosas tido, se considera un rasgo verdaderamente
(es decir, originales, inesperadas), de alta humano (Ambrose, 2001; Mithen, 1998;
calidad, y apropiadas (es decir, tiles, que Morriss-Kay, 2010; Richerson y Boyd, 2006;
cumplen con los requisitos de la tarea) Sweller y Brian, 2003).
(Sternberg, Kaufman y Pretz, 2002: 1). La El tercer motivo que nos anima a pensar
mayora de los investigadores hoy acep- que hay un vnculo biolgico entre la
taran que se pueden observar actos de creatividad y las manifestaciones artsticas
indudable valor creativo en la pintura, la y estticas se deriva de los dos anteriores.
msica, la escritura, la ciencia, la empresa, Si entendemos que existen actividades co-
la cocina, la decoracin, etc. Pero tambin tidianas y comunes a todos los seres hu-
es cierto que, de acuerdo con la citada manos que podramos calificar, en el sen-
definicin, las personas pueden hallar tido amplio mencionado arriba, como
formas creativas al llevar a cabo incluso artsticas, y que existen actividades coti-
las tareas ms cotidianas, como organizar dianas y comunes a todos los seres hu-
un archivo, o inventar juegos para entre- manos que podramos calificar como
tenerse un domingo lluvioso por la tarde. creativas, es posible que dichas capaci-
En este sentido, la creatividad no sera pa- dades (artstica y creativa) tengan un
trimonio exclusivo de los genios. Kaufman origen comn. Y a la vista del registro ar-
y Beghetto (2009) distinguen la creati- queolgico parece ser que as es.
vidad eminente de la creatividad coti- Hay dos formas de entender las pistas que
diana, aquella de la que hacemos gala el registro arqueolgico nos ofrece res-
todos los humanos. pecto a nuestra capacidad para crear y
Y es en el sentido cotidiano de la creati- apreciar el arte. Por una parte contamos
vidad donde encontramos la posibilidad de con la hiptesis de la revolucin y por
relacionar la creatividad y el arte. Si miramos otra con la hiptesis gradualista. La pri-
a nuestro alrededor, y a menos que es- mera de ellas considera que el registro ar-
temos leyendo esto en el campo, estamos queolgico evidencia una rpida aparicin
rodeados de los productos de la creatividad del comportamiento humano moderno
humana. Incluso si estamos en el campo, hace entre 50.000 y 40.000 aos. Segn
es probable que hayamos llegado aqu uti- los proponentes de esta perspectiva, los ya-
Creatividad y neurociencia cognitiva
88

cimientos del Paleoltico Superior europeo 300.000 aos. Adems, el hallazgo de las
demuestran la existencia de un cambio piezas de ornamento personal procedentes
sustancial en la cognicin humana y sus de la cueva de Blombos (Sudfrica), con
sustratos neuronales (Klein, 1995; Mellars, 75.000 aos, confirma la existencia de una
1991), pues conforman un registro arqueo- mente creativa, artstica y, por supuesto,
lgico extremadamente rico comparndolo simblica, mucho antes de la ocupacin
con los pobres restos del Paleoltico Medio. del sur de Europa por parte de los seres hu-
Parece que, a partir de una tecnologa l- manos de aspecto moderno.
tica ms simple y menos variada, una
En todo caso, lo importante es que los
menor eficacia en la explotacin de re-
proponentes de ambos modelos estn
cursos y una total ausencia de comporta-
completamente de acuerdo en que el
miento simblico, de repente se da una ex-
origen de los comportamientos que po-
plosin de creatividad.
dramos llamar artsticos o estticos no se
La hiptesis gradualista, por el contrario, produjo de manera aislada o indepen-
defiende la idea de que los comporta- diente. Las primeras manifestaciones ar-
mientos que se suelen tomar como indica- tsticas, como el uso del ocre, la realiza-
cin de cognicin humana moderna apa-
cin de grabados o la elaboracin de
recieron en distintos lugares y diferentes
collares con conchas, fueron apareciendo
momentos (Henshilwood y Marean, 2003;
a la par que otros comportamientos que
McBrearty y Brooks, 2000). Esta perspec-
definen, de acuerdo con la inmensa ma-
tiva se basa en evidencias que sugieren que
yora de los arquelogos y paleoantrop-
los ricos restos del Paleoltico Superior eu-
logos, la modernidad cognitiva de nuestra
ropeo son el resultado de una acumulacin
especie. Estos comportamientos incluyen,
gradual y continua de comportamientos
entre otros: i) enterramientos intencio-
novedosos que se iba produciendo en
nales, acompaados de ofrendas, tiles
otros lugares y durante un largo periodo
de piedra, asta y marfil, y de objetos de-
de tiempo. A medida que progresa el tra-
bajo en los yacimientos africanos se hace corativos, como flores y pigmentos; ii) el
ms claro que comportamientos creativos desarrollo de nuevas y ms sofisticadas
(como los grabados) y estticos (como el tcnicas lticas a las que, adems, se
uso del ocre) aparecieron mucho antes de aade la decoracin de herramientas; iii)
lo que postula la hiptesis de la revolu- la elaboracin de puntas de flecha y otros
cin. Por ejemplo, en algunos yacimientos instrumentos a partir de la talla del hueso
africanos, cuya edad se ha estimado en o del marfil; iv) la aparicin de nuevas
100.000 aos, se han hallado conchas, formas de procurar alimentos, como la
cscaras de huevo y huesos perforados pesca; v) la aparicin de complejas rela-
cuya nica funcin parece que fuera orna- ciones de intercambio a larga distancia
mental. En yacimientos incluso ms anti- entre grupos de humanos. Y si algo ca-
guos, de unos 130.000 aos, se han recu- racteriza a este conjunto de comporta-
perado piedras decorativas, mientras que mientos es, sin duda, que se trata de ma-
el uso del ocre se ha documentado en va- nifestaciones de esa creatividad cotidiana
rios yacimientos que cubren los ltimos de la que hablamos, que tiene que ver
Bases biolgicas de la creatividad. El enfoque desde la neuroesttica
89

con la manera en la que abordamos nues- propuesta razonada acerca de los meca-
tras actividades habituales. nismos neuronales que sustentan los fe-
La capacidad para producir y apreciar el nmenos estticos.
arte, por tanto, forma parte de una colec-
Orgenes filosficos
cin de comportamientos creativos que
permitieron a nuestra especie superar sus Nos podemos remontar hasta el siglo XVIII
problemas de supervivencia de forma no- para encontrar las primeras hiptesis
vedosa y progresivamente cada vez ms acerca de la fisiologa de las experiencias
eficaz. Por otra parte, esta capacidad ar- estticas relacionadas con la belleza y lo
tstica, con a minscula, se hace patente sublime. Burke (1757), por ejemplo, se
en muchos de estos comportamientos, bas en la visin cartesiana del cuerpo hu-
como cuando se decora un enterra- mano como una mquina que supona
miento, una herramienta o el propio que los espritus animales actuaban a
cuerpo. Creatividad y arte, en sentido co- travs de los nervios para producir movi-
tidiano, forman parte de nuestra biologa, mientos y para conducir la informacin
y sus orgenes filogenticos parecen estar sensorial desde los receptores hasta el ce-
estrechamente ligados. rebro. Burke (1757) propuso que el origen
de las experiencias estticas, como las re-
lacionadas con lo bello o lo sublime, est
La neuroesttica en los mismos mecanismos fsicos que
Como ya hemos apuntado, el trmino dan lugar a las emociones no estticas.
neuroesttica se us por primera vez As, pensaba que percibimos objetos, pai-
en 1999 cuando Semir Zeki propona la sajes y otras personas como bellas porque
posibilidad de desarrollar un campo de deban producir la misma relajacin en
conocimiento referido a las bases biol- nuestro sistema nervioso que las emo-
gicas de la experiencia esttica (Zeki, ciones de amor y ternura. Por otro lado,
1999). Se trata, pues, de una disciplina re- los estmulos y eventos que tienen los
lativamente joven. La propuesta de Zeki efectos caractersticos del dolor, el miedo
consista en partir del conocimiento de la y el terror sobre el sistema nervioso se ex-
estructura y funcionamiento del cerebro perimentaran como sublimes.
y deducir cmo deben participar las di- Esta aproximacin fisiolgica a la expe-
versas regiones del cerebro en diversas ta- riencia esttica se continu desarrollando
reas relacionadas con la creacin y la a lo largo del siglo XVIII. Webb (1769), por
apreciacin de objetos artsticos y est- ejemplo, explor los mecanismos neuro-
ticos, como la pintura surrealista o el arte nales comunes a la msica y las emo-
cintico (Zeki, 2001, 2004; Zeki y Lamb, ciones. Argument que tanto la msica
1994). Sin embargo, no precis los m- como las emociones excitan vibraciones
todos, las cuestiones fundamentales ni el en los nervios y producen movimientos di-
enfoque que deban caracterizar a este versos de los espritus animales, desde la
nuevo mbito del conocimiento. Por otra agitacin violenta caracterstica de la ira
parte, lo cierto es que Semir Zeki no fue o la indignacin, a las suaves y calmadas
ni de lejos el primer autor que haca una vibraciones del amor y el bienestar. Price
Creatividad y neurociencia cognitiva
90

(1810) crea que haba una relacin ntima desperdicio en procesos que no estn re-
entre los sentimientos de curiosidad y las lacionados directamente con funciones vi-
experiencias estticas pintorescas, cuya tales. Lo estticamente feo es aquello que
funcin era retornar las fibras nerviosas a no consigue ese efecto, aquello que
su tono normal. Cuando se combina la aporta una estimulacin insuficiente o su-
calidad de lo pintoresco con las experien- pone demandas excesivas o derrocha-
cias estticas exploradas por Burke se co- doras sobre los rganos. En ambos casos,
rrige, deca Price (1810), la languidez de sin embargo, el componente emocional
la belleza o la tensin de lo sublime. es dbil, se percibe slo como una discri-
minacin intelectual. Sin embargo, esta
Relaciones entre experiencia esttica, nueva aproximacin fisiolgica a la expe-
el placer y el dolor riencia esttica careci de una adecuada
Esta primera aproximacin fisiolgica a las complementacin psicolgica en el marco
experiencias estticas se vio truncada por del conductismo norteamericano, predo-
la extraordinaria influencia de la filosofa minante a principios del siglo XX.
kantiana y su perspectiva trascendente
Estudio del impacto de las lesiones
acerca del ser humano. No fue hasta fi-
cerebrales
nales del siglo XIX que se recuper, de la
mano del emergente campo de la neuro- El avance del conocimiento de la estruc-
ciencia, el inters por dar una explicacin tura y funcin del cerebro posibilit que
biolgica a la capacidad humana para ex- los neurlogos investigaran las rela-
perimentar la belleza y la fealdad. Marshall ciones entre las lesiones cerebrales y las
(1893, 1894) se acerc a la relacin entre experiencias estticas y artsticas. Un
las experiencias estticas y las experiencias tema que fue objeto de gran inters fue
hednicas desde una perspectiva psicol- la relacin entre afasia y las actividades
gica. Deca que lo bello es aquello que pro- musicales y pictricas. Uno de los pri-
duce en nosotros efectos que son (en un meros trabajos que examinaron esta re-
sentido relativo) permanentemente placen- lacin fue el de Dupr y Nathan (1911),
teros cuando se recuerdan. Lo feo, por el en el que examinaban el impacto que
contrario, es aquello que produce efectos tena la afasia y diversas formas de psi-
que son permanentemente dolorosos copatologa sobre la produccin y apre-
cuando se recuerdan. La importancia del ciacin de la msica. Dos dcadas ms
placer y del dolor en su caracterizacin de tarde, Souques y Baruk (1930) descri-
la experiencia esttica era tal, que desde su bieron el caso de un profesor de piano
punto de vista la esttica deba conside- que sufra de un caso grave de afasia de
rarse una rama del estudio del hedonismo. Wernicke. Su ejecucin musical espon-
Quien s aventur una explicacin fisiol- tnea era correcta, aunque limitada a
gica de la relacin entre las experiencias unas cuantas melodas, y su ejecucin
de placer y dolor y las estticas fue Allen de ejercicios musicales bsicos que cons-
(1877). Para l, lo estticamente bello es tituyen la base del automatismo profe-
aquello que aporta el mximo de estimu- sional pareca, por lo general, estar bien
lacin sensorial con el mnimo de fatiga o conservada. Su reconocimiento auditivo
Bases biolgicas de la creatividad. El enfoque desde la neuroesttica
91

de melodas populares era, por el con- torno en el lenguaje. Los estudios de


trario, muy limitada, y no poda repro- Gourevitch (1967) y Zaimov, Kitov y
ducirlas despus de orlas, tocando una Kolev (1969) sugieren que lo mismo ca-
cancin diferente, aunque con un pa- bra decir de los casos en las que las ha-
trn rtmico similar. Por lo general, la bilidades expresivas se dan a travs de la
percepcin musical se hallaba en este modalidad visual. Gourevitch (1967) des-
paciente severamente limitada. El pa- cribi el caso de un profesor de arte que
ciente tampoco poda leer palabras, haba sufrido un infarto en el hemisferio
aunque s conservaba la capacidad de izquierdo que le dej afsico, pero que
leer partituras musicales e interpretarlas continuaba comunicndose activamente
de forma correcta. Souques y Baruk usando diseos y smbolos grficos, lo
(1930) crean que este caso, y otros si- que sugera que se poda continuar di-
milares, permitan postular que el len- bujando, incluso a pesar de padecer un
guaje y la msica estn relacionados con cuadro grave de afasia. Zaimov y sus co-
sistemas cerebrales diferentes. legas (1969) describieron el caso del
Al comparar la produccin de un escritor, pintor blgaro Zlatyo Boyadjiev, quien
un msico y un pintor antes y despus del tambin haba sufrido un infarto en el
inicio de sus respectivas afasias, Alajouanine hemisferio izquierdo, producindole una
(1948) trat de determinar si este cuadro hemiplejia en el lado derecho del cuerpo
neurolgico tiene un impacto sobre el tra- y una afasia principalmente expresiva.
bajo de grandes artistas en diferentes do- Para poder volver a su trabajo tuvo que
minios. Su anlisis revel que el dao cere- aprender a pintar con su mano izquierda,
bral haba eliminado casi por completo las lo que caus una impresionante altera-
capacidades creativas del escritor y del m- cin en su estilo. Adems de la simplifi-
sico, pero no las del pintor. Esto pareca in- cacin de las formas, atribuible a su
dicar que la afasia es especialmente devas- cambio de mano de trabajo, empez a
tadora cuando los medios expresivos de los usar colores vivos y pas de tratar temas
artistas requieren del lenguaje o de un sis- naturales a trabajar temas irreales y a
tema simblico mediado por el lenguaje, usar imgenes extraas, un nuevo estilo
como la notacin musical. Sin embargo, la valorado positivamente por los crticos.
sensibilidad esttica pareca intacta en los Incluso dos aos tras el infarto, sin em-
tres artistas, as como su capacidad para de- bargo, su vocabulario inclua menos de
tectar los errores de composicin en sus cien palabras.
propios dominios.
El inicio de la neuroesttica actual
Luria, Tsvetkova y Futer (1965) estu-
diaron los efectos de una lesin vascular A pesar de su gran inters, estas anc-
que afectaba a las regiones del habla del dotas informativas (Chatterjee, 2011),
hemisferio izquierdo que sufri un gran junto con algunos informes sobre el im-
compositor. Sus resultados sugieren que, pacto de diversas formas de demencia
en algunos casos al menos, las capaci- sobre las actividades artsticas y estticas,
dades y la creatividad musicales pueden fueron en ocasiones descritas en tr-
conservarse a pesar de un severo tras- minos ambiguos o imprecisos, y era di-
Creatividad y neurociencia cognitiva
92

fcil valorar sus implicaciones en ausencia robiolgico y la historia evolutiva de los


de un marco terico adecuado. Slo una procesos cognitivos y afectivos implicados
vez que estos casos fueron reunidos y en las experiencias estticas y artsticas y
analizados de forma conjunta por Bzner otras actividades creativas.
y Hennerici (2006), Bogousslavsky
(2005), Bogousslavsky y Boller (2005), Qu nos ha enseado la
Bogousslavsky y Hennerici (2007),
neuroesttica?
Chatterjee (2004, 2006), Miller y Hou
(2004) y Zaidel (2005, 2010), se ha po- El estudio de lesiones cerebrales y
dido llegar a conclusiones significativas
enfermedades neurodegenerativas
acerca del impacto de diferentes cuadros
neurolgicos sobre las actividades arts- Como hemos mencionado ms arriba, los
ticas y estticas (Cela-Conde, Agnati, trabajos de Bzner y Hennerici (2006),
Huston, Mora y Nadal, 2011). Bogousslavsky (2005), Bogousslavsky y
Boller (2005), Bogousslavsky y Hennerici
Los avances producidos en las tcnicas no (2007), Chatterjee (2004, 2006), Miller y
invasivas de estudio de la actividad cere- Hou (2004) y Zaidel (2005, 2010) nos han
bral, las tcnicas de neuroimagen, du- permitido sacar algunas conclusiones ge-
rante la segunda mitad del siglo XX y a lo nerales de los estudios de casos nicos de
largo del XXI, han permitido a los investi- pacientes que padecan lesiones cerebrales
gadores seguir edificando el conocimiento o enfermedades neurodegenerativas.
de las bases neuronales de las experien-
cias estticas. Los estudios de personas Observaciones generales
sanas en situaciones controladas nos per- A pesar de su gran competencia viso-mo-
miten correlacionar la apreciacin y dis- tora o musical, los artistas son vulnerables
frute de la msica, la pintura, la arquitec- a los mismos dficits neuropsicolgicos de
tura, la escultura y la danza con la tipo visual, motor, auditivo y cognitivo que
actividad de varias regiones del cerebro. afectan a otras personas. La diferencia, en
En los ltimos aos, el campo ha crecido palabras de Chatterje (2004), estriba en que
y se ha diversificado de manera especta- los artistas manifiestan estos dficits de ma-
cular (Chatterjee, 2011). Debido a su na- neras sorprendentemente elocuentes.
turaleza inherentemente interdisciplinar, Muchos de los artistas que se han estu-
la neuroesttica ha emergido del trabajo diado continuaron sintindose motivados
de investigadores que tienen trayectorias, artsticamente, siguieron siendo productivos
intereses y prioridades muy diferentes. y expresivos tras el inicio de la sintomato-
Como resultado, la neuroesttica es hoy loga neuropsicolgica. Se suele preservar,
un campo vivo en el que se investigan en cierto grado, el estilo personal, proba-
cuestiones muy diversas, se usan dife- blemente debido a los aos que han pa-
rentes mtodos, se tienen opiniones dis- sado practicando sus habilidades (Zaidel,
pares acerca de su identidad e incluso su 2005). No existe relacin directa entre el pa-
valor (Nadal y Pearce, 2011). Podramos decimiento de ciertos cuadros neuropsico-
definir la neuroesttica, en su sentido ms lgicos y el empobrecimiento de la calidad
amplio, como el estudio del sustrato neu- de la produccin artstica. Chatterje (2004,
Bases biolgicas de la creatividad. El enfoque desde la neuroesttica
93

2006) incluso hace referencia a algunos El impacto de la afasia


casos en los que los crticos valoraron posi- Bzner y Hennerici (2006) afirman que hay
tivamente los resultados estticos del poca evidencia que indique un impacto
cambio a raz de la lesin o enfermedad. significativo de la afasia sobre la creacin
El efecto de los infartos sobre la del arte visual, lo que sugiere que la pro-
duccin verbal y visual podran estar rela-
produccin artstica
cionadas con diferentes canales de expre-
Es habitual que se aprecie un cambio evi- sin. Sin embargo, las revisiones de
dente en el trabajo de los artistas que han Bogousslavsky (2005) y Chatterjee (2004a)
sufrido un infarto. Muchos de ellos vuelven indicaron que mientras que la produccin
a trabajar en su dominio creativo, pero slo de algunos artistas afsicos parece no
tras superar diversos tipos de discapacidad. verse afectada, otros artistas devienen ms
Algunos de estos artistas tuvieron que expresivos, mientras que otros empiezan
cambiar de trabajar con su mano domi- a producir trabajos con contenidos
nante a trabajar con la no dominante nuevos. Estas contradicciones parecen,
(Bzner y Hennerici, 2006). Aunque se pues, indicar que la afasia constituye un
pueden constatar alteraciones en la pro- sndrome demasiado amplio como para
duccin de los artistas tras lesiones en cual- entender las bases de la creacin artstica
quiera de los dos hemisferios (Zaidel, y esttica.
2005), es ms frecuente observar negli-
gencia y distorsin en la representacin de El impacto de las enfermedades
las caras en las obras de artistas que han neurodegenerativas
sufrido un infarto en el hemisferio derecho Los artistas que padecen de la enfermedad
(Bzner y Hennerici, 2006). de Alzheimer tienden a perder de forma
gradual la habilidad para representar el
El impacto de la agnosia visual
mundo con precisin, pero suelen con-
El efecto especfico de la agnosia visual servar la capacidad para hacer uso del color
sobre la creacin de los artistas depende y la forma de maneras estticamente agra-
en gran medida de si los problemas de re- dables (Miller y Hou, 2004). Chatterjee
conocimiento de los objetos estn relacio- (2004a) observ que la produccin de estos
nados con sus rasgos perceptivos o con- artistas contina slo como parte de las ru-
ceptuales (Chatterjee, 2004a). En el tinas generales que los artistas han reali-
primer caso, los artistas tienden a no com- zado a lo largo de sus vidas, y slo si otras
pletar la forma global y composicin de personas de su entorno aportan los medios
los objetos pintados, pero quizs incluyan necesarios para hacerlos. Algunos pacientes
algunos de sus rasgos ms notorios. En el con una forma especfica de demencia
segundo caso, los artistas retienen la ca- frontotemporal, conocida como demencia
pacidad de dibujar si pueden copiar de un semntica, relacionada con una degenera-
modelo, pero parecen ser absolutamente cin neuronal en el lbulo temporal ante-
incapaces cuando se les pide que dibujen rior izquierdo, muestran un nuevo inters
de memoria y tienen que valerse de su co- en la creacin artstica. Estos pacientes, la
nocimiento del mundo. mayora de los cuales jams pint antes de
Creatividad y neurociencia cognitiva
94

la enfermedad, se implican en su actividad izquierdo y la amgdala del mismo hemis-


pictrica de manera compulsiva, en brotes ferio. El paciente recuper el habla, ini-
espontneos de produccin creativa, a me- cialmente afectada, tras 12 meses. Sin
nudo pintando motivos repetitivos, lo que embargo, aunque conservaba su capa-
lleva a mejoras progresivas en su produc- cidad para percibir los diversos compo-
cin. Sus cuadros son a menudo realistas y nentes de la msica, como el tono o el
carentes de simbolismo o elementos abs- ritmo, un ao y medio tras el infarto el pa-
tractos (Miller y Hou, 2004). ciente todava careca de reacciones emo-
cionales frente a la msica, a pesar de que
Otros cuadros neurolgicos
durante ese tiempo pudo disfrutar de
Chatterjee (2004a) present evidencia otras actividades. Estas observaciones lle-
que muestra que en algunos artistas la varon a los autores a plantear que los
epilepsia o la migraa han incrementado componentes perceptivos y emocionales
la variedad de elementos visuales de los del procesamiento musical dependen fun-
que hacen uso, y que esos elementos cional o anatmicamente de redes neu-
tambin les han servido de inspiracin ronales diferentes, y que el crtex insular
para su trabajo creativo. es una pieza crucial de los mecanismos
Estas observaciones revelan que los di- neurobiolgicos que subyacen a la res-
versos sndromes neurolgicos pueden puesta emocional a la msica.
tener distintos e incluso distintivos
El impacto de enfermedades
efectos sobre la creacin artstica. Pero,
neurodegenerativas sobre la
qu hay del otro lado de la moneda, la
apreciacin del arte
apreciacin de la obra? Pueden casos
parecidos informarnos acerca de las bases Halpern, Ly, Elkin-Frankston y OConnor
biolgicas de la apreciacin esttica? (2008) hallaron que la preferencia de pa-
Dado que se han llevado a cabo muy cientes de Alzheimer sin educacin arts-
pocos estudios sobre esta cuestin, y que tica especfica por obras de arte visual era
los resultados tienen un carcter eminen- altamente consistente en presentaciones
temente anecdtico, no podemos, en repetidas, a pesar de que estos pacientes
estos momentos, dar una respuesta deta- no eran capaces de recordar que haban
llada a estas preguntas. Slo podemos visto los cuadros en ocasiones anteriores.
aportar una visin tentativa y provisional. Parece, por tanto, que la degeneracin
neuronal que causa el Alzheimer no im-
El efecto de infartos sobre la pide que estos pacientes expresen su pre-
apreciacin del arte ferencia esttica, y que sus preferencias
Griffiths, Warren, Dean y Howard (2004) son tan estables en el tiempo como las de
describieron a un paciente que sufri un personas sanas de su misma edad. Por
infarto que le dej incapaz de sentir emo- otro lado, hay dos estudios que describen
ciones cuando escuchaba msica. La le- cambios importantes en las preferencias
sin afect principalmente al crtex in- musicales en pacientes con demencia
sular del hemisferio izquierdo, pero se frontotemporal (Boeve y Geda, 2001;
extenda tambin hacia el crtex frontal Geroldi et al., 2000). Estos pacientes em-
Bases biolgicas de la creatividad. El enfoque desde la neuroesttica
95

pezaron a escuchar un tipo de msica de con dao bilateral en la amgdala y un


la que anteriormente no haban disfru- grupo de participantes sanos. Los dos pa-
tado, y lo hacan ahora de manera com- cientes expresaron una mayor preferencia
pulsiva durante muchas horas seguidas. por formas geomtricas, paisajes y com-
posiciones de colores que los participantes
El impacto de otros cuadros control. Sin embargo, esta diferencia era
neurolgicos sobre la apreciacin mucho mayor en el caso de los estmulos
del arte peor valorados por los participantes
Sellal et al. (2003) presentaron un caso de sanos, lo que sugiere que el papel de la
un paciente con epilepsia al que se le re- amgdala puede ser especialmente rele-
sec el lbulo temporal, dejando intacto vante en el reconocimiento de objetos
slo el hipocampo, el giro parahipocampal que nos disgustan. El estudio de las pre-
y la amgdala. Este caso es interesante ferencias musicales de una paciente con
porque la regin eliminada por los neuro- una lesin bilateral casi exclusivamente en
cirujanos corresponde aproximadamente a la amgdala produjo resultados muy simi-
la que se degenera en la forma de de- lares (Gosselin et al., 2006). En este caso,
mencia frontotemporal mencionada ms aunque la paciente poda procesar correc-
arriba. Durante el primer ao tras la inter- tamente los elementos musicales, incluso
vencin, el paciente se percat de que ya el tiempo y el modo, mostraba una inca-
no disfrutaba de escuchar msica rock, y pacidad selectiva a la hora de reconocer
que ahora prefera el canto polifnico celta msica triste y de miedo, pero no a la
o corso. Sus gustos literarios tambin cam- hora de reconocer msica alegre. Por
biaron, en este caso de ciencia ficcin a no- tanto, parece que la amgdala interviene
velas de carcter kafkiano. Los autores des- en los procesos afectivos que subyacen a
criben cmo el paciente tambin empez la preferencia esttica, especialmente
a expresar una mayor preferencia por la cuando no nos gusta algo y en relacin a
pintura realista, disfrutando de los pe- estmulos de valencia emocional negativa.
queos detalles que antes le pasaban
desapercibidos. Estos cambios en su prefe- El uso de tcnicas de neuroimagen
rencia por los estilos artsticos contrastan Con los avances en la metodologa y la
con su preferencia por la comida, la moda precisin de las tcnicas de neuroimagen
o los rostros, que no se vio alterada. se ha abierto un nuevo frente para la des-
cripcin de los mecanismos neuronales
El impacto de lesiones en la amgdala
implicados en la apreciacin esttica.
sobre la apreciacin del arte Cuatro estudios de neuroimagen sentaron
Dos estudios dejaron patente el papel cru- las bases de nuestro conocimiento sobre
cial que juegan en la apreciacin esttica los fundamentos neuronales de la apre-
las estructuras subcorticales relacionadas ciacin esttica. Kawabata y Zeki (2004)
con el procesamiento emocional. El es- usaron la tcnica de resonancia magn-
tudio de Adolphs y Tranel (1999) revel tica funcional (fMRI, segn sus siglas en
diferencias significativas en la preferencia ingls) para registrar la actividad cerebral
por estmulos visuales entre dos pacientes de participantes a los que pedan que va-
Creatividad y neurociencia cognitiva
96

lorasen la belleza de un conjunto de est- Ciertos aspectos de los diseos experi-


mulos visuales. Sus resultados mostraron mentales y los procedimientos de cada
que se daba una actividad diferencial en uno de los cuatro estudios pueden ha-
el crtex orbitofrontal cuando los est- berles llevado a captar slo una imagen
mulos eran clasificados como bellos, parcial de las complejas bases neuronales
mientras que cuando los estmulos eran de la apreciacin esttica, tal como han
valorados como feos, la actividad en el apuntado Nadal, Munar, Cap, Rossell y
crtex motor era mayor. Tambin me- Cela-Conde (2008).
diante fMRI, Vartanian y Goel (2004) ha- No obstante, si lo que queremos es com-
llaron actividad diferencial en el ncleo prender las bases neuronales de la apre-
caudado, el giro cingulado anterior y los ciacin esttica, y poder ir ms all de la
giros occipitales con la preferencia de los mera relacin de regiones cerebrales im-
participantes por los estmulos presen- plicadas, necesitamos poder dar sentido
tados. El mismo ao, Cela-Conde et al. a la actividad cerebral, relacionndola con
(2004), en este caso mediante magneto- los procesos cognitivos que constituyen la
encefalografa (MEG), encontraron que, experiencia esttica. El modelo elaborado
entre los 400 y 1.000 milisegundos tras la por Chatterjee (2004b) especifica cules
presentacin de estmulos valorados son estos procesos y cmo se relacionan
como bellos, la actividad en el crtex pre- entre s. Dicho modelo explica la aprecia-
frontal dorsolateral se incrementaba. Por cin de la belleza visual como resultado
su parte, Jacobsen, Schubotz, Hfel y Von de la interaccin de un conjunto de pro-
Cramon (2006) identificaron con fMRI cesos cognitivos y afectivos. En primer
una relacin entre valoracin de la belleza lugar se producen los procesos visuales
y actividad neuronal en el polo frontal, el tempranos en los que el cerebro divide el
giro frontal inferior y el polo temporal. estmulo en sus componentes ms sim-
As pues, cuatro estudios diseados con ples (el color, las lneas, los ngulos, las
el objetivo de identificar los correlatos formas...), y se analizan en regiones cere-
neuronales de la apreciacin esttica ha- brales especficas. Una segunda etapa
llaron cuatro patrones de resultados radi- consiste en procesos visuales intermedios
calmente diferentes. Ninguna de las reas que agrupan ciertos elementos y se-
mencionadas por un estudio es mencio- gregan otros con el objetivo de formar re-
nada en ningn otro. Sin embargo, las re- presentaciones coherentes. Con posterio-
giones cerebrales identificadas por cada ridad, se seleccionan algunas partes del
investigacin no tienen por qu actuar de estmulo y se procesan con mayor detalle.
forma aislada. De hecho ninguno de los En ese momento se activa la informacin
autores afirm tal cosa. Es ms, con gran almacenada en la memoria, de forma que
probabilidad la diversidad de resultados un sistema representacional nos permite
indica la complejidad de los procesos sub- reconocer objetos y asociarlos con signi-
yacentes a la apreciacin de la belleza. ficados. Este anlisis visual, a su vez, pro-
Mltiples sistemas cognitivos y afectivos duce emociones asociadas con la expe-
podran estar actuando de forma coordi- riencia esttica y aporta los cimientos para
nada en la capacidad de juicio esttico. formular un juicio esttico. Adems, este
Bases biolgicas de la creatividad. El enfoque desde la neuroesttica
97

modelo tambin incluye una retroalimen- probablemente debido a los factores aten-
tacin de informacin, pues a travs de cionales propuestos por el modelo terico.
procesos relacionados con la atencin, el As, la conclusin que cabe extraer del
sistema no es unidireccional, sino que la conjunto de estos primeros estudios es
informacin tambin viaja desde niveles que solamente integrando los resultados
de procesamiento visual tardos y desde de los diversos estudios podemos vislum-
los sistemas afectivos hacia etapas de pro- brar la imagen global de los mecanismos
cesamiento ms tempranas. neuronales que subyacen a la apreciacin
De esta forma, a partir del conocimiento esttica. Dichos estudios, junto con los
actual sobre los correlatos neurales de pro- modelos psicolgicos basados en un am-
cesos cognitivos y afectivos, podemos usar plio abanico de hallazgos experimentales,
el modelo elaborado por Chatterjee apuntan a la idea de que la apreciacin es-
ttica no es un nico proceso cognitivo ni
(2004b) para ofrecer una interpretacin
descansa sobre un mecanismo neuronal
funcional global de los resultados de los
nico e indivisible. Ms bien indican que
cuatro estudios comentados arriba e in-
se trata del resultado de varios procesos
tentar dilucidar el sustrato neuronal de la
cognitivos y afectivos relacionados con di-
apreciacin esttica. As pues, parece que
versos aspectos de la imagen. Ms to-
los procesos afectivos implicados en la
dava, ni los experimentos psicolgicos ni
apreciacin esttica estn mediados por
los estudios de neuroimagen han hallado
ciertas regiones del crtex orbitofrontal, evidencia de mecanismos cognitivos o
como sugieren los resultados de Kawabata neuronales que se dediquen especial o ex-
y Zeki (2004), y el ncleo caudado y el clusivamente a la apreciacin de la belleza.
crtex cingulado anterior, como apunta el
Desde el ao 2006 se han publicado nu-
estudio de Vartanian y Goel (2004). Por
merosos estudios de neuroimagen que
otra parte, de acuerdo con el trabajo de
tratan de esclarecer los mecanismos neu-
Jacobsen et al. (2006), el reconocimiento
robiolgicos implicados en la apreciacin
del estmulo visual y la atribucin de un sig-
del arte y de las experiencias estticas. Tal
nificado durante el proceso de apreciacin
y como haban anticipado Burke (1757),
esttica se relacionan con actividad en el
Marshall (1893) y Allen (1877), estos re-
giro frontal inferior y el polo temporal. En cientes estudios de neuroimagen revelan
cuanto al proceso de toma de decisin que la valoracin esttica descansa en
acerca de la belleza, podramos apuntar parte en redes neuronales que consti-
que est relacionado con actividad en el tuyen el circuito de refuerzo, implicado en
crtex prefrontal dorsolateral y frontome- muchos otros placeres. Sin embargo, ms
dial, a juzgar por los estudios de los grupos que con un mecanismo hednico simple,
de Cela-Conde et al. (2004) y Jacobsen et las experiencias estticas positivas parecen
al. (2006). Finalmente, hay evidencia de estar relacionadas con regiones corticales
que el procesamiento visual temprano se (cingulado anterior, orbitofrontal y ven-
incrementa con la decisin, como de- tromedial) y subcorticales (ncleo cau-
muestra la activacin del crtex occipital dado, substantia nigra y ncleo accum-
en el estudio de Vartanian y Goel (2004), bens) que participan en diversos aspectos
Creatividad y neurociencia cognitiva
98

del refuerzo, as como algunos de los ele- Vislumbrando las bases


mentos reguladores de este circuito biolgicas de la creatividad
(amgdala, tlamo e hipocampo) (Blood y
Todos los organismos vivos son creativos,
Zatorre, 2001; Blood, Zatorre, Bermdez
y Evans, 1999), (Cupchik, Vartanian, desde las cianobacterias, que contribu-
Crawley y Mikulis, 2009; Kawabata y yeron a crear una atmsfera compuesta en
Zeki, 2004; Kirk, Harvey y Montague, su quinta parte por O2, hasta los castores,
2011; Kirk, Skov, Christensen y Nygaard, que crean presas con el fin de protegerse
2009; Kirk, Skov, Hulme, Christensen y de sus depredadores y para facilitarse la
Zeki, 2009; Kranz y Ishai, 2006; Vartanian obtencin de alimento. Los organismos no
y Goel, 2004). Estos estudios han demos- se encuentran pasivamente a merced de
trado que en la apreciacin del arte y en su entorno, ms bien son activos creadores
las experiencias estticas entra en juego de su nicho ecolgico, y pueden llegar a
una compleja interaccin de procesos tener un profundo efecto sobre su entorno
neuronales relacionados con la represen- y el de otros organismos (Odling-Smee,
tacin del valor reforzador, la prediccin Laland y Feldman, 2003). La creatividad de
y anticipacin del refuerzo, la monitoriza- la mayora de plantas y animales deriva, sin
cin del propio estado afectivo, las emo- embargo, de su actividad fisiolgica y bio-
ciones y la generacin de sensaciones pla- qumica o de comportamientos estereoti-
centeras. Sabemos, adems, que el placer pados rgidamente elicitados por estmulos
no es el fin de la historia. La apreciacin desencadenantes, y suele manifestarse en
esttica implica tambin otros dos tipos un dominio muy especfico. La comunica-
de actividad cerebral (Nadal y Pearce, cin de las abejas es sin duda creativa, en
2011): i) un incremento de la actividad el sentido que pueden crear nuevos men-
cortical relacionada con el procesamiento
sajes, pero estos se limitan exclusivamente
sensorial de medio y alto nivel en las mo-
a ubicar fuentes de nctar y polen. Lo que
dalidades visuales, auditivas y somatosen-
caracteriza a la creatividad humana es la
soriales frente a obras de pintura, de m-
extraordinaria flexibilidad con la que se ma-
sica y de danza, respectivamente
nifiesta, la potencial infinidad de dominios
(Calvo-Merino, Ehrenberg, Leung y
en la que se puede expresar y la intencio-
Haggard, 2010; Calvo-Merino, Jola,
nalidad de la actividad creadora. Uno de
Glaser y Haggard, 2008; Cela-Conde et
al., 2009; Cupchik et al., 2009; Vartanian los dominios en los que se hace ms pa-
y Goel, 2004); ii) un incremento de la ac- tente este tipo de creatividad es el lenguaje
tividad cortical de alto nivel relacionada humano, cuyo aspecto creativo viene
con el procesamiento descendente y el definido, como enfatiz Noam Chomsky
juicio evaluativo, incluyendo el crtex pre- (1966), precisamente por su alcance inde-
frontal medial anterior, as como los as- finido y su libertad frente a la influencia de
pectos ventrales y dorsales del crtex pre- los estmulos. Esta clase de creatividad fle-
frontal lateral (Cela-Conde et al., 2004; xible, intencional y no sujeta al entorno in-
Cupchik et al., 2009; Jacobsen et al., mediato es, pues, inherente a la constitu-
2006). cin biolgica del ser humano.
Bases biolgicas de la creatividad. El enfoque desde la neuroesttica
99

El registro arqueolgico sugiere que nuestra estos estudios parecen apuntar que la
especie fue creativa desde sus inicios: cre creatividad es un ingrediente tan esencial
nuevos sistemas de intercambio econ- del ser humano que puede seguir mani-
mico, de fabricar herramientas, de cazar, de festndose a pesar de graves lesiones o
pescar, y cre todo un universo de smbolos una considerable degeneracin.
que llev a nuestros antepasados a decorar Los recientes trabajos con tcnicas de neu-
sus cuerpos con pigmentos y ornamentos, roimagen no slo han confirmado la impli-
a decorar sus instrumentos con grabados, cacin de regiones distribuidas del cerebro
y a decorar las tumbas de sus muertos. Uno en tareas artsticas y creativas, sino que han
de los episodios ms fascinantes de la his- permitido afinar ms en la caracterizacin
toria de nuestro linaje fue el que dio lugar estructural y funcional de estas regiones.
a la posibilidad de transformar meros ob- Como hemos mencionado ms arriba, las
jetos, hallados o creados, en smbolos car- actividades artsticas y creativas implican re-
gados de significado. Sin embargo, lo que giones del cerebro relacionadas con la
hoy llamaramos creatividad artstica toma de decisiones, la percepcin, la me-
emergi como uno ms entre otros mu- moria, la atencin, las emociones, etc.
chos dominios a travs de los cuales nues- Curiosamente, ninguna de estas regiones
tros primeros antepasados humanos expre- participa de manera exclusiva en este tipo
saron, de manera flexible e intencional, su de tareas, y ninguna de estas regiones apa-
creatividad. rece de manera exclusiva en el ser hu-
Qu aspectos de nuestra neurobiologa mano. La creatividad en el arte y en otros
dan lugar a esta flexible, ubicua e inten- dominios de expresin humana es el resul-
cional creatividad de la que es capaz el ser tado de la accin integrada de procesos
humano? En este captulo hemos tratado cognitivos y afectivos que participan en nu-
de mostrar cmo se ha construido el co- merosas actividades no creativas, y que
nocimiento actual sobre las bases neuro- nuestra especie ha heredado de sus ante-
biolgicas de las actividades artsticas y es- pasados primates.
tticas, y aportar una visin actualizada Habiendo constatado cules son las
sobre las mismas. Si algo merece subra- piezas bsicas del rompecabezas, y ha-
yarse es que la creatividad artstica, y pre- biendo comprendido sus funciones b-
sumiblemente la creatividad en cualquier sicas, la incgnita de la creatividad hu-
otro dominio, no est relacionada estric- mana que queda todava por disipar,
tamente con ninguna regin concreta del pues, se refiere a la manera en la que se
cerebro. No conocemos ninguna evidencia produce su interaccin. Resolver ese mis-
que sugiera la existencia de un centro ce- terio pasa por seguir estudiando la ma-
rebral del arte, de la esttica o de la crea- nera en la que los cambios en la conecti-
tividad. Ms bien, el estudio de los efectos vidad neuronal, especialmente en las
de diversos tipos de lesiones cerebrales y reas de asociacin y entre estas y otras
enfermedades neurodegenerativas sugiere regiones del cerebro, ocurridos a lo largo
que la creatividad emerge a raz de la in- de la evolucin de nuestro linaje, estn re-
teraccin de sistemas neuronales amplia- lacionados con nuestras capacidades para
mente distribuidos en el cerebro. Es ms, integrar, recombinar, transformar y abs-
Creatividad y neurociencia cognitiva
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Los lmites de la cordura
Dr. Vicente Molina Rodrguez

El tema de esta ponencia es el de la natu- nuevos y generalmente tiles. Esto puede


raleza de la enfermedad mental grave, la darse en el campo artstico, como la nueva
que solemos denominar psicosis y que se y radical manera con que Picasso vea a las
define por la prdida de contacto de los seoritas de Avignon o en el cientfico, per-
productos del sujeto mentales y la rea- mitiendo ver supercuerdas en el Universo
lidad objetiva a que deberan corres- o encontrar vnculos evolutivos entre seres
ponder. Mi idea central es que para en- vivos actuales o pasados. Miguel ngel
tender mejor las psicosis hemos de Buonarotti lo describa muy bien al afirmar
abandonar la nocin categrica que las que para esculpir sus esculturas slo qui-
separa netamente de la salud mental. taba lo que sobraba en el bloque de piedra:
Con esto no quiero decir que aquellas no en otras palabras, haba creado lo que no
existan o que sean meramente intercam- era visible en su mente antes de comenzar
biables con la normalidad, ni que no pre- a esculpir. Esta facultad de construir lo que
cisen tratamiento. Ms bien quiero decir no est ah que subyace a la creatividad
que si tras siglos de investigacin no es la base de la intuicin general de que la
hemos sido capaces de encontrar su sus- locura debe tener relacin con el genio.
trato biolgico es que posiblemente es- La enfermedad mental grave tambin hace,
temos buscando de modo conceptual- a quien la padece, ver el mundo de modos
mente errneo. En otras palabras, mi nuevos.
argumento es que las categoras con que
Sin embargo, la cualidad de esos modos
definimos las psicosis de acuerdo a las ac-
nuevos suele ser muy distinta de la crea-
tuales clasificaciones internacionales de
tividad como la describa antes. Se suele
enfermedades (esquizofrenia, trastorno
dar por hecho que en el proceso creativo
bipolar) no existen como tales en la na-
la simbolizacin de lo que sucede est re-
turaleza. Aunque sobre ello hay un
lacionada con la realidad que se comparte
acuerdo creciente, paradjicamente se-
en un grado razonable, mientras que la
guimos asumiendo que mediante nuestra
enfermedad en cambio est caracterizada
investigacin encontraremos los sustratos
por una prdida de contacto entre los
de tales categoras, lo que es probable-
productos mentales y la realidad que
mente imposible.
tratan de simbolizar. Estos productos
mentales de algn modo se independizan
Creatividad frente a locura o se hacen impermeables a esa realidad.
La creatividad puede considerarse como Adems, los modos nuevos de percibir o
una de las capacidades humanas que nos interpretar el entorno que aparecen en la
permite concebir realidades diferentes, o enfermedad psictica suelen ser amena-
conceptuar la realidad objetiva de modos zantes.
Creatividad y neurociencia cognitiva
104

Diagnsticos categricos o una mayor cantidad de factores de riesgo


dimensionales en general puedan contribuir a generar el
problema sanitario, mientras que otros no
En este contexto, es oportuno considerar
lo hagan o produzcan estados interme-
los distintos modos de acercarnos a un
dios, de tal manera que esa multiplicidad
diagnstico. Un determinado problema
de factores pueda contribuir a la conti-
puede diferenciarse netamente de la
nuidad fenomenolgica entre salud y en-
salud en su expresin o causas. Es la vi-
fermedad.
sin categrica de un problema sanitario,
que en caso de la patologa cerebral En este sentido, conviene considerar los
puede aplicarse sin duda a situaciones requisitos que se suelen aceptar para va-
como padecer un tumor o una enfer- lorar si un diagnstico realmente refleja
medad de Parkinson. Los pacientes que una alteracin existente. Primero, ese
padecen estos problemas tienen mucho diagnstico debe aludir a un fenotipo que
en comn entre s, en trminos de sn- exista como tal en la naturaleza y pueda
tomas, pronstico, implicaciones terapu- ser medido. Debe adems tener validez,
ticas, y todo ello les distingue neta- reflejada en que tenga una causa identi-
mente de los sujetos sanos. En lo relativo ficable, sntomas caractersticos, pueda fa-
a su enfermedad es ms lo que les une cilitar el pronstico de los sujetos y pre-
que lo que les separa, lo que permite de- decir la respuesta a ciertas medidas
limitar los estados patolgicos de los de teraputicas. Por tanto, ha de poseer un
salud. grado aceptable (no absoluto, pero s su-
ficiente) de especificidad diagnstica, pro-
Esta visin es implcitamente asumida en
nstica, teraputica y, a ser posible, bio-
nuestras categoras actuales de diagns-
lgica/causal.
tico para la enfermedad mental.
Obviamente, adems debe ser til en la
La visin alternativa de la dicotoma salud-
clnica y aceptable por los sujetos que lo
enfermedad es la dimensional. En este mo-
reciben; cuanto ms especficos son los
delo no trazamos una lnea de separacin
requisitos primero y segundo de los antes
neta entre ambos estados, sino una tran-
enumerados, ms categrico resulta ser
sicin gradual entre ellos, de modo que
el diagnstico. Si en cambio son poco es-
hay una amplia superposicin entre salud
y enfermedad, as como entre distintas ca- pecficos, su capacidad clasificatoria es
tegoras de esta. Esta situacin est ejem- baja, hasta el punto de que debamos en
plificada por la hipertensin arterial o los los casos extremos pensar en abandonar
niveles de colesterol, donde no hay ms las clasificaciones en que puedan basarse.
que por consenso lmites netos entre lo Vamos a considerar a continuacin hasta
que es o no perjudicial para el sujeto. qu punto los diagnsticos actuales de
Adems, esta visin dimensional puede psicosis se ajustan a estos criterios, ilus-
aplicarse a los factores de riesgo. Si estos trndolo con lo que sucede con el diag-
factores son mltiples y de distinto peso, nstico de esquizofrenia.
es muy probable que la presencia de un Empecemos por la visin fenomenolgica.
conjunto de factores de mayor peso o Nuestros criterios actuales se basan en un
Los lmites de la cordura
105

conjunto de sntomas, de los que para re- Otro aspecto muy importante de la con-
cibir el diagnstico de esquizofrenia se han tinuidad de los sndromes psicticos (SP)
de reunir un cierto nmero durante al es que de modo atenuado aparecen en
menos un tiempo. Sin embargo, un pa- una proporcin importante de la pobla-
ciente en funcin de tales sntomas puede cin general. Estos sntomas, sin consti-
ser radicalmente distinto a otros, sem- tuir un diagnstico en s mismos ni justi-
brando dudas sobre el primer criterio de ficarlo, tienen validez en funcin de
los diagnsticos (el que reflejen un feno- criterios externos, como la prediccin del
tipo realmente existente y mensurable). ajuste en quienes lo padecen o el com-
Pero adems, en la esquizofrenia aparecen partir similares factores de riesgo con las
muchos sntomas caractersticos de otros psicosis clnicas (Van Os et al., 2001;
procesos, indicando que la especificidad fe- Spauwen et al., 2006; Domnguez et al.,
nomenolgica no es alta entre las catego- 2009). Esto ha sido profusamente inves-
ras en que hoy clasificamos la enfermedad tigado por el grupo de Jim Van Os en la
mental grave. Otros diagnsticos dentro de Universidad de Maastrich, mediante ins-
este tipo de enfermedad comparten sn- trumentos psicomtricos en la poblacin
tomas caractersticos de la esquizofrenia general. La validez de tales encuestas se
(delirios, alucinaciones, sntomas negativos, ha comprobado mediante el estudio de
deterioro cognitivo...), apuntando todo ello los correlatos de tales sntomas, que se ha
a la continuidad fenomenolgica entre los visto que adems se corresponden bien
pacientes mentales. con exploraciones realizadas por especia-
En cuanto a la validez para el pronstico listas. Tener ms sntomas psicticos de
y la respuesta al tratamiento, la adecua- este tipo predice un peor ajuste global del
cin de la visin categrica tambin es sujeto, y adems estos sntomas tienen
cuestionable. Se suele asumir que la es- factores contribuyentes similares a los de
quizofrenia es un problema con mal pro- la psicosis clnica.
nstico en general, pero los datos de los Por ejemplo, en un trabajo sobre la re-
estudios de seguimiento a escala mundial percusin de estos sntomas, se hall
y a largo plazo realizados por la OMS que las personas de la poblacin general
(Harrison et al., 2001) revelan que una que presentaban sntomas de psicosis te-
apreciable proporcin de sujetos mues- nan 4 veces ms probabilidades de ser
tran una remisin sintomtica mantenida despedidas de sus trabajos, 15,2 veces
y un ajuste sociolaboral aceptable. Hay ms de ir a la crcel en algn momento,
que mencionar igualmente que no pocos 3,2 veces ms de estar desempleados,
pacientes con trastorno bipolar o depre- 3,6 veces ms de tener problemas serios
sin, entre otros, muestran peor ajuste y con la polica, y ms del doble de tener
sntomas ms sostenidos de lo que suele problemas serios de pareja, de separarse
asumirse en esos diagnsticos. o ser abandonadas, de conflictos en el
En el otro extremo, una apreciable can- trabajo o de problemas legales (Spauwen
tidad de pacientes con esquizofrenia (y et al., 2006). Los sujetos con psicosis cl-
tambin dentro de otras categoras) pre- nicas tienen dificultades similares, pero
sentan sntomas resistentes y persistentes. ms intensas.
Creatividad y neurociencia cognitiva
106

Hay otros argumentos para relacionar sarse que tales creencias cualifican para
tales SP con la psicosis clnica de modo di- un diagnstico de psicosis completo en
mensional. Entre ellos, que las personas quienes sostienen con tal conviccin tales
que los muestran tienen ms posibilidades creencias (incluyendo a los seguidores de
de transitar posteriormente a esa psicosis esos lderes). Esto ha sido defendido con
(hasta un 8% en 2 aos, sobre todo en frecuencia, pero la falta de un examen de
jvenes). Partiendo de 845 adolescentes los sujetos en cuestin hace peligroso
de 14 a 17 aos en Munich, Domnguez sacar conclusiones de este tipo, por lo que
et al., (2009) fueron utilizando bateras prefiero dejarlos en sntomas ms que
autoadministradas a lo largo de 8 aos en trastornos. En todo caso, estos
para identificar a los que tenan tales sn- ejemplos ilustran bien la gran variedad
tomas en cada momento (aproximada- posible entre los pacientes psicticos. Y
mente al inicio, 18 meses, 40 meses y 8 desde luego, la vulnerabilidad de sus se-
aos). La persistencia en tres mediciones guidores a asumir ideas muy similares a
de esos sntomas multiplicaba por 9,9 el las psicticas.
riesgo de desarrollar una psicosis a lo
largo del seguimiento. Entre los que pre-
Normalidad de los factores de
sentaron tal psicosis en el momento final,
riesgo biolgicos
38,3% la tuvieron precedida de experien-
cias psicticas subclnicas en al menos una La continuidad entre salud y enfermedad
evaluacin. Este conjunto de hallazgos mental no slo se manifiesta en el plano
siembra ms dudas sobre la posibilidad de fenomenolgico. Los factores de riesgo
hacer separaciones categricas entre los que elevan la posibilidad de padecer una
sujetos con y sin un diagnstico de psi- esquizofrenia estn presentes en la pobla-
cosis, sin que esto, sin embargo, suponga cin normal. El mayor riesgo para ese pro-
una negacin de la existencia del pro- blema cuantitativamente hablando lo
blema que padecen estas personas. aporta la variacin gentica del sujeto.
A otro nivel, pero en la misma direccin, En un reciente nmero de la prestigiosa re-
pueden considerarse las extraas e imper- vista The Lancet, se mostr el resultado de
meables ideas que con frecuencia consti- valorar el riesgo gentico para la esquizo-
tuyen el ncleo de las creencias sectarias. frenia y para el trastorno bipolar en
En el caso de la secta del Templo su lder, 9.009.042 individuos suecos procedentes
el reverendo Jones, estaba convencido de de ms de dos millones de ncleos fami-
ser reencarnacin de varios profetas y fa- liares (Lichstenstein et al., 2009). Como en
raones, en la de los Davidianos (Branch trabajos previos, los resultados de este
Davidians), David Koresh crea ser la reen- mostraban que la gentica de cada sujeto,
carnacin de Jesucristo y de Ciro de lo que se hereda a travs del genoma (un
Persia, y en el de la secta de la Puerta 64% de aportacin causal), tena un mayor
Celestial, Marshall Applewhite, lo estaba peso relativo para explicar la ocurrencia de
de ser un extraterrestre. Todas esas sectas estas enfermedades que lo sucedido en el
acabaron con el suicidio o la muerte de entorno del mismo sujeto (bien fuera el
sus seguidores. Ciertamente puede pen- compartido, un 4,6%, bien el no compar-
Los lmites de la cordura
107

tido con otros familiares, con un 31,4% de parte de la poblacin tendr una variable
aportacin causal). cantidad de alelos de riesgo, que slo em-
Muchas variaciones genticas se han aso- piezan a elevar la tasa de incidencia a
ciado a un riesgo significativo de esquizo- partir de cierta cantidad (un nivel que slo
frenia o trastorno bipolar, generalmente est presente en una minora de sujetos).
bajo la forma de polimorfismos genticos. A la importancia de la herencia polignica,
De las descritas, la amplia mayora estn hay que sumar las ideas sobre la relevancia
presentes igualmente en una cantidad del contexto gentico en la herencia de la
apreciable de la poblacin general. No hay esquizofrenia. Un conjunto de investiga-
perspectivas de encontrar cambios gen- dores (Straub et al., 2007) del grupo del
ticos que expliquen la patologa mental NIMH que hace unos 10 aos report la
grave en base a uno o pocos genes alte- relacin entre el alelo Val del gen de la
rados (como sucede, por ejemplo, en la en- COMT y la ineficiencia de la funcin pre-
fermedad de Huntington). frontal en esquizofrenia, estudiaron tres
muestras familiares, incluyendo en cada
En funcin de ello, en la actualidad se ad-
una datos de al menos un hijo afecto y los
mite un modelo polignico de herencia
dos padres. En el trabajo de que estamos
del riesgo para la psicosis. Parece claro
hablando reportan los resultados obte-
que no hay uno ni pocos factores gen-
nidos de dos de esas muestras, y en otra
ticos que aumenten el riesgo para la es-
publicacin los resultados de la tercera
quizofrenia u otras psicosis, sino ms bien
(una muestra infantil). Partiendo de su
muchos de ellos, todos o su mayor parte
plausibilidad biolgica, estudiaron la aso-
variaciones presentes en la poblacin
ciacin con la esquizofrenia de 19 va-
normal y no patolgicos por s mismos.
riantes para el gen GAD1, que codifica la
Esta multiplicidad de factores de riesgo es isoforma GAD67, de gran importancia
compatible con la distribucin continua segn los datos post mrtem en esquizo-
de rasgos como los sntomas de psicosis. frenia. Adems, obtuvieron una amplia
As, si un rasgo est codificado por un batera de datos neuropsicolgicos. Por l-
gen, habr una clara categorizacin de los timo, valoraron la influencia de la variacin
fenotipos, pero esta categorizacin se ir gentica en el GAD1 sobre la funcin ce-
haciendo dimensional (habr ms estados rebral en una muestra de sujetos sanos no
intermedios y menos separacin entre incluida en las anteriores, midiendo con
ellos) a medida que aumenten los genes resonancia magntica funcional (RMf) la
que codifican el rasgo. Y como parece activacin durante un test N-back (de me-
obvio que los productos mentales tendrn moria de trabajo), dependiendo del geno-
muchos condicionantes genticos (por no tipo que se poseyera. Los resultados son
hablar de los no genticos), la realidad del complicados, pero de gran inters.
riesgo en la psicosis se adapta mejor a un En primer lugar, no apareci una asocia-
modelo dimensional. cin global entre la variacin en los poli-
La asociacin de riesgo polignico y pato- morfismos del GAD1 y el estar afecto de
loga emergente puede ilustrarse con este esquizofrenia. Sin embargo, en las dos
modelo, en que vemos cmo la mayor muestras, algunos polimorfismos de ese
Creatividad y neurociencia cognitiva
108

gen s estaban representados en exceso Una similar continuidad puede encon-


en las mujeres afectas, aunque no coinci- trarse en los factores ambientales causales
dan entre las dos muestras. En la se- o de riesgo para la psicosis. Para la esqui-
gunda muestra, adems haba distintos zofrenia, por ejemplo, se admite que son
polimorfismos asociados al riesgo para es- factores de este tipo la emigracin, la vida
quizofrenia en hombres y mujeres (uno en ciudades de un gran nmero de habi-
estaba asociado al riesgo en conjunto), sin tantes, la infeccin por el virus de la gripe
que en la primera hubiera ninguno aso- durante la gestacin o el consumo de
ciado al riesgo en varones. cannabis. Todos ellos son factores pre-
Los autores consideraron adems la aso- sentes en la poblacin general y no pat-
ciacin esquizofrenia/variacin en GAD en genos en la mayora de los casos.
las familias segn el genotipo para la Considerando todo lo dicho hasta ahora
COMT que tuvieran (Val/Val, Val/Met o podramos postular la existencia de ciertos
Met/Met), encontrando que las familias factores cerebrales cuya mayor o menor in-
de la primera muestra con Val/Val (que es, tensidad explicara una parte de la procli-
segn los datos de este grupo, el geno- vidad a padecer la psicosis de un modo di-
tipo ms asociado a esquizofrenia), en mensional, es decir, sin que haya un
lugar de mostrar tres variantes de GAD1 umbral claro de disparo de este sndrome
asociadas al riesgo, mostraban ocho. Los al modo todo/nada, sino ms bien una
autores reportaron tambin una influencia gradacin del riesgo aportado y una rela-
del genotipo para GAD1 en el rendi- cin cuantitativa entre tales factores y su
miento neuropsicolgico muy compleja, tipo de expresin sintomtica. Idealmente,
de modo que casi todas las 19 variantes adems, deben ser factores biolgicos a los
para GAD1 influan en algn parmetro que se pueda llegar por varias vas posibles.
cognitivo (excepto, curiosamente, la nica
Uno de estos factores puede tener es-
que se asociaba, en la segunda muestra,
trecha relacin con la transmisin inhibi-
al riesgo conjunto para esquizofrenia).
toria, cuya alteracin est documentada
Finalmente, un polimorfismo con in-
en estudios post mrtem en esquizofrenia.
fluencia cognitiva pero no con el riesgo
de esquizofrenia influa significativamente Esta alteracin no implica en ninguno de
en una menor eficiencia del proceso cor- tales estudios una desaparicin o un
tical medida con RMf en los sujetos sanos. grave dficit de la misma, que ms bien
suele dar lugar a problemas como la epi-
Estos factores genticos repercuten pro-
lepsia o ser incompatible con la vida.
bablemente en la estructura y funcin ce-
rebrales, modulando el riesgo para la psi- La transmisin inhibitoria es especialmente
cosis. En este contexto, no hay un solo interesante en este respecto porque m-
hallazgo cerebral replicado en todos los nimas variaciones espaciales o temporales
estudios, apuntando a la variabilidad del de la misma, que adems est regulada
sustrato cerebral entre pacientes. Esto no por otros sistemas de transmisin y es sen-
es bice para que no existan vas co- sible al medio por mecanismos de poda si-
munes a la psicosis a las que se pueda nptica, dan lugar a propiedades no li-
llegar por distintas alteraciones. neales de respuesta del sistema nervioso.
Los lmites de la cordura
109

En conjunto, parece lgico pensar que m- Psychotic Experiences: An 8-Year Cohort


nimas diferencias a este nivel, depen- Study. Schizophr Bull 2009.
dientes o no primariamente del sistema Harrison et al. Recovery from psychotic ill-
GABA puedan dar lugar a respuestas poco ness: a 15- and 25-year international follow-
predecibles en el conjunto del organismo. up study. Br J Psychiatry 2001; 178:506-17.
A esta alteracin se puede llegar va ml- Lichtenstein et al. Common genetic determi-
tiples sistemas (dopaminrgico, NMDA, ga- nants of schizophrenia and bipolar disorder
in Swedish families: a population based
bargico primario), lo que resulta com- study. Lancet 2009; 373:234-9.
patible con la visin multifactorial del
Spauwen et al. Impact of psychological
origen de las psicosis. Adems, es muy co-
trauma on the development of psychotic
herente con una visin dimensional en fun- symptoms: relationship with psychosis pro-
cin de una variable intensidad o localiza- neness. Br J Psychiatry 2006; 188:527-33.
cin de la disfuncin, da un amplio margen Straub RE, Lipska BK, Egan MF, Goldberg TE,
a la interaccin con el entorno y puede re- Callicott JH, Mayhew MB, Vakkalanka RK,
percutir ampliamente en muchos sistemas Kolachana BS, Kleinman JE, Weinberger DR.
cerebrales de gran relevancia con la vida Allelic variation in GAD1 (GAD67) is asso-
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Estudio y aplicaciones de la creatividad en
educacin. Arte y educacin creadora
Dr. Julio Romero Rodrguez

Resumen sin del mundo y de nosotros mismos


desde diversas perspectivas, con la cons-
Se revisan aqu algunas posibles relaciones
truccin provisional de mundos posibles
entre creatividad y educacin y se mues-
tran algunas claves para visualizar una Parece evidente que todas estas cuali-
educacin creadora en la que el arte sea dades del arte y las que hemos apuntado
el componente central. sobre la creatividad y la educacin, junto
con muchas otras, pueden ser compar-
tidas en buena medida y de manera muy
Creatividad, arte y educacin relevante por los tres mbitos.

Creatividad y educacin
Intentando revisar y problematizar a un
creatividad
tiempo las relaciones entre creatividad y
educacin, destaco que la articulacin
entre ambas ha venido tomando la forma
arte educacin de una educacin sobre la creatividad,
una educacin para los creativos, una
educacin para la creatividad, una educa-
cin en la creatividad o con la creati-
vidad, pero no tanto una educacin
Creatividad y educacin son conceptos creadora, educar creando.
muy prximos, los dos tienen relacin di-
recta con la novedad valiosa, con la me- En torno a la mitad del siglo pasado, una
jora, el avance, el descubrimiento, la cons- vez concretado y asentado el estudio cien-
truccin de significados, la diversidad, las tfico de la creatividad, el mbito de la
posibilidades, el cambio, la transforma- educacin se convierte inmediatamente
cin. En cuanto al arte, trabaja con as- en un campo de inters fundamental para
pectos frecuentemente olvidados en la esa parcela cientfica. Las primeras aplica-
educacin, y que tienen que ver con el ciones a partir de la investigacin sobre la
mundo sensible, con lo no racional, con creatividad estn dirigidas al campo edu-
la multiplicidad, con despertar otras mi- cativo, intentando detectar aquellos indi-
radas sobre las cosas y otros modos de viduos con mayor potencialidad creativa.
pensar y hacer, con la emocin y la ima- En ese marco, se entiende la creatividad
ginacin, con la reflexin crtica, con la como una cualidad personal, distribuida
evocacin de sentidos, con la compren- irregularmente en la poblacin, entre-
Creatividad y neurociencia cognitiva
112

nable, si esa capacidad individual es iden- creatividad, intentando primero identificar


tificada, y valiosa desde el punto de vista a los ms dotados y desarrollar su poten-
econmico, social y poltico. Los es- cial creativo, y extendindose ms tarde a
fuerzos, en consecuencia, van orientados todas las personas, consideradas ya como
a encontrar esas personas ms dotadas individuos creativos siempre en algn
creativamente, con mayor potencialidad, grado, para hacer uso de sus capacidades
y a fomentar en lo posible esa capacidad, creativas e incluso potenciarlas, para en-
a desarrollarla, a ampliarla, a entrenarla. sear estrategias creativas, solucin de
problemas, etc.
Por lo tanto, la identificacin de las per-
sonas especialmente creativas va unida a Los docentes fueron vistos rpidamente
la educacin en dos aspectos principales: como piezas clave para desarrollar una
identificacin entre los escolares de aque- educacin que prestara ms atencin a la
llos ms dotados, y diseo y aplicacin de creatividad o a aspectos relacionados con
programas de estimulacin y desarrollo de ella. Ha venido siendo cada vez ms im-
esas capacidades. Ambas tareas tienen portante, en la aplicacin de la creatividad
que ver, directamente, con otro de los a la educacin, suministrar a los docentes
campos principales de estudio e investi- herramientas, recursos, estrategias, para
gacin en la creatividad: la construccin ese desarrollo de la creatividad de las per-
de procedimientos, estrategias y pruebas sonas, y posibilitar entrenamiento en la
estandarizadas para evaluar la potencia- aplicacin de tales medios, que al mismo
lidad creativa de las personas y la efecti- tiempo se han ido constituyendo como
vidad de los programas de desarrollo de elementos de vocacin renovadora y ac-
la creatividad aplicados. tualizadora de las metodologas didc-
ticas. El profesorado hace tiempo que no
Paulatinamente, las ideas democratiza- slo debe dominar su rea o reas de co-
doras llegan tambin al campo de estudio nocimiento, sino tambin unas metodo-
y aplicacin de la creatividad, extendin- logas didcticas, y dentro de ellas, nume-
dose una concepcin ms horizontal: no rosas estrategias, recursos o tcnicas para
slo interesa detectar y potenciar a las el desarrollo del pensamiento divergente,
personas ms creativas, sino que se em- para la deteccin y solucin de pro-
pieza a pensar que todos los individuos blemas, para fomentar la aparicin de
son o pueden ser creativos en algn ideas novedosas Podramos denominar
grado, y por tanto hay que evaluar su po- a este tipo de formacin que se requiere
tencialidad igualmente, hay que disear y a los profesores y profesoras, y que se
aplicar estrategias y programas de desa- vierte en las metodologas didcticas,
rrollo y aprendizaje, y hay que evaluar su como educacin sobre la creatividad, es-
efectividad. tudiando, aprendiendo, enseando aque-
Desde mi punto de vista, estas primeras llas herramientas que constituyen el saber
aplicaciones de la creatividad en educa- ms caracterstico en el mbito de la apli-
cin, centradas en identificar, evaluar y cacin de la creatividad en la enseanza.
formar, toman la forma de educacin Podramos quizs hablar tambin de una
para los creativos, y educacin para la educacin en la creatividad o una educa-
Estudio y aplicaciones de la creatividad en educacin. Arte y educacin creadora
113

cin con la creatividad, y referirnos con cadores o no, el tema son las clases
ello a aquellas parcelas del espacio edu- de arte que tuvieron en la infancia; las
cativo que la costumbre general, las cre- decoraciones de fiestas especiales y
encias ms extendidas y naturalizadas, en- los collages de algodn son algunos
tienden que son territorios creativos en s de los pocos recuerdos comunes, que
mismos. Esto viene ocurriendo, y an de resisten fuertemente, a las diferentes
manera bastante incuestionada o norma- reformas curriculares a lo largo de los
lizada en la prctica, con las reas arts- aos. [] expresan la levedad, la au-
ticas y con las actividades relacionadas sencia de peso, una metfora casi
con esas reas que tienen lugar en el es- perfecta de la presencia del arte en el
pacio educativo. Se tiende a pensar que currculum.
en el tiempo y en el espacio educativo
(A. Albano, 2010: 9).
que consideramos artstico o cercano al
arte se est poniendo en prctica la crea- Es frecuente que lo que se denomina arte
tividad y se la est desarrollando como en el espacio educativo acabe siendo un
cualidad personal. De hecho, quizs sea arte escolarizado: un entrenamiento en
esa la cualidad ms reconocida al mbito actividades manuales, un aprendizaje de
del arte en educacin. los elementos bsicos de un lenguaje vi-
sual prefijado y descontextualizado, una
produccin de objetos ms o menos de-
Arte y creatividad
corativos, un rea casi olvidada o no va-
escolarizados lorizada excepto para embellecer los es-
Todos estos modos de articular educacin pacios en fechas conmemorativas, un
y creatividad, o incluso educacin, creati- tiempo para el ocio consentido, con poca
vidad y arte, desde mi punto de vista o ninguna relacin con el arte y con la
constituyen movimientos alrededor de la creatividad. La escolarizacin frecuente-
creatividad y de la educacin, pero no mente transforma al arte al traducirlo al
consiguen interpenetrarse mutuamente, contexto educativo, alejndolo de su na-
no generan cambios de calado. Pienso turaleza potica, constructora de sen-
que son movimientos perifricos que bor- tidos, creadora y transformadora, y dismi-
dean lo fundamental sin alterarlo. nuyendo su vitalidad. Y es habitual y
Si observamos con un mnimo deteni- fcilmente observable que, adems, dis-
miento, resulta llamativo y aparentemente minuya progresivamente su presencia en
contradictorio cmo en muchas ocasiones la educacin segn se asciende en el re-
la creatividad no est presente en el pe- corrido por las etapas educativas, hasta
queo tiempo y espacio reservados para desaparecer prcticamente en los esca-
el arte. Como advierte A. Albano: lones ms altos.
La presencia del rea de arte en mu- Es posible que algo parecido ocurra con la
chas escuelas es asociada, frecuente- presencia de la creatividad en la educacin,
mente, a la guinda que adorna el y que podamos hablar tambin de una
pastel: atrayente pero fcilmente des- creatividad escolarizada. Ese trmino po-
cartada. Cuando entre adultos, edu- dra utilizarse quizs para denominar gran
Creatividad y neurociencia cognitiva
114

parte de la presencia de la creatividad en en todos sus aspectos por la creatividad y


el espacio educativo: ejercicios, actividades, porque est centrada en crear, descubrir,
estrategias de pensamiento, de trabajo en inventar, transformar, y no en asimilar, re-
equipo, de generacin de ideas, de solu- petir, reproducir, transmitir sin alterar.
cin de problemas, que posiblemente
Una educacin creadora entiende el pro-
pongan en funcionamiento algunas din-
ceso de enseanza-aprendizaje como un
micas relacionadas con la creatividad, pero
proceso de creacin, marcado por la dife-
que difcilmente pueden convertirse en ge-
rencia y la multiplicidad, no por la repeti-
neradores de una educacin creadora.
cin o la uniformidad, y marcado igual-
Pero, en realidad, no es slo el arte o la mente por la vitalizacin de lo educativo.
creatividad, sino tambin la propia edu- En sntesis, la educacin creadora no es un
cacin la que de esta manera queda des- tipo especializado de educacin para ta-
vitalizada, alejndose de todo lo que el reas o personas creativas, ni una aplicacin
arte y la creatividad implican. Abandonar de tcnicas, mtodos o recursos vinculados
esas adaptaciones escolares de un arte a la creatividad, sino un modo de entender
desvirtuado o desvitalizado y de una cre- y llevar a cabo el proceso de enseanza-
atividad de escasa relevancia, y dar pre-
aprendizaje donde la diferencia en lugar de
sencia y sentido a la creacin artstica y
la repeticin, la novedad en lugar de lo ya
sus prcticas, especialmente el arte con-
conocido, la bsqueda en vez de la acu-
temporneo, en el contexto educativo,
mulacin, la accin, la participacin, la co-
con un sentido integrado y valorizado,
laboracin entre los aprendices y educa-
puede ayudar a transformar la educacin
dores todos ellos creadores al fin y al
y a generar una educacin creadora.
cabo son las seas de identidad.

Educacin creadora
Educacin creadora y arte
En ese sentido, por fin, podemos hablar contemporneo
de una educacin creadora, como aquella
que en su planteamiento, metodologa, Lo que podemos denominar como educa-
actividades, contenidos, enfoque de los cin creadora parece un concepto ms
procesos de enseanza-aprendizaje, cul- complejo que esa educacin para, sobre,
tura escolar, relacin con el entorno, in- en, con la creatividad, y su relacin con el
tenta renovar, cuestionar lo establecido o arte permite otro enfoque mucho ms en-
lo habitual, explorar posibilidades, desau- riquecedor. El arte, especialmente el arte
tomatizar, descubrir, transformar, generar contemporneo, con sus caractersticas de
procesos creativos, construir sentidos, multiplicidad, experimentacin, bsqueda,
despertar la creatividad de las personas, observacin, comunicacin, experiencia es-
construir contextos potencialmente crea- ttica, construccin de sentido, creacin
tivos y favorecer otros muchos aspectos potica, tiene muchos puntos de cone-
que tienen que ver directamente con la xin con lo educativo y, como aqu pen-
creatividad y con la educacin. Una edu- samos, puede tejer un papel fundamental
cacin creadora porque est atravesada y especial en una educacin creadora, que
Estudio y aplicaciones de la creatividad en educacin. Arte y educacin creadora
115

estara atravesada en todos sus aspectos territorio creativo marcado, sobre todo, por
por lo artstico. la complejidad y la horizontalidad. Por
El arte reciente proporciona facilidades y todas esas razones se considera aqu que
claves para ello. Trabaja con la multipli- el arte contemporneo, que adems es
cidad y la diferencia, frente a los modelos producto de nuestro tiempo histrico y de
de perfeccin establecidos por un arte co- nuestras referencias socioculturales, tiene
rrespondiente a pocas ya pasadas; frente gran sintona con una educacin creadora
a la figura del genio excepcional y super- y con un concepto de creatividad reno-
capacitado de un arte tradicional, el arte vado, no centrado ya en la capacidad na-
reciente se vuelve democrtico y se ex- tural, especial y distinta de unos pocos o
tiende; en lugar del carcter especial, en procesos enigmticos y especiales.
noble, exclusivo de los materiales que uti-
liza ese arte tradicional, ahora cualquier Educacin creadora a travs
tipo de elemento prximo y cotidiano es del arte
potencialmente til; lejos de ser slo un
Es el momento de sealar brevemente al-
arte encerrado en los museos u otros lu-
gunas de las claves que caracterizan, y
gares elitistas y distantes, ahora el arte
pueden ayudar a visualizar, una educacin
tiende tambin a infiltrarse por todos los
creadora en el sentido aqu expuesto; se
espacios; ahora es importante el proceso,
proponen varias: accin, participacin, vi-
a veces ese es precisamente el contenido
sibilidad, integracin, diversidad, sentido,
de un trabajo artstico; el ideal de belleza
en una educacin creadora atravesada por
nica ha sido sustituido por la multipli-
el arte. El resultado generar una especie
cidad de versiones posibles y provisionales
de mapa, una red de lneas a recorrer y co-
con capacidad comunicativa o de creacin
de sentido Interaccin, pluralidad, inter- nocer que, consideradas en conjunto y con
subjetividad, relativismo, multidimensio- el arte como clave fundamental y central,
nalidad, transdisciplinariedad, relectura, dibujaran la complejidad y riqueza del es-
provisionalidad, emergen como cualidades pacio ocupado por esa educacin creadora
de lo que hoy da define a buena parte de focalizada en el arte.
las prcticas artsticas, poniendo en cues- Una educacin creadora ha de contem-
tin los anteriores modelos basados en el plar, como componente fundamental de
poder creador del genio y en la grandeza, su modo de hacer, de sus objetivos, de
unicidad, permanencia y especialidad de la los contenidos que trabaja, de sus pro-
obra, para iniciar la andadura por un nuevo tagonistas, de las capacidades que fo-

Diversidad

Abertura Multiplicidad
Vida-Escuela

Modos de Diferencia
ver-pensar-sentir-actuar Complejidad Flexibilidad
Creatividad y neurociencia cognitiva
116

menta o pone en juego, la diversidad, la telectual, pero tambin lo afectivo, lo


multiplicidad, en suma, la diferencia. emocional o lo corporal, tantas veces re-
Ello se concreta en la bsqueda y cons- legado en el sistema educativo.
truccin constante de un espacio y una Integracin que empieza por el propio do-
oportunidad para lo mltiple y diverso cente:
en los modos de ver, de pensar, de ac-
El profesor, como el artista, o como
tuar, de valorar, de relacionarse En de-
artista-profesor, es un mostrador de
finitiva, la diversidad de la vida introdu-
afectos. El afecto es la primera seal
cida en la escuela, como dos mbitos de que al profesor se le est dando
permeables (entendiendo escuela como bien o mal lo que hace o lo que se
trmino general para referirnos al es- propone hacer, porque es un mapa
pacio educativo en cualquiera de sus sensible de lo que sucede en el aula,
etapas). Y ello supone, al mismo tiempo, con el que llega y sale de ella, trans-
una mayor complejidad de la educacin, mutado en valor para la vida personal
que exigir del docente actitudes de y social.
abertura a lo diferente, a lo no cono-
(M. Meira y S. Pillotto, 2010: 11).
cido, flexibilidad para tratar con esa di-
versidad. Se trata tambin de atender a lo lejano,
pero tambin al entorno prximo; de es-
En la misma direccin, tenemos que ha- tablecer conexiones y puentes transdis-
blar de integracin como otra de las ciplinares entre reas que tendemos a
claves. As, se trata de integrar elementos considerar como reas separadas, pero
que suelen estar separados o atendidos que no tienen por qu estarlo; de consi-
de manera muy distinta y poco equili- derar la globalidad de nuestro modo de
brada. Se trata de tomar en cuenta lo in- conocer, experimentar, sentir, actuar; de
rescatar, escuchar y utilizar los cien len-
guajes de expresin y comunicacin
Integracin que tiene la infancia (L. Malaguzzi,
2001), haciendo de nuevo que escuela y
vida sean mbitos continuos, integrados,
Lenguajes
no separados.
Mente-Cuerpo Otra lnea que hay que recorrer es la ge-
Ideas-Afectos neracin de sentido. Una educacin crea-
dora no puede mantener situaciones en
Vida-Escuela
las que lo que se hace, lo que se ensea,
lo que se pretende que sea aprendido y
Proximidad las estrategias para conseguirlo carecen
de sentido para el aprendiz, como ocurre
Experiencia frecuentemente en el mbito educativo.
Si se quiere que el aprendizaje sea algo a
Transdisciplinariedad construir por el aprendiz a partir de su
compleja experiencia, que los educadores
Estudio y aplicaciones de la creatividad en educacin. Arte y educacin creadora
117

Sentido

Mente-Cuerpo
Ideas-Afectos
Centro en el
aprendiz
Acontecimiento

Vida-Escuela Motivacin

intentan enriquecer y mediar, entonces el imprescindible para el buen alumno.


aprendiz ha de poder entender el pro- Aquel que se equivoca es visto como
ceso, otorgarle un sentido y darle un valor incompetente e incapaz. No se per-
para que todo eso sea posible. El arte en cibe el error como un acto creativo,
la escuela no escapa tampoco a esa ne- como una oportunidad para la explo-
cesidad: o tiene sentido para el que racin y el descubrimiento.
aprende, desde su mundo, o no es asimi- (D. Fleith, 2007: 149).
lado ms que como algo superficial, ca-
Y ello se refiere, como todo lo anterior,
rente de valor y, por supuesto, sin capa-
tanto a los alumnos y alumnas como a los
cidad para suscitar ningn tipo de
profesores, al fin y al cabo todos apren-
experiencia personal significativa.
dices permanentes de una u otra forma.
Debemos considerar tambin la accin La accin, en el caso del arte, tiene
como otro componente fundamental. Ello adems un sentido de transformacin, de
significa capacidad para actuar, realiza- accin transformadora sobre la propia re-
cin de proyectos, abandono de los pa- alidad. Como sealan Efland, Freedman y
peles caracterizados por la pasividad, Stuhr:
aprender del propio recorrido a travs del
La funcin del arte a lo largo de la
juego, la experimentacin, libertad para
historia cultural de la humanidad ha
equivocarse, para aprender de los aciertos sido y contina siendo la construccin
y de los errores. Como seala D. Fleith: de la realidad. [...] Los artistas cons-
La escuela, especialmente, enfatiza truyen representaciones del mundo
la exactitud de respuestas, condicin real o bien de mundos imaginarios

Accin

Transformacin Vida-Escuela Juego Experimentacin

Libertad Errores Procesos Riesgo


Creatividad y neurociencia cognitiva
118

que incitan a los seres humanos a educativamente importante facilitar la


crear una realidad distinta para s construccin de contextos, situaciones,
mismos. procesos potencialmente creativos y la
(A. E. Efland, K. Freedman y participacin en ellos, independiente-
P. Stuhr, 2003: 124). mente de las posibilidades creativas per-
sonales (J. Romero, 2009 y 2010).
La lnea denominada participacin alude
a la negociacin de contenidos, obje- La visibilidad se configura como otro de
tivos, metodologas en lugar de su impo- los ejes de la educacin creadora. Es im-
sicin ms o menos disimulada o natu- portante hacer visible todo aquello que
ralizada; a la crtica y a la implicacin de acontece en el centro educativo; visibi-
todos los protagonistas en el proceso de lidad de los procesos y de los resultados;
enseanza-aprendizaje: aprendices, edu- visibilidad de ideas y conceptos, pero tam-
cadores, centro educativo, comunidad bin de todo lo que tiene relacin con las
que lo constituye o el entorno prximo. emociones, los afectos; visibilidad de la
Pero adems, en este contexto, la idea lengua escrita, pero tambin de los otros
de participacin remite a una revisin ne- lenguajes y la riqueza del mundo visual,
cesaria de aquellas concepciones sobre sonoro, corporal; muestras de procesos y
la creatividad que la caracterizan como resultados generan visibilidad y propor-
capacidad o actitud personal. Es nece- cionan espacios y tiempos para el reen-
sario ampliar el concepto de creatividad cuentro con lo experimentado y apren-
para considerar las posibilidades crea- dido, para la comprensin de lo conocido
tivas de grupos, colectivos, redes, para desde otros puntos de vista, desde dife-
dar importancia a la participacin en rentes miradas, para la memoria de lo vi-
contextos y procesos potencialmente
creativos. Desde ese punto de vista, ser
Visibilidad

Participacin Exposicin

Mente-Cuerpo
Actitud crtica
Ideas-Afectos

Confianza Memoria

Vida-Escuela Vida-Escuela

Cooperacin Valorizacin

Implicacin Comprensin

Escucha-Voz Reencuentro
Estudio y aplicaciones de la creatividad en educacin. Arte y educacin creadora
119

vido. Lo que se muestra dignificado, cidad de crear y recrear constantemente el


adems, queda valorizado, adquiere un sentido, y de generar acontecimientos es-
valor aadido, ya sean personas, resul- tticos, su capacidad de transformar, su ca-
tados, procesos. Por el contrario, lo que rcter abierto, es la va circular que per-
no se hace visible pasa desapercibido, mite transitar todas las lneas de este mapa
pierde relevancia, no adquiere valor. y conectar cada una de las claves sealadas
Todos estos componentes de una educa- para una educacin verdaderamente cre-
cin creadora nos llevan a una ltima clave adora. En este mapa inventado y provi-
fundamental: el arte. Porque dadas las ca- sional, el arte no es una lnea ms, es la
ractersticas aqu consideradas en relacin lnea que interrelaciona todas las ante-
al arte especialmente si se trata de arte riores.
reciente, en ese mbito se encuentra el Eso siempre que se piense, claro est, en
catalizador, el medio y el vehculo perfecto un arte que no abandone su potencia
para generar y facilitar esa visibilidad, di- potica, creadora, transformadora y su
versidad, integracin, accin, participacin anclaje en la experiencia esttica y en la
y construccin de sentido. El arte, especial- realidad vivida, y que traducido a la edu-
mente el arte contemporneo, por su mul- cacin no se limite a abordar los conte-
tiplicidad, su integracin de lenguajes, su nidos considerados propios de un rea
carcter de experimentacin e incluso especfica, a realizar unas actividades
juego, su referencia al mundo actual, a la manuales ms o menos ajustadas a un
experiencia personal, su relacin con todas cierto gusto establecido, a acumular con-
las reas educativas, su bsqueda de la no- ceptos, tcnicas y saberes descontextua-
vedad y la sorpresa, su capacidad comuni- lizados y desvinculados del aprendiz, y
cativa y expresiva, su presencia en muchos sin implicacin con el centro educativo,
mbitos de la vida cotidiana, su uso de ma- el entorno prximo y la vida. Y siempre
teriales cotidianos o prximos, su capa- que se considere una educacin trans-

Arte

Mente-Cuerpo
Ideas-Afectos

Multiplicidad
Transformacin

Juego

Comprensin
Acontecimiento
Experiencia
Creatividad y neurociencia cognitiva
120

formadora, y no una mera reproduccin Y mientras tanto sern necesarios sucesivos


de contenidos distanciada de la realidad aprendizajes y desaprendizajes, revisiones,
en que se inserta y del propio alumno, y errores y aciertos. Se trata de un mapa que,
en la que el arte sea valorizado como aunque parece definido, pretende ser
elemento fundamental. abierto y provisional, y no intenta explicar
El arte contemporneo, llevado a la es- recetas, modelos o pasos a seguir, sino pro-
cuela dentro de una educacin creadora, porcionar una visin de conjunto para
implica salir de los estrechos lmites de la comprender la naturaleza de una educa-
hoja en blanco, de la produccin de pe- cin creadora centrada en el arte.
queos objetos artsticos ms o menos re- Esta educacin creadora a travs del arte
petidos, de la cartulina decorada con im- no se refiere slo a los alumnos y
genes y dibujos, y ampliar el campo alumnas, no slo a las metodologas di-
artstico y esttico escolar a los procesos, dcticas, a las concepciones educativas o
las performances, la instalacin, la crea- al currculum, sino que implica una trans-
cin de imgenes, la transformacin de formacin tambin del profesorado y ex-
espacios, el arte participativo, las expe- pertos. Como docentes, necesitamos a
riencias sensoriales, la hibridacin de tc- partir de ah reconocer, redescubrir y ac-
nicas y materiales, el arte corporal, el arte tualizar nuestra propia capacidad y actitud
sonoro, la poesa visual, todo ello desa- creadora y artstica, necesitamos tambin
rrollado en proyectos creativos por observar y conocer lo que el arte est pro-
alumnos y profesores, en una escuela poniendo y haciendo actualmente, am-
donde el arte est presente en todos sus pliando as nuestro campo de referencias
espacios, tiempos y actividades. y, por tanto, de recursos, y necesitamos
Llevar el arte, y especialmente el arte con- observar, igualmente, los juegos, pro-
temporneo, a la educacin supone una puestas y soluciones creativas de los
posibilidad, una oportunidad y un desafo alumnos en su accin cotidiana, pues en
de transformacin creativa de esa misma todo ello encontraremos estrategias, re-
educacin en la que se integra. El mapa de ferencias, recursos, orientacin, energa
conceptos implicados en esa educacin para construir esa educacin creadora
creadora es complejo, no parece que in- centrada en el arte. Trayendo aqu unas
dique una tarea fcil, pero no es necesario palabras de M. Lpez Fernndez-Cao, hay
hacerlo realidad de manera total y simul- una tarea siempre por desarrollar y revisar
tnea. Pensemos en l como una refe- de manera permanente:
rencia provisional y una ayuda; como cual- Pensar la creacin en trminos inter-
quier otro mapa, este intenta proporcionar subjetivos, como modo de articular un
una visin del territorio y de los caminos espacio de encuentro con uno/a
posibles o importantes, ponerles nombre y mismo/a, con el mundo y con el otro,
facilitar el recorrido, pero ese recorrido habitar la creacin como un lugar de
puede ser muy diverso, puede comenzar y posibilidad y libertad, de dilogo cons-
acabar en cualquiera de esos puntos, tante con el mundo, significa por tanto
puede recorrer el mapa parcialmente, reflexionar sobre la idea de conoci-
puede ir realizando caminadas sucesivas. miento que hemos recibido, la idea de
Estudio y aplicaciones de la creatividad en educacin. Arte y educacin creadora
121

creacin, de creador, de mundo y de criativo. Expresso em mltiplos contextos.


educacin. E implica tratar de construir Brasilia: Universidade de Brasilia, 2007; 43-
158.
entre todos un espacio coral de inclu-
sin donde la creacin se instale, como Lpez Fernndez-Cao M. Educacin, creacin
e igualdad. Madrid: Eneida, 2009.
espacio de respiracin vital.
Malaguzzi L. La educacin infantil en Regio
(M. Lpez Fernndez-Cao, 2009: 6). Emilia. Barcelona: Octaedro-Rosa Sensat,
2001.
Meira M, Pillotto S. Arte, afeto e educao. A
Bibliografa recomendada
sensibilidade na ao pedaggica. Porto
Albano A. A cereja eu enfeita o bolo ou o fer- Alegre: Mediao, 2010.
mento que o faz crescer? Em Gonalves, T. y
Dias. A. (orgs), Entre linhas formas e cores. Arte Romero J. Creatividad en el arte: descentra-
mientos, ampliaciones, conexiones, comple-
na escola. Campinas SP: Papirus, 2010; 9-11.
jidad. Encuentros Multidisciplinares 2008;
Efland EA, Freedman K, Stuhr P. La educacin 10(28):55-62.
en el arte posmoderno. Barcelona: Paids, 2003.
Romero J. Creatividad distribuida y otros
Fleith D. A promoo da criatividade no con- apoyos para la educacin creadora. Pulso: re-
texto escolar. Em A. Virgolim (org.), Talento vista de educacin 2010; 33:87-107.
Creatividad: un desafo para la sociedad en
el umbral del milenio
Dra. Manuela Romo Santos

Introduccin Educacin en valores, interdisciplina-


riedad y desarrollo de competencias cre-
Aunque pueda resultar un tpico, es de
ativas en la educacin son aspectos ne-
gran importancia reconocer que la so-
cesarios para enfrentarse con xito a
ciedad de las ltimas dcadas del siglo XX
estas tendencias transformadoras de las
y la del siglo XXI se est transformando a
que habla la Unesco.
un ritmo vertiginoso como nunca haba
sucedido antes en la historia de la huma-
nidad. Esta situacin determina la gran El desafo de la creatividad en
trascendencia que tiene el desarrollo de la sociedad actual
la creatividad y la innovacin en la so- Considero que los siguientes atributos son
ciedad que nos ha tocado vivir, de trn- esenciales para definir la sociedad que nos
sito al tercer milenio. En este contexto, la ha tocado vivir en este ciclo histrico, y
Unesco en 2002 describe una serie de suponen un reto para la creatividad en
tendencias que van a transformar tanto orden a responder de manera pertinente
la sociedad como los espacios educativos a los problemas que plantean tales atri-
(Futuros posibles. Diez tendencias para el butos (Romo, 2008a).
siglo XXI). De entre ellas selecciono las que
En primer lugar, vivimos en una so-
demandan mayor grado de creatividad en
ciedad compleja y global. Una sociedad
la conducta social:
donde se producen cambios vertiginosos
La llegada de la tercera revolucin in- que inmediatamente se globalizan. La
dustrial, con el auge de la informtica y complejidad e incertidumbre que caracte-
las ciencias y tecnologas de la informa- riza a nuestro mundo demanda un nuevo
cin y la comunicacin, crea nuevas tipo de ciudadanos. Ciudadanos que ne-
reas profesionales, lo que reclama, a cesitan adaptarse a tales cambios por el
su vez, nuevas formas de adquirir y pro- bienestar personal y social. Personas con
cesar los conocimientos. apertura mental, flexibilidad de pensa-
Otras tendencias son los peligros medio- miento, tolerancia a la incertidumbre, ca-
ambientales o las amenazas a la paz, pacidad de aceptar la novedad, pero a la
que requieren tambin crear nuevos vez contribuir a la novedad y al cambio.
campos de conocimiento. Tambin Todas ellas son caractersticas del pensa-
exigen una mayor vinculacin entre miento creativo.
ciencia y tecnologa creando puentes en Por otra parte, vivimos en la sociedad
el conocimiento y aproximaciones mul- del conocimiento. Lo que se ha llamado
tidisciplinares e innovadoras. la economa sin peso. La mayor parte de
Creatividad y neurociencia cognitiva
124

la riqueza en la productividad econmica cipal. As sucede con el Doctorado interu-


est basada en recursos intangibles: infor- niversitario en Creatividad Aplicada que
macin, capital humano, investigacin y desde 2000 desarrollamos entre las uni-
desarrollo, servicios. Especialmente en los versidades Complutense y Autnoma de
pases ms desarrollados se ha producido Madrid.
una acelerada transicin de una economa Los poderes pblicos estn reconociendo
de carcter industrial a otra basada en el progresivamente la necesidad de crear
conocimiento. Los problemas emergentes redes y ncleos de formacin en innova-
que este cambio suscita requieren de nuevo cin ligados a centros universitarios as
la creatividad. La gestin del conocimiento como iniciativas de carcter ms general
demanda no tanto la reproduccin como como estrategia en el desarrollo de los
la generacin de nuevo conocimiento, lo pases. Con esta filosofa, la Comisin
cual es atributo del pensamiento creador Europea declar el 2009 como el Ao de
(Romo, 2008a). la Creatividad y la Innovacin.

Aceptar el desafo Creatividad histrica y


Nunca como hoy en el escenario mundial creatividad personal
se haba reconocido la trascendencia e im- Pero, cuando hablamos de creatividad,
pacto que tienen los nuevos conoci- parece que sufrimos una cierta esquizo-
mientos en la configuracin de las condi- frenia, porque siempre nos vienen a la
ciones para el futuro de la sociedad. La mente ejemplos como estos: la 5. sin-
innovacin tiene cada vez un peso mayor fona de Beethoven, Don Quijote de La
en el trabajo de los departamentos de in- Mancha, la Gioconda, el Moiss de
vestigacin y desarrollo de empresas e ins- Miguel ngel, el Taj Mahal o un transbor-
tituciones. dador espacial. Ejemplos de memes, tems
Durante mucho tiempo ha habido en la de informacin cultural, artstica o cient-
enseanza, especialmente en la ense- fica que han pasado a la historia. Seis
anza superior, un desprecio sistemtico ejemplos, entre muchos otros posibles,
a la innovacin y la creatividad. Se ha fo- que han hecho avanzar a nuestra especie,
mentado un aprendizaje memorstico, ba- que nos han llevado desde las cavernas
sado en la autoridad, sin una visin cr- hasta Saturno, porque es la creatividad la
tica, penalizando la independencia y la responsable de todo el avance de la civi-
autonoma, etc. Afortunadamente, las lizacin humana. Pero hemos de pregun-
cosas estn cambiando y se estn produ- tarnos si las mentes de los genios que
ciendo una serie de cambios fundamen- produjeron tales obras funcionan con pro-
tales en la educacin superior. Qu mejor cesos mentales diferentes, exclusivos, y
ejemplo que la presencia de un foro como nuestra respuesta es que no hay nada es-
este, donde debatimos sobre neurociencia pecial!
y creatividad, o la presencia de titula- Lo que hay de especial en las grandes
ciones que incluyen la creatividad en el obras de la creatividad humana son los re-
currculum o la tienen como objetivo prin- sultados, no los procesos. Se trata de pro-
Creatividad: un desafo para la sociedad en el umbral del milenio
125

cesos mentales ordinarios con resultados pensar es lo que hizo Einstein para llegar
extraordinarios. Y, a partir de ahora, voy a su teora de la relatividad, o lo que hizo
a mostrar lo que Beethoven, Cervantes, Beethoven al componer la 5. sinfona,
Miguel ngel, Leonardo, Einstein y todos pero tambin lo que hace un creativo pu-
nosotros tenemos en comn. No significa blicitario al crear un eslogan o lo que hace
esto que debamos trivializar el trabajo de una joven para hacer caer rendido a sus
estas mentes: desmitificar el genio no sig- pies al chico de sus sueos.
nifica quitarle grandeza. Sencillamente, lo
que se plantea es que entre la H-creati- Pero veamos cmo es esa forma de
vidad y la P-creatividad no existen diferen- pensar y tambin la forma de ser asociada
cias cuantitativas, segn los conceptos re- a esos procesos cognitivos, porque no
conocidos por diversos autores (Boden, basta con tener 15 minutos de brillantez
1994; Kaufman, 2009), entre la creati- y crear algo especial, sino que la gente
vidad de genios como los mencionados, creativa se comporta as de forma estable,
que han pasado a la historia, y la creati- es creativa, sencillamente, y eso requiere
vidad personal de la vida diaria, esto es, otra serie de rasgos que no son de natu-
la que ponemos en juego al improvisar en raleza cognitiva.
la cocina combinando de forma novedosa
los ingredientes, o en las relaciones hu-
manas para animar una reunin con su-
El pensamiento creador
gerentes ocurrencias humorsticas, o en el Esa forma de pensar no es sino un pro-
aula para organizar actividades innova- ceso de solucin de problemas. Pero una
doras que puedan hacer accesible para clase especial de problemas, una forma
nuestros alumnos un tema complejo. especial de tratar con ellos y, por ltimo,
Las consecuencias que este enfoque tiene unas soluciones muy especiales para los
para el estudio cientfico de la creatividad mismos. El mismo Einstein supo vislum-
son de gran trascendencia porque im- brar la naturaleza de este proceso psico-
plican la posibilidad de un anlisis siste- lgico en la fsica:
mtico. En otras palabras, suponen la po- Galileo formul el problema de la
sibilidad de un estudio cientfico. Si
medicin de la velocidad de la luz,
desmitificamos el genio y hablamos de
pero no lo resolvi. La formulacin de
procesos mentales ordinarios en lugar de
un problema es frecuentemente ms
considerar la visin inspiracionista de la
esencial que su solucin, que puede
musa o de una inteligencia sobrenatural
o de oscuros procesos inconscientes, en- ser tan slo un asunto de destreza ma-
tonces entender la creatividad de la gente temtica o experimental. Plantearse
corriente nos ayudar a entender la crea- nuevas cuestiones, nuevas posibili-
tividad de Einstein. dades, mirar viejos problemas desde
un nuevo ngulo, requiere una imagi-
Como defino en mi libro Psicologa de la
nacin creadora y marca un avance
Creatividad: creatividad es una forma de
pensar cuyo resultado son cosas que real en la ciencia.
tienen a la vez novedad y valor. Porque (Einstein e Infeld, 1938: 92).
Creatividad y neurociencia cognitiva
126

Lo propio de la solucin creativa de pro- con las antenas puestas, receptivo para
blemas es saber encontrarlos, definirlos encontrar algo indefinido pero valioso para
es decir, formularlos de manera que su trabajo. A veces, es el azar lo que desen-
tengan sentido y sean resolubles y plan- cadena el afortunado descubrimiento. Es
tear una estrategia para su resolucin. el fenmeno bautizado en ingls con el
En la creacin artstica hablamos de pro- nombre de serendipity, donde la historia de
blemas que son de naturaleza esttica y la ciencia nos muestra innumerables ejem-
personal. Dice Gombrich (1961) que en el plos; el libro de Roberts, Serendipia, recoge
arte es un problema objetivo el deseo decenas de ellos (Roberts, 1992): Fleming
subjetivo de expresar alguna idea, emo- y la penicilina, Pavlov y el reflejo condicio-
cin o experiencia. Durante el proceso, el nado, Beckerel y la radiactividad natural...
artista va definiendo el problema y solu- Pero, la suerte es para el que la busca! En
cionndolo con los medios a su alcance el terreno de la invencin, la suerte favo-
mediante nuevas formas de expresin. rece a la mente preparada, dijo Pasteur.

Ya desde Guilford el gran impulsor de los Fleming poda haber tirado aquel cultivo
estudios sobre creatividad en EE.UU. se enmohecido de estafilococos, pero no lo
habla de sensibilidad a los problemas: hizo porque estaba preparado para inter-
saber encontrar dificultades, limitaciones, pretar aquel fenmeno que se present
inconsistencias, de la necesidad de ante sus ojos: cmo las bacterias haban
cambio (Guilford, 1959). Es ese divino sido atacadas en la zona afectada por el
descontento del creador. Una disposicin hongo penicilium. Supo adivinar la tras-
abierta y receptiva al entorno, pero crtica cendencia de aquel descubrimiento casual
a la vez. Actitud crtica tambin con su y trabajo duro, a posteriori, en la investi-
trabajo, que dura hasta el final del pro- gacin de aquel fenmeno que provo-
ceso, hasta que se completa la obra. caba la destruccin de las colonias de bac-
terias atacadas por aquel extrao moho.
Esta sensibilidad plantear obviamente al
Toda su investigacin previa con sustan-
creador muchos problemas para resolver.
cias antimicrobianas le haba preparado el
Problemas que debern ser formulados,
camino para llegar a la penicilina. El
problemas mal definidos. Cuanto ms
mismo Fleming lo expresaba as:
se demore el proceso de formulacin, de
definicin de su estructura definitiva, ms Si no fuera por la experiencia anterior,
creativa ser la solucin. Porque ello im- yo habra tirado la placa, como muchos
plica el esfuerzo de mantener tolerancia a bacterilogos debieron haberlo hecho
la ambigedad, resistencia al cierre; as se antes... Tambin es probable que mu-
favorecen nuevos enfoques, nuevas apro- chos bacterilogos hayan apreciado
ximaciones, la posibilidad de utilizar infor- cambios similares a los detectados por
macin adicional que sirva para nuevas y m, pero en ausencia de algn inters
originales soluciones (Romo, 2008b). por la aparicin natural de unas sustan-
La informacin aadida que facilita las so- cias antibacterianas, los cultivos simple-
luciones originales puede venir de dentro mente se descartaron.
o de fuera del sujeto. El creador va siempre (Fleming, en Roberts, 1989: 252).
Creatividad: un desafo para la sociedad en el umbral del milenio
127

Una vez formulados, el cientfico atacar y, a la vez, el fundamento mismo del pen-
los problemas con una actitud de flexibi- samiento humano (Romo, 2003).
lidad mental; esto significa despreciar la Buenos ejemplos de analogas afortu-
inercia, romper con el set, romper con la nadas y famosas son: el modelo del
tendencia a utilizar procedimientos estan- tomo de Bohr como un sistema solar, la
darizados en la solucin de problemas, conciencia como la corriente de un ro de
significa tambin buscar dimensiones William James, el anillo del benceno y la
ocultas en el problema, convertir lo ex- serpiente que se muerde la cola, la ana-
trao en familiar y lo familiar en extrao loga de Hartley comparando el corazn
como en la tcnica synectica de con una mquina o la de Franklin compa-
Gordon para la solucin creativa de pro- rando la electricidad con el relmpago.
blemas en grupo. Segn parece, Einstein En la ciencia se presentan muchas veces
dijo: Todo el que aspire a ser un autn- como formas compuestas, resultantes de
tico cientfico debe dedicar al menos procesos de integracin y transformacin
media hora al da a pensar al contrario que organizan la experiencia cognitiva
que los colegas (en Di Troccio, 1997: 9). como instrumentos a travs de los cuales
Slo un pensamiento flexible puede al- observar la realidad (Preta, 1992). Gruber,
canzar esas reestructuraciones repentinas, en su libro programtico Darwin sobre el
esa reorganizacin de los elementos en hombre, habla de una clase de analogas
una nueva gestalt que son los procesos de especialmente productivas que denomina:
insight. Tal sucede en muchos de los casos imgenes de amplio alcance, capaces de
ya mencionados de descubrimientos re- integrar otras distintas y, por tanto, de
pentinos. gran valor heurstico en la explicacin
Pero la estrategia ms genuina del pensa- cientfica.
miento creador es la analoga, mediante Al respecto, resulta muy interesante el tra-
ella se conectan realidades muy distintas bajo de Osowski, un discpulo de Gruber,
en formas originales y valiosas. A este sobre las metforas de Willian James: la
proceso se han referido los autores de corriente, el pastor, el sendero
muy diversa forma: Koestler en su obra para la conciencia, el posarse y volar
clsica The act of creation lo llam biso- como un pjaro de la imaginacin, y
ciacin y consideraba que el verdadero otras que le sirvieron como una herra-
logro en muchos descubrimientos cient- mienta representacional para organizar el
ficos es ver una analoga donde nadie la conocimiento, relacionar la informacin
haba visto antes; Mednick defini la cre- con nuevos conceptos y expandir el al-
atividad en trminos de asociaciones re- cance de su teora (Osowski, 1992).
motas (Mednick, 1962). Es muy intere- Pero, si en la ciencia es importante la ana-
sante desde la psicologa cognitiva, a este loga, en las artes es su propia esencia: ex-
respecto, la obra de Holyoak y Thagard presin del problema mediante smbolos.
(1995), Mental leaps: analogy in creative La poesa es metfora. La literatura y
thought, quienes consideran la analoga hasta el periodismo hacen constante re-
como la esencia del pensamiento creador curso de ella. En el lenguaje coloquial de
Creatividad y neurociencia cognitiva
128

la vida cotidiana, en el humor un arte, mayor cantidad de tiempo y energa en


para muchos hacemos constante uso de su trabajo (Romo, 1997: 153).
la metfora. He aqu de nuevo el argu- El amor al arte es, en trminos colo-
mento de los procesos mentales ordina- quiales, lo que aqu estamos tratando. En
rios en la creatividad. En el chiste afortu- efecto, slo con un inconmensurable
nado, lo que hay, muchas veces, es una amor al trabajo, presente siempre en los
analoga inusual que sorprende.
grandes creadores, se explica ese fuerte
Sin embargo, su definicin como proceso entusiasmo y resistencia al abandono
psicolgico es complicada y an miste- hasta en las pocas ms duras: sin recom-
riosa. No es cosa de cortar y pegar. Los pensas, sin reconocimiento..., hasta sin
conceptos no estn pegados sino fun- inspiracin los perodos de sequa de
didos, configurando una nueva realidad. los que tantos artistas hablan.
De ah las grandes limitaciones de los pro-
Es la motivacin para mantener el es-
gramas literarios de inteligencia artificial.
fuerzo da tras da con jornadas extenua-
Por eso, ni siquiera los nuevos modelos
doras de trabajo: diez, doce o ms horas
conexionistas de inteligencia artificial que
diarias. Van Gogh, paradigma de motiva-
conforman un reflejo ms fiel del funcio-
cin intrnseca, escriba a su hermano
namiento de la mente humana podrn
Theo desde Arls en estos trminos un
nunca replicar la creatividad extrema que
ao antes de su muerte y ya plenamente
implica ruptura de paradigmas y creacin
afectado por su dolencia psicopatolgica:
de nuevos espacios conceptuales (Romo,
1997). Si estoy solo, nada puedo hacer al
respecto, pero te digo con honestidad
Hace ms de 2.000 aos, un gran psic-
que tengo menos necesidad de com-
logo llamado Aristteles supo vislumbrar
paa que del trabajo duro y desen-
la importancia de este proceso para la cre-
frenado y es por eso que me atrevo a
acin. A l se le atribuyen estas palabras:
encargar telas y pinturas. El nico mo-
la metfora, la percepcin de la similitud
mento en que me siento vivo es aquel
en lo que es disimilar es el signo del
en que me sumerjo en mi trabajo.
genio.
(Van Gogh, 1888).
La motivacin intrnseca Estamos hablando, obviamente, de moti-
vacin intrnseca. Todos los ingredientes
Los individuos creativos desean ser crea-
intelectuales mencionados son estriles si
tivos y organizan sus vidas para magni-
falta el propsito. Significa inters por la
ficar las probabilidades de alcanzar ese
propia tarea ms que en la competencia,
objetivo. Es por eso que constatamos la
los premios, el dinero o el reconocimiento
creatividad con una presencia regular y es-
table; la obra nica se da en casos muy social.
aislados y, a la vista de la enorme produc- En los trabajos de Amabile (Amabile,
tividad de la mayora de los genios, la 1983, 1989, 1996) hay una gran evi-
conclusin es obvia y necesaria: esta dencia experimental acerca de cmo
gente ha gastado durante su vida la puede reducirse el grado de creatividad
Creatividad: un desafo para la sociedad en el umbral del milenio
129

de un producto afectando negativamente cojo y sintetizo aqu las ideas principales


la motivacin intrnseca al introducir res- respecto a motivacin y personalidad cre-
tricciones externas como la vigilancia, la ativas aportadas en otras publicaciones:
imposibilidad de eleccin respecto a los Romo, 1997, 2003, 2008b, 2008c).
medios para realizar una tarea, la evalua-
cin o, sencillamente, asociando una re- Perseverancia ante los obstculos
compensa externa a algo que hasta en- Deca Dostoievsky que el genio es la pa-
tonces se haca por puro placer. Cuando ciencia mantenida.
la recompensa adquiere un valor extremo
El misterio de la creatividad es algo tan
para el sujeto o la presin de los condicio-
prosaico como el esfuerzo prolongado
nantes externos es muy fuerte, la aten-
durante muchos aos. Desde que Hayes
cin se divide entre la propia tarea y los
(1981) enunciara la regla de los 10 aos
motivos externos, lo que determina un
hace ahora 20 en su estudio con m-
decremento de los recursos del pensa-
sicos, este principio se ha venido cum-
miento para el trabajo creativo.
pliendo de forma general en los estudios
No queremos decir con todo lo expuesto sobre grandes creadores. Es la perseve-
que la gente no agradezca el pago de su rancia la que da cuenta de este hecho,
obra, que aquellos ya consagrados des- que no posibilita aportar una obra ma-
precien los reconocimientos o les pro- estra en el dominio que sea antes de 10
duzcan bostezos los homenajes. Todo ello aos de inmersin profunda y trabajo sos-
atenta contra la evidencia, y tambin tenido. Para romper las reglas hay que do-
contra la naturaleza humana. Estas cosas minarlas. Diez aos es el tiempo mnimo
repercuten beneficiosamente en el trabajo para conocer a fondo una disciplina y
creador, pero slo cuando hay una fuerte ejercitar, de forma exitosa, las habilidades
motivacin intrnseca previa. La motiva- propias del pensamiento creador en los
cin extrnseca slo ser beneficiosa para problemas de la misma.
la creatividad cuando se aada a la otra.
Este rasgo supone invertir una gran can-
Lo que se plantea es que la recompensa
tidad de energa en el trabajo para re-
puede tener un efecto aadido; puede fa-
mover los obstculos tanto externos
vorecer el esfuerzo creador cuando la
como propios que impiden la realizacin
gente ya est motivada intrnsecamente.
creativa. Ejemplo notorio del segundo
caso es el del fsico ingls Stephen
La personalidad creativa Hawking.
Las caractersticas de personalidad que
describo a continuacin constituyen los Capacidad de asumir riesgos
rasgos cuya presencia ha sido constatada La personalidad creativa acepta los retos;
sistemticamente en las diversas formas en su campo de trabajo se embarca en
de expresin creativa a travs de estudios aventuras de riesgo, normalmente un
de casos o trabajos empricos psicom- riesgo calculado y, aunque el fracaso
tricos mediante la aplicacin de inventa- puede llegar, sin embargo, el temor al
rios o cuestionarios de personalidad (re- mismo no va a paralizar ni a bloquear los
Creatividad y neurociencia cognitiva
130

proyectos. Sternberg propone una teora Tolerancia a la ambigedad


de la inversin; como un inversor en la En lo cognitivo significa una actitud de re-
bolsa, el creador invierte en el reino de las sistencia a la inercia de formular y resolver
ideas comprando a la baja ideas donde de inmediato los problemas o de dominar
los dems no consideran que merece la
la incertidumbre. Este rasgo tiene un sig-
pena invertir y vendindolas al alza,
nificado muy amplio en la personalidad
cuando las han desarrollado y convertido
creativa.
en ideas valoradas de forma general
(Sternberg y Lubart, 1997). Csikszentmihalyi (1998) habla de la per-
sonalidad paradjica, donde pares de
Todos los grandes creadores que han roto
rasgos supuestamente opuestos se pre-
esquemas previos y fundado nuevos pa-
sentan dialcticamente integrados en la
radigmas han asumido importantes
persona creadora. As habla de introver-
riesgos como sufrir el rechazo, escarnio,
sin y extraversin, carcter ldico y dis-
aislamiento, destierro y hasta la crcel re-
ciplina, tradicin y rebelda, masculinidad
cordemos a Darwin o Galileo, pero su
y feminidad, sufrimiento y placer, fantasa
obra ha sido finalmente reconocida,
y realismo, soberbia y humildad...
aunque, desgraciadamente para algunos,
despus de morir. Los creadores se exponen a gran cantidad
de esfuerzo y sufrimiento, pero tambin
Charles Robert Darwin tuvo que afrontar
innumerables desafos antes y despus de experimentan un intenso placer en la rea-
publicar su teora sobre la evolucin. Su lizacin de su trabajo, si no, obviamente,
obra El origen de las especies (1859) le su- lo abandonaran. Como consecuencia
puso 20 aos de preparacin. Mientras se tienden a ser emocionalmente inestables,
ganaba el reconocimiento por la comu- aunque mantienen su tensin bajo control
nidad cientfica con trabajos normativos, consciente. Los estudios psicomtricos con-
se dedic a preparar su defensa ante las firman que en las personas creativas se da,
previsibles crticas. Para evitar herir sus- a la vez, una mayor inestabilidad emo-
ceptibilidades, reserv su explicacin cional unida a una gran fuerza del yo.
sobre el Homo sapiens para la obra El Seran individuos con alto neuroticismo,
origen del hombre, que retrasara an 12 rasgo que predispone a la patologa, pero
aos ms. Sin embargo, ninguna de sus mantendran sus tensiones bajo control vo-
precauciones le salv finalmente del re- luntario y canalizaran esa energa hacia su
chazo y el desprestigio personal (Gruber, labor creadora. En ocasiones, la experiencia
1974). Acaso fue premonitoria, al res- placentera cristaliza en momentos cumbre,
pecto, aquella entrada en su cuaderno de como lo que Csikszentmihalyi denomina
notas (cuaderno Ciencia; abril 1938), experiencia de flujo, en que la persona
donde deca mencionar la persecucin experimenta un estado extremado de in-
de los primeros astrnomos, en alusin mersin en la tarea, donde la autocon-
a la persecucin que Bruno o Galileo su- ciencia se pierde. El flujo se asocia siempre
frieron por parte de la Iglesia por man- a actividades autotlicas, es decir, moti-
tener la visin heliocntrica (Romo, vadas intrnsecamente (Csikszentmihalyi,
2008b). 1998).
Creatividad: un desafo para la sociedad en el umbral del milenio
131

Apertura a la experiencia pensamiento (Romo, 1986), que a nivel


En el cientfico es la sensibilidad a lo cognitivo es la independencia para buscar
nuevo, a lo discordante con los esquemas nuevos enfoques, abandonar sets men-
establecidos. Conocer, probar, buscar, ir tales y alejarse de los caminos convencio-
con las antenas puestas como men- nales al tratar con los problemas.
cion antes. Recordemos aquella frase de Pero tambin es independencia en la con-
Einstein: yo no tengo dotes especiales, ducta social, la cual condiciona un com-
slo soy apasionadamente curioso. portamiento autnomo, rebelde, a veces,
Carl Rogers es el autor que ms ha enfa- marginal. Es la marginalidad que postula
Gardner (1995) como un principio de
tizado este rasgo personal de la creati-
conducta en sus siete grandes creadores
vidad. La disposicin a estar abiertos a la
de la era moderna: Freud, Einstein,
experiencia tanto externa como de dentro
Picasso, Gandhi, Grahan, Eliot, Stravinsky.
del propio sujeto. En el ms reciente mo-
delo big five de personalidad (Digman, La independencia se vincula con la auto-
1990), el rasgo de apertura mental, apa- confianza. Ciertamente, hay interdepen-
rece sistemticamente destacado en dencia entre todos los rasgos mencio-
todos los estudios con personas creativas. nados, as como entre estos, la motivacin
y el pensamiento, para generar de ma-
Autoconfianza nera integrada el fenmeno ms com-
pleto y fascinante de la naturaleza hu-
La presencia de los rasgos anteriores es in-
mana: la creatividad. As, al menos, lo
terdependiente con unas buenas dosis de
concebimos algunos.
confianza en s mismo, confianza para
afrontar lo inesperado, la incertidumbre,
los obstculos, el fracaso o para aceptar Los 7 ingredientes de la
los conflictos internos. creatividad
Sin un buen autoconcepto, especialmente Como sntesis, presento una visin com-
en todo lo que rodea la actividad creadora prensiva y multifactica de la creatividad,
del individuo, la creatividad no es posible. que he llamado los 7 ingredientes de la
En trminos psicodinmicos se habla de creatividad, que nos permiten acer-
una gran fuerza del yo que genera la carnos a la comprensin de la H-creati-
energa necesaria para mantenerse en un vidad a partir de un conjunto de ingre-
proyecto vital de trabajo por encima de dientes que forman este explosivo
todo. cctel de la creacin humana, pero cuya
combinacin exacta todava descono-
Independencia cemos (Romo, 1997). Estos son:
Este rasgo tiene varias facetas. En primer 1. Habilidades de infraestructura. Hablamos
lugar, hablamos del estilo cognitivo indepen- aqu de las inteligencias de dominio, sin
dencia de campo, que significa capacidad entrar aqu en polmica acerca de la na-
para no dejarse condicionar por estructuras turaleza innata o adquirida de esas ca-
perceptivas dadas. Tal independencia corre- pacidades. Efectivamente, las habilidades
laciona altamente con la flexibilidad de propias del pensamiento creador interac-
Creatividad y neurociencia cognitiva
132

tan con las habilidades pertinentes para cin. Un periodo mnimo de 10 aos es
el rea de dedicacin del creador, y sin necesario para consolidar los tres ele-
un ptimo nivel de desarrollo de estas no mentos psicolgicos previos. La regla de
se alcanzar una obra maestra. Efecti- los 10 aos, definida originalmente por
vamente, sin una gran inteligencia mu- Hayes en su estudio con msicos (Hayes,
sical no hay Mozart, sin una gran inteli- 1981) y ratificada por Gardner en su tra-
gencia matemtica no hay Einstein, ni bajo con los siete grandes creadores de
Ghandi sin una gran inteligencia inter- la era moderna (Gardner, 1995), postula
personal. En su libro Mentes Creativas, que para hacer una obra maestra es ne-
Gardner considera siete grandes reas de cesario este periodo previo de inmersin
la creatividad, diversificadas de acuerdo profunda en una disciplina. Yo lo he de-
a su modelo de las inteligencias mltiples finido como 20.000 horas de trabajo
(Gardner, 1995). Pero, tambin es cierto mantenido. Es el tiempo aproximado
que no es suficiente con poseer una des- de trabajo en un rea para estar en con-
comunal inteligencia de dominio para diciones de hacer un avance radical.
crear. La presencia aadida de las des- 5. Caractersticas personales de perseve-
trezas propias de la creatividad marca la rancia, capacidad de asumir riesgos,
diferencia entre el creador y el repro- apertura, tolerancia a la ambigedad,
ductor. Por eso he llamado a este ingre- autoconfianza e independencia. La cre-
diente: habilidades de infraestructura. atividad comporta una forma de
2. Conocimiento. Dominio de toda la infor- pensar, pero tambin una forma de ser,
macin relevante del mbito mediante el la presencia de una serie de rasgos de
conocimiento personal y el acceso por personalidad favorables para soportar
memorias externas. Para hacer un el trabajo creador durante una vida de-
avance en una disciplina hay que domi- dicada a una disciplina y que he pre-
narla; crear un nuevo paradigma re- sentado previamente. Los seis mencio-
quiere romper con el anterior, cono- nados son los que concitan ms
ciendo todos sus entresijos y limitaciones. acuerdo entre los investigadores de la
3. Destrezas. Es el dominio de los heurs- personalidad creativa.
ticos propios del pensamiento creador, 6. Motivacin intrnseca. Inters intrnseco
para tratar con la informacin en en un campo determinado, amor al
formas divergentes permitiendo la de- trabajo estable y mantenido a lo largo
finicin de nuevos problemas y favore- de muchos aos que justifica todo lo
ciendo el hallazgo de soluciones origi- anterior, tiendo de un afecto positivo
nales para los ya planteados mediante el esfuerzo, materializado en mo-
nuevos enfoques o aproximaciones a mentos de experiencias cumbre, que
los problemas y las estrategias del pen- Csikszentmihalyi ha definido muy bien
samiento analgico. con su concepto de fluir.
4. Diez aos o ms de intensivo trabajo ini- 7. Y, finalmente..., un poco de suerte. Por
cial. El tiempo es elemento bsico para qu no? En la versin romntica sera la
llegar a las ms altas cotas de la crea- visita de la musa. No desdeamos el
Creatividad: un desafo para la sociedad en el umbral del milenio
133

papel que el azar juega aqu..., y en casi Gombrich. Art and illusion. Princenton. New
todo en la vida, por cierto. La suerte de Yok: Princenton University Press, 1961.
encontrarse con un fenmeno que es Gruber HE. Darwin sobre el hombre. Un es-
clave para un gran descubrimiento por tudio psicolgico de la creatividad cientfica.
Madrid: Alianza, 1974.
serendipia, el azar de estar en un lugar y
en una poca determinada donde hay Guilford JP. Three faces of intellect. American
Psychologist 1959; 14:469-79.
un buen caldo de cultivo para la innova-
cin, como en la Florencia del Rena- Hayes JR. The complete problem solver.
Philadelphia: Franklin Institute Press, 1981.
cimiento o el Pars de comienzos del siglo
XX, y hasta el azar de haber nacido en el Holyoak K, Thagard P. Mental leaps: analogy
in creative thought. Cambridge: The MIT Press,
seno de una familia librepensadora que
1995.
estimule el inters en una disciplina, la
Kaufman J. Creativity 101. Nueva York:
independencia de juicio y un ambiente
Springer Publishing Company, 2009.
favorecedor para desarrollar desde la in-
Mednick SA. The associative basis of the cre-
fancia el placer intrnseco de una acti-
ative process. En Rothemberg y Hausman, The
vidad intelectual. Claro, que la suerte Creativity Question, 1962.
tendr un papel slo si existen los seis in-
Preta L. Imgenes y metforas en la ciencia.
gredientes previos. Madrid: Alianza, 1992.
Quizs algn da, algn matemtico de la Roberts RM. Serendipity. Nueva York: Wiley
teora del caos nos ayude a ponderar la and Sons, 1989.
contribucin de estos ingredientes para Romo M. Independencia de campo y pensa-
explicar cmo se hizo el Guernica (Romo, miento divergente. Revista de Psicologa
1997: 232). Por ahora, lo que s sabemos General y Aplicada 1986; (41):921-32.
de estos siete ingredientes es que son Romo M. Psicologa de la Creatividad.
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En Gervilla, A. Creatividad Aplicada. Madrid:
Bibliografa recomendada Ed. Dikinson, 2003.
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Amabile TM. Growing up creative. Buffalo. M. Valadez Huizar y S. Ayala Rubio (Eds.). La
Nueva York: The Creative Education Foundation, calidad de la educacin superior y la investi-
1989. gacin cientfica. Guadalajara, Mxico:
Amabile T. Creativity in context. Colorado: Editorial Cucsh-Universidad de Guadalajara,
Westview Press, 1996. 2008a.
Boden M. La mente creativa. Mitos y meca- Romo M. Epistemologa y Psicologa. Madrid:
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Nueva York: Simon y Schuster, 1938. creatividad. En Ferreiro R, Mitjans A, Montesino
Csikszentmihalyi M. Creatividad. El fluir y la l, Rodrguez A, Romo M y Waisburd G. La
psicologa del descubrimiento y la invencin. Creatividad: un bien cultural de la humanidad.
Barcelona: Paids, 1998. Mxico: Ed. Trillas, 2008c.
Gardner H. La nueva ciencia de la mente. Sternberg RJ, Lubart T. La creatividad en una
Barcelona: Paids, 1995. cultura conformista. Barcelona: Paids, 1997.
Primeras manifestaciones de arte rupestre
paleoltico: el final de las certidumbres
Dr. Hiplito Collado Giraldo

Introduccin cin grfica, ya sea pintada o grabada,


tiene un carcter activo que trasluce la ca-
En este artculo se realiza un repaso sobre
pacidad intelectual del ser humano para
las manifestaciones de arte rupestre cuyo
expresarse a travs de smbolos, abstra-
contexto cronolgico supera la fecha de
yendo su propia realidad.
30.000 aos BP, en un recorrido que co-
mienza con los que hasta la fecha son Cundo comienza este arte es una cues-
considerados los grabados ms antiguos tin que ha generado intensos debates
del mundo, documentados en el conti- (Bednarik, 2003), mxime a partir del de-
nente indio, que superan los 200.000 sarrollo y las mejoras en las metodologas
aos de antigedad, y contina con di- de datacin aplicadas al arte rupestre
versos ejemplos recogidos en frica, (Lorblanchet y Bahn, 1993), y obviamente
Australia y Sudamrica. El ltimo apar- con la intensificacin de los trabajos de
tado se centra en el continente europeo investigacin que han puesto a disposi-
(Francia, Italia y Espaa), haciendo refe- cin de la comunidad cientfica una serie
rencia a varios conjuntos grficos contex- de datos, en algunos casos no exentos de
tualizados entre los momentos finales del polmica, que, no obstante, vamos a ir
Paleoltico Medio y los comienzos del desgranando en los siguientes apartados,
Paleoltico Superior. estructurndolos en tres grandes bloques
Palabras clave: Arte rupestre, antiguo, cronolgicos:
Paleoltico Medio, Paleoltico Superior. 1. Arte rupestre con ms de 100.000
El arte rupestre es posiblemente la ma- aos.
nifestacin ms genuina del ser humano. 2. Arte rupestre entre 100.000 y 40.000
Una accin intencionada que utiliza aos.
como vehculo para expresar ideas, cre-
3. Arte rupestre entre 40.000 y 30.000
encias, sentimientos o acontecimientos
aos.
de su vida y quehacer cotidiano. Se trata,
por tanto, de una manifestacin uni-
versal que aparece en mayor o menor 1. Ms de 100.000 aos
medida a lo largo y ancho de toda la ge-
ografa mundial en aquellos espacios que Auditorium Cave (Bhimbetka,
en algn momento fueron ocupados por Madhya Pradesh, India)
nuestra especie. Localizada en la zona central de la India, la
Como tal, el arte rupestre nace con una regin de Bhimbetka es conocida por sus
intencin, pues, en esencia, la manifesta- impresionantes formaciones cuarcticas,
Creatividad y neurociencia cognitiva
136

que dan cabida a una de las mayores con- En esta cavidad, el arquelogo V.S.
centraciones de arte rupestre prehistrico Wakankar (1983) localiz una roca con dos
de este continente, conocindose actual- figuras grabadas, una cazoleta y a su de-
mente ms de medio millar de estaciones recha una lnea ondulada (figura 2), depo-
pintadas o grabadas. Entre ellas se en- sitadas en un nivel cubierto por una slida
cuentra la denominada Auditorium Cave, capa calctica que garantizaba su inaltera-
una gran formacin rocosa atravesada por bilidad (figura 3), con presencia de instru-
dos galeras que conforman un recorrido mentos lticos que contextualizaban los gra-
en cruz (figuras 1a y 1b), donde fueron lo- bados en el periodo Achelense, con una
calizadas las que hoy por hoy son conside- antigedad en torno a los 290.000 aos.
radas las manifestaciones de arte rupestre
ms antiguas del mundo (Bednarik, Kumar
y Watchman, 2005).

Figura 1A. Auditorium Cave (Bhimbetka, India).


Tomado de Raveesh Vyas, Flickr/CC BY-SA 2.0. Figura 2. Petroglifos de Auditorium Cave. Tomada
de http://www.visual-arts-cork.com/prehistoric/bhim-
betka-petroglyphs.htm.

Figura 3. Perfil estratigrfico con indicacin de los


niveles achelenses donde fueron localizados los pe-
Figura 1B. Planta de Auditorium Cave. Tomado de troglifos. Tomado de Bednarik, Kumar y Watchman,
Bednarik, Kumar y Watchman, 2005: 155, fig. 8. 2005: 154, fig. 7.
Primeras manifestaciones de arte rupestre paleoltico: el final de las certidumbres
137

Daraki-Chattan (Rewa Chambal


valley, Madhya Pradesh, India)
Este enclave es una pequea, estrecha y
profunda cavidad de cuarcita que estaba
siendo estudiada desde 1995 (Kumar,
1996). En el yacimiento se constat desde
sus niveles superficiales industria ltica
achelense, circunstancia a la que se una
adems la existencia sobre sus paredes de
ms de 500 cazoletas grabadas (figura 4).
Tal circunstancia llev a su excavador a con-
Figura 5. Corte estratigrfico de Daraki Chattan.
siderar la posibilidad de una cronologa an- Tomado de Bednarik, Kumar y Watchman, 2005;
tigua para estos petroglifos. De este modo 172, fig. 26.
y a partir del ao 2001 el yacimiento
qued incluido en el marco del proyecto
EIP (Early Indian Petroglyph)1 , siendo so- 2. Entre 100.000 y 40.000 aos
metido a una detallada intervencin arque-
Blombos Cave (Southern Cape,
olgica que permiti documentar algunos
fragmentos de roca desprendidos de la Sudfrica)
pared que presentaban cazoletas, similares Blombos Cave se localiza en la costa su-
a las que se observaban sobre las paredes dafricana, entre las poblaciones de
de la cueva y que cayeron en contextos ar- Ciudad del Cabo y Port Elizabeth. Situada
queolgicos correspondientes al periodo sobre un acantilado a unos 35 metros
Achelense (figura 5) (Bednarik, Kumar y sobre el nivel del mar, del que se separa
Watchman, 2005; 159-180), lo que, al unos 100 metros, el yacimiento viene
igual que en Auditorium Cave, supona re- siendo excavado desde el ao 1991 por
conocer la cronologa antigua para estas Christopher Henshilwood y Cedric
representaciones. Poggenpoel (Grine, Henshilwood y Sealy,
2000: 755-65), habiendo identificado tres
momentos de ocupacin, datados crono-
lgicamente mediante luminiscencia esti-
mulada ptimamente (OSL) y termolumi-
niscencia (TL):
M1: 71.000 BP.
M2: 78.000 BP.
M3: 100.000-140.000 BP.
Figura 4. Cazoletas de Daraki Chattan. Tomado de
http://tierradeamacos.blogspot.com/2011/05/homo- En todos ellos, desde los niveles ms an-
erectus-hizo-cazoletas.html. tiguos del Paleoltico Medio, y este hecho
es lo que singulariza a la cueva de
Blombos, se han detectado comporta-
1
http://mc2.vicnet.net.au/home/eip1/web/index.html. mientos simblicos muy avanzados, como
Creatividad y neurociencia cognitiva
138

el uso de sofisticados sistemas de talla por organizados, desarrollando composi-


presin, una sistemtica seleccin de ma- ciones geomtricas complejas, como la
teriales tanto en piedra como en hueso que aparece en el pequeo bloque para-
para la fabricacin de herramientas, con- leleppedo del nivel M1, que presenta
feccin de adornos a base de conchas sobre una de sus caras una serie de
perforadas y teidas de rojo, adems del rombos verticales, compartimentados por
abundante empleo y elaboracin de pig- tres lneas horizontales paralelas y que en
mentos a base de ocre, que era mezclado su conjunto representan las, hasta la
en el interior de conchas marinas usadas fecha, manifestaciones ms antiguas de
como recipiente. arte rupestre en el continente africano.
A todo ello hay que unir una serie de
Diepkloof Rock Shelter (Western
fragmentos de piedras de ocre, locali-
zadas indistintamente en todos los niveles Cape, Sudfrica)
(figura 6) (Henshilwood, DErrico y Watts, Sin abandonar Sudfrica, nos trasladamos
2009: 27-47), sobre los que fueron gra- a unos 150 km al norte de Ciudad del
bados series de trazos lineales, en algunos Cabo, donde se localiza este abrigo de
casos conformando haces de lneas sin unos 25 metros de anchura por 15 de
orden aparente, pero en otros claramente profundidad situado en lo alto de una pe-

Figura 6. Fotos y calcos de las piezas M3-10, M2-1 y M1-6 de la Cueva de Blombos. Tomado de Henshilwood
et al., 2009.
Primeras manifestaciones de arte rupestre paleoltico: el final de las certidumbres
139

quea colina sobre un sustrato geolgico


de areniscas y cuarcitas a 17 km de la
costa atlntica.
Este enclave excavado desde 1973 por
John Parkington y Cedric Poggenpoel
(Parkington y Poggenpoel, 1987: 269-93),
a los que se unieron desde 1999 miem-
bros del Instituto de Prehistoria y Geologa
Cuaternaria de la Universidad de Burdeos,
contiene una de las secuencias arqueol-
gicas ms completas del Paleoltico Medio
del frica meridional, contextualizada cro-
nolgicamente entre 130.000 y 45.000
BP, y, al igual que suceda en Blombos
Cave, con indicios muy tempranos de
comportamientos simblicos avanzados.
En esta lnea, queremos destacar la pre-
sencia de fragmentos correspondientes a
cscaras de huevo de avestruz que en
torno al 65.000 BP comenzaron a ser de- Figura 7. Fragmentos decorados de cscara de
coradas con grabados lineales incisos a huevo localizados en el nivel Howiesons del Abrigo
base de patrones geomtricos reiterativos Diepkloof. Tomado de Texier y otros, 2010.

(trazos paralelos compartimentados, esca-


leriformes, haces de lneas, etc.) (figura 7),
que posiblemente contornearan toda la Niwarla Gabarnmung Shelter
superficie del huevo, y que sera utilizado (Arnhem Land, Australia)
como medio de transporte o almacena- Se trata de un gran abrigo localizado en
miento de lquidos. Un sistema decora- el corazn del territorio de los Jawoyn, al
tivo-simblico que refleja una tradicin este del Parque Nacional de Kakadu,
grfica desarrollada fundamentalmente donde han sido localizados desde hace al-
en el perodo Howiesons Poort, y que en- gunos aos ms de 3.000 lugares con
marca un proceso de interaccin social arte rupestre.
propio de grupos humanos ms avan- El abrigo de Gabarnmung fue descu-
zados en el que los grabados podran in- bierto en el ao 2006 y ha sido exca-
terpretarse en un doble sentido: aso- vado y documentado bajo la codireccin
ciados a un proceso de reivindicacin de Bruno David y Jean Michael Geneste.
individual dentro del colectivo social en el Estas excavaciones han permitido recu-
que se agrupa, o bien como un elemento perar, adems de restos de fauna, ins-
de cohesin social e identificador grupal trumental ltico y fragmentos de pared
en un mbito territorial ms amplio (Texier con restos de pigmento que han sido fe-
y otros, 2010). chados en torno a los 35.000 aos de
Creatividad y neurociencia cognitiva
140

antigedad, lo que sita la ocupacin


humana de este abrigo entre las ms
tempranas del continente australiano.
Su espectacular arte rupestre polcromo
(Gunn, Ogleby, Lee y Whear, 2010: 131-6),
repartido en este y otros abrigos, por
techo, paredes y una suerte de co-
lumnas que sostienen las grandes losas
rocosas que configuran las cubiertas,
rene representaciones de fauna, como Figura 8b. Recreacin de un Genyornis. Tomado de
canguros, cocodrilos, peces; antropo- http://newsjunkiepost.com/2010/06/10/40000-year-
old-rock-art-site-depicts-extinct-bird/.
morfos y representaciones espirituales
de morfologa geomtrica. De entre
todas destacaremos en este apartado
una singular representacin: una gran Toca do Bastiana (Parque Nacional
figura de un ave que ha sido identifi- Sierra de Capivara, Piau, Brasil)
cada como un Genyornis (figuras 8a y El Parque Nacional Sierra de Capivara es
8b), animal prehistrico extinguido hace un fabuloso enclave con ms de 130.000
ms de 40.000 aos, lo que, unido a los hectreas de superficie en el que la con-
contextos arqueolgicos que se estn lo- juncin de valores antropolgicos, arque-
calizando en los abrigos decorados del olgicos y naturales le hicieron merecedor
territorio Jawoyn, situara a estas repre- de ser declarado por la UNESCO desde
sentaciones entre las manifestaciones 1991 Patrimonio de la Humanidad. El
grficas ms antiguas de Australia. parque se localiza en la zona meridional
del estado de Piau, una regin situada al
noreste de Brasil en la que se alterna un
paisaje de sierras y zonas llanas sometidas
a un clima semirido, con una estacin
hmeda y una seca que provocan una
transformacin radical en el paisaje: del
verde denso del bosque hmedo a los co-
lores castaos y apagados de la vegeta-
cin carente de agua durante la estacin
seca.
En el mbito arqueolgico, la Sierra de
Capivara es famosa por albergar los indi-
cios ms antiguos de la ocupacin hu-
mana del continente americano, con da-
taciones entre 60.000 y 100.000 aos BP
Figura 8a. Representacin de un posible Genyronis (Fumdham, 2007: 8), lo que supone un
pintado en el Abrigo Garbarmung. Tomado de
http://newsjunkiepost.com/2010/06/10/40000-year-
abordaje completamente novedoso en lo
old-rock-art-site-depicts-extinct-bird/. referido a la antigedad y caractersticas
Primeras manifestaciones de arte rupestre paleoltico: el final de las certidumbres
141

del poblamiento del continente ameri-


cano (Nash, 2010: 46). En esta misma
lnea, algunas de sus manifestaciones ru-
pestres2 pasan por ser de las ms antiguas
muestras de arte rupestre del cono sur,
habindose localizado fragmentos de so-
porte rocoso con restos de figuras pin-
tadas que se haban desprendido de la
pared del abrigo y cado sobre suelos de
ocupacin prehistrica con ms de
Figura 9. Representaciones de arte rupestre pintado
20.000 aos de antigedad (Pessis y en el Parque Nacional de la Serra de Capivara. Foto:
Guidn, 2009: 49). Hiplito Collado.

2
El Parque Nacional Serra da Capivara cuenta con ms No obstante, aun siendo ya muy antiguas
de 1.000 abrigos con arte rupestre, en su mayor parte estas dataciones, destacan por su especial
pintado, aunque no faltan las representaciones gra- relevancia los datos provenientes del abrigo
badas. Pertenecen fundamentalmente a las dos tradi-
ciones pictricas mayoritarias en Brasil: la tradicin de Toca do Bastiana. Este yacimiento, uno
Nordeste y la tradicin Agreste (figura 9). de los mltiples encla ves del parque en el
La primera y ms antigua de estas tradiciones pict-
que han sido documentadas manifesta-
ricas engloba una serie de estilos (Serra Capivara, Serra
Talhada, Serra Branca, Serid, etc.) subsidiarios del ciones pintadas y grabadas, se caracteriz
tronco original (la tradicin Nordeste), que se caracte- inicialmente porque una buena parte de
rizan de modo general por la presencia sistemtica de
figuras antropomorfas de pequeo tamao, muy di-
sus representaciones pintadas estaban cu-
nmicas, con gran riqueza de detalles (adornos, indi- biertas por una delgada capa de costra cal-
cacin de gnero, instrumentos, etc.) en escenas de ctica que se haba depositado sobre las
temtica ldica (danzas), cazadora, guerrera o sexual.
Junto a los antropomorfos aparecen un gran nmero mismas y que fue sucesivamente datada
de figuras de animales (ciervos, capivaras, felinos, aves) por diversas metodologas (figura 10a). La
representadas igualmente en pleno movimiento. Todo primera datacin fue obtenida por el
ello pintado preferentemente con pigmentos de color
rojo, seguido del amarillo y, en menor medida, el equipo de Oswaldo Baffa, del Instituto de
blanco, el gris y el negro, adems de la constatacin Fsica de la Universidad de Sao Paulo
muy espordica de verdes y azules (Azevedo y otros, (Guidon y Arnaud, 1991), a partir de una
2010: 47).
La tradicin Agreste es posterior cronolgicamente a costra que cubra dos figuras antropo-
la Nordeste, apareciendo sus motivos como autnticas morfas (figura 10b) y que se fecharon por
intrusiones en los abrigos ya ocupados por las grafas
EPR en 17.000 aos BP. Posteriormente, en
precedentes de la tradicin Nordeste. Tcnica y estils-
ticamente ms descuidadas, en la tradicin Agreste 2001, un nuevo equipo de la Universidad
predominan figuras antropomorfas aisladas de ta- de Sao Paulo, dirigido por el profesor
mao notablemente mayor y son muy escasas las re-
presentaciones de animales. A diferencia de la tradi-
Watanabe, obtuvo nuevas dataciones de
cin anterior, no se trata de un arte narrativo, sino de estas mismas costras utilizando TL y nue-
un arte esttico, yuxtapuesto y carente de sentido es- vamente EPR. En ambos casos las fechas
cnico, en el que el pigmento, predominantemente
rojo, aparece sistemticamente como relleno plano de obtenidas fueron notablemente enveje-
estos grandes motivos (Pessis, 2003: 86). cidas, abarcando un rango cronolgico
Creatividad y neurociencia cognitiva
142

entre los 33.000 y los 35.900 aos BP. Un Evidentemente estas fechas han generado
ao despus, en 2002, una nueva figura un amplio debate cientfico, cuyo ms di-
fue descubierta bajo la costra calctica en recto detractor ha sido M. Rowe, que ob-
otra zona del abrigo. Tan slo fue limpiada tuvo una datacin directa por radiocarbono
su mitad izquierda, dejando la derecha cu- sobre los componentes orgnicos (carbn)
bierta por la costra, que fue sometida nue- del pigmento de una de las figuras tapadas
vamente a un proceso de anlisis para ob- por la costra de calcita. La muestra dio
tener su cronologa, utilizando, como se como resultado la fecha de 2.490 +/ 30
hizo en el 2001, las tcnicas de la TL y de BP (M. Rowe y otros, 2002: 22-33), aunque
la resonancia paramagntica electrnica sus conclusiones han sido recientemente re-
(EPR). En este caso se obtuvieron fechas batidas por F. Bousta y S. Touron, al consi-
an ms antiguas, que oscilaron entre derar las ms que posibles contaminaciones
39.442 y 48.286 aos BP (Watanabe y microbiolgicas en las muestras analizadas
otros, 2003: 351-4). (Pessis y Guidon, 2009: 55).

Figuras 10a y 10b. Figuras datadas en Toca do Bastiana. P.N. Serra de Capivara. Fotos: Hiplito Collado.

3. Entre 40.000 y 30.000 aos por A. Broglio y M. Cremaschi y actual-


mente constituye uno de los enclaves fun-
Gruta Fumane (Fumane, Verona, damentales en Europa para conocer la
transicin entre los neandertales y los hu-
Italia)
manos modernos a travs de la amplia se-
La Gruta Fumane se localiza en la loca- cuencia de ocupaciones documentada,
lidad del mismo nombre, en el corazn que abarca desde 100.000 hasta 30.000
del Parque Natural Regional del Monte aos BP, destacando sus niveles auria-
Lessinia. Este yacimiento, descubierto en cienses y protoauriacienses que se super-
la dcada de los 60 del siglo pasado, ponen a una rica secuencia de niveles
viene siendo estudiado sistemticamente musterienses (Bartolomei y otros, 1992).
Primeras manifestaciones de arte rupestre paleoltico: el final de las certidumbres
143

Relativo al tema sobre el que centramos que todas estas piezas son fragmentos de
nuestra exposicin, sealar que en este ya- la pared de la cueva que se desprendieron
cimiento fueron localizados cinco frag- de manera natural y cayeron a lo largo de
mentos decorados con motivos diversos un amplio periodo de tiempo (sobre los ni-
(humanos, animales e indeterminados), veles de ocupacin auriaciense y grave-
todos ellos pintados en rojo (figura 11). tiense), hemos de considerar que su reali-
Aunque alguno de ellos fue localizado des- zacin sera siempre ante quem al contexto
contextualizado en la terrera (fragmento II, cronocultural que marca el fragmento I,
que ha sido denominado El Chamn) y que de todos ellos es el que se localiz de-
otros en niveles ms avanzados del positado sobre el estrato ms antiguo
Auriaciense y el Gravetiense, es necesario (base del nivel A2 inicio de la ocupacin
destacar que el fragmento I, que tiene re- auriaciense de Fumane), dando pie a nu-
presentado una suerte de zoomorfo muy merosos debates sobre la atribucin de la
esquemtico, se encontr depositado autora de estas representaciones de arte
sobre la base del depsito auriaciense, en rupestre a neandertales o a humanos ana-
el nivel A2 (Broglio y Dalmieri, 2005). Dado tmicamente modernos (HAM).

Figura 11. Fragmentos de pared con representaciones pintadas en rojo localizados sobre los niveles arqueo-
lgicos de la Gruta Fumane. Tomado de Broglio et al., 2009: 756, lmina 2.
Creatividad y neurociencia cognitiva
144

En un reciente estudio (Broglio y otros, tomadas en 1968 por H. Delporte con el


2009), los investigadores han obtenido fin de clarificar la secuencia estratigr-
nuevas dataciones para el nivel A2 entre fica del yacimiento a partir de los datos
35.640 +/ 220 y 35.180 +/ 220 BP iniciales de Peyrony y Capitan (Delporte,
(41.000 BP cal GISP2) y han determi- 1969: 15-28).
nado la existencia en este nivel de frag- Desde el punto de vista simblico, La
mentos de ocre rojo cuya composicin Ferrassie aporta una de las colecciones
coincide con el del pigmento utilizado ms importantes de arte rupestre ms
en la elaboracin de las figuras pintadas antiguas del Paleoltico Superior eu-
sobre los fragmentos desprendidos de la ropeo.
pared.
La serie la inaugura un gran bloque de
caliza que se utiliz para tapar un ente-
Yacimientos del Valle de Vezre
rramiento neandertal infantil (enterra-
(Dorgoa, Francia)
miento n. 6 de cronologa indetermi-
Gran Abrigo de La Ferrasie nada entre 40.000 y 70.000 aos) de un
(Savignac-de-Miremont, Dordoa, nio de unos 3 aos que fue depositado
Francia)
Este enclave es uno de los principales re-
ferentes para el conocimiento del trn-
sito entre los neandertales y los HAM en
el continente europeo. Se trata de un
conjunto de yacimientos situado en la
base de un gran faralln rocoso en la
orilla izquierda de un pequeo afluente
del Vezre, en el que se localizan un
abrigo con ocupaciones musterienses y Figura 12a. Calco de la cara inferior con las cazo-
una cueva con restos auriacienses y letas grabadas en el bloque de caliza que tapaba la
gravetienses. La cueva era conocida tra- tumba neandertal infantil n. 6 de La Ferrassie.
Tomada de Bednarik, 2003: fig. 23.
dicionalmente por los lugareos, sin em-
bargo, el abrigo no se descubri hasta fi-
nales del siglo XIX con ocasin de la
apertura de la carretera comarcal D-32
que afect a su estratigrafa. A finales
del siglo XIX (1896), D. Peyrony visita el
yacimiento por primera vez constatando
la importancia de los restos y comen-
zando una excavacin que se prolon-
gara por ms de 30 aos junto con su
compaero y amigo L. Capitan (Capitan Figura 12b. Imagen del bloque de la tumba n. 6 de
La Ferrassie expuesto en el Muse National de
y Peyrony, 1921; Peyrony, 1934; Delluc y Prehistoire de Les Eizyes. Tomado de http://www.dons-
Delluc, 1978: 279), y posteriormente re- maps.com/ferrassie.html.
Primeras manifestaciones de arte rupestre paleoltico: el final de las certidumbres
145

en una fosa trapezoidal con las piernas 1978: 281-325). Tcnicamente, respecto
flexionadas y la cabeza separada. Sobre a la pintura, se trata de pigmentos ro-
la superficie que estaba en contacto con jizos y negros con trazos de perfiles
el cadver haba 18 cazoletas grabadas poco definidos o extendido a modo de
(Peyrony, 1934: 34), la mayor parte 16 manchas irregulares en tinta plana,
asociadas de manera pareada (figuras mientras que para el grabado nos en-
12a y 12b), lo que sugiere que el autor frentamos en todos los casos con mo-
de la misma tena desarrollada una evi- tivos ejecutados a base de trazos
dente capacidad simblica. gruesos y profundos. En cualquier caso,
la dificultad estriba en definir si los blo-
El resto de las representaciones de arte ques con estos grafemas se haban des-
rupestre se encuentran realizadas sobre prendido de la pared y cado sobre los
bloques calizos, 29 de ellos localizados niveles auriacienses, lo que nos indi-
en las capas auriacienses y otros dos cara, por tanto, una fecha ante quem
ms en la gravetiense. Se trata de mo- en su momento de ejecucin al estadio
tivos pintados o grabados, de trazos auriaciense, o si los motivos pintados y
fragmentarios irregulares, trazos lineales grabados se realizaron con posterioridad
en vertical u horizontal, cazoletas, vulvas en estos bloques una vez cados sobre
(la mayor parte de tendencia triangular) los niveles arqueolgicos y, por tanto,
(figura 13) y representaciones fragmen- claramente asociados a la cronologa es-
tarias de animales (Delluc y Delluc, tablecida para los mismos.

Figura 13. Vulvas grabadas sobre un bloque calizo del nivel auriaciense de La Ferrassie. Tomada de Lorblanchet,
1999: 226.
Creatividad y neurociencia cognitiva
146

Abrigo Cellier (Tursac, Dordoa, riaciense ms antiguo (esta cueva no


Francia) tiene constatada ocupaciones previas
chatelperronienses o musterienses,
Abrigo rocoso sobre la orilla derecha del
aunque s estn presentes en abrigos
valle del Vezre, a unos 10 km al oeste
muy prximos), de cinco bloques con re-
del abrigo de La Ferrassie. Aunque fue
presentaciones, que aparecen colocados
sondeado inicialmente por D. Peyrony
con la cara grabada apoyada sobre el
en 1909 (Peyrony, 1946), la mayor parte
nivel arqueolgico, y otros dos grandes
de la excavacin corri a cargo de G.L.
cantos, cuya parte inferior aparece de-
Collie, comisionado por el Logan
positada en este mismo nivel, pero la su-
Museum de Beloit (Wisconsin), a partir
perior, decorada, ya se situaba dentro de
de 1927 (Collie, 1928). Ambos excava-
un nivel arqueolgicamente estril
dores indican la existencia en el nivel au-
(Peyrony, 1946: 297). Nuevamente nos
encontramos con motivos grabados en
trazo profundo con presencia de vulvas
(bloque 6), trazos indeterminados y una
posible cabeza de caballo (bloque 2)
(Delluc y Delluc, 1978: 337-59) (figuras
14a y 14b).

Abrigo Blanchard (Sergeac, Dordoa,


Francia)
Localizado en la orilla derecha del Vallon
des Roches, afluente del Vezre y muy pr-
ximo al abrigo Castanet, con el que posi-
blemente formara un mismo conjunto
ocupacional y no muy lejano de los otros
Figura 14a. Bloque 6 de la coleccin de rocas deco-
radas del Abrigo Cellier. Tomado de http://www.dons-
dos abrigos anteriores (Cellier a 5 km y La
maps. com/sousruth.html. Ferrassie a 15 km).

Figura 14b. Foto y calco del bloque 2 del Abrigo Cellier. Tomado de www.claytoneshleman.com/matrix.pdf.
Primeras manifestaciones de arte rupestre paleoltico: el final de las certidumbres
147

La excavacin se realiz entre 1910 y 1911


bajo la direccin de M. Castanet y L. Didon
tras retirar el colapso de la visera del abrigo
que sell los niveles auriacienses
(Auriaciense I y Auriaciense II) documen-
tados en esta estacin (Didon, 1911; Delluc
y Delluc, 1978; 223), y en ella fueron loca-
lizados una veintena de bloques decorados
(Delluc y Delluc, 1978: 225-61) sin que su
procedencia fuera determinada con exac-
Figura 16. Bloques con decoracin zoomorfa pin-
titud por el excavador, que nicamente tada procedentes del Abrigo Blanchard. Tomada de
dice al respecto que furent trouvs G. Delluc en http://www.europreart.net/preart.htm.
dans les niveaux C et E du profil, immediat-
ment au-dessus des foyers (Didon, 1911;
zona, adems de trazos irregulares, cazo-
341). Se trata en su mayor parte de figuras
letas (aisladas o en composicin compleja),
grabadas en incisin profunda o pique-
posibles representaciones de huellas de
teado entre las que podemos reconocer
animales (bloque 17) (figura 15) y algunas
vulvas muy esquematizadas, similares a las
representaciones parciales de animales, de
documentadas en los otros abrigos de la
ejecucin muy esquemtica (bloque 1).
Adems de estas representaciones gra-
badas, el Abrigo Blanchard se particulariza
por contar con un par de fragmentos, en
este caso claramente parietales (bloques
11 y 12), cados sobre el nivel auriaciense
y que muestran la parte inferior de un
animal pintado en bicroma (figura 16).
Una lnea de color negro delimita las di-
ferentes partes anatmicas de la figura
(extremidades delanteras y traseras y
curva ventral de un posible caballo o un
bvido), cuyo interior se rellena en tinta
plana de color rojo (Delluc y Delluc, 1978;
248). Se tratara de una de las ms anti-
guas representaciones de arte paleoltico
pintadas al aire libre en un contexto exte-
rior no cavernario.

Abrigo Castanet (Sergeac, Dordoa,


Francia)
Localizado inmediatamente al sur del
Figura 15. Foto y calco del bloque 17 del Abrigo
Blanchard. Tomada de Delluc y Delluc, 1978: 257,
abrigo anterior, pudiendo incluso consi-
fig. 25. derarse que ambos abrigos forman una
Creatividad y neurociencia cognitiva
148

nica unidad de ocupacin de poca Las recientes excavaciones realizadas en


Auriaciense. De hecho Didon y este abrigo por el equipo de White
Castanet planean excavarlos de forma Randal han conseguido un conjunto de
conjunta, desistiendo finalmente de ello. dataciones para el nivel Auriaciense
No obstante, tras conseguir la disponi- Antiguo de este abrigo en torno a los
bilidad del yacimiento, Peyrony pasa a 32.400 BP.
dirigir la excavacin, que ejecuta direc-
tamente Castanet entre 1911 y 1913,
siendo publicados los resultados por el
primero de ellos en 1935 (Peyrony,
1935).
La estacin presenta una estratigrafa si-
milar, con dos estratos auriacienses
(Inicial y Medio) separados por niveles es-
triles, y todo ello sellado por un gran de-
rrumbe de bloques procedentes del co-
lapsamiento del techo del abrigo (Delluc
y Delluc, 1978: 262-3). De los ocho blo-
ques decorados, algunos de ellos posible-
mente fragmentos parietales, que fueron
localizados en la excavacin, Peyrony in-
dica que tan slo uno (el bloque 1) fue lo-
calizado en el nivel ms antiguo, mientras
que los bloques 2 y 6 aparecieron en el
nivel auriaciense ms reciente. Al resto
(bloques 3, 4, 5, 7 y 8) no les da una atri-
bucin estratigrfica precisa (Delluc y
Delluc, 1978: 263-77).
Tcnicamente, sin que exista diferencia-
cin entre los dos niveles auriacienses,
se mantienen los procesos de ejecucin
ya conocidos, con grabados a base de
trazos profundos, incisos o piqueteados,
que definen lneas irregulares, vulvas (fi-
gura 17), series de cazoletas, que en
algn caso, como el del bloque 1, llegan
incluso a perforar la superficie, generando
un agujero, y en otras se conectan por ca-
nales de seccin en U (bloque 3), a lo que
se unen elementos simblicos (trazos ver-
Figura 17. Foto y calco del bloque 5 del Abrigo
ticales, en V y en X) pintados en rojo o Castanet. Tomada de Delluc y Delluc, 1978: 272,
negro (bloque 6). fig. 34.
Primeras manifestaciones de arte rupestre paleoltico: el final de las certidumbres
149

Abrigo Belcayre (Thonac, Dordoa,


Francia)
El ltimo de los abrigos de este valle en
el que fue localizado un nuevo bloque
decorado es el abrigo de Belcayre, tam-
bin denominado del Renne. Est si-
tuado en la orilla derecha del Vezre y
separado aproximadamente 1 kilmetro
de los abrigos Blanchard y Castanet,
que se sitan aguas abajo. Su excava-
cin fue realizada por F. Delage en co-
laboracin con M. Castanet entre 1923
y 1924 (Delage, 1935), y, siguiendo la
tnica general comentada en otros
abrigos, este tambin presenta dos Figura 18. Foto y calco del nico bloque localizado
nicas ocupaciones auriacienses sepa- en el Abrigo de Belcayre. Tomada de Delluc y Delluc,
1978: 330, fig. 67.
radas por un nivel de bloques estril,
que es donde aparece el nico bloque
grabado documentado en este abrigo, Cueva de Pair-non-Pair (Prignac et
posiblemente proveniente de un des- Marcamps, Gironde, Francia)
prendimiento parietal y que cronolgi-
La cueva se encuentra en la orilla iz-
camente debi realizarse, por tanto, en
quierda del ro Morn, afluente del
los niveles ms antiguos de la ocupacin
Dordoa, fue descubierta de manera ca-
auriaciense.
sual en 1881 y excavada en los aos si-
Se trata de un bloque de tendencia pa- guientes por F. Daleau hasta 1913. Sus
raleleppeda sobre el que se grab, con grabados no fueron descubiertos hasta
el caracterstico trazo grueso y pro- 1896 (Roussot, 1972-73) y estudiados
fundo, la figura de un animal completo posteriormente por Breuil (Breuil, 1952) y
en perfil absoluto, ligeramente oblicuo, los Delluc (Delluc y Delluc, 1991). En ella
mirando hacia la derecha, con las extre- se constatan cuatro estadios ocupacio-
midades resueltas mediante trazos con- nales: musteriense, chatelperroniense, au-
vergentes, indicacin sutil de la cola y riaciense y gravetiense (Delluc y Delluc,
una cabeza bastante desproporcionada, 1997: 42). Su entrada original se colaps
de estructura triangular, con indicacin en el Chatelperroniense.
de las orejas resueltas mediante dos pe- En esta cueva, a pesar de los trata-
queos trazos verticales. Posiblemente mientos poco afortunados que ha sufrido
la superficie de este bloque fue some- a lo largo de la historia, se conservan
tida a una cierta preparacin, regulari- siete paneles decorados en la zona pro-
zando su superficie, antes de proceder funda de la cavidad, aunque en su da un
a grabar la figura del animal (figura 18) pequeo culo situado en la bveda per-
(Delluc y Delluc, 1978: 327-32). mitira contar con una fuente de luz que
Creatividad y neurociencia cognitiva
150

facilitara al mismo tiempo la ejecucin y parietal, con lneas crvico-dorsales muy


la contemplacin de las figuras. Estas acentuadas, cabezas alargadas y mayori-
fueron grabadas con trazo profundo y tariamente estticos, salvo algunos in-
posiblemente repintadas con pigmento tentos (muy particulares en esta cueva)
rojo, que se conserva muy parcialmente de dotar de movimiento a las figuras me-
en algunos paneles (Delluc y Delluc, diante el recurso de representarlas gi-
1997: 45). Se contabilizan 36 animales rando la cabeza sobre su lomo (figura
completos o parciales, entre los cuales es 19), de tamao muy variado, en algunos
posible reconocer caballos, ciervos, me- casos excepcionalmente grandes como
gceros, mamuts, felinos, bvidos y ca- una posible representacin de caballo de
bras montesas; adems de algunos es- 2,50 metros de longitud por 1,90 metros
casos signos geomtricos. Se trata de de alto, y representadas en perfil abso-
animales muy simples en su concepcin, luto salvo las cornamentas, que se mues-
en la que prcticamente no aparecen de- tran en perspectiva torcida.
talles anatmicos destacados, salvo las Breuil detalla que los grabados estaban ta-
crineras de los caballos, las cornamentas pados por los niveles gravetienses y no as
de bvidos y cpridos o la giba del me- por los auriacienses, periodo al cual atri-
gceros, en un estilo homogneo muy buye inicialmente estas representaciones,
caracterstico de los comienzos del arte aunque posteriormente se contradice y
considera que podran ser tambin grave-
tienses (Breuil, 1952: 319). Posteriormente,
los Delluc tampoco se inclinan por ninguna
de estas opciones, dejando abiertas las dos
posibles atribuciones ( attribue aux
Gravettiens, mais une origine aurigna-
cienne pourrait tout aussi bien etre
avancee) (Delluc y Delluc, 2003: 32). En
ningn caso consideran una posible fac-
tura anterior, a pesar de que las principales
ocupaciones de la cavidad son muste-
rienses y chatelperronienses, momento en
el cual qued sellado el acceso original por
el derrumbe parcial de la bveda de en-
trada.

Gruta de Bernous (Bourdeilles,


Dordoa, Francia)
Esta pequea cueva de unos 20 metros de
longitud, con su entrada orientada al su-
Figura 19. Caballo con la cabeza girada hacia atrs de- reste, se abre a los pies de un acantilado
nominado Agnus Dei en la Cueva de Pair-non-Pair.
Tomado de http://www.jacquesvlemaire.be/blog/vi- en la orilla derecha del ro Dronne. Oculta
sites/l-agnus-dei-de-pair-non-pair. por derrumbes de ladera, la cueva fue des-
Primeras manifestaciones de arte rupestre paleoltico: el final de las certidumbres
151

cubierta para la ciencia por D. Peyrony en una ms antigua musteriense y otra auri-
1927 y 2 aos despus excava en la zona aciense (Peyrony, 1929). Los grabados
de entrada un pequeo nivel de arcilla so- fueron dados a conocer por este mismo
terrado por un espeso nivel de clastos que investigador en una breve nota en 1932 y
el mismo define como dune pauvret posteriormente estudiados por Breuil
desesperante, en el que localiza un pe- (H. Breuil, 1952: 315), que identifica las fi-
queo hogar y algunos tiles lticos que guras de un oso, un mamut y un rinoce-
atribuye a dos etapas culturales diferentes, ronte (figura 20).

Figura 20. Calco del mamut y del rinoceronte de la Cueva de Bernous. Tomado de Delluc y Delluc, 179: 41-2.

Las figuras aparecen todas sobre la pared la cueva de la Croze a Gontran (en este
izquierda y prximas a la entrada de la mismo artculo), o en los restos pintados
cueva, recibiendo, por tanto, la luz natural del abrigo Blanchard, y sin embargo, en-
del da, que ayuda a su identificacin, cuentran mejor acomodo con los docu-
aunque el panel est muy afectado por la mentados en la cueva de La Cavaille, en
gelifraccin. Todas ellas estn realizadas donde nicamente hay constancia de un
con un trazo muy profundo, bien mar- nivel chatelperroniense y otro magdale-
cado, de seccin en U, en un estilo que a niense. De hecho, algunos autores poste-
grandes rasgos repite las caractersticas riores, como Laming Emperaire (1962:
que hemos venido observando hasta el 193), Leroi Gourham (1976: 743) o los
momento en yacimientos anteriormente
propios Delluc (1979: 44), muestran al-
citados y que el propio Peyrony paraleliza
gunas reservas sobre la atribucin auria-
con los grabados arcaicos de La Ferrasie
ciense de estos grabados.
(Peyrony, 1932: 9). No obstante, el tipo de
trazo, ms vigoroso y ancho, y el aspecto Nos enfrentamos en Bernous con un arte
y estilo de los grabados zoomorfos de esta de incierta atribucin cultural, asociado a
cueva son bastante ms rudimentarios contextos materiales muy pobres defi-
que los observados, por ejemplo, en los nidos como musterienses y auriacienses,
animales auriacienses de Pair-non-Pair, de parco en detalles, con figuras de tamao
Creatividad y neurociencia cognitiva
152

notable en perfil absoluto, con diferentes mamut, rinoceronte, ciervo, bvidos y


orientaciones (todas estn situadas a una reno), y utillaje, que es atribuido a la fase
misma altura, aunque el mamut mirando ms antigua del Auriaciense (Capitan,
hacia la entrada de la cueva y el oso y el Breuil y Peyrony, 1914: 277), nico con-
rinoceronte hacia el interior), completa- texto arqueolgico confirmado en la
mente hierticas y aspecto escasamente cueva.
naturalista, con pocos detalles anatmicos Sus grabados se descubrieron en 1908 por
(cuerno del rinoceronte), aunque aprove- unos amigos del abate Vidal y confirmados
chando en algunos casos relieves de la por Breuil, que los documenta en el verano
roca para resaltar algunas zonas de la re- de 1913 (Capitan, Breul y Peyrony, 1914:
presentacin (dorso del mamut, lnea ven- 277), quien considera que los grabados
tral del rinoceronte y del oso). son certainement aurignaciennes (Breuil,
1952: 306). Posteriormente, Leroi-Gourham
Cueva de la Croze a Gontran (Eyzies- los encuadra en su estilo II, contextuali-
de-Tayac, Dordoa, Francia) zados en un santuario corredor clsico
Localizada en un gran afloramiento ro- donde signos, bvidos y caballos (tema
coso que domina sobre la localidad de central) aparecen flanqueados por ani-
Tayac en la orilla izquierda del Vezre, con males complementarios (mamut) y nuevos
la entrada orientada hacia el oeste, a unos signos (Leroi, 1965: 80-7). Finalmente, los
30 metros de altura sobre el lecho del ro. Delluc, que realizan un nuevo estudio de
las representaciones de la cavidad entre
Se trata de una pequea cavidad de unos 1977 y 1978, publicado algunos aos ms
50 metros de longitud, abierta en la pared tarde (Delluc y Delluc, 1983), no precisan
del fondo de un gran abrigo de donde la atribucin cronolgica de estos gra-
arranca un estrecho corredor de 1,5 me- bados, pues, aunque reconocen conven-
tros de anchura y altura media, lineal en cionalismos muy antiguos que no dudan
su desarrollo inicial y sinuoso en la zona en sealar como auriacienses, llegan a es-
del fondo, con dos pequeas galera late- tablecer paralelos con un caballo grave-
rales acabadas en fondo de saco. tiense del abrigo Labattut (ibdem: 46).
E. Rivire realiz algunos pequeos son- La cueva presenta siete paneles de gra-
deos en la zona de entrada entre 1892 y bados no figurativos, situados al co-
1894 con la intencin de ampliar la exca- mienzo y al final del rea decorada (Delluc
vacin posteriormente, una vez obtenido y Delluc, 1983: 14-5) a base de conjuntos
el permiso del propietario de la cueva, por de trazos lineales, curvados o sinuosos,
entonces el cura de Tayac (Rivire, 1894: que se disponen en unos casos en series
718), pero tras descubrir la gruta de La paralelas y en otros en tramas que se en-
Mouthe ese mismo ao, abandon el trecruzan, formando una suerte de haces
proyecto de excavacin en Gontran. En o retculas irregulares, con buenos para-
1907, el abate Vidal, por entonces sacer- lelos en Gargas, Hornos de la Pea, El
dote en Tayac, vaca parcialmente el sedi- Conde o el Abrigo de La Via. La tcnica
mento del corredor recuperando algunas empleada en su ejecucin es variada,
piezas lticas y restos de fauna (hiena, desde trazos profundos de seccin en V
Primeras manifestaciones de arte rupestre paleoltico: el final de las certidumbres
153

o U realizados con el dedo o con ayuda males de incierta identificacin (Delluc y


de algn instrumento apuntado, hasta Delluc, 1983: 34-41). El ltimo panel, si-
trazos muy finos, visibles con dificultad. tuado ms al fondo que los anteriores,
Estos grabados simblicos enmarcan tres slo contiene una nica figura, una cabra
paneles con representaciones de fauna. de cabeza triangular, con los cuernos su-
En el primero de ellos (panel 6) situado a perpuestos y las extremidades incom-
la derecha del corredor, se han identifi- pletas (Delluc y Delluc, 1983: 41-2).
cado un mamut, un posible bisonte y la
parte delantera de un dudoso caballo que Tcnicamente estos grabados ms figu-
aprovecha parcialmente un relieve na- rativos se diferencian de los lineales fun-
tural, todos ellos resueltos de manera muy damentalmente por su grosor pues han
sinttica (Delluc y Delluc, 1983: 27, figura sido ejecutados en trazo muy fino difcil-
10). Ms hacia el fondo se localiza el mente perceptible sin un buen apoyo de
panel 8 (figura 21), situado sobre dos pa- luz artificial, muy diferente al tipo de gra-
redes en ngulo y la bveda de un pe- bado que analizbamos anteriormente
queo divertculo de la cueva, en donde en Bernous y sin duda ms prximos a
fueron grabados un gran caballo com- los utilizados en los caballos de Pair-non-
pleto, que presenta la crinera en escaln, Pair, con los que comparten igualmente
vientre prominente, ngulo inguinal muy otros convencionalismos, como la forma
acusado y el hocico diferenciado e incli- de las crineras o el acentuado abulta-
nado hacia abajo, junto a otros dos ani- miento del vientre.

Figura 21. Calco del panel 8 de Croze a Gontran. Tomado de Delluc y Delluc, 1983: 34, fig. 16.
Creatividad y neurociencia cognitiva
154

Estilsticamente continan las siluetas en zona inicial estaban muy alterados por
perfil absoluto, estticas y con pocas con- ocupaciones troglodticas medievales
cesiones a los detalles anatmicos (espe- (Delluc y Delluc, 1988). Los objetos pro-
cialmente acusado en las extremidades), porcionados por la excavacin pusieron
siendo igualmente extraas en esta cueva de manifiesto dos momentos de ocupa-
las utilizaciones del soporte para comple- cin. Uno inicial, ms antiguo, chatelpe-
mentar las representaciones grabadas. rroniense, y otro posterior, magdale-
Convenciones que tambin se reconocen niense, al que se atribuye, adems de la
en la ya citada cueva de Pair-non-Pair. industria ltica caracterstica, un frag-
mento de hueso decorado con la figura
No obstante, la complejidad compositiva
de un reno.
entre figuras simblicas y naturalistas in-
dica posiblemente un momento algo ms Los grabados aparecen en la zona inicial
avanzado en el Auriaciense. De hecho, de la cueva y de hecho reciben la luz ex-
las series de trazos paralelos son recono- terior. Esta situacin y la degradacin del
cibles en un bloque de La Ferrassie atri- propio soporte rocoso, adems de la cu-
buido al Auriaciense III (Delluc y Delluc, bricin por musgos y lquenes, dificulta en
1978: 300-1), al igual que algunos as- gran medida su observacin. Se trata en
pectos estilsticos del caballo del panel 8, todos los casos de motivos grabados con
que, como apuntbamos con anterio- un trazo ancho y vigoroso de seccin en
ridad, los Delluc llegan a paralelizar con U, en donde aparecen tanto motivos fi-
otros de cronologa gravetiense. gurados como simblicos. Entre los pri-
meros se han identificado seis mamuts,
Cueva de La Cavaille (Couze-Saint- un caballo, un auroch y un herbvoro ac-
falo indeterminado, mientras que entre
Front, Dordoa, Francia)
los segundos se han documentado signos
Nos encontramos nuevamente con una vulvares, grupos de trazos en paralelo y
pequea cueva, con un desarrollo aproxi- un gran signo circular sobre la bveda.
mado de 21 metros, conformada por un
Estilsticamente, los animales se presentan
primer corredor lineal de unos 2,5 a 3 me-
resueltos de manera muy sumaria, en
tros de ancho por 2 metros de alto,
perfil absoluto, sin perspectiva ni anima-
abierto hacia el suroeste, dominando una
cin, con tan slo una pata por par, sin
plataforma sobre el pequeo arroyo de La
detalles anatmicos destacados y con un
Cavaille, prxima a su confluencia con el
acusado arco para definir la lnea ventral
ro Couze. Esta galera inicial de una quin-
(figuras 22a y 22b). Convencionalismos
cena de metros, cuya primera mitad llega
identificados en las cuevas ya citadas con
a recibir la luz natural, se inflexiona final-
anterioridad aunque con especial vincu-
mente hacia el este, terminando en una
lacin respecto a los identificados en la
pequea sala en fondo de saco.
Gruta Bernous, que, como ya hemos se-
La cueva fue descubierta en 1934 por alado, difieren en cierta medida por el
Fernand Lacorre que fue tambin el que tipo de tcnica de ejecucin y su estilo
llev a cabo las excavaciones en su zona ms tosco y descuidado en relacin con
ms profunda, ya que el vestbulo y la los posiblemente ms avanzados de Pair-
Primeras manifestaciones de arte rupestre paleoltico: el final de las certidumbres
155

non-Pair o Croze a Gontran. En este sen- Gruta Chauvet (Vallon-Pont-dArc,


tido es importante sealar que los do- Ardche, Francia)
cumentos conservados no indican vestigio
La Cueva Chauvet fue descubierta en di-
alguno gravetiense ni auriaciense, sino
ciembre de 1994 por un equipo de espe-
nicamente chatelperroniense infrapuesto
lelogos que desobturaron una pequea
a otro magdaleniense. El estilo de los ani-
galera que desemboc en la gran cavidad
males no recuerda en absoluto al magda-
que hoy da conocemos. Se sita en el
leniense. Si se confirma la cronologa cha-
can del ro Ardche, muy prxima a la
telperroniense para esta decoracin, la
conocida formacin natural Pont dArc.
cueva de la Cavaille adquirira una impor-
Con un desarrollo superior a los 500 me-
tancia considerable, porque constituira la
tros, la cueva se estructura con forma de
cueva decorada ms antigua que se co-
Y, repartindose las pinturas y grabados
noce (Delluc y Delluc, 1999: 158).
por prcticamente todos los sectores de
la cavidad. De igual modo, diseminado
por su superficie se conserva un amplio
conjunto de restos arqueolgicos pro-
ducto de la frecuentacin de la cueva por
grupos humanos a lo largo de miles de
aos, y junto a ellos una amplia serie de
restos paleontolgicos con un gran n-
mero de restos de osos de las cavernas,
que utilizaron la cueva como zona de hi-
bernacin, adems de cabras montesas y
lobos. El anlisis de los restos encontrados
en el interior, fundamentalmente restos
de hogueras, han permitido determinar
tres grandes periodos de actividad: el pri-
Figura 22a. Imagen del mamut n. 4 del panel gra-
bado sobre la pared izquierda de la Cueva de la mero en torno a los 32.000-30.000 BP
Cavaille. Tomado de http://lithos-perigord.org/spip. (auriaciense) y otros dos gravetienses,
php?article580.
uno ms antiguo en torno a los 28.000-
25.000 BP y un tercero ms reciente, al-
rededor del 23.000 BP.
Su arte rupestre, an en fase de estudio,
muestra, adems de los grabados, dos
grandes series de figuras y signos pin-
tados. La serie roja parece ser la expresin
artstica ms antigua de la cavidad. Ocupa
principalmente la zona ms prxima a la
entrada de la gruta hasta la parte inter-
media de la misma (Sala Hillarie) y su
Figura 22b. Calco del panel grabado sobre la pared iz-
quierda de la Cueva de la Cavaille. Tomado de Delluc corpus figurativo incluye signos a base de
y Delluc, 1991: 113. puntos, improntas de manos (negativas y
Creatividad y neurociencia cognitiva
156

positivas), signos cruciformes, trazos, fi- roja, pleno de movimiento y perspectiva,


guras de tendencia oval, zigzag, haces en donde los detalles anatmicos hacen
(Ferruglio y Baffier, 2007: 388) y siluetas que, por ejemplo, cada uno de los rostros
de animales mayoritariamente estticos, de los animales representados tenga su
con una nica pata por par y con detalles
anatmicos que se centran en su pelaje y
en la zona de la cabeza (orejas, hocicos,
defensas, etc.). El bestiario abarca prefe-
rentemente felinos, rinocerontes y osos,
a los que se unen puntualmente cabras,
caballos, mamuts y ciervos (Ferruglio y
Baffier, 2007: 387) (figura 23).

Figura 24. Panel de los leones. Serie negra. Cueva


Chauvet. Tomado de Chauvet, Brunel y Hillarie,
1995: 101, fig. 82.

Figura 23. Vestbulo de los Osos. Serie roja. Cueva


Chauvet. Tomado de Chauvet, Brunel y Hillarie,
1995: 23, fig. 21.

La serie negra comprende dos fases conti-


nuadas, la ms antigua en torno a 32.000 Figura 25. Panel de los caballos. Serie negra. Cueva
Chauvet. Tomado de Chauvet, Brunel y Hillarie,
BP3 y la ms reciente alrededor de los 1995: 56, fig. 49.
30.000 BP, que suelen estar infrapuestas a
signos y animales ejecutados con trazos di-
propia personalidad. Las especies se diver-
gitales. Ocupa preferentemente la parte
sifican notablemente, aadiendo, a los ya
ms profunda de la cueva, apareciendo
sobre grandes paneles en los que se acu- citados de la serie roja, bisontes, meg-
mulan espectaculares conjuntos figurativos ceros, renos, bvidos e interesantsimas re-
(figura 24). Estilsticamente es un arte presentaciones hbridas.
mucho ms detallista y cuidado que la serie Las dataciones del arte rupestre de la
Cueva Chauvet han roto todos los para-
3
La maravillosa escena, nica en el arte paleoltico, de digmas establecidos, generando no
dos rinocerontes negros afrontados en actitud de
pocas polmicas sobre la viabilidad de
lucha est datada en 32.410 +/ 720 BP (Fritz y Tosello,
2007: 399) (figura 25). estas fechas en relacin con el estilo y las
Primeras manifestaciones de arte rupestre paleoltico: el final de las certidumbres
157

caractersticas tcnicas de las representa- vado por un equipo de la Universidad de


ciones, que se adelantan ms de 15.000 Oviedo, que dirigi J. Fortea hasta su fa-
aos a las cronologas tradicionalmente llecimiento, y su amplia secuencia ocupa-
aceptadas (Zchner, 1999: 169; 2007: cional le sitan como uno de los enclaves
409-20). De hecho, la fase antigua de la de referencia para el conocimiento del
figuras negras est fechada en torno a Paleoltico Superior de la cornisa cant-
los 32.000 BP y la serie roja es an ms brica, con ocupaciones comprendidas
antigua que la negra, asumiendo, por desde el 47.700 +/ 750 BP hasta el
tanto, que tendramos precedentes a un 13.300 +/ 150 BP (Fortea, 1990, 1992 y
arte auriaciense que a la vista de lo des- 1995).
cubierto en Chauvet adquiere una di-
Adems de la excepcionalidad y amplitud
mensin monumental y una complejidad
de la ocupacin arqueolgica de este en-
formal y tcnica que evidentemente debe
clave, hay que destacar su notable
sustentarse en un desarrollo simblico y
muestra de arte grabado parietal, que se
conceptual muy asentado. El registro ar-
extiende por la prctica totalidad de la
queolgico y paleobiolgico de Chauvet
pared del abrigo y que en algunos casos
no hace sino afirmar la realidad de un
estaba cubierto parcialmente por los de-
arte auriaciense (Clottes y Geneste,
2007) no apreciado en su justa medida, psitos arqueolgicos, lo que ha permi-
y necesariamente nos obliga a reexa- tido conjeturar ampliamente sobre su po-
minar de manera crtica y sin complejos sible adscripcin cronocultural.
los grandes conjuntos de arte rupestre, En La Via se distinguen dos horizontes
empezando por aquellos atribuidos a las grficos. El ms antiguo, compuesto por
primeras fases del Paleoltico Superior, series de lneas verticales y paralelas a
muchos de ellos analizados en los apar- base de trazos muy gruesos (hasta 4 cm)
tados anteriores, asumiendo que, al y profundos (hasta 3 cm) (figura 26). Este
menos en Europa, el arte de los primeros primer horizonte prefigurativo apareci
humanos anatmicamente modernos cubierto por los niveles IV (Magdaleniense
est dotado de plena madurez tcnica, Medio) a VI (Gravetiense), y en relacin
formal y simblica, que evidentemente con ellos el equipo excavador plantea que
deber ser la consecuencia de un proceso pudieron haber sido realizados por una
evolutivo que hasta la fecha no hemos persona que estuviera situada sobre el
podido o no hemos querido ver. suelo auriaciense antiguo del nivel XIII
(36.500 BP) (Fortea, 1995: 31), sin plan-
Abrigo de La Via (Manzaneda, tear siquiera la posibilidad de una factible
Asturias, Espaa) autora de artistas apoyados en los niveles
Descubierto en 1978, este gran abrigo de inmediatamente subyacentes a escasos
unos 30 metros de longitud y entre 7 y 12 centmetros (XIII basal y XIV), tecnolgica-
metros de profundidad se abre sobre la mente atribuidos al Musteriense con pre-
margen derecha del ro Naln a unos 100 sencia de puntas Chatelperrn y datados
metros por encima de su cauce. Desde en torno a los 47.000 BP (Fortea, 1999:
comienzos de los 80 viene siendo exca- 34-40).
Creatividad y neurociencia cognitiva
158

Figura 26. Grabados lineales profundos del primer horizonte grfico de La Via. Tomado de Juan Luis Mndez
en http://www.asturnatura.com/turismo/abrigo-de-la-vina/1513.html.

El segundo horizonte grfico se ejecuta algunos fragmentos de crioclastos con


tambin con grabado inciso profundo, restos de grabados aparecieron en los es-
aunque sin llegar al grado exhibido en al- tratos del Solutrense Antiguo y del
gunos trazos del horizonte inicial. En esta Magdaleniense IV. Al igual que hizo con
nueva etapa grfica, situada a una cota los grabados del primer horizonte, Fortea
superior que los grabados de la fase an- aborda la propuesta del suelo de apoyo
terior siguen subsistiendo los conjuntos para la realizacin de estos grabados, en
de trazos lineales en vertical, adems de
funcin del ptimo posicional campo ma-
trazos sueltos y algunos signos angulares,
nual, en los horizontes Gravetiense Final
a los que se suman representaciones par-
y Solutrense Inicial, cronologa en la que
ciales o totales de caballos, ciervas y
sita de manera genrica este segundo
bvidos fuertemente normativizadas y
horizonte grfico del Naln (Fortea, 1994:
alejadas del modelo viviente. Figuras es-
tticas, reducidas a la silueta expresada 210), y de la que discrepan algunos otros
nicamente por las lneas del contorno, investigadores, que proponen un enveje-
en perfil absoluto y fuertemente despro- cimiento de la misma con inicio en el
porcionadas, con troncos masivos y extre- Auriaciense, seguido de un mximo de-
midades atrofiadas. Este segundo hori- sarrollo a lo largo del Gravetiense y posi-
zonte apareci cubierto en La Via por blemente perdurando hasta el Solutrense
depsitos del Magdaleniense IV y adems Antiguo (Gonzlez y San Miguel, 2001).
Primeras manifestaciones de arte rupestre paleoltico: el final de las certidumbres
159

Cueva del Conde (Tun, Asturias, (Sectores I, II y III) conjuntos de grabados


Espaa) lineales profundos, estructurados en se-
ries ms o menos paralelas y dispuestos
Se trata de un gran abrigo de unos 300 m2,
indistintamente en posicin vertical, ho-
abierto hacia el noroeste, sobre una plata-
rizontal o inclinada, que han sido clasifi-
forma a unos 40 metros de altura sobre la
cados tambin en el primer horizonte
cuenca del ro Trubia, afluente del Naln.
grfico del Naln (figura 27). El ltimo
Su primer excavador fue el Conde de la trabajo realizado sobre ellos determina
Vega del Sella, que ya identifica sus mani- la existencia de cinco conjuntos gr-
festaciones de arte rupestre en 1915 ficos (Fernndez y otros, 2005: 75) y, al
(Mrquez, 1977: 434-5), aunque poco sa- igual que en el caso anterior, se les ha
bemos de los materiales que extrajo del ya- asignado un origen auriaciense (Jord,
cimiento, referenciados unos aos ms 1969: 306) que es discutido por Fortea
tarde por Obermaier en la primera edicin en una revisin posterior (Fortea, 2000-
del El hombre fsil (1925). El propio exca- 2001: 183) en la que propone que los
vador se contradice varias veces en la iden- grabados de los conjuntos A y B estu-
tificacin de la secuencia ocupacional, para vieron tapados por un nivel arqueolgico
finalmente determinar tres niveles: uno cuyos relictos aparecen fosilizados en la
Musteriense Antiguo, otro Musteriense pared y de los cuales obtuvo dos mues-
Superior y otro Auriaciense Medio. tras (CON 1 y CON 2) datadas, respecti-
Posteriormente, las excavaciones de Jord vamente, en 23.930 +/ 180 BP y
en los aos 50 y mediados de los 60, y las 21.920 +/ 150 BP. Estas fechas su-
de Freeman en 1962 reconocen ocupa- gieren, demuestran segn Fortea, que
ciones continuadas desde el Musteriense los grabados del conjunto B estaban cu-
(tpico y de denticulados) al Auriaciense biertos en el Gravetiense Pleno y que en
Arcaico (Freeman, 1977: 474-9; Jord, cualquier caso debieron realizarse antes
1955, 1969). A comienzos del nuevo mi- de la fecha aportada por CON 1, sin que
lenio, Fortea recoge muestras de la pared ello suponga, segn este investigador,
meridional de la conocida como Galera entrar en conflicto con los plantea-
A, donde se localizan algunos grabados mientos cronolgicos de Jord y los de-
(Fortea, 2000-2001). Actualmente la rivados del estudio de este tipo de gra-
cueva es objeto de un nuevo proyecto de bados realizado en el cercano abrigo de
investigacin bajo la codireccin de La Via. En resumen, que la hiptesis au-
Miguel Arbizu, Gema E. Adn y Juan Luis riaciense seguira siendo vlida.
Arsuaga (Arbizu, Arsuaga y Adn, 2005: Ms recientemente, el equipo codirigido
425-41), que ha determinado tres tramos por Arbizu, Adn y Arsuaga, como ya in-
de ocupacin en la cueva con fechas para dicbamos anteriormente, han obtenido
el segundo de ellos de 31.540 +/ 400 BP nuevas dataciones para sus niveles 2a
y 29.850 +/ 320 BP (Fernndez y otros, (31.540 +/ 400 BP) y 2b (29.850 +/ 320
2005: 85). BP), proponiendo, a partir de los datos de
Al igual que en La Via, la Cueva del la secuencia sedimentaria (Arsuaga y
Conde tiene repartido por sus paredes otros, 2004) y sobre todo teniendo en
Creatividad y neurociencia cognitiva
160

cuenta los paralelos de este tipo de gra- razonablemente4 ese horizonte se re-
bados en otros yacimientos, que las repre- monta a los tiempos auriacienses
sentaciones grficas de la Cueva del (Fortea, 2000-2001: 187). Todo ello
Conde se realizaran en un momento post siendo consciente este mismo investi-
quem de 29.000 BP (Fernndez y otros, gador de la ms que prolija coleccin de
2005: 85). objetos mobiliares auriacienses y preau-
riacienses con series y haces de lneas
grabadas factibles de paralelizar con este
horizonte parietal (Marshack, 1976;
Cremades y otros, 1995).

Cueva de la Pea (San Romn de


Candamo, Asturias, Espaa)
La Cueva de la Pea era conocida por los
paisanos de la comarca desde finales del
siglo XIX, pero el descubrimiento de sus
restos arqueolgicos no se produjo hasta
1914 (Hernndez Pacheco, 1919). Se loca-
liza en el cerro del mismo nombre, a 170
metros sobre la cuenca del ro Naln. Se
desarrolla a lo largo de 260 metros, con
una orientacin general NW-SE, con dos
niveles de galeras comunicados entre s.
La cueva ha sido objeto de numerosas
modificaciones para adaptar su interior a
la visita turstica, lo que ha afectado no-
tablemente a sus representaciones arts-
ticas, daadas de antemano por actua-
Figura 27. Grabados de la Galera C de la Cueva del
Conde. Primer horizonte grfico del Naln. Tomado ciones no muy acertadas5 y sobre todo
de http://caminrealdelamesa.es/patrimonio/es/6/. por el hecho de que la cueva fue utilizada
como puesto de mando durante la
Al igual que en La Via, ninguno de los
equipos de investigacin que han traba-
jado sobre los grabados del Conde conje- 4
Entendemos que este razonablemente hace refe-
tura con la posibilidad de que estos mo- rencia a los campos manuales de accin desde los
cuales propone que se realizaron los grabados, aunque
tivos pudieran ser preauriacienses. De
llegado este punto es necesario advertir tambin que
hecho, esta postura, segn Fortea, no son escasos los centmetros que separan en ambos ya-
pasa de ser un mero ejercicio de intuicin, cimientos estos niveles auriacienses de los prece-
dentes musterienses o de transicin.
pues los datos objetivables hasta ahora
5
encontrados nicamente prueban que El propio Conde de la Vega del Sella frot vigorosa-
mente con un balde de agua y una esponja la costra
el primer horizonte grfico del Naln es estalagmtica que recubra algunas representaciones
anterior al Gravetiense Avanzado y que del Muro de los Grabados.
Primeras manifestaciones de arte rupestre paleoltico: el final de las certidumbres
161

Guerra Civil, lo que conllev una ingente (figura 28). Esta fecha supona que al-
cantidad de grafitis y destrozos, que afec- gunas de las representaciones de
taron fundamentalmente al Muro de los Candamo se articulaban como de las
Grabados, y las posteriores actuaciones ms antiguas del occidente europeo. Por
de limpieza y restauracin (Menndez ello se realizaron nuevas comproba-
Pidal, 1954), que llegaron a provocar la ciones tomando nuevas muestras, que
desaparicin de algunas figuras en el fueron enviadas a otro laboratorio que
Camarn (un contorno acfalo de bi- proporcion fechas muy diferentes:
sonte y la cabeza de un caballo pintada 15.160 +/ 90 BP (CAN 3) y 15.870 +/
en negro). 90 BP (CAN 4). La polmica estaba ser-
Su arte rupestre, tras el monogrfico de vida, tanto ms por cuanto que los an-
Hernndez Pacheco, ha sido escasa- lisis por microscopa electrnica de ba-
mente estudiado hasta que a partir de rrido efectuados por M. Hoyos con
2006 se ha procedido a la realizacin de muestras tomadas de los mismos puntos
un proyecto integral de prospeccin y determinaron una diferente composicin
documentacin de la cavidad con aplica- del carbn (vegetal y hueso) en los
cin de novedosos sistemas de registro puntos y contaminacin bacteriana
3D, coordinado por Soledad Corchn, (Fortea, 2000-2001: 191-6). El propio
con importantes resultados que amplan Fortea en este mismo trabajo ofrece
la serie figurativa ya conocida (Corchn tres posibles hiptesis para interpretar
y Grate, 2010). Con anterioridad, salvo tan fuertes discrepancias, sin llegar a
estudios especficos que han tratado de descartar la viabilidad arqueolgica de
establecer la secuencia evolutiva de las ninguna de ellas (Fortea 2000-2001:
representaciones acumuladas en el 197-201). Sin embargo, debemos pun-
Muro de los Grabados (Jord, 1976; tualizar que los nuevos datos obtenidos
Moure, 1981), nuevos estudios compa- por los trabajos de Soledad Corchn han
rativos (Lpez Mora, 1988) o nuevos proporcionado una amplia serie de mo-
calcos de los conjuntos conocidos tivos simblicos (manchas, trazos pare-
(Berenguer, 1994), la Cueva de la Pea ados, discos rojos) con una distribucin
nunca haba sido objeto de estudios mo- topogrfica organizada que encajan cla-
nogrficos. ramente con las manifestaciones grficas
A comienzos de este siglo, Fortea ob- ms antiguas del arte rupestre paleol-
tiene algunas dataciones directas de sus tico, proponiendo a partir de estas evi-
pinturas (Fortea, 2007). En concreto se dencias una apropiacin grfica de toda
muestrearon unas series de puntos ne- la cavidad desde tiempos antiguos, con
gros que se superponan a los toros 15 y una continuidad posterior constreida
16 del Muro de los Grabados y que tan slo a algunos sectores determi-
proporcionaron en primera instancia una nados (Corchn y Garate, 2010: 99), lo
datacin de 32310 +/ 690 BP y poste- que de algn modo vendra a avalar la
riormente otra de 33.910 +/ 840 BP validez de las dataciones antiguas obte-
sobre los restos de la muestra inicial nidas por Fortea en el Muro de los
(CAN 12) (Fortea, 2000-2001: 191-6) Grabados.
Creatividad y neurociencia cognitiva
162

Figura 28. Indicacin de las muestras datadas en el Muro de los Grabados de la Cueva de la Pea. Tomado de
Fortea, 2000-2001: 189, fig. 5.

Cueva de Pondra (Ramales, Cantabria, rresponder a una indeterminada ocupa-


Espaa) cin holocnica de la cavidad entre el
Neoltico y la Edad del Hierro (Gonzlez
Su conjunto de arte rupestre fue descu-
y San Miguel, 2001: 114).
bierto en 1983 por el grupo CAEAP
(Muoz y otros, 1991: 127 y ss.) y su do- Su arte, mal conservado en su mayor
cumentacin se desarroll entre 1993 y parte debido al uso ganadero de este en-
1996. Cuenta con dos bocas orientadas clave y a su explotacin como cantera, se
al oeste y al sur que convergen en un reparte a lo largo de toda la cavidad
amplio vestbulo a partir del cual la cueva desde las zonas iluminadas de su inicio a
se desarrolla de forma lineal hacia el las completamente oscuras de la zona del
fondo a lo largo de aproximadamente fondo. Por regla general, las representa-
130 metros de longitud, con un ligero ciones se disponen en paneles recnditos
buzamiento hacia el interior y una no- y recogidos donde a veces es incluso di-
table presencia de espeleotemas. No se fcil adoptar la postura de realizacin de
han hecho excavaciones detalladas en la los motivos representados. El bestiario
misma y la presencia humana se reduce rene caballos, ciervos y animales incom-
nicamente a fragmentos de cermica y pletos a los que se suman un amplio re-
un pequeo lote de material ltico reco- pertorio de manchas y restos de pintura
gido en superficie por su descubridor en roja, trazos lineales y curvilneos no figu-
la zona del vestbulo y el primer tramo rativos distribuidos por los tres sectores
de la galera principal, que podran co- que, de entrada a fondo, se han determi-
Primeras manifestaciones de arte rupestre paleoltico: el final de las certidumbres
163

nado en la cavidad. Tcnicamente es ne- donde una red de concreciones estalag-


cesario destacar una notable diversidad mticas que ha sido datada en 35.740 +/
de procedimientos, con presencia de pin- 4.730 BP cubre a un trazo lineal pintado
tura lineal y en tinta plana, adems de en rojo (figura 8 del conjunto). A su vez,
trazos tamponados y grabados de ejecu- estas concreciones fueron cortadas varias
cin simple y sin rectificaciones (Gonzlez veces al ejecutar los trazos de un caballo
y San Miguel, 2001: 124). grabado (figura 9 del conjunto) cuyo ho-
Parte de este conjunto figurativo ha po- cico aparentemente queda infrapuesto a
dido ser fechado por termoluminiscencia, una nueva acumulacin estalagmtica da-
centrndonos en este caso en el denomi- tada en 22.595 +/ 2.338 BP (Gonzlez y
nado Friso de los Caballos (figura 29), San Miguel, 2001: 116-8).

Figura 29. Calco del Friso de los Caballos de la Cueva de Pondra. Tomado de Gonzlez y San Miguel, 2001:
117, fig. 34.

La secuencia grfica indica que el trazo nifestaciones rupestres de las etapas de


rojo y posiblemente parte del conjunto trnsito o los momentos iniciales del
simblico pintado en este mismo color Paleoltico Superior, que encontraran su
presente en la cavidad debieron ser eje-
refrendo en las industrias musterienses
cutados en momentos muy antiguos,
por encima de los 35.000 aos. Un arte localizadas en yacimientos inmediatos
arcaico que en nada distorsiona con las (Venta la Perra, El Polvorn y Arco B)
caractersticas ya apuntadas para las ma- (Gonzlez y San Miguel, 2001: 71).
Creatividad y neurociencia cognitiva
164

Cueva de El Sidrn (Borines, Piloa, brican (Pinto, 1975). Sin descartar que
Asturias, Espaa) parte del conjunto grabado pueda de-
berse a la accin de zarpazos de osos, en
Este yacimiento, conocido fundamental-
la Galera de las Pinturas nos encontramos
mente por su magnfica coleccin de
con haces y trazos lineales de 2 a 4 mm
restos seos de neandertales (Rasilla,
de grosor y seccin en U que en la mayor
Rosas, Caaveras y Lalueza, 2010), se en-
parte de los casos describen vagas com-
cuentra en un complejo krstico de no-
posiciones reticulares que se infraponen
table desarrollo (prximo al kilmetro de
y superponen indistintamente a una serie
longitud), con tres niveles y al menos 13
de motivos simblicos indeterminados,
entradas conocidas.
pintados en rojo, con formas ovaladas y
Hasta el momento, los datos proporcio- laciformes, que en algunos casos contor-
nados por la excavaciones arqueolgicas nean resaltes y oquedades rocosas de la
solo sealan una clara presencia neandertal galera (figura 30). Las condiciones an-
en la cueva, con dataciones que se distri- gostas de esta galera han permitido la
buyen entre 38.000 y 50.000 BP, atribu- subsistencia de estos restos grficos que
yendo con seguridad los restos arqueol- hipotticamente tambin podran haber
gicos documentados en la Galera del estado presentes en otras zonas, pero
Osario (restos fsiles y humanos e indus- que, dadas las caractersticas poco favo-
tria ltica) al estadio isotpico 3, en la l- rables de la roca soporte, adems de la
tima fase del Paleoltico Medio, con refe- circulacin de agua y las corrientes de
rentes en yacimientos como La Via, aire, han hecho imposible su conservacin
Mirn, El Castillo, Arrillor, Axlor o Kurtzia (Rasilla, Rosas, Caaveras y Lalueza, 2010:
(Torres y otros, 2010: 163-4), y restos muy 189-91).
poco significativos de ocupaciones en mo-
mentos finales del Magdaleniense o del
Epipaleoltico en la Galera de los
Huesos, que se reiteran al exterior en el
abrigo de la Cabaina, donde adems se
documentan materiales holocnicos
(Calcoltico a Edad del Hierro) (Rasilla y
otros, 2010: 167-81).
En este marco contextual es preciso se-
alar la existencia en el interior de la ca-
vidad de manifestaciones rupestres tanto
pintadas como grabadas en la denomi-
nada Galera de las Pinturas. Se trata
de un estrecho corredor ramificado de la
galera principal en el que en 1975 fue
descubierto un exiguo pero interesante
Figura 30. Imgenes de las representaciones de la
repertorio de arte rupestre a tenor del Galera de las Pinturas. Tomado de Rasilla, Rosas,
contexto arqueolgico en el que se im- Caaveras y Lalueza, 2010: 190, fig. 104.
Primeras manifestaciones de arte rupestre paleoltico: el final de las certidumbres
165

Los signos de El Sidrn, a falta de un es- tercer apartado se dedican exclusiva-


tudio ms detallado, tienen difcil corre- mente a manifestaciones de arte rupestre
lato con otros signos parietales, aunque de la Europa Occidental centradas en un
Fortea, el investigador que hasta su momento trascendental para este mbito
muerte haba iniciado los trabajos de ca- territorial, donde a partir del 35.000 y
racterizacin de este conjunto rupestre, hasta el 32.000 (con algunas perdura-
marca algunas relaciones con signos vul- ciones an mayores para los ltimos
vares y ovales de Tito Bustillo y con las neandertales ms meridionales) se est
vulvas auriacienses ya citadas en este produciendo la mudanza (cuando no
mismo trabajo de las estaciones del valle convivencia) entre las culturas transicio-
del Vezre, aun sin considerar que el nales y el Auriaciense Arcaico. Un fen-
nico contexto claramente constatado en meno que tiene aparejado, como hemos
la cueva es el musteriense. podido comprobar, un panorama artstico
muy contrastado entre las magnficas re-
presentaciones de la Cueva Chauvet a las
El final de las certidumbres sencillas y esquemticas evidencias gr-
A lo largo de los apartados anteriores ficas de La Via, la Cueva del Conde o
hemos dado una amplia muestra de mani- Fumane.
festaciones de arte rupestre, fundamental- En cualquier caso se trata de manifesta-
mente parietal, que bien por contexto o ciones rupestres que sistemticamente y en
bien por datacin, aun asumiendo las limi- la mayor parte de las ocasiones, han sido
taciones de los diferentes mtodos em- atribuidas a humanos anatmicamente
pleados (Ochoa, 2011: 133-5), superan, en modernos responsables de la introduccin
ocasiones por muchos miles de aos, la ba- del tecnocomplejo auriaciense, negando
rrera de los 30.000 aos de antigedad. una posible autora neandertal de las
Los ejemplos hindes de Auditorium Cave mismas.
o Daraki Chattan son pruebas muy slidas
Evidentemente no pretendo con este tra-
del desarrollo de capacidades simblicas en
bajo fluctuar al otro extremo de la consi-
homnidos anteriores a los humanos ana-
deracin anterior y demostrar que estas
tmicamente modernos. Del mismo modo,
obras son producto de las capacidades sim-
las dataciones y contextos expuestos para
blicas de los neandertales, sino tan slo
manifestaciones de arte rupestre austra-
dejar una puerta abierta para que en lo su-
liano, sudamericano y africano, aun siendo
cesivo se aborde de forma ms vehemente
muy discutidas y planteando problemas in-
esta posibilidad. De hecho, todos los ejem-
terpretativos muy singulares, evidencian la
plos presentados relativos a la zona eu-
consolidacin a escala global de plantea-
ropea estn asociados contextualmente a
mientos estticos evolucionados en las co-
etapas arcaicas del Auriaciense, pero tam-
munidades humanas desde etapas muy
bin en una buena parte de los casos no
tempranas. faltan en estos mismos abrigos y cuevas
El lmite que hemos planteado en 30.000 ocupaciones musterienses o chatelperro-
aos no es balad, teniendo en cuenta nienses de origen neandertal. Todo ello
que los ejemplos seleccionados en el adems sin tener en cuenta algunos plan-
Creatividad y neurociencia cognitiva
166

teamientos que consideran imposible, con Bibliografa recomendada


las evidencias disponibles hasta la fecha, Arbizu M, Arsuaga JL, Adn GE. La cueva del
asegurar que el tecnocomplejo auria- Forno/Conde (Tun, Asturias): un yacimiento
ciense sea la industria de los primeros del trnsito del Paleoltico Medio y Superior en
la Cornisa Cantbrica. Neandertales Cant-
Sapiens. De hecho, en yacimientos como
bricos: Estado de la cuestin. Monografas del
Trou Magrite, Keilberg-Kirche o El Castillo, Museo Nacional y Centro de Investigacin de
el Auriaciense muestra vnculos filogen- Altamira 2005; 20:10-38.
ticos con el Musteriense subyacente apo- Arsuaga JL y otros. Nuevas observaciones
yando la idea de que en algunas regiones sobre la estratigrafa de la Cueva del Conde
ciertos tipos de industrias auriacienses (Santo Adriano, Tun, Asturias). Actas de la
evolucionaron desde el Paleoltico Medio XI Reunin Nacional del Cuaternario, Oviedo
2-4 julio de 2003. 2004; 267-74.
en relacin con los neandertales autc-
tonos (Vega Toscano, 2005: 549). Azevedo CX y otros. A presena da tradiao
Nordeste na regiao do Cariri occidental: ques-
Tambin resulta ciertamente peculiar, como toes calssificatrias. Fumdhamentos IX, Actas
hemos visto anteriormente en La Via o El del Congreso IFRAO 2010 Global Rock Art,
Conde, que algunas manifestaciones gr- 2004; 2:43-65.
ficas se asocien a contextos auriacienses Bartolomei G, Broglio A, Cassoli P, Castelletti
con el argumento de una mayor facilidad L, Cremaschi M, Giacobini G, Malerba G,
Maspero A, Peresani M, Sartorelli A,
en el trazado de los grabados desde los
Tagliacozzo A. La Grotte-Abri de Fumane.Un
suelos asociados a este tecnocomplejo, site aurignacien au sud des Alpes. Preistoria
cuando tan slo unos centmetros por de- Alpina 1992; 28:131-79.
bajo aparecen suelos vinculados a con- Bednarick RG. The earliest evidence of palae-
textos musterienses o de transicin. oart. Rock Art Research 2003; 20(2):89-135.
En cualquier caso se trata de un debate Bednarik RG, Kumar G, Watchman A.
abierto que ha generado una amplia bi- Preliminary results of the EIP Project. Rock Art
Research 2005; 22(2):147-97.
bliografa en ambos sentidos (Rivera, 2008,
2009; Cabrera y otros, 2005; Zilhao, 2008; Berenguer M. Prehistoric cave art in northern
Spain (Asturias). Mxico. Frente de Afirmacin
Carn y otros, 2011; DErrico y otros,
Hispanista 1994.
1998) y cuyo resultado final tan slo ser
posible con el avance de la investigacin6
y la mejora de las tcnicas de datacin7.
7
En el pasado Coloquio Internacional El Gravetiense
cantbrico, estado de la cuestin, que tuvo lugar en
el Museo de Altamira entre los das 20 a 22 de oc-
6
Posiblemente sern muy significativos los resultados tubre, el equipo de Alistair Pike de la Universidad de
que puedan derivarse de enclaves ms meridionales Bristol present un conjunto de nuevas dataciones por
con arte rupestre atribuido a las etapas iniciales del series de uranio en diversas cavidades del norte de la
Paleoltico Superior, como la Cueva de Maltravieso en Pennsula Ibrica con resultados tan sugerentes como
Cceres, donde han sido documentados unos gra- ms de 40.000 aos para algunos paneles con manos
bados (cabeza de cabra y dos tringulos) bajo un velo y puntos rojos de la Cueva del Castillo, fechas de ms
calctico sobre el que con posterioridad se pint un de 35.000 aos para las etapas iniciales del gran techo
conjunto de manos en negativo y unas series de de Altamira, la serie de puntos rojos de la Cueva del
puntos en color negro (Collado, 2011), o la Cueva de Castillo fechado en un intervalo comprendido entre
Nerja (Mlaga), con dataciones por encima de 35.000 36.000 y 34.000 aos para la lnea de una costra con
aos vinculadas a paneles con representaciones parie- ms de 37.000 aos que se superpone a una mano
tales (comunicacin personal de Jos Luis Sanchidrin). impresa en la Cueva del Castillo.
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Lateralidad manual de Homo
heidelbergensis: la Sima de los Huesos
(Sierra de Atapuerca, Burgos)
Dra. Marina Lozano Ruiz

Abstract Introduccin
La lateralidad manual est muy bien esta- La lateralidad manual es consecuencia de
blecida en nuestra especie. Sin embargo, la lateralidad cerebral. El cerebro est di-
todava no se ha podido determinar qu vidido en dos partes o hemisferios, de-
especie fue la primera en presentar late- recho e izquierdo, cada uno de ellos con
ralidad manual, a pesar de que se ha lle- funciones especficas. El hemisferio iz-
vado a cabo una gran diversidad de estu- quierdo rige la parte derecha del cuerpo
dios desde enfoques muy distintos y viceversa, con lo cual tambin existe una
(paleoneurologa, talla de herramientas l- lateralidad corporal que se manifiesta en
ticas, zooarqueologa). el uso preferente y con mayor eficacia de
Una de las mejores maneras para deter- una mitad del cuerpo frente a la otra. Los
minar la lateralidad manual es observar a humanos actuales poseemos el nivel ms
los individuos manipulando objetos de ma- elevado de lateralidad manual, alcan-
nera espontnea. Obviamente este mtodo zando el 90% de la poblacin (McGrew
no puede emplearse en el caso de hom- y Marchant, 1997). El porcentaje de dies-
nidos fsiles. No obstante, cierto tipo de tros siempre es mucho ms elevado que
desgaste dental puede ofrecernos una evi- el de zurdos, aproximadamente de nueve
dencia directa de qu mano fue empleada diestros por cada zurdo. No obstante, esta
de manera preferente por los homnidos. proporcin vara en funcin de la pobla-
Concretamente, estamos refirindonos a cin estudiada. En general, las sociedades
las estras culturales que aparecen en la su- occidentales tienen una gran mayora de
perficie labial de la denticin anterior de in- diestros y un pequeo porcentaje de
dividuos pertenecientes a diversas especies zurdos. En cambio, en las sociedades
(Homo heidelbergensis, neandertales, preindustriales el nmero de zurdos au-
Homo sapiens). Estas estras son resul- menta (Faurie et al., 2005). Esto puede ser
tado del uso de la denticin como tercera consecuencia de presiones de tipo cultural
mano para procesar y manipular una gran en las sociedades occidentalizadas, en las
diversidad de materiales. La poblacin de que se forzaba el uso de la mano derecha
Homo heidelbergensis de la Sima de los frente a la izquierda, por ejemplo al es-
Huesos (Sierra de Atapuerca, Burgos) pre- cribir, por considerarlo ms adecuado.
senta este tipo de rasgo de desgaste, a El uso preferente de la mano derecha es
partir del cual hemos podido inferir un uso un rasgo tpicamente humano que con-
preferente de la mano derecha, hace ya lleva importantes implicaciones sobre la-
500.000 aos. teralidad corporal y cerebral. Por este mo-
Creatividad y neurociencia cognitiva
172

tivo se han realizado multitud de estudios canus) de 3 millones de aos (Holloway,


con la intencin de establecer cundo y 1983; Holloway y Lacoste-Lareymonde,
cmo aparece esta caracterstica entre 1982). Estos anlisis tienen el gran incon-
nuestros antepasados. veniente de contar con una muestra fsil
muy reducida que slo permite establecer
la lateralidad para individuos concretos y
Inferencias sobre lateralidad
no para el conjunto de una poblacin.
manual
Adems, no se puede establecer con cer-
La mejor manera para determinar la latera- teza qu implicaciones prcticas conlle-
lidad manual de un individuo es observarlo vaba para homnidos de esta antigedad
mientras realiza alguna tarea de manera es- poseer una organizacin cerebral con este
pontnea o sujeta una herramienta (Faurie tipo de rasgos modernos.
et al., 2005). Obviamente, este mtodo de
La reconstruccin de la secuencia de pro-
observacin directa del individuo no puede
duccin de las herramientas lticas tam-
ser aplicado en el estudio de poblaciones bin ha proporcionado informacin sobre
fsiles. Sin embargo, desde la paleobiologa la mano utilizada en su fabricacin. Toth
y la arqueologa se ha conseguido obtener (1985) lleg a la conclusin de que tanto
informacin relevante sobre este tema. Homo habilis como Homo rudolfensis ya
El endocrneo de diversas especies de ho- eran diestros o al menos utilizaban la
mnidos fsiles se ha estudiado para de- mano derecha para fabricar herramientas.
terminar las asimetras anatmicas del ce- Los anlisis del desgaste y uso de las he-
rebro. En poblaciones vivas, las asimetras rramientas lticas del yacimiento de
entre el occipital izquierdo y el frontal de- Galera (Sierra de Atapuerca, Burgos) han
recho estn relacionadas con especializa- permitido identificar una mayora de dies-
ciones funcionales, como lateralidad ma- tros entre hace 400.000 y 200.000 aos
nual o lenguaje. De particular relevancia (Oll, 2003). A la misma conclusin se
es la posicin de la tercera circunvolucin lleg al estudiar el patrn de extraccin
inferior frontal relacionada precisamente de lascas del yacimiento musteriense de
con el lenguaje, el uso de herramientas y La Cotte de San Brelade, en Jersey (Reino
la lateralidad manual. Igualmente intere- Unido) (Cornford, 1986). No obstante,
sante es la torsin hemisfrica que, en con este mtodo no se puede establecer
nuestra especie, est vinculada a la late- con seguridad cuntos miembros del
ralidad manual. El endocrneo del fsil grupo han tallado esas herramientas di-
KNM-ER 1470 perteneciente a la especie rectamente y, por tanto, los datos obte-
Homo rudolfensis, con una antigedad de nidos tienen un sesgo importante a nivel
1,9 millones de aos, muestra una posi- de poblacin.
cin moderna de la tercera circunvolucin Otros investigadores han determinado la
inferior frontal y torsin hemisfrica lateralidad manual a travs del estudio de
(Holloway, 1996; Tobias, 1987). Este l- las marcas que las herramientas lticas
timo rasgo tambin se ha identificado en dejan en la superficie de los huesos una
Homo ergaster de 1,8 millones de aos y vez que los homnidos han descuartizado
en el nio de Taung (Australopithecus afri- y procesado sus presas (Bromage y Boyde,
Lateralidad manual de Homo heidelbergensis: la Sima de los Huesos
173

1984; Bromage et al., 1991; Shipman y mente dicha. La fase preparatoria del ali-
Rose, 1983). No obstante, recientemente mento se caracteriza por la interaccin
algunos estudios han cuestionado la va- entre manos y dientes de manera simul-
lidez de este mtodo, ya que hay ciertas tnea. A lo largo de nuestra evolucin, el
variables que no pueden ser controladas uso de esta tcnica se generaliz, am-
con seguridad, como la posicin concreta plindose la gama de materiales manipu-
de la mano con respecto al hueso lados con manos y dientes que ya no es-
(Pickering y Hensley-Marschand, 2008). taban exclusivamente destinados a la
Finalmente, el estarcido de manos de las alimentacin. Los dientes se convirtieron
pinturas rupestres tambin ha proporcio- en una autntica herramienta, siendo uti-
lizados como una tercera mano. Es en
nado informacin acerca de la lateralidad
este contexto donde se lleva a cabo una
manual. Gronon (1988) analiz los estar-
tcnica conocida como poner y cortar,
cidos de cuevas francesas del Paleoltico
que consiste en sujetar un material entre
Superior llegando a la conclusin de que
los dientes anteriores y una de las manos.
el 77% de los mismos representaban la
La mano libre corta este material con
mano izquierda. La mano derecha haba
ayuda de una herramienta ltica (Brace,
sido utilizada para sujetar el tubo con el
1967; Brace et al., 1987). En este proceso
pigmento y la mano apoyada, cuyo nega-
de corte, la herramienta puede golpear
tivo quedaba en la pared, era la izquierda.
accidentalmente el esmalte de incisivos y
Aos ms tarde, Faurie y Raymond (2004)
caninos ocasionando cortes o estras con
realizaron un experimento en el que pi-
unas caractersticas y dimensiones bien
dieron a estudiantes universitarios que re-
determinadas.
alizaran la tcnica del estarcido sobre una
hoja de papel obteniendo la misma pro- La primera investigadora en identificar este
porcin entre zurdos y diestros que tipo de estras y plantear una hiptesis
Gronon, con lo cual ratificaron sus con- sobre su origen fue Marie-Antoinette de
clusiones. Lumley, que, en 1973, identific unas
marcas en la superficie labial de los dientes
anteriores de los individuos del yacimiento
Microdesgaste dental: estras
de Hortus (Francia) (De Lumley, 1973).
en la denticin anterior Estras similares han sido halladas en hom-
El microdesgaste dental se ha erigido nidos fsiles de diferentes yacimientos del
como otra disciplina capaz de aportar in- Pleistoceno Medio y Tardo, como Shanidar
formacin sobre lateralidad manual. Tanto (Irak) (Trinkaus, 1983), Krapina (Croacia)
humanos como primates utilizamos nues- (Lalueza Fox y Frayer, 1997), Sima de los
tros dientes para procesar los alimentos Huesos y Cova Negra (Espaa), La Quina V
que vamos a ingerir. Los dientes anteriores (Francia) (Bermdez de Castro et al., 1988),
(incisivos y caninos) sirven para pelar Saint Bras, Angles-sur-LAnglin (Francia),
frutos o para obtener pequeas porciones Kabwe (Zambia), Mauer (Alemania)
de alimentos, mientras que los dientes (Lalueza Fox y Prez-Prez, 1994; Puech,
posteriores (premolares y molares) son los 1979, 1982), Tabun I (Israel) (Lalueza Fox,
encargados de la masticacin propia- 1992) y Vindija (Croacia) (Frayer et al.,
Creatividad y neurociencia cognitiva
174

2011). Tambin se han documentado en


humanos anatmicamente modernos del
yacimiento calcoltico de Mehgarh (Lukacs
y Pastor, 1988) y en dientes de esquimales,
aleutianos, fueguinos, aborgenes austra-
lianos, indios Arikara e indios Puye, entre
otros (Bax y Ungar, 1999; Lalueza Fox,
1992; Merbs, 1968).

La muestra de la Sima de los


Huesos
La muestra de homnidos del yacimiento
de la Sima de los Huesos (SH) es el con-
junto ms numeroso de fsiles en los que
se ha documentado este tipo de estras
de origen cultural, permitiendo obtener
conclusiones a nivel de poblacin y no de
individuos aislados. Figura 1. Mapa de localizacin del yacimiento de la
Sima de los Huesos (Sierra de Atapuerca, Burgos).
El yacimiento de SH es una pequea ca- Fuente: Marina Lozano Ruiz.
vidad que se encuentra en el interior del
sistema crstico de Cueva Mayor-Cueva
del Silo en la Sierra de Atapuerca (Burgos) Los primeros estudios radiomtricos y pa-
(figura 1). Los primeros restos humanos se leomagnticos otorgaron una antigedad
hallaron en 1976 (Aguirre et al., 1976), or- al yacimiento de 350.000 aos (Bischoff
ganizndose excavaciones sistemticas et al., 1997, 2003; Cuenca-Bescos et al.,
que se iniciaron en 1984 y continan en 1997; Pars et al., 2000). No obstante,
la actualidad. posteriormente se utiliz un nuevo m-
Los fsiles humanos provienen de la todo de datacin ms preciso y la anti-
misma unidad geolgica, depositndose gedad del yacimiento se estim en
durante un nico episodio de sedimenta- 530.000 aos (Bischoff et al., 2007).
cin (Bischoff et al., 1997). Las caracters- En la actualidad, la muestra de homnidos
ticas anatmicas y morfolgicas de los f- de SH asciende a ms de 6.500 restos, es-
siles indican que pertenecen a la especie tando representadas todas las partes es-
Homo heidelbergensis. Los restos hu- quelticas, incluyendo huesos tan delicados
manos aparecen mezclados nicamente como los del odo medio (Martnez et al.,
con fsiles de carnvoros, especialmente 2008). El estudio de todos los fragmentos
de osos de la especie Ursus deningeri seos y dientes recuperados ha permitido
(Garca et al., 1997; Torres, 1978). El establecer la presencia de, como mnimo,
nico resto de cultura material que se ha 28 individuos de ambos sexos y diferentes
recuperado junto a los fsiles ha sido un edades, desde los 4 aos estimados para
bifaz de cuarcita (Carbonell et al., 2003). el individuo ms joven hasta los ms de 35
Lateralidad manual de Homo heidelbergensis: la Sima de los Huesos
175

de los individuos ms ancianos (Bermdez Mediante estudios paleodemogrficos


de Castro et al., 2004). hemos podido estimar que ocho de los
Con el objetivo de determinar la presencia 20 individuos seleccionados seran segu-
de estras de origen cultural en los dientes ramente mujeres, mientras que siete se-
anteriores que podran evidenciar la prc- ran de sexo masculino. No ha sido po-
tica de la tcnica de poner y cortar, se sible estimar el sexo de los cinco
ha llevado a cabo el estudio de la muestra individuos restantes. En cuanto a las
dental de SH, que asciende a ms de 500 edades de muerte, se ha establecido un
efectivos, de los cuales se seleccionaron intervalo que va de los 4 aos estimados
163 dientes anteriores (110 incisivos y 53 para el individuo IX a los ms de 35 de
caninos) para su anlisis (Lozano, 2005). La los individuos V y XXI (Bermdez de
gran mayora de incisivos y caninos selec- Castro et al., 2004; Rosas, 1997; Rosas
cionados pertenecen a 20 de los 28 indivi- et al., 2002) (tabla 1). No obstante, la
duos presentes en SH. Los ocho individuos mayor parte de los individuos estudiados
excluidos del estudio no tienen denticin (n = 13) son adolescentes y adultos j-
anterior asociada y, por tanto, no pueden venes con edades comprendidas entre
aportar informacin a este trabajo. los 9 y los 19 aos.

Tabla 1. Individuos estudiados del yacimiento de la Sima de los Huesos (Sierra de


Atapuerca, Burgos).

Individuo Sexo Edad Orientacin predominante


I Femenino 16-17 OD
II 12,5-14,5 OD
III Femenino 15-17 OD
V +35 OD
VII Masculino 24-30 OD
IX 3-4 OD
X Femenino 15-17 No se puede determinar
XI Femenino 13-15 OD
XII Masculino 17-19 V
XV Femenino 17-18 V
XVI 12,5-14,5 OD
XVIII Masculino 9,5-11,5 OD
XX Masculino 12,5-14,5 OD
XXI Masculino +35 V
XXII Masculino 20-26 OD
XXIII Femenino 14-16 V
XXIV 12,5-14,5 OD
XXV Femenino 11-13 OD
XXVII Masculino 20-26 OD
XXXI Femenino 24-30 OD
OD = orientacin hacia la derecha; V = orientacin vertical.
Creatividad y neurociencia cognitiva
176

Microdesgaste dental en mite obtener imgenes de gran resolucin


la denticin anterior de de materiales tanto orgnicos como inor-
gnicos. El principal requisito es que el ma-
los homnidos de la Sima
terial a observar debe ser conductor elc-
de los Huesos trico. Las muestras que no lo son se
Basta una simple inspeccin ocular para metalizan, recubrindolas con una fina
identificar unas marcas o estras ms o capa de metal (principalmente oro) o
menos oblicuas en la superficie labial de los carbn. En el caso de muestras arqueo-pa-
incisivos y caninos estudiados (figura 2). leontolgicas este requisito puede suponer
un problema, dado que la metalizacin de
una muestra orgnica es un proceso irre-
versible. La solucin estriba en realizar r-
plicas de alta resolucin de los originales.
Estas rplicas se realizan mediante un pro-
ceso que consta de dos fases. En la primera
fase se realiza un negativo o molde del ori-
ginal utilizando siliconas de impresin
dental. La segunda fase consiste en obtener
el positivo del molde o rplica propiamente
dicha introduciendo en el molde resina de
poliuretano que replica con una exactitud
de micrmetros todos los rasgos del nega-
tivo. Una vez fraguada la resina, obtenemos
un duplicado exactamente igual que el ori-
ginal y que puede ser metalizado y anali-
zado mediante microscopa electrnica sin
que sufra ningn tipo de distorsin
(Lozano, 2002). En los ltimos aos, los
avances de la tecnologa y la proliferacin
de los microscopios electrnicos de barrido
de cmara ambiental han eliminado la ne-
Figura 2. Superior: esquema con las orientaciones cesidad de que las muestras sean conduc-
de las estras realizadas por un zurdo (A) y por un toras, con lo cual se pueden observar direc-
diestro (B). Inferior: estras labiales en la superficie
vestibular de un incisivo central superior derecho tamente materiales delicados sin necesidad
(AT-42) perteneciente al individuo II de SH. Imagen de metalizarlos y sin ser daados. No obs-
de MEB (x30). Fuente: Marina Lozano Ruiz. tante, no siempre es posible trasladar los
materiales fsiles al lugar donde se en-
Para obtener una descripcin detallada de cuentra el microscopio de cmara am-
la morfologa de las estras, los dientes han biental, con lo cual la realizacin de rplicas
sido analizados utilizando un microscopio sigue siendo una opcin vlida.
electrnico de barrido (Lozano et al., 2004, Una vez analizadas las estras de los indi-
2008, 2009). Este tipo de microscopios per- viduos de SH con el microscopio electr-
Lateralidad manual de Homo heidelbergensis: la Sima de los Huesos
177

nico, se ha realizado una descripcin de- anchura, longitud y orientacin. Las di-
tallada de las mismas. Las estras tienen mensiones de estas estras son uno de los
unos bordes lineales, bien definidos y pa- rasgos ms importantes para establecer
ralelos a lo largo de toda su longitud. El la etiologa de las mismas y diferenciarlas
fondo de las estras suele tener una sec- de otros desgastes causados durante la
cin transversal en forma de V. En el masticacin de alimentos (Lozano et al.,
interior del surco discurren estras mucho 2008) (tabla 2). La orientacin tambin es
ms finas en sentido longitudinal. En los muy importante, ya que es el rasgo que
bordes exteriores de las estras pueden nos permite inferir la mano con la que se
observarse pequeos levantamientos de sujetaba la herramienta ltica causante de
esmalte de forma triangular denominados las marcas o estras. Esta variable se ha to-
conos hertzianos. Estos conos son re- mado teniendo en cuenta el ngulo de
sultado de la interaccin entre la presin cada estra con respecto al plano oclusal
ejercida por la accin del corte y la resis- del diente, que representa la lnea 0-180
tencia ofrecida por la superficie cortada (figura 2). Se han considerado cuatro ca-
(Bromage y Boyde, 1984). La morfologa tegoras de orientacin: oblicuo derecho,
de las estras coincide totalmente con las vertical, horizontal y oblicuo izquierdo
marcas de corte documentadas sobre los (Lozano et al., 2004, 2008).
huesos de animales que han sido proce- Los 20 individuos analizados en este tra-
sados por los homnidos (Lozano et al., bajo presentan estas estras en todos o en
2004; Shipman y Rose, 1984) (figura 2). la mayor parte de sus dientes anteriores,
La nica diferencia claramente discernible no habiendo ninguna diferencia en cuanto
es el aspecto desgastado y pulido de los a sexo o edad. El porcentaje de dientes con
bordes de las estras halladas en los estras asciende al 94,5% del total (Lozano
dientes. Esto es debido a que las marcas et al., 2008). La orientacin predominante
se produjeron en vida de los individuos; el de las estras en 15 de los 20 individuos es
uso habitual de la denticin, la accin de en oblicuo derecho. Otros cuatro indivi-
la saliva y la lengua han propiciado el as- duos tienen una mayora de estras en ver-
pecto desgastado de las estras. tical, mientras que el individuo X es el
Adems de la morfologa de estas marcas, nico que no tiene orientacin preferente,
se han obtenido valores referentes a su ya que est representado por un nico

Tabla 2. Dimensiones de las estras labiales de la muestra de Sima de los Huesos, las
producidas experimentalmente y las ocasionadas por la dieta. Todas las medidas
estn en micrmetros. Las cifras entre parntesis representan la desviacin.

Muestra Longitud Anchura Orientacin


Sima de los Huesos 1.507,3 (597,5) 43,2 (17,8) OD
Marcas experimentales diestro 39,7 (15,8) OD
Marcas experimentales zurdo 41,1 (20,9) OI
Estras de dieta 50-200 1-5 Variable
OD = orientacin hacia la derecha; OI = orientacin hacia la izquierda.
Creatividad y neurociencia cognitiva
178

diente con slo tres estras de diferentes resultados de este estudio experimental
orientaciones (tabla 1). permiten inferir que los 15 individuos de
En diversos trabajos experimentales se ha la poblacin de Sima de los Huesos con
podido constatar que la orientacin de las una orientacin preferente en oblicuo de-
estras est directamente relacionada con recho habran utilizado la mano derecha
la mano que sujeta la herramienta para sujetar la herramienta ltica y, por
(Bermdez de Castro et al., 1988; Lozano tanto, seran diestros.
et al., 2004, 2008). La intencin de los tra- Lamentablemente estos experimentos no
bajos experimentales fue generar marcas permiten inferir la lateralidad de los cuatro
o estras en las superficies labiales de individuos de SH con orientacin predo-
dientes actuales y compararlas con las de minante en vertical, ya que tanto el indi-
la muestra fsil. Las marcas se hicieron con viduo diestro como el zurdo produjeron
herramientas lticas fabricadas con las ma- un pequeo porcentaje de estras con
terias primas utilizadas por los homnidos esta orientacin.
que poblaron la Sierra de Atapuerca: slex,
arenisca, cuarcita y cuarzo. Se utilizaron
Implicaciones de la existencia
dientes procedentes de extracciones cl-
de lateralidad manual hace
nicas que se dividieron en cuatro grupos
en relacin a las materias primas emple-
500.000 aos
adas. Cada grupo de dientes se peg a un Las estras que hemos estudiado son con-
protector bucal (como el que utilizan los secuencia del uso de una herramienta por
deportistas) en el lugar que anatmica- parte de los homnidos de SH. Dado que,
mente les correspondera en una arcada segn Faurie y colaboradores (2005), ob-
dental. Para realizar el experimento con- servar a una persona realizando alguna
tamos con la ayuda de dos personas, una tarea o manipulando herramientas es la
diestra y una zurda. Cada uno de ellos se mejor manera para establecer la presencia
puso un protector bucal y, simulando que de lateralidad manual, estas estras nos
cortaban un material, marcaron la super- aportan la evidencia ms directa del uso
ficie labial de los dientes con las herra- de herramientas por parte de homnidos
mientas lticas. El procedimiento se repiti fsiles. Adems, el hecho de que 19 de
varias veces con grupos distintos de los 20 individuos analizados tengan una
dientes y con lascas de diferentes mate- orientacin preferente de las estras indica
riales. Los resultados indican que las homogeneidad en la manera de sujetar y
marcas experimentales tienen la misma utilizar la herramienta ltica. Es decir, el
morfologa y dimensiones que las docu- modo en que utilizaban las herramientas
mentadas en las superficies labiales de los lticas no era fruto del azar, si no que es-
dientes fsiles. Adems, el 89,1% de las taba establecido por un uso frecuente y
estras realizadas por la persona diestra habitual que queda reflejado en la exis-
tienen una orientacin en oblicuo de- tencia de un patrn concreto de orienta-
recho, mientras que el 78,4% de las rea- cin de las estras. Las estras se super-
lizadas por la persona zurda estn orien- ponen en un mismo diente, lo que indica
tadas en oblicuo izquierdo (figura 2). Los diferentes momentos de formacin. El
Lateralidad manual de Homo heidelbergensis: la Sima de los Huesos
179

hecho de que individuos de diferentes o izquierda. En el caso de Homo sapiens,


edades, incluidos los ms jvenes, tengan esta lateralizacin se da hacia la derecha.
estas estras implica que esta tcnica era La poblacin de la Sima de los Huesos en-
utilizada de manera habitual y recurrente cajara en el nivel 4 de esta escala, ya que
durante toda la vida del individuo. Por presenta algunos individuos sin prefe-
tanto, estamos ante un hbito que nos in- rencia manual claramente establecida
dica que 15 de esos 20 individuos emple- para sujetar herramientas lticas.
aban la mano derecha para sujetar y ma-
La especie Homo heidelbergensis contara
nipular herramientas. En este punto
con un elevado grado de lateralidad ma-
podemos inferir que hace 500.000 aos
nual a nivel de poblacin, rasgo que se
la poblacin de Homo heidelbergensis del
mantendra en sus descendientes, los
yacimiento de la Sima de los Huesos es-
neandertales. La presencia de estras cul-
taba lateralizada manualmente, con una
turales en la denticin de numerosas po-
gran tendencia hacia el uso de la mano
blaciones neandertales, como Krapina y
derecha para tareas manipulativas.
Vindija, indica que esta especie estara
La presencia de cinco individuos del grupo igualmente lateralizada (Frayer et al.,
con orientaciones preferentes de las es- 2010, 2012; Lalueza Fox y Frayer, 1997).
tras que no permiten establecer su late-
La lateralidad manual y el lenguaje han
ralidad manual nos sugiere plantear que
evolucionado de manera paralela. La la-
la poblacin de SH tendra algunos indi-
teralidad manual est asociada con la es-
viduos no lateralizados por completo.
pecializacin hemisfrica del lenguaje
McGrew y Marchant (1997) propusieron
(Corballis, 2003; Frost, 1980; McManus,
una escala de cinco niveles para definir el
2004). El 96% de los diestros tiene el do-
grado de lateralidad manual de una po-
minio del lenguaje en el hemisferio iz-
blacin. En el nivel 1 los individuos son
quierdo, mientras que slo el 70% de los
ambidiestros, sin mostrar preferencia por
individuos zurdos lo tiene en el izquierdo
una mano al realizar tareas. En el nivel 2,
(Rasmussen y Milner, 1977; Knecht et al.,
la mayor parte de los componentes de la
2000). Por tanto, la mayor parte de neu-
poblacin mostraran algn tipo de late-
rlogos y paleoneurlogos acepta la rela-
ralidad al realizar una tarea, pero no de
cin entre lenguaje, lateralizacin cerebral
manera constante. En el siguiente nivel,
y lateralidad manual. Esta relacin es muy
la mayora de sujetos usaran una mano
intensa en Homo sapiens. La cuestin
de modo preferente para una tarea con-
principal que est an sin resolver radica
creta, pero no habra una distribucin
clara a nivel de poblacin hacia derecha en establecer si esta relacin slo aparece
o izquierda. En el nivel 4 ya existira un en nuestra especie o ya la encontramos
grado de lateralizacin hacia derecha o iz- en especies pretritas.
quierda a nivel de poblacin, aunque al- El descubrimiento de la secuencia del gen
gunos individuos podran carecer de ella. FOXP2 en dos neandertales de sexo mas-
Finalmente, en el nivel 5 la mayora de in- culino del yacimiento asturiano de El
dividuos estaran claramente lateralizados Sidrn, datados en unos 50.000 aos
con una distribucin especfica a derecha antes del presente, corrobora las eviden-
Creatividad y neurociencia cognitiva
180

cias dentales acerca de la lateralidad lidad manual en especies como Australo-


(Krause et al., 2007). Este gen est estre- pithecus afarensis, con 3 millones de aos
chamente relacionado con el habla y el de- de antigedad (Holloway, 1983; Holloway
sarrollo del lenguaje. Su secuencia no di- y de la Coste-Lareymondie, 1982). Estudios
fiere entre humanos modernos y con chimpancs salvajes (Pan troglodytes)
neandertales. La secuencia neandertal se han demostrado que cuentan con cierto
diferencia de la de los chimpancs en los grado de lateralidad manual en el uso de
dos puntos que tambin lo hace la se- herramientas a nivel de poblacin (Hopkins
cuencia de nuestra especie. Por tanto, los et al., 2011). Estas evidencias nos llevan a
neandertales contaban con la capacidad plantear la posibilidad de que los antece-
gentica para desarrollar un lenguaje con dentes de la lateralizacin manual asociada
habilidades lxicas y sintcticas como no- a la manipulacin de herramientas se ha-
sotros. La existencia del gen FOXP2 en bran iniciado hace unos 5 millones de
neandertales implica que el antecesor aos, momento en que los linajes evolu-
comn de neandertales y humanos tam- tivos de Pan y Homo se separaron (Lonsdorf
bin lo tendra o lo habra empezado a de- y Hopkins, 2005). A partir de este mo-
sarrollar. Los descubridores del gen pos- mento se produjo una evolucin hacia un
tulan que su aparicin podra datarse en mayor grado de lateralidad corporal, ma-
hace unos 300.000 o 400.000 aos nual y, en definitiva, cerebral.
(Krause et al., 2007). Las evidencias encon-
La poblacin de Homo heidelbergensis de
tradas en la poblacin de la Sima de los
la Sima de los Huesos utilizaba de manera
Huesos permiten establecer la capacidad
preferente su mano derecha para mani-
para generar lenguaje y habla hace ya
pular herramientas. La existencia de late-
500.000 aos. Adems, contamos con evi-
ralidad manual con preferencia en la
dencias anatmicas que corroboran esta
mano derecha es un rasgo tpicamente
afirmacin. El hioides encontrado en el ya-
humano que implica lateralidad corporal
cimiento de la Sima de los Huesos tiene
y, a su vez, cerebral. Hace 500.000 aos
una morfologa moderna, igual que el del
el cerebro presentaba asimetras similares
neandertal de Kebara, lo que sugiere que
a la de nuestra especie que conllevaban
la base del tracto vocal de la laringe era si-
capacidades similares a las nuestras para
milar al nuestro y ambas especies tenan la
manipular herramientas. Tambin ten-
capacidad fsica para el habla (Frayer y
dran la capacidad para organizar el
Nicolay, 2000; Martnez et al., 2008). La
poblacin de la Sima de los Huesos cuenta propio cuerpo en el espacio y con res-
con capacidades auditivas similares a las pecto a los objetos de la misma manera
nuestras, con lo cual tambin tendra la ca- que lo hace nuestra especie. La posibi-
pacidad de or y entender el lenguaje ha- lidad de tener un lenguaje articulado abre
blado (Martnez et al., 2004). un amplio abanico de posibilidades cog-
nitivas para la especie Homo heidelber-
gensis y para las siguientes. El lenguaje
Conclusiones permite una mayor y ms intensa comu-
El estudio de diferentes evidencias ha lle- nicacin con los otros miembros del
vado a establecer la posibilidad de latera- grupo, hace posible la transmisin del
Lateralidad manual de Homo heidelbergensis: la Sima de los Huesos
181

pensamiento simblico y, en definitiva, la Bischoff JL, Fitzpatrick JA, Len L, Arsuaga JL,
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Del cerebro a los primeros enterramientos:
la evolucin de la cognicin humana
Dra. Marina Mosquera Martnez

Introduccin de herramientas), conciencia (identidad


individual, grupal, rituales mortuorios) y
La palabra cognicin significa conoci-
socializacin de conocimientos (aprendi-
miento y, a la vez, el proceso por el cual
se adquiere este conocimiento. El estudio zaje, difusin). Es la combinacin de estos
de la complejidad cognitiva del ser hu- cuatro potenciales lo que da al ser hu-
mano ha resultado ser un tema recu- mano su carcter nico en la forma y
rrente en el inters social, enfocndose grado de su complejidad cognitiva.
desde todo tipo de disciplinas. Pero
cmo y cundo surge esta capacidad Lenguaje y comunicacin
durante la evolucin humana?, la com-
Una de las caractersticas principales de la
partan ya otros homnidos fsiles? Al in-
cognicin humana es el uso del lenguaje,
tentar responder a estas cuestiones nos
que resulta ser la capacidad simblica por
vemos necesariamente abocados a pre-
excelencia. A menudo solemos utilizar los
guntarnos cmo concretamos ese tr-
trminos lenguaje y comunicacin
mino de cognicin o capacidad y pro-
indistintamente. No obstante, lenguaje es
ceso de conocer.
el conjunto de sonidos articulados con
La dificultad estriba en que la cognicin que el hombre manifiesta lo que piensa o
incluye todo lo que no es automtico ni siente, mientras que la comunicacin
instintivo. No obstante, resulta relativa- sera la accin y efecto de comunicar o
mente fcil reconocer los comporta-
comunicarse, Transmisin de seales
mientos y las actividades que incluimos en
mediante un cdigo comn al emisor y al
nuestra complejidad cognitiva: raciona-
receptor (RAE, 2010). Por tanto, el len-
lidad, lenguaje, msica, filosofa, tecno-
guaje es parte de la comunicacin.
loga, matemtica, solidaridad, empata
Todo ello es cognicin compleja, y, de
Lenguaje-comunicacin en animales
hecho, nuestra vida est literalmente en-
vuelta en ella. Sin embargo, si miramos Obviamente, los animales se comunican,
detenidamente esta lista y hacemos un pero no a travs de un lenguaje propia-
esfuerzo de abstraccin que natural- mente dicho, sino a travs de una serie
mente resulta ser una capacidad cognitiva pequea de seales, a veces vocaliza-
compleja somos capaces de reducir este ciones, restringidas a unos contextos muy
alud de actividades y comportamientos a limitados. Por el contrario, una de las pro-
unas pocas unidades que subyacen a piedades que distingue al lenguaje de
todo ello: capacidad simblica (lenguaje, cualquier otra forma de comunicacin es
arte), capacidad tecnolgica (fabricacin que es generativo. Es decir, no contiene
Creatividad y neurociencia cognitiva
186

un lmite ni en el nmero de ideas o pro- Esta limitacin se debe, al menos en


posiciones a expresar, ni en la creacin de parte, a la morfologa del aparato fonador
nuevas combinaciones o palabras. Preci- como trataremos ms adelante, por la
samente por tal potencial, ha sido nece- cual encuentran especial dificultad en la
saria la gramtica, para conjugar las dife- pronunciacin de las consonantes.
rentes articulaciones voclicas de acuerdo
En lo referente a la segunda, la comuni-
a un conjunto de reglas que nos permitan
cacin gestual, los trabajos realizados por
estructurar el discurso y, por supuesto, en-
Joseph Call y Michael Tomasello (Call y
tenderlo. Es muy posible que esta gram-
Tomasello, 1998; Tomasello y Call, 1997;
tica bsica no est totalmente sujeta al
Tomasello, 1999; Tomasello et al., 1999),
aprendizaje, sino que est preprogra-
entre otros, nos demuestran que estos
mada, que sea innata al individuo, como
grandes primates son capaces de orga-
ha sido ampliamente defendido por
nizar un discurso gestual complejo, aun
Noham Chomsky y Steven Pinker.
cuando en general se trate siempre de un
El estudio sobre la comunicacin en ani- tipo de comunicacin imperativa, del tipo
males ha sido desarrollado por los investi- quiero una banana, ven aqu, etc. En
gadores durante varias dcadas. En nuestro general, parece que la comunicacin
caso tan slo nos centraremos en unos vocal se utiliza mayoritariamente como
pocos aspectos cuya investigacin ha ofre- aviso o como medio para mostrar el es-
cido interesantes resultados. Por ejemplo, tado anmico, mientras que la gestual se
en 1980, Seyfarth y colaboradores publi- utiliza para pedir cosas concretas, lo cual
caron un interesantsimo estudio en el que no impide que ambas puedan darse si-
se estudiaban los gritos de alarma que emi- multneamente como apoyo conjunto.
tan un grupo de monos pertenecientes a
la especie Cercopithecus aethiops. Lo inte- Sin duda, una de las grandes investiga-
resante del estudio era que, al parecer, doras sobre este tema es Sue Savage-
estos monos emitan un grito diferente, Rumbaugh, quien ha invertido numerosos
emitidos a diferentes frecuencias, depen- aos en estudiar el potencial comunica-
diendo del peligro que se avecinara tivo de las dos especies de chimpancs vi-
(Seyfarth et al., 1980). vientes: el chimpanc comn (Pan tro-
glodytes) y el bonobo (Pan paniscus),
Tomemos tambin el caso, mucho ms
llegando a resultados sorprendentes con
complejo y cercano, de la comunicacin
algunos ejemplares eminentes de esta l-
en chimpancs, con quienes compartimos
tima especie.
el 98% del cdigo gentico. En realidad,
estos grandes primates se comunican El caso ms llamativo es el de Kanzi, un bo-
entre ellos a travs de dos vas, como en nobo de 31 aos criado por los cuidadores
el caso de los humanos: la de las vocali- del centro Yerkes de la Georgia State
zaciones y la de los gestos. En cuanto al University. Los bonobos son una especie
repertorio de la primera la vocal, no particularmente inteligente, y con unas ca-
cabe duda de que es relativamente limi- ractersticas etolgicas sorprendentemente
tado, aun cuando el chimpanc es capaz cercanas a nuestro comportamiento (De
de emitir 15 vocalizaciones diferentes. Waal y Lasting, 1997; De Waal, 2005a,
Del cerebro a los primeros enterramientos: la evolucin de la cognicin humana
187

2005b). Kanzi adquiri un amplio vocabu- Una de ellas es el tracto vocal, encargado
lario: aprendi a relacionar la palabra in- de la articulacin de los sonidos. Las otras
glesa con su referente en el mundo real y son estructuras del cerebro, particular-
despus aprendi a relacionar la palabra mente del entorno frontal y temporal del
con un smbolo geomtrico. hemisferio izquierdo: el rea de Broca y el
Ello indujo a Savage-Rumbaugh a for- rea de Wernicke (figura 1).
mular la hiptesis de que la presencia del El tracto vocal est formado por las cavi-
lenguaje en los humanos no puede ser dades oral y nasal, la laringe, la faringe,
atribuida a ningn circuito neurolgico in- el hioides y la trquea, entre otros ele-
nato y especializado, sino a un fenmeno mentos anatmicos. La emisin de so-
social, producto del aprendizaje y del am- nidos en cuanto a variedad, cantidad y
biente social del que est rodeado un in- posibilidades de articulacin viene deter-
dividuo (Savage-Rumbaugh y Rumbaugh, minada por la morfologa y posicin rela-
1983; Savage-Rumbaugh et al., 1998). tivas de estos elementos.
Aun cuando el chimpanc es capaz de
Aparato fonador y reas cerebrales
emitir alrededor de 15 vocalizaciones di-
del lenguaje ferentes, no cabe duda de que el ser hu-
El lenguaje y la comunicacin vocal de- mano le aventaja con alrededor de 40 vo-
penden de varias estructuras anatmicas. calizaciones. Ello se debe a una serie de

Figura 1. reas de Broca y Wernicke y aparato fonador (Carbonell, coord., 2005).


Creatividad y neurociencia cognitiva
188

cambios evolutivos en el tracto vocal, que diferente. As, el hemisferio izquierdo es


conllevaron el acortamiento de la cavidad secuencial, analtico, verbal e interpreta-
oral y el descenso de la laringe, lo que po- tivo, y controla adems la percepcin y
sibilit que la faringe se estirara y se crea- motricidad de la mitad derecha del
ran cavidades resonantes en diferentes lu- cuerpo, mientras que el hemisferio de-
gares, favoreciendo la movilidad de la recho controla la mitad izquierda del
lengua por toda la cavidad oral. Todo ello cuerpo y trabaja integrando informacin
revierte en una mayor riqueza en la emi- de muy variados mbitos, sin anlisis, ho-
sin de sonidos, en su combinacin y en lsticamente.
su control. La asimetra funcional cerebral no es ex-
Aparte del tracto vocal, los otros compo- clusiva del ser humano. De hecho, mu-
nentes anatmicos implicados en el len- chos vertebrados presentan lateralizacin
guaje son las reas cerebrales de Broca y hemisfrica, como ciertas especies de
Wernicke. La primera est relacionada, cuervos (Izawa et al., 2005), elefantes
entre otras cosas, con la produccin del (Martin y Niemitz, 2003), ratas (Tang y
habla y se encuentra en la zona inferior del Verstynen, 2002) y ballenas (Clapham et
lbulo frontal izquierdo. La segunda se re- al., 1995). Por tanto, cierta lateralizacin
laciona con la comprensin del lenguaje y hemisfrica es al menos tan antigua como
est localizada en el lbulo temporal iz- la aparicin de estos vertebrados en la fi-
quierdo, en contacto con el parietal. La im- logenia evolutiva.
portancia de ambas reas es tan capital En los primates, la asimetra funcional he-
que una afeccin severa en cualquiera de misfrica es muy notable. El caso humano
las dos dificulta o incapacita al paciente, es el extremo, ya que la asimetra fun-
bien para emitir sonidos articulados, bien cional es tan marcada que ha llegado a
para comprender los mismos. configurar una asimetra anatmica cere-
bral, de manera que el hemisferio domi-
Lateralizacin cerebral, lenguaje, nante usualmente el izquierdo es algo
comunicacin y lateralidad manual mayor que el no dominante, general-
mente el derecho. Y an ms, una latera-
Las reas cerebrales de Wernicke y Broca
lidad funcional cerebral tan notable en el
estn localizadas en el hemisferio iz-
ser humano es lo que ha conducido a su
quierdo del cerebro en la mayor parte de
lateralidad manual, es decir, al uso casi ex-
los humanos, sean diestros o zurdos. Sus
clusivo de una nica mano para las tareas
homlogas en el hemisferio derecho pa-
de precisin. Esta dominancia manual se
recen relacionarse con funciones de mo-
observa en ms del 95% de la poblacin
vimientos delicados de la mano, procesa-
mundial, de la cual alrededor de un 85%
miento de ruidos del entorno y destreza es diestra y el 15% restante, zurda. Hoy
rtmica y meldica. por hoy, no se saben las causas de esta
Ello ocurre porque el cerebro humano proporcin, adjudicndole algunos inves-
est lateralizado, es decir, presenta una tigadores un origen medioambiental
asimetra funcional hemisfrica: cada he- (Provins, 1997) y otros, un origen gen-
misferio procesa la informacin de forma tico (McManus, 1999).
Del cerebro a los primeros enterramientos: la evolucin de la cognicin humana
189

Por su parte, aunque hay chimpancs ms El hioides es un hueso situado en la la-


diestros que zurdos y viceversa, suelen ser ringe, cuya morfologa y posicin nos in-
ambidextros a nivel poblacional (Fletcher y forma sobre la posibilidad y variedad en
Weghorst, 2005; Marchant y McGrew, la vocalizacin. Por tanto, el estudio de
1996; McGrew y Marchant, 2001; los hioides de especies fsiles puede ayu-
McGrew et al., 2003; Mosquera et al., darnos a desentraar si pertenecan a in-
2007). No obstante, nuestros ltimos tra- dividuos con capacidad de vocalizar a
bajos sealan que lo determinante es el nuestro modo. Desgraciadamente, se
tipo de accin sobre la que se observa la trata de un hueso muy frgil, por lo que
lateralidad manual. Segn nuestros resul- existen muy pocos hioides en el registro
tados, los chimpancs se lateralizan cuanto paleoantropolgico mundial. De ellos, el
ms compleja es la tarea a realizar (Llorente ms antiguo corresponde a una nia
et al., 2009, 2010). Australopithecus afarensis de unos 3 aos
de edad y 3,3 millones de aos de anti-
En resumen, vemos que un aparato fo-
gedad, procedente del yacimiento de
nador atpico, as como unas reas cere-
Dikika, en Etiopa (Alemseged et al.,
brales especializadas en el habla y en la
2006). Los investigadores concluyen que
comprensin del lenguaje, son los ele-
este hioides presenta una morfologa t-
mentos anatmicos que nos han permi- pica de los grandes antropomorfos afri-
tido fsicamente a los humanos desarro- canos, alejndose del tipo humano. En
llar una herramienta de representacin y este sentido, podemos descartar que la
de comunicacin tan potente como es el especie de Australopithecus afarensis pu-
lenguaje. Pero, desde cundo los hom- diera articular sonidos en la forma que
nidos cuentan con estas ventajas vocales aun un lenguaje bsico lo requiere.
y cerebrales?
Los siguientes hioides en antigedad per-
tenecieron a dos individuos de Homo hei-
Evidencias anatmicas indirectas
delbergensis de la Sima de los Huesos
del uso del lenguaje en la evolucin (Atapuerca, Burgos). Segn los investiga-
humana dores, ambos fsiles presentan una mor-
De entrada, es necesario tener presente fologa moderna, lo que nos indica una ca-
que ni el tracto vocal ni el cerebro fosi- pacidad lingstica totalmente desarrollada
lizan. Por tanto, los investigadores se en estos homnidos europeos de hace al-
han visto obligados a rastrear evidencias rededor de 500.000 aos (Martnez et al.,
anatmicas indirectas que pudieran 2008). Estos trabajos han venido a combi-
arrojar algo de luz sobre el tema. Si bien narse con otra lnea de investigacin
es cierto que ningn rgano blando fo- abierta por los investigadores de este yaci-
siliza, s lo hacen los huesos cercanos o miento, basada en el anlisis de las capa-
en contacto con ellos. En concreto nos cidades auditivas de esta especie (Martnez
referimos al hueso hioides y a los cr- et al., 2004).
neos de homnidos fsiles que alguna Desde luego, si esto es as para esta es-
vez contuvieron los cerebros hoy no pecie, ms an para sus descendientes,
conservados. los neandertales europeos, como lo de-
Creatividad y neurociencia cognitiva
190

muestran los hioides de Kebara (Israel) (fi- muy fragmentario, pero hay una serie de
gura 2) (Arensburg et al., 1989) y de la caracteres que pueden analizarse. El ms
Cueva de El Sidrn, en Asturias comn de ellos es el volumen enceflico y
(Rodrguez et al., 2002). el cociente de encefalizacin que se deriva
de l (Falk, 1975, 1985; Falk y Kasinga,
1983; Falk et al., 2000; Holloway, 1970,
1980, 1983, 1996; Holloway et al., 2001;
Savage-Rumbaugh y Rumbaugh, 1983;
Savage-Rumbaugh et al., 1998; Tobias
1963, 1972, 1974, 1987, 1991, 2004).
Es interesante destacar el notable incre-
mento del volumen enceflico de los pri-
meros Homo, el Homo rudolfensis ms
antiguo (KNM-ER 1470, 752 cm3), res-
pecto a los australopitecinos ms antiguos
Figura 2. Hueso hioides de neandertal de la cueva (Australopithecus afarensis) (de 343 a 485
de Kebara (Israel) (Carbonell, coord., 2005).
cm3), los ms modernos (Paranthropus
boisei, de 500 a 522 cm3) y respecto a los
chimpancs actuales (Pan paniscus-Pan
En los ltimos aos, una emergente dis- troglodytes, 366 cm3 de media) (Holloway,
ciplina ha venido a revolucionar an ms 1996). Obviamente, este incremento lleva
el panorama de las capacidades del nean- consigo el incremento en el nmero de
dertal: la gentica. Segn un estudio re- circunvoluciones cerebrales, el aumento
cientemente publicado, el gen FOXP2, di- del tamao de los lbulos cerebrales y la
rectamente implicado en la capacidad remodelacin de la posicin de los
lingstica, ha sido descubierto en restos mismos (Falk, 1985). En este proceso, la
de diferentes neandertales europeos lateralizacin cerebral se acentu y las
(Krause et al., 2007). reas de Broca y Wernicke se desarro-
Contamos tambin con las evidencias re- llaron, como parece demostrarlo el fsil
lativas a las reas cerebrales implicadas en de Homo rudolfensis KNM-ER 1470.
el lenguaje, las cuales se derivan del es- No obstante, la interpretacin a escala con-
tudio de los endocrneos fsiles. Estos ductual o cognitiva de este fenmeno es
suelen mostrar, aunque normalmente de compleja. Por una parte, podra ser reflejo
forma muy dbil debido a la envoltura de exclusivamente de una recin adquirida la-
las meninges, las improntas de vasos san- teralizacin manual, necesaria para el sur-
guneos y el desarrollo de las reas ms ex- gimiento de la habilidad tecnolgica hace
ternas del crtex cerebral, incluyendo las alrededor de 2,5 millones de aos (Fox,
de comprensin del lenguaje (Wernicke) y 1995). Por otra, podra estar relacionado
de emisin de sonidos (Broca). con un incipiente uso del lenguaje. Ello es-
Desde hace dcadas, los paleontlogos tara favorecido por la ampliacin del crtex
han desarrollado estudios neurocientficos cerebral y del lbulo frontal del cerebro, los
sobre los endocrneos fsiles. El registro es cuales estn tambin directamente impli-
Del cerebro a los primeros enterramientos: la evolucin de la cognicin humana
191

cados en el comportamiento social y emo- Todo ello permite que la cultura sea acu-
cional del individuo (Aiello y Dunbar, 1993; mulativa, interesantsimo y muy enrique-
Deacon, 1995; Tobias, 1987). cedor rasgo que no posee ni siquiera la
Aparte de KNM-ER 1470, los fsiles KNM- evolucin biolgica. Los rasgos hiperadap-
ER 3733 y KNM-ER 3883 (ambos Homo er- tativos de la cultura son, pues, la ilimitada
gaster) y SK 1585 (Paranthropus robustus) acumulacin de informacin que soporta,
parecen presentar igualmente cierta asime- la socializacin que favorece y el que haya
tra cerebral que ha de ser interpretada, permitido matizar e incluso cambiar el
bien en funcin de la manipulacin de ob- rumbo de la seleccin natural.
jetos, bien en la de la comunicacin lings- El aprendizaje implica la existencia de tres
tica, o bien en la combinacin de ambas elementos: un maestro o demostrador, un
(Falk et al., 2000; Holloway, 1996), lo cual aprendiz y una informacin para trans-
puede ser aceptado para el caso de los mitir. Esta transmisin puede llevarse a
Homo ergaster de alrededor de 1,5 mi- cabo bajo diferentes frmulas, de las que
llones de aos. Para el otro caso, el del la exposicin, la estimulacin, la mmica,
Paranthropus robustus, es ms dudoso, ya la instruccin y la colaboracin son unas
que el reciente descubrimiento del hioides cuantas. Casi todos los tipos de aprendi-
de Dikika con unas caractersticas morfo- zaje presentan un rasgo en comn muy
lgicas muy cercanas a las del chimpanc importante: su imbricacin en un entorno
confirma la imposibilidad de un lenguaje social, porque en todos los casos el de-
articulado por parte del Australopithecus mostrador o maestro es pieza clave en el
afarensis al que perteneci, lo cual, a su aprendizaje, y en cualquier entorno social,
vez, puede cuestionar seriamente la posi- maestros o demostradores pueden serlo
bilidad de que cualquier especie de todos los individuos de la comunidad.
Australopithecus, e incluso Paranthropus,
hubiera desarrollado un lenguaje. El aprendizaje en otros primates
no humanos
El aprendizaje Muchos investigadores han trabajado ex-
La importancia del aprendizaje en el ser tensivamente sobre el tema del aprendi-
humano es incontestable. En realidad, es zaje y la transmisin cultural en primates
importante para cualquier ser vivo, ya que no humanos (Boesch y Tomasello, 1998,
el aprendizaje es el que nos permite mo- 1999; Byrne, 2000; Call y Tomasello,
dificar hbitos o impulsos de acuerdo a 1998; McGrew et al., 2003; Savage-
las circunstancias cambiantes. Y la cultura Rumbaugh et al., 1998).
humana descansa fundamentalmente en Para Tomasello, tres son los tipos bsicos
esto, al tratarse de un cuerpo de conoci- de aprendizaje social humano: el imita-
mientos que se transmiten de individuo a tivo, el instructivo y el colaborador. Todos
individuo dentro de la comunidad, evi- ellos requieren de un factor comn: la in-
tando que cada uno de ellos tenga que tencionalidad, segn la cual el individuo
averiguar paso a paso lo que muchos puede entender las intenciones del otro,
otros ya aprendieron. y comprender hacia qu fin se dirigen,
Creatividad y neurociencia cognitiva
192

todo lo cual para muchos investigadores perimentador. Por el contrario, los nios
reside igualmente en la accin de las c- solan tener mayor porcentaje de xito
lulas espejo (Gallese et al., 1996). que los chimpancs cuando el experimen-
Para comprobar qu diferenciaba el tador ejerca correctamente los movi-
aprendizaje humano del de otros pri- mientos, ya que as soslayaban los errores
mates, Tomasello y colaboradores llevaron que pudieran darse por un uso acciden-
a cabo un experimento muy notable talmente incorrecto de la herramienta.
(Nagell et al., 1993; Tomasello et al., Los autores concluan que la emulacin es
1987). Consisti en poner a prueba la ca- la base del aprendizaje en otros primates
pacidad de imitacin de varios chim- y reivindican la importancia de la imitacin
pancs en cautividad y de nios, cuando en el aprendizaje humano, dado su alto
un experimentador manejaba una especie potencial para la transmisin cultural de
de rastrillo con el fin de alcanzar un ju- informacin vlida que la comunidad ya
guete (para nios) o una fruta (para chim- sabe y pretende que el aprendiz adquiera
pancs), a cierta distancia de los sujetos. sin necesidad de que pruebe una y otra
El experimentador realizaba adrede una vez, hasta alcanzar los mismos resultados
serie de pruebas manejando el rastrillo que sus predecesores. As, podramos decir
con las pas hacia arriba y hacia abajo, de que hay cierta dosis de creatividad que va
manera que a veces el objeto escapaba en detrimento del aprendizaje, y cierta
entre las pas del rastrillo, mientras que dosis de imitacin en el aprendizaje que
otras el premio era arrastrado por estas. va en detrimento de la creatividad.
Durante la experimentacin, se observ
que los nios slo imitaban los gestos del En entornos naturales han sido identifi-
experimentador, tuvieran o no xito en los cados muy pocos casos de aprendizaje ins-
mismos, dado que este poda fallar tructivo por parte de chimpancs en li-
adrede dependiendo del uso que daba al bertad: en uno de ellos, la madre ralentiz
rastrillo. Por el contrario, los chimpancs y modific ligeramente los movimientos
no imitaban propiamente dicho al expe- que haca para partir nueces delante de su
rimentador, sino que lo emulaban, de ma- cra; en el otro, la madre recolocaba la
nera que, una vez visto el uso que este le nuez que la cra intentaba partir sobre un
daba al rastrillo, probaban cada uno de yunque (Boesch y Tomasello, 1998).
ellos varias formas de uso, con objeto de Finalmente, tenemos el aprendizaje cola-
alcanzar la fruta deseada. borador, tradicionalmente negado en
Los resultados de tales experimentos otras especies que no fueran la humana.
apuntaban en dos direcciones fundamen- No obstante, Alicia Melis y colaboradores
tales: en primer lugar, que los chimpancs (Melis et al., 2006) ofrecen el ejemplo de
tenan mayor porcentaje de xito que los los chimpancs de la Isla de Ngamba, en
nios cuando el experimentador erraba Uganda, quienes se ayudaban mutua-
adrede. Eran mucho ms creativos que los mente para alcanzar el premio. De modo
nios, ya que al emular, pero no imitar, interesante, los resultados del experi-
soslayaban a menudo las acciones err- mento mostraron que ciertos chimpancs
neas ejercidas intencionalmente por el ex- estaban ms dispuestos a ayudar a los
Del cerebro a los primeros enterramientos: la evolucin de la cognicin humana
193

otros, y que estos individuos eran solici- mana o no humana, a aceptar cambios
tados con ms frecuencia para labores de en su vida. Es importante recalcar que la
ayuda. Este comportamiento cooperativo velocidad de adquisicin del nuevo com-
ya ha sido visto en chimpancs en li- portamiento no se aceler con el incre-
bertad, frecuentemente entre madres y mento de individuos que lo realizaban.
cras y tambin entre machos adultos, Ello tendra un significado fundamental:
sean cuales sean sus relaciones consan- si el mecanismo de aprendizaje fuera la
guneas (De Waal, 2005a). imitacin, conforme un mayor nmero de
Que la transmisin cultural existe entre individuos lo realizara, mayores oportuni-
grandes antropomorfos y otros primates dades habra para los nveles de observar
es una realidad; lo que est en debate es el evento, y, por tanto, ms rpidamente
cmo se da, con qu intensidad y con qu se hubiera extendido la adquisicin de tal
frecuencia. Veamos algunos ejemplos. comportamiento.
Tomemos el caso de Imo, una macaco ja- No obstante, hemos de recalcar otros re-
ponesa que se hizo famosa por su inteli- sultados: cuando se registr el primer la-
gencia y astucia. Cuando los investiga- vado de grano fue en 1953; en 1962 la
dores dejaron en la playa unas patatas, poblacin de macacos ya mostr tres ma-
Imo destac desde el principio, porque neras diferentes de realizar esta opera-
tras coger una y ver que estaba llena de cin. En 1972 haba seis tipos de lavado
arena, se fue hacia el agua y la lav. Imo y en 1983 se registraron ocho. Esto im-
super todas las expectativas cuando los plica que, al margen de la lentitud en la
investigadores vieron que si le dejaban difusin social de las ventajas culturales
granos de cereal mezclados con la arena, entre estas poblaciones, se demuestra un
la macaco coga un puado y lo llevaba claro fenmeno de acumulacin informa-
igualmente al agua, donde la arena se tiva y diversificacin de opciones a travs
hunda y el grano flotaba, de manera que de los aos.
ya slo tena que recogerlos limpiamente Otro ejemplo de difusin cultural en pri-
con la mano para llevrselos directamente mates no humanos lo encontramos entre
a la boca. Indudablemente, la inteligencia ciertos orangutanes que viven en una re-
de Imo es sorprendente. gin pantanosa de Kluet, en Sumatra.
Aunque este comportamiento no era ex- Normalmente, los orangutanes son soli-
clusivo de Imo, sera de esperar que una tarios, pero los que viven en la regin de
conducta tan sabia se extendiera rpida- los pantanos no solamente son sociables,
mente por toda la comunidad. De hecho, sino que adems son los nicos de este
tras 2 aos de ejecutar esas acciones, los gnero que parecen transmitir ciertas in-
macacos ms allegados a Imo comen- formaciones relativas al acceso a la miel,
zaron a realizarlas, tardndose 3 aos en la seleccin de las mejores ramitas para
total para que tan slo un 40% del grupo hurgar en hormigueros hasta de emitir un
lo hiciera. En el 60% restante hay que in- ruido que, al parecer, slo producen in-
cluir a la totalidad de los individuos ms mediatamente antes de irse a dormir, algo
viejos de la comunidad, los ms reti- as como un buenas noches (Van
centes, como en cualquier sociedad hu- Schaik, 2006). Segn los investigadores,
Creatividad y neurociencia cognitiva
194

este comportamiento est extendido requiere de un constante cuidado y ali-


entre toda la poblacin, variando de co- mentacin, pero la ventaja est en que
munidad en comunidad, como cualquier permite al organismo en desarrollo la in-
tradicin humana lo hace. corporacin de una gran cantidad de co-
Como estos, tambin tenemos las mlti- nocimientos, el desarrollo de su cogni-
ples observaciones de uso de tradiciones cin, sintonizada con el medioambiente
para partir nueces, hurgar en termiteros, social y natural circundante. Esta ventaja
es especialmente adaptativa para los hu-
pescar hormigas y recoger miel, entre
manos, gnero notablemente flexible a
otras, por parte de determinados indivi-
escala ecolgica, ya que somos capaces
duos o grupos poblacionales de chim-
de adaptarnos a hbitats muy diferentes
pancs (todo ello puede consultarse en
o que varan con cierta rapidez.
(Boesch y Tomasello, 1998).
En nuestra opinin, la clave de la flexibi-
Entorno social, flexibilidad lidad etolgica del ser humano parece ra-
conductual y plasticidad cerebral dicar ya desde las primeras fases de la
evolucin humana en la flexibilidad con-
Lo que todos los investigadores parecen
ductual de los homnidos relativa a la
apoyar es que prcticamente no hay
dieta y a la adaptacin tecnolgica
aprendizaje si no hay entorno social, y
(Carbonell, coord., 2005; Carbonell et al.,
que el incremento de aquel est en fun-
2008). Cuando el clima comienza a cam-
cin directa del incremento de este. La ex-
biar en la Tierra hace ms de 3 millones
plicacin podra estar en cierta particula-
de aos, las enormes selvas tropicales afri-
ridad que presentan todos los mamferos,
canas dejaron paso gradualmente a las
especialmente intensificada en el caso de
grandes sabanas, caractersticas por ser
los primates y, excepcionalmente, en el
espacios donde los recursos se dan dis-
humano: que gran parte de su desarrollo
persos y de modo irregular, tanto en el
ontogentico (es decir, su desarrollo
tiempo (estaciones), como en el espacio
propio hasta la fase adulta) se lleva a cabo
(recursos diferentes en lugares diversos)
mientras el individuo ya est interac-
(Finlayson, 2004). Los homnidos tuvieron
tuando con el entorno, ya que existe un
que adaptarse a tal heterogeneidad, y
largo periodo de desarrollo extrauterino
slo pudieron hacerlo a travs de dos vas:
entre su nacimiento y su total desarrollo
una dieta generalista, no especializada,
o madurez: la niez. Todos los dems g-
capaz de recuperar energa de casi todo
neros y especies parecen pasar de la in-
tipo de recursos vegetales y animales, y
fancia a la madurez, a travs tan slo de una cultura ms compleja, enfocada entre
la pubertad. otras cosas a la plasticidad conductual y
Como este periodo es extraordinaria- al surgimiento y perfeccionamiento tec-
mente rico en estmulos, cuanto ms nolgicos que facilitaran el manteni-
largo sea en un mbito social, ms se in- miento de la dieta generalista, todo ello
crementar el potencial del aprendizaje causa y consecuencia de una incipiente
del individuo. La desventaja adaptativa de expansin cerebral que, en general, ir en
este largo periodo de inmadurez es que aumento a lo largo de todo el rbol filo-
Del cerebro a los primeros enterramientos: la evolucin de la cognicin humana
195

gentico humano (Carbonell, coord., con cules se cuenta; que seleccione los
2005; Carbonell et al., 2008). cantos o bloques apropiados, y por l-
timo, que visualice la secuencia gestual
necesaria para modificar tales soportes,
La tecnologa
reduciendo su masa y volumen, hasta la
La evidencia arqueolgica ms perenne obtencin de la pieza con la morfologa y
que existe es la industria ltica: los restos simetra deseadas.
de la fabricacin de los instrumentos de
piedra que utilizaron los homnidos
prehistricos. Estas evidencias incluyen los
restos y los instrumentos, as como los
procesos de obtencin y gestin de las
materias primas, de produccin instru-
mental, de economa gestual, de trans-
porte de tiles entre ocupaciones, etc.
Todo ello se estudia a travs de la investi-
gacin tecnolgica.
Son muchos los trabajos en los que puede
consultarse cmo son y evolucionaron las Figura 3. Bifaz de la Sima de los Huesos de
Atapuerca (Carbonell, coord., 2005).
industrias lticas de cada periodo del
Pleistoceno (para una sntesis, consultar
Carbonell, coord., 2005). Por tanto, aqu
Desde este punto de vista, el cerebro del
nos centraremos en todos aquellos as-
tallador debe de estar continuamente ac-
pectos tecnolgicos que posean unas im-
tivo en las vas neurales y reas corticales
plicaciones cognitivas.
implicadas en la secuenciacin y en la eva-
luacin y toma de decisiones. Como ya
Fabricar instrumentos
vimos en su momento, la capacidad de
Fabricar instrumentos supone una capa- secuenciacin en series largas es una de
cidad de planificacin y de organizacin las caractersticas asociadas al rea de
contingente o secuencial de acciones, en- Broca, situada en el lbulo frontal iz-
cadenadas de tal manera que finalmente quierdo del cerebro. Por su parte, la eva-
se obtenga el til deseado. Sin embargo, luacin, valoracin y toma de decisiones
esta cadena puede ser de muy variada en- son aspectos esenciales de la cognicin
tidad. No es lo mismo elaborar un bifaz compleja humana, cuyo fundamento ana-
como el hallado en la Sima de los Huesos tmico cerebral se localiza en el rea pre-
de Atapuerca (figura 3), que fabricar una frontal del lbulo frontal del cerebro, in-
nica lasca con filos cortantes. La elabo- mediatamente detrs de nuestra frente.
racin de los instrumentos ms complejos Segn muchos autores, esta zona es la
requiere de un esquema mental que in- que ha sufrido un mayor desarrollo du-
cluya la representacin, la abstraccin, del rante la evolucin humana, muy por en-
objeto final a obtener; que sopese qu cima de lo que cabra esperar para un cre-
materiales son aptos para tal objetivo y cimiento cerebral homogneo.
Creatividad y neurociencia cognitiva
196

Al contrario que los instrumentos muy cerebro de un experimentado tallador de


configurados, la elaboracin de tiles sim- instrumentos tpicos del Olduvaiense, tanto
ples, como son las lascas con filos cor- cuando imaginaba cmo tallar los tiles,
tantes, no tienen ni mucho menos tal como cuando los tallaba de hecho (Stout
complejidad. En realidad, cualquier per- et al., 2000). Los resultados del estudio re-
cusin sobre una materia rocosa puede marcaban el alto grado de activacin de
dar lugar a que el fragmento que salte reas conocidas por su implicacin en la
contenga filos agudos que puedan servir cognicin espacial compleja, la cual re-
para cortar. quiere de la integracin de diversos aportes
sensoriales (visin, tacto y sentido de la po-
La tecnologa ms antigua, llamada
sicin y movimiento corporal). Es decir, del
Olduvaiense, con 2,5 millones de aos de
cerebelo y de las reas motoras y somato-
antigedad, se caracteriza a grandes
sensoriales del crtex cerebral, situadas en
rasgos por la produccin de tiles de este
la conjuncin entre los lbulos frontal y pa-
ltimo tipo, muy bsico, mientras que la
rietal. Los investigadores concluyen que la
del Achelense, con 1,6 millones de aos
expansin de estas reas de asociacin de
de antigedad, contiene numerosos ele-
primer orden fue particularmente impor-
mentos que la hacen mucho ms com-
tante en la evolucin humana.
pleja, del tipo explicado al principio. La
primera fue elaborada por el Homo ha- Recientemente se est desarrollando una
bilis/rudolfensis, mientras que la siguiente, nueva lnea de investigacin sobre la lla-
por el Homo ergaster. mada memoria operativa, directamente
relacionada con la capacidad tecnolgica,
No obstante su mayor simplicidad, la tec- planificadora, decisoria e, incluso, simb-
nologa Olduvaiense aplica mtodos de lica y lingstica del individuo, pero parte
talla muy organizados, estandarizados y integrante de lo que se denomina fun-
recurrentes, como es el mtodo centr- cin ejecutiva de la cognicin. La me-
peto. Por tanto, una vez que estas indus- moria operativa reside en la capacidad
trias se generalizan entre las diferentes de representacin, de mantener en
poblaciones hace unos 2,5 millones de mente un referente sin que se le est ob-
aos, ya estn estandarizadas. Y la orga- servando en el momento, habilidad ya im-
nizacin y estandarizacin son parme- prescindible para la produccin tecnol-
tros cognitivos que implican la memoriza- gica prehistrica (Coolidge y Wynn, 2001,
cin de una secuencia de actos y de una 2005; Martn-Loeches, 2006; Wynn y
recurrencia en los mismos, as como su Coolidge, 2004, 2006).
formulacin, a travs de la abstraccin,
en protocolos de actuacin duradera Los instrumentos
(Delagnes y Roche, 2005).
Si los procesos de fabricacin de tiles
En un experimento de notable originalidad, pueden mostrar una evolucin, tambin
los investigadores Dietrich Stout, Nicholas lo hacen, de hecho, los propios instru-
Toth y Kathy Schick estudiaron con tomo- mentos. No obstante, pese a que esta evo-
grafas de emisin de positrones (PET) las lucin ni es lineal, ni afecta a todos y cada
activaciones neurales que se daban en el uno de los tiles producidos, s es verdad
Del cerebro a los primeros enterramientos: la evolucin de la cognicin humana
197

que, en general, durante el desarrollo del tales van adquiriendo mayor diversidad en
Pleistoceno Inferior (1.800.000-c. 800.000 tipos y mayor inversin de trabajo en la
aos) y Pleistoceno Medio (c. 800.000- configuracin de sus morfologas y poten-
120.000 aos), los conjuntos instrumen- ciales (figura 4).

Figura 4. Industria ltica del: a) Modo 1 u Olduvaiense; b) Modo 2 o Achelense; c) Modo 3 o Musteriense
(Carbonell, coord., 2005).

Sobre este panorama general, algunos (desde 500.000 aos, aproximadamente),


autores han intentado bucear en el es- quienes contaran con una capacidad de
tudio tcnico de los instrumentos en previsin de tipo moderno que les llevaba
busca de posibles implicaciones cognitivas a fabricar instrumentos antes de necesi-
reflejadas en su factura. Thomas Wynn y tarlos, y as evitar imponderables respecto
John Gowlett fueron los precursores en al acceso a materias primas y oportunidad
formular y defender que existi un gran de talla (Kuhn, 1995).
salto cognitivo entre Homo habilis/rudol- Finalmente, para muchos investigadores
fensis y Homo ergaster, pues la gran dife- toda la complejidad contenida en estos
rencia entre las industrias del Olduvaiense procesos tcnicos, secuencias gestuales,
y las del Achelense es la adquisicin del control de territorios, mapas mentales,
concepto de simetra (Gowlett, 1986; previsin y organizacin, y, adems, su ex-
Wynn, 1981) y la concepcin volumtrica pansin geogrfica por varios conti-
(Wynn, 2002), por parte de las segundas. nentes, todo ello no puede darse sin la
Otros autores han insistido en la comple- ayuda de un lenguaje notablemente com-
jidad inherente a la actuacin de los ho- plejo (Belfer-Cohen y Goren-Inbar, 1994;
mnidos del Pleistoceno Medio avanzado Isaac, 1976).
Creatividad y neurociencia cognitiva
198

Comportamiento tecnolgico y otras de las ms claras formas de simbolismo


especies tecnlogas que existen. Pero, aparte del lenguaje,
existen otros sistemas simblicos, todos
Un instrumento es aquello que sirve de
los cuales implican una enorme comple-
medio para hacer algo o conseguir un fin.
jidad cognitiva. As, el arte, los ritos y cre-
Por tanto, fabricar o elaborar un instru-
encias, la ornamentacin, la msica, el
mento sera transformar algo para que
juego, la magia, etc. Sin embargo, en el
sirva de medio de cara a conseguir algn
estudio de la evolucin humana slo nos
fin. Indudablemente, nuestros parientes
es posible rastrear algunas de las expre-
ms cercanos, los chimpancs, son tam-
siones de estos sistemas, como son las pri-
bin tecnlogos. Desde los casos en los
meras representaciones artsticas, las ms
que rompen varas a las que quitan las pe-
antiguas evidencias de ornamentacin y
queas ramitas de sus superficies, para
las muestras ms tempranas de trata-
luego introducirlas en los termiteros, sa-
miento funerario. Este epgrafe est dedi-
carlas llenas de termitas y llevrselas a la
cado a estas evidencias y a la reflexin
boca, pasando por los que rompen nueces,
sobre las implicaciones sociales, culturales
colocndolas encima de un yunque y per-
y cognitivas que se desprenden de ellas.
cutiendo sobre ellas con otra piedra. Todo
ello es comportamiento tecnolgico. Arte, decoracin y ornamentos
Se atribuye tambin un comportamiento En este apartado trataremos las eviden-
tecnolgico a otras especies, como los cias artsticas ms antiguas o aquellas co-
cuervos (Corvus moneduloides) de Nueva rrespondientes a especies fsiles, las que
Caledonia. Al parecer, determinados se sitan en el Pleistoceno Medio
ejemplares de estas aves son capaces de (780.000-120.000 aos).
elegir alambres, curvarlos cada vez ms, En 1981 se descubra en el yacimiento is-
ensayando en cada momento su aptitud, rael de Berekhat Ram una figurita de 3,5
hasta que finalmente consiguen darles un centmetros de longitud en roca volcnica
ngulo apropiado para utilizarlos como que representaba a grandes rasgos a una
ganchos. Con ellos, sacan de una caja un mujer (Goren-Inbar, 1986, 1995). Al
recipiente con alimentos, slo accesible hecho de que el material era tosco y ru-
mediante este mtodo (Kenward et al., goso, se una que la modificacin de la
2005; Weir et al., 2002). Este comporta- roca era muy somera: se haba realizado
miento, en verdad, es claramente tecno- a travs de escasos trazos, incisiones y
lgico, puesto que incluye un compo- abrasiones, los cuales no parecan marcar
nente fundamental del proceso: el ms que ciertos relieves del cuello, hom-
ensayo-error. bros, brazos y peana, aprovechando los
relieves naturales de la roca (D'Errico y
Simbolismo prehistrico Nowell, 2000; Marshack, 1997). Tras va-
El simbolismo es una representacin de rios aos de intenso debate y anlisis de
algo realizada mediante un cdigo acep- las superficies modificadas, se confirma
tado por la comunidad. Por tanto, el len- que se trata, en efecto, de una figura de
guaje, ya tratado anteriormente, es una factura humana. La ya denominada Venus
Del cerebro a los primeros enterramientos: la evolucin de la cognicin humana
199

de Berekhat Ram reposaba en un estrato 30.000 aos. Pero s se acumulan cada vez
cuya antigedad est entre 230.000 y ms evidencias de expresiones no figura-
470.000 aos (Feraud et al., 1983), sin tivas, como lneas incisas en huesos, marfil
que por ahora pueda afinarse ms en su y piedra, de yacimientos como Terra
cronologa, en asociacin con un con- Amata (Francia) y Bilzingsleben (Alemania)
junto de industria ltica de bifaces, hen- (figura 5), ambas con 400.000 y 350.000
dedores y otros instrumentos achelenses aos, respectivamente; Oldisleben (Ale-
(Goren-Inbar, 1985). mania) y Prolom 2 (Crimea, Ucrania), entre
En 1999, el arquelogo alemn Lutz 100.000 y 70.000 aos, o los musterienses
Fiedler descubri otra figura de unos 6 cm de La Quina, Abri Suard y La Ferrassie
de longitud en los depsitos de terrazas (Francia), Cueva Morn y Lezetxiki (Espaa),
de un ro marroqu cercano a la poblacin Bacho Kiro (Bulgaria) y Tagliente (Italia).
de Tan Tan. Estos depsitos tienen una Tambin en los yacimientos africanos de
antigedad de entre 300.000 y 500.000 Klasies River Mouth y Border Cave
aos, sin que, como en el caso de (Sudfrica) y en Apollo 11 Cave (Namibia),
Berekhat Ram, pueda afinarse ms en su todos ellos con cronologas correspon-
cronologa. Como aquella, la Venus de dientes a la llamada Middle Stone Age afri-
Tan Tan representa igualmente a una cana, grosso modo entre 150.000 y 40.000
mujer, aunque en este caso la factura hu- aos.
mana es ms evidente, dada la profun- Naturalmente, es imposible descifrar si
didad y longitud de los trazos e incisiones, estas lneas grabadas sobre huesos y pie-
los cuales fueron realizados para resaltar dras tuvieron un significado simblico o
las lneas internas de brazos, piernas, ab- fueron reflejo de las primeras inquietudes
domen y cuello (Bednarik, 2003). decorativas de la mente de unos hom-
El descubrimiento de ambas figuras, y es- nidos que, de cualquier forma y en ambos
pecialmente los anlisis que permitieron casos, posean una complejidad cognitiva
confirmar su factura humana, supusieron notable.
algo as como una revolucin en el m- Un inters por la decoracin es total-
bito arqueolgico, y el consecuente de- mente patente en unos pocos casos de
rribo del antiguo paradigma segn el cual instrumentos lticos con ciertas peculiari-
no existi en especies humanas anteriores dades estticas, ms all de la maestra en
a la nuestra la capacidad cognitiva com- la regularidad, simetra y forma de al-
pleja necesaria para la manifestacin ar- gunas herramientas. Los casos ms anti-
tstica, lo cual, por otra parte, no sera ne- guos son los de dos bifaces de los yaci-
cesariamente cierto, dado que la ausencia mientos ingleses de Swanscombe
de expresin artstica puede ser fruto de (c. 350.000 aos) y West Tofts (c. 100.000
condicionantes sociales, culturales e his- aos) y el francs de Cys-le-Commune
tricos, no cognitivos. (c.120.000 aos).
No volvemos a encontrar ms muestras Las evidencias arqueolgicas incluyen,
claras de representaciones figurativas en adems, fragmentos de pigmentos natu-
ningn continente hasta hace menos de rales que, una vez demostrada su presencia
Creatividad y neurociencia cognitiva
200

Figura 5. Hueso de herbvoro con incisiones de Bilzingsleben, Alemania (foto M. Mosquera).

intencional en los yacimientos, pudieron Contamos, adems, con los casos de varios
servir para decorar cueros y pieles, incluida posibles colgantes, piezas con perfora-
la humana. Son los casos de los frag- ciones intencionales. Se trata de un diente
mentos de ocre de la cueva de de lobo y un fragmento de hueso en el ya-
Wonderwork (Sudfrica) (entre 420.000 y cimiento austriaco de Repolusthhle
260.000 aos de antigedad), las 70 (c. 300.000 aos de edad) y los tres frag-
piezas de ocre del yacimiento GnJh-15 de mentos de huevos de avestruz perforados
la Formacin Kapthurin (Kenia), con del yacimiento libio de Wadi el Adjal
285.000 aos de antigedad (McBrearty, (200.000 aos) y Apollo 11 (Namibia)
2001), los ms de 300 fragmentos de pig- (80.000 aos). Pero indudablemente, el ya-
mentos variados de Twin Rivers (Zambia), cimiento que ms objetos decorativos y ar-
con una edad entre 270.000 y 170.000 tsticos ha ofrecido es la cueva de Blombos
aos (Barham, 2002) y los dos fragmentos (Sudfrica) (Henshilwood et al., 2004), con
de ocre con grabados geomtricos proce- ms de 70.000 aos, donde recientemente
dentes de la cueva de Blombos (Sudfrica),
se hallaron 41 conchas de caracol perfo-
de ms de 70.000 aos de antigedad
radas de indudable factura humana.
(D'Errico et al., 2001). En Eurasia, la pre-
sencia de pigmentos es mucho ms tarda, Por ltimo, queremos remarcar la existencia
correspondiendo a algunos ejemplares ha- de un elemento decorativo muy interesante
llados en los enterramientos neandertales procedente del yacimiento hngaro de
de La Chapelle-aux-Saints (c. 50.000 aos) Tata. Se trata de un fsil de numulites con
y La Ferrassie (entre 70.000 y 40.000 aos) una incisin natural, al que un neandertal
(Francia), y a los enterramientos de hu- le practic otra incisin, formando con ello
manos anatmicamente modernos de un aspa, hace aproximadamente 100.000
Qafzeh (c.100.000 aos) (Israel). aos (Schwarcz y Skoflek, 1982). El objeto,
Del cerebro a los primeros enterramientos: la evolucin de la cognicin humana
201

pese a sus pequeas dimensiones, ha sido quema en piras funerarias, o se lo enva


considerado el primer amuleto sensu stricto ro abajo en balsas especiales. Con el paso
de la Prehistoria. del tiempo pocas huellas quedarn de la
mayor parte de estos rituales llevados a
Enterramientos: el simbolismo por cabo al aire libre. De hecho, en trminos
excelencia arqueolgicos, no hay forma de reco-
Sin lugar a dudas, el enterramiento es una nocer este tipo de rituales en periodos tan
antiguos como el Pleistoceno, ni siquiera
de esas prcticas con una mayor carga so-
su propia existencia, porque no se han
cial y simblica. Enterrar a los muertos es
preservado las evidencias. Slo podrn
algo familiar, porque reconocemos y com-
conservarse trazas de aquellos casos en
prendemos que est implicado el mismo
los que el ritual incluyera el enterramiento
entorno afectivo, sea quien sea el que lo
de los cuerpos o de los huesos. Por tanto,
realice. Es una prctica que sugiere com-
es muy probable que estemos perdiendo
plejidades comprensibles sin que medie la
la mayor parte de las trazas simblicas fu-
razn, y por eso, quiz, nos resulta tan
nerarias de la Prehistoria.
emotivo el hecho de reconocerla en un
pasado remoto. Hoy por hoy, la muestra ms antigua de
simbolismo mortuorio podramos tenerla
Pero, por qu enterramos a los muertos?
en la Sima de los Huesos de Cueva Mayor,
El enterramiento es el intento de preser-
en la Sierra de Atapuerca (Burgos). Este ya-
vacin de los cadveres, asegurando la
cimiento constituye la coleccin ms com-
profilaxis y evitando la destruccin. Es
pleta que existe de fsiles de Homo heidel-
decir, por una parte, asla a la comunidad
bergensis europeo del Pleistoceno Medio,
viva del foco de infeccin que suponen
datados en unos 500.000 aos de anti-
los cadveres en descomposicin, y en se-
gedad (Arsuaga et al., 1997). El registro
gundo lugar, evita que estos sean consu-
humano est compuesto por los fsiles de
midos por los carroeros o destruidos por
un nmero mnimo de 28 individuos, hom-
los agentes naturales, logrando su preser-
bres y mujeres, as como por un magnfico
vacin el mayor tiempo posible.
bifaz de cuarcita, nico ejemplar de indus-
No todos los ritos funerarios tienen un tria ltica del yacimiento (ver figura 3). El
sentido religioso. En muchos casos, se anlisis pormenorizado del conjunto ha lle-
trata de ideas cosmognicas y en otros, vado a algunos investigadores, entre los
simplemente, del respeto a los muertos, que me encuentro, a sugerir que se trata
y del deseo de mantener cerca a los indi- de la deposicin intencional a lo largo del
viduos que apreciamos cuando estaban tiempo de los cadveres de casi una trein-
vivos. Existen mltiples formas de respeto, tena de individuos, lanzados a la Sima
homenaje y preservacin del valor de los segn moran, acumulacin a la que se su-
muertos, como el canibalismo ritual que mara la igualmente intencional deposicin
no es otra cosa que la transmisin por de un magnfico bifaz elaborado cuidado-
consumo de los valores o poderes de otra samente, quiz como sea de identidad,
persona, o rituales en los que se sus- quiz como seal de respeto (Carbonell et
pende el cadver de los rboles, se lo al., 2003).
Creatividad y neurociencia cognitiva
202

Sin embargo, el de la Sima de los Huesos Shanidar (Irak), entre los que se cuentan
no es un caso de enterramiento propia- siete adultos, un nio y un beb.
mente dicho. El primer enterramiento del
En Europa, los enterramientos ms antiguos
que se tiene constancia parece corres-
corresponden a los ocho neandertales de
ponder a una mujer neandertal de unos
30 aos de edad, depositada probable- la cueva de La Ferrassie (c. 70.000 aos). En
mente en una fosa a la entrada de la la franja entre 60.000 y 40.000 aos pa-
cueva de Tabn, en Israel. Aunque no hay recen situarse todos los dems casos, todos
unanimidad, la mayor parte de las data- ellos neandertales, que incluyen los dos in-
ciones arrojan una edad cercana a los dividuos de Le Moustier, el de La Quina, La
100.000 aos de antigedad. El cadver Chapelle-aux-Saints, Le Rgourdou, Le Roc-
fue depositado boca arriba, con la cabeza de-Marsal y Le Roche--Pierrot, todos en
hacia el este y los pies hacia el oeste, y Francia, as como los dos belgas de Spy.
con cierta flexin del brazo izquierdo y de Finalmente, el llamado grupo del este eu-
las rodillas, posicin y flexiones que se re- ropeo, formado por los dos enterramientos
piten en los enterramientos ms tardos y neandertales de Kiik-Koba y Staroselje
que nos indican la existencia de unas cre- (Crimea) y el de Techik Tach (Uzbekistn).
encias y rituales de los que desconocemos Todos ellos son nios, a excepcin de un
el significado. adulto en Kiik-Koba.
Los siguientes enterramientos en el tiempo Como hemos visto, los ejemplos ms anti-
datan de una antigedad indefinida entre
guos comienzan a darse hace alrededor de
80.000 y 120.000 aos. Corresponden a
100.000 aos. Muchos de ellos corres-
10 humanos modernos de la cueva de
ponden a neandertales y otros a los pri-
Skhul y a 13 de la cueva de Qafzeh, ambas
meros humanos anatmicamente mo-
tambin en Israel. El conjunto de Skhul lo
dernos, pero lo que hoy por hoy parece
forman tres nios y siete adultos de ambos
sexos, mientras que en el de Qafzeh slo claro es que se trata de una prctica que
fue posible determinar la presencia de parece tener su origen en la zona del
cinco nios, un adolescente y cinco Prximo Oriente. No obstante, por ahora
adultos. Todos ellos fueron depositados en no tenemos suficientes datos para decidir
fosas y muchos de ellos en posiciones ms cul de las dos poblaciones fue artfice de
o menos flexionadas. su invencin. Todos estos enterramientos
ofrecen una informacin de un valor incal-
Ms tardos que estos son los enterra-
mientos neandertales de Dederiyeh (Siria), culable, quiz porque para un humano, sea
Amud y Kebara (Israel), con edades pos- cual sea su especie, no existe nada ms in-
teriores a 75.000 aos. En el caso de tenso en el plano emocional que la muerte.
Dederiyeh se trata de dos nios menores En todos ellos estn representados los
de 6 aos. En Amud hay enterrados cinco adultos, pero especialmente lo estn los
neandertales, tres adultos y dos nios, y nios entre los neandertales, lo que parece
en Kebara, otros dos: un adulto y un indicar que este segmento de la poblacin
beb. Tambin posteriores a 50.000 aos era especialmente apreciado por estas co-
son los nueve neandertales enterrados en munidades.
Del cerebro a los primeros enterramientos: la evolucin de la cognicin humana
203

Son muchas las evidencias que apuntan a Bednarik RG. A Figurine form the African
ritos, rituales o creencias asociadas a estos Acheulian. Current Anthroplogy 2003;
44(3):405-38.
enterramientos, como las posibles ofrendas
o las propias posiciones y flexiones de los Belfer-Cohen A, Goren-Inbar N. Cognition and
communication in Levantine Lower Palaeolithic.
cuerpos. De ello, podremos tener una
World Archaeology 1994; 26(2):144-57.
cierta certeza, pero jams alcanzaremos a
conocer el significado. En palabras de Boesch C, Tomasello M. Chimpanzee and
Human Cultures. Current Anthropology 1998;
Reichel-Dolmanoff al describir el entierro 39:591-614.
de una joven india Kogi de Sierra Nevada:
Byrne RW. Evolution of Primate Cognition.
Los ritos y, sobre todo, la ideologa reli-
Cognitive Science 2000; 24(3):543-70.
giosa no sern recuperables cuando nica-
mente queden los restos (Reichel- Call J, Tomasello M. Distinguishing intentional
from accidental actions in orangutans (Pongo
Dolmanoff, 1966).
pygmaeus), chimpanzees (Pan troglodytes),
and human children (Homo sapiens). Journal
Agradecimientos of Comparative Psychology 1998; 112(2):
192-206.
La autora agradece a A. Marshack y A.
Oll la cortesa por el permiso de uso de Carbonell E, Mosquera M, Oll A, Rodrguez
XP, Sala R, Vergs JM, Arsuaga JL, Bermdez
sus fotografas y a D. Mania por el per- de Castro JM. Les premieres practiques fun-
miso para fotografiar el hueso con inci- raires auraient-ils pris place Atapuerca, il y a
siones de Bilzingsleben. Este trabajo ha 350.000 ans? L'Anthropologie 2003;
sido posible gracias a los proyectos del 107(1):1-14.
MICINN HAR2009-07223/HIST) y de la Carbonell E, Rodrguez XP, Sala R, Van der
Universitat Rovira i Virgili (2009AIRE-05). Made J, Lorenzo C, Mosquera M, Vaquero M,
Rosell J, Vallverd J, Burjachs F, Hortol P.
Homnidos: Las primeras ocupaciones de los
Bibliografa recomendada continentes. E. Carbonell, Coord. Barcelona:
Aiello L, Dunbar RIM. Neocortex size, group Ariel Ed, 2005; 780 pp.
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Evolucin y creatividad
Dr. Ignacio Martnez Mendizbal

Si existiese (tal vez exista) una civilizacin de la historia de la vida, registrando cui-
extraterrestre interesada en el conoci- dadosamente todo tipo de datos rele-
miento de los planetas con vida, es po- vantes y aprendiendo sobre el proceso
sible que hubiera decidido dedicar algn evolutivo que se viene desarrollando en
tiempo y recursos al estudio de nuestro nuestro mundo desde que la vida se ori-
mundo. Seguramente, dada la naturaleza gin en la Tierra. Vinieron por ltima vez
histrica del fenmeno de la vida, los hace 5 millones de aos exactamente y
cientficos aliengenas habran diseado y ahora han vuelto de nuevo para llevarse
establecido un plan de estudio basado en una sorpresa mayscula. El planeta est
visitas peridicas a la Tierra. densamente poblado por una extraa
criatura capaz de iluminar la noche.
La frecuencia de dichas inspecciones es
una decisin de la mayor importancia, La extraa criatura somos nosotros, las per-
pues si las visitas se espaciasen mucho po- sonas. Nada hay en nuestra anatoma que
dra perderse informacin capital sobre los justifique ese ttulo. Aunque bpedos, de
sucesos ocurridos en los intervalos sin ob- cuerpo lampio, enorme cabeza y hocico
servacin, mientras que si los viajes de es- muy reducido, los humanos somos clara-
tudio se realizaran demasiado a menudo, mente uno ms entre el resto de los pri-
podra ocurrir que la mayora de las veces mates. No, lo que nos hace nicos en un
se encontrasen con que no haba pasado mundo repleto de criaturas fascinantes es
nada trascendente. Podemos imaginar nuestro comportamiento. Especialmente,
que nuestros hipotticos extraterrestres aquella parte de nuestro comportamiento
son tan rigurosos en su trabajo, a la vez que nos ha permitido ser la nica especie
que cuentan con los suficientes medios, del planeta capaz de volar, vivir tanto en la
como para repetir sus viajes de estudio superficie terrestre como bajo el agua y ha-
con una gran frecuencia. Digamos, cada bitar en todas las latitudes y medios.
5 millones de aos. Aunque desde la Adems, somos los nicos animales que
perspectiva temporal humana 5 millones formamos grupos integrados por miles de
de aos es muchsimo tiempo, desde el individuos, dotados cada uno de ellos de
punto de vista de la historia de la vida 5 una elevada creatividad, de autocon-
millones de aos son un pestaeo. ciencia y que, aunque no sean consangu-
Habran empezado a venir hace unos neos, cooperan intensamente entre s
3.600 millones de aos, cuando compro- hasta el punto de sacrificarse en aras del
bien colectivo.
baron que la vida ya haba aparecido en
el planeta. En sus 720 visitas a la Tierra, Frenticamente, nuestros hipotticos ex-
nuestros curiosos y tenaces visitantes asis- traterrestres realizan numerosas observa-
tieron a los principales acontecimientos ciones sobre el inslito animal y las co-
Creatividad y neurociencia cognitiva
208

tejan con sus bases de datos. Y aunque anamensis (de hace entre 4,2 y 3,9 mi-
los resultados de los estudios de ana- llones de aos).
toma, fisiologa y gentica comparadas
El hallazgo, en el centro del continente afri-
no dejan lugar a dudas de que se trata de
cano (en la Repblica del Chad), de los
un primate, pariente muy cercano de
restos fsiles ms antiguos atribuidos a un
otros que todava viven en los bosques del
homnido (Sahelanthropus tchadensis) ha
continente africano, es muy difcil ima-
puesto en duda el origen esteafricano de
ginar cmo ha podido originarse en tan
los homnidos, algo que pareca claro hasta
poco tiempo, apenas 5 millones de aos,
ese momento. Entre otros rasgos, los au-
una especie tan distinta de las dems que
tores del hallazgo afirman que el foramen
habitan el planeta.
mgnum (el orificio por el que la mdula
Terriblemente defraudados por no haber espinal entra en el crneo) del nico crneo
asistido al origen de una criatura tan in- conocido de esta especie ya muestra el
slita, y con la amarga sensacin de ha- adelantamiento, relacionado con la loco-
berse perdido el episodio ms interesante mocin bpeda, que es caracterstico de los
de la historia de la vida en el planeta, los homnidos. Sin embargo, otros especia-
extraterrestres de nuestro relato deciden listas no estn de acuerdo con esta afirma-
abandonar para siempre nuestro mundo. cin y opinan que la morfologa de la base
A diferencia de los entristecidos extrate- del crneo de Sahelanthropus es ms pa-
rrestres de nuestro cuento, las personas s recida a la de los gorilas.
sabemos rastrear las huellas de la historia Otros fsiles asimismo problemticos son
de nuestro mundo y de sus criaturas. los ardipitecos (A. kadabba y A. ramidus).
Sabemos que nuestro mundo atesora sus En este caso, la disputa se centra, funda-
recuerdos y conocemos dnde buscarlos. mentalmente, en su tipo de locomocin.
Los llamamos fsiles. Los cientficos que los estudian han de-
Esta es la historia que nos cuenta la me- fendido que eran bpedos, a partir de la
moria del planeta sobre una criatura real- morfologa de uno de los huesos de un
mente extraordinaria. Nuestra propia his- dedo del pie en A. kadabba. El estudio de
toria. un esqueleto parcial de A. ramidus, fami-
liarmente conocido como Ardi, ha
En la actualidad, disponemos de un con-
puesto de manifiesto la existencia de un
junto de fsiles de homnidos que llegan
patrn evolutivo intermedio entre un pri-
hasta los 7 millones de aos. Estos nuevos
mate trepador y otro plenamente bpedo.
fsiles han sido atribuidos a cinco espe-
Parece bien establecido que los ardipi-
cies distintas, correspondientes a cuatro
tecos seran habitantes de los bosques llu-
gneros: Sahelanthropus tchadensis (de
viosos, donde llevaran una vida similar a
entre hace 6 y 7 millones de aos),
la de los actuales chimpancs, aunque se
Orrorin tugenensis (de hace entre 6,2 y
desplazaran por el suelo mediante un
5,6 millones de aos), Ardipithecus ka-
tipo primitivo de locomocin bpeda.
dabba (de hace entre 5,2 y 5,8 millones
de aos), Ardipithecus ramidus (de hace Es muy interesante destacar que en los ar-
4,4 millones de aos) y Australopithecus dipitecos ya haba comenzado el proceso
Evolucin y creatividad
209

de reduccin en el tamao de los caninos, Por un lado, el gnero Paranthropus (en


especialmente los de los machos, que ca- adelante, parntropos) que cuenta con
racteriza a los homnidos. Puesto que el ta- tres especies, Paranthropus aethiopicus,
mao de los caninos est fuertemente co- Paranthropus robustus y Paranthropus
rrelacionado con el grado de conflictividad boisei. Los parntropos se caracterizan
entre los machos, su reduccin en nuestro por el desarrollo del aparato masticador,
linaje indica una marcada disminucin en que se adapta al procesado de alimentos
la competencia entre los machos y un no- vegetales coriceos, cada vez ms domi-
table aumento en su cooperatividad. nantes en ambientes progresivamente
ms secos.
A partir de los 4 millones de aos, el re-
gistro fsil de los homnidos es mucho ms La otra estirpe es la nuestra, los hu-
rico y las especies representadas en l son manos, englobados en el gnero Homo.
mucho mejor conocidas (aunque de al- Aunque la taxonoma de nuestro gnero
gunas, como Australopithecus barhelga- es objeto de debate en la actualidad, la
zhali y Kenyanthropus platyops, an se co- mayor parte de los autores reconoce, al
nocen demasiados pocos fsiles como para menos, nueve especies en su seno: Homo
situarlas razonablemente en el rbol de la habilis, Homo rudolfensis, Homo er-
evolucin humana). Todas ellas fueron b- gaster, Homo erectus, Homo antecessor,
pedas, con cerebros y cuerpos de un ta- Homo heidelbergensis, Homo neander-
mao similar al de los actuales chimpancs. thalensis, Homo sapiens y, la ltima en
Tambin eran parecidos a los chimpancs ser descubierta, Homo floresiensis.
en otros muchos aspectos, tales como las
De todas ellas, H. habilis parece ser la pri-
proporciones entre los miembros, la dura-
migenia y la nica exclusivamente afri-
cin del desarrollo y, muy especialmente,
cana. Su cerebro era significativamente
las capacidades cognitivas: no parece que
mayor que el de sus antepasados no hu-
fueran capaces de hablar, ni de elaborar
manos, aunque el tamao y proporciones
herramientas de piedra (aunque los restos
corporales seguan siendo muy similares
conocidos de Australopithecus garhi apa-
a los de australopitecos y parntropos.
recieron asociados a huesos de animales
Fue esta especie la inventora de la talla de
con marcas de descarnamiento, lo que ha
la piedra y est asociada a un modo tec-
llevado a algunos autores a proponer que
nolgico muy sencillo denominado
esta especie sera la pionera en la talla de
Olduvayense, o Modo 1. La aparicin del
la piedra).
Modo 1 supone el origen de un novedoso
Para la mayora de autores, la especie modelo de evolucin, indito en la his-
Australopithecus afarensis, cuyos fsiles toria de la vida hasta ese momento. Se
se han encontrado en yacimientos eto- trata de la evolucin cultural, basada, en
pes y tanzanos de una antigedad de primer lugar, en la capacidad de los indi-
entre hace alrededor de 3,8 y 3 millones viduos de idear soluciones ante los dife-
de aos, marca el comienzo de la diver- rentes problemas que afectan a su super-
sificacin de los homnidos en dos vivencia. La talla de la piedra marca la
grandes linajes. aparicin de una de las ms notables ca-
Creatividad y neurociencia cognitiva
210

ractersticas de nuestro linaje: la creati- Modo 2, sino que sus herramientas de


vidad. piedra fueron elaboradas con una tcnica
del tipo del Modo 1.
A partir de H. habilis se origin la especie
H. ergaster, cuyo cerebro haba sufrido Muy probablemente, la especie humana
una nueva expansin. Junto a ello, H. er- representada en Dmanisi dio lugar a la es-
gaster presenta un tamao y propor- pecie H. erectus, que lleg hasta el confn
ciones corporales plenamente humanas. suroriental de Asia, donde evolucion lo-
Aunque esta especie fabricaba, al co- calmente, desarrollando un cerebro cada
mienzo de su andadura evolutiva, herra- vez mayor y exagerando la robustez del
mientas de tipo olduvayense, pronto in- crneo.
vent una nueva manera, ms elaborada
Tambin es posible que la poblacin hu-
y eficaz, de tallar la piedra: el Achelense
mana representada por los fsiles de
o Modo 2. Esta nueva forma de tallar la
Dmanisi diera lugar a la especie H. ante-
piedra se diferencia de la anterior, el
cessor, cuyos fsiles, recuperados en el ya-
Modo 1, por la presencia de cadenas ope-
cimiento de Gran Dolina, de la Sierra de
rativas mucho ms largas que dan lugar
Atapuerca, tienen una antigedad de alre-
a utensilios ms complejos que ya estaban
dedor de 800.000 aos (y eran los ms an-
preconfigurados en la mente de sus art-
tiguos conocidos del continente europeo
fices antes de comenzar su elaboracin.
hasta el hallazgo, en el verano de 2007, de
A esta capacidad de imaginar objetos an
fsiles humanos de una antigedad de
no existentes, en el Modo 2 se le aade
algo ms de 1,2 millones de aos en el ya-
la facultad de idear la secuencia de ac-
cimiento de la Sima del Elefante, tambin
ciones necesaria para elaborar dichos ob-
en Atapuerca). De esta especie apenas se
jetos. As, a la capacidad creativa que im-
conocen fsiles fuera de Atapuerca, pero
plica el Modo 1, el Modo 2 aade otra
parece razonable suponer que tambin
caracterstica especficamente humana: la
vivi en frica. Con los datos disponibles,
planificacin.
la hiptesis ms sencilla que se puede con-
Los primeros humanos que rebasaron los templar es la de que la poblacin europea
lmites de nuestro continente natal y co- de H. antecessor origin un linaje local
menzaron el poblamiento de los otros dos que, a travs de la especie H. heidelber-
continentes del Viejo Mundo, correspon- gensis, acab dando lugar a los populares
dan a una forma primitiva de H. ergaster neandertales (H. neanderthalensis). Mere-
(o quiz un tipo evolucionado de H. ha- ce la pena subrayar que, hoy da, H. hei-
bilis), tal como atestiguan los fsiles recu- delbergensis es la especie humana fsil
perados en el yacimiento georgiano de mejor conocida gracias a los extraordina-
Dmanisi, datado en cerca de 1,8 millones rios hallazgos realizados desde 1976 en la
de aos, para los que los autores del des- Sima de los Huesos, tambin en la Sierra
cubrimiento han creado la especie H. geor- de Atapuerca. Este yacimiento, de una an-
gicus (aunque ms bien parece una va- tigedad algo superior al medio milln de
riante de H. ergaster). Interesantemente, aos, es el ms rico en fsiles humanos del
los humanos de Dmanisi no empleaban el planeta.
Evolucin y creatividad
211

Gracias a los descubrimientos e investiga- inventaron una nueva forma, ms com-


ciones realizadas en la Sima de los Huesos pleja y eficaz, de tallar la piedra: el
sabemos, entre otras cosas, que H. hei- Musteriense (una variante del denomi-
delbergensis era preferentemente diestro, nado Modo 3). Con todo ello, fueron ca-
que su desarrollo era algo ms rpido que paces de expandirse hasta las tierras de
el nuestro, que eran capaces de or, y se- Oriente Prximo y del Asia Central.
guramente hablar, como nosotros, que su Mientras, en frica, las poblaciones de
cerebro era notablemente mayor que el H. antecessor tambin haban evolucio-
de las especies anteriores, que sus nado para dar lugar a otra especie hu-
cuerpos eran mucho ms anchos que los mana nueva, la nuestra: H. sapiens. Su ce-
nuestros, para una estatura similar y que rebro era notablemente mayor que el de
el parto era ms sencillo. Tambin hay s- sus antepasados (pero, algo menor que el
lidas evidencias de que aquellos humanos de los neandertales) y, sobre todo, presen-
cuidaban de sus ancianos y enfermos, y taba otra arquitectura del crneo (una
tambin de que fueron los primeros en re- forma ms esfrica) y sus cuerpos se ha-
servar un tratamiento especial a los ban hecho ms estrechos y grciles.
muertos.
Nuestra especie sali de frica al menos
Por otra parte, aunque su cerebro era no- en dos ocasiones. La primera, hace unos
tablemente mayor que el de H. ergaster, 100.000 aos, fue fugaz y no lleg ms
H. heidelbergensis an empleaba la misma all de las tierras de Oriente Prximo, se-
tecnologa de la talla de la piedra: el Modo guramente no fueron capaces de com-
2. Es muy probable que el notable incre- petir con la otra especie humana que se
mento del volumen cerebral de H. heidel- encontraron all: los neandertales. Pero
bergensis no se correspondiera con una 40.000 aos despus, H. sapiens volvi a
mejora de sus capacidades tecnolgicas salir de frica y esta vez la historia fue di-
sino que respondiera a la necesidad de pro- ferente: se expandi por Europa y Asia,
cesar unas relaciones sociales cada vez ms sustituyendo a las humanidades autc-
complejas, tal como demuestran las evi- tonas (neandertales y H. erectus). Cul o
dencias de acentuacin en las relaciones cules fueron las ventajas que presentaba
personales, cuidado de enfermos y an- H. sapiens y que le permitieron prevalecer
cianos y cultura de la muerte encontradas frente a las otras humanidades contem-
en la Sima de los Huesos. porneas es objeto de intenso debate.
Como ya ha quedado dicho, los neander- En ese sentido, es interesante destacar
tales se originaron a partir de H. heidel- que nuestra especie es la nica que ha
bergensis. La diferencia ms notable con mostrado la capacidad de plasmar su
sus antepasados consiste en un cerebro mundo mental en soportes fsicos, algo a
an mayor, incluso ms grande, en pro- lo que llamamos arte, sea parietal o
medio, que el de nuestra propia especie. mueble. Seguramente esa facultad per-
Los neandertales tambin cuidaban a sus miti el desarrollo de una nueva tecno-
enfermos y mayores, y enterraban a sus loga social consistente en el uso de sm-
muertos. Adems, dominaban el fuego e bolos e imgenes para representar valores
Creatividad y neurociencia cognitiva
212

e ideales que permitieron construir grupos Sima de los Huesos Middle Pleistocene site in
mucho ms numerosos y cohesionados. Sierra de Atapuerca, Spain. Nature 1993;
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En cualquier caso, H. sapiens tambin de- Arsuaga JL, Villaverde V, Quam R, Martnez I,
sarroll una nueva manera de tallar la Carretero JM, Lorenzo C, Gracia A. New
piedra, denominada Modo 4 (que incluye Neandertal remains from Cova Negra
las tradiciones culturales tradicionalmente (Valencia, Spain). Journal of Human Evolution
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Superior). Adems, nuestra especie fue la Asfaw B, White T, Lovejoy O, Latimer BM,
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