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Johann Sebastian Bach

Para otros usos de este trmino, vase Bach (desambiguacin).


Johann Sebastian Bach
Johann Sebastian Bach.jpg
Retrato de Bach por Elias Gottlob Haussmann en 1746, Museo de la Ciudad de Leipz
ig.
Informacin personal
Nacimiento 21 de marzojul./ 31 de marzo de 1685greg.
Bandera de Sacro Imperio Romano Germnico Eisenach, Ducado de Sajonia-Eisenach, Sa
cro Imperio Romano Germnico
Fallecimiento 28 de julio de 1750 (65 aos)
Bandera de Sacro Imperio Romano Germnico Leipzig, Electorado de Sajonia, Sacro Im
perio Romano Germnico
Causa de muerte Consecuencias del accidente Ver y modificar los datos en Wikidat
a
Lugar de sepultura Iglesia de Santo Toms Ver y modificar los datos en Wikida
ta
Nacionalidad Ducado de Sajonia-Eisenach Ver y modificar los datos en Wikidata
Religin Luteranismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Familia nobiliaria Familia Bach Ver y modificar los datos en Wikidata
Padres Johann Ambrosius Bach Ver y modificar los datos en Wikidata
Maria Elisabetha Lmmerhirt Ver y modificar los datos en Wikidata
Cnyuge Maria Barbara Bach
(1707-1720)
Anna Magdalena Wicke
(1721-1750)
Hijos 20 hijos, entre ellos:
Wilhelm Friedmann
Carl Philipp Emanuel
Johann Cristian (Vase Familia Bach).
Educacin
Alma mter
St. Michael's School Ver y modificar los datos en Wikidata
Alumno de
Johann Ambrosius Bach Ver y modificar los datos en Wikidata
Informacin profesional
Ocupacin Compositor, organista, clavecinista, violinista, violista, maestro de ca
pilla y kantor.
Empleador
Divi Blasii, Mhlhausen
Leopold de Anhalt-Cthen
Thomasschule zu Leipzig
Juan Ernesto III de Sajonia-Weimar (1703)
Bachkirche (1703 1707)
Augusto III (desde 1736) Ver y modificar los datos en Wikidata
Estudiantes Johann Friedrich Agricola y Johann Christoph Altnickol Ver y mod
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Gnero Msica clsica y msica del Barroco Ver y modificar los datos en Wikidata
Instrumento(s) rgano, clavecn, violn y viola Ver y modificar los datos en Wikidata
Movimientos Msica del Barroco Ver y modificar los datos en Wikidata
Obras notables
Es reiet euch ein schrecklich Ende
Sonatas y partitas para violn solo
Pequeo libro de Anna Magdalena Bach
Pequeo libro de Wilhelm Friedemann Bach
Misa en si menor
Oratorio de Navidad
Tocata y fuga en re menor, BWV 565
Tocata y fuga en re menor, BWV 538
Ofrenda musical
El arte de la fuga
El clave bien temperado
Suites inglesas
Suites francesas
Pasin segn San Juan
Variaciones Goldberg
Schweigt stille, plaudert nicht
Herz und Mund und Tat und Leben
Pasin segn San Mateo Ver y modificar los datos en Wikidata
Firma Johann Sebastian Bach signature.svg
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Johann Sebastian Bach (Eisenach, Sacro Imperio Romano Germnico actualmente estado
federado alemn de Turingia , 21 de marzojul./ 31 de marzo de 1685greg.-Leipzig, Sac
ro Imperio Romano Germnico Sajonia , 28 de julio de 1750) fue un compositor, organis
ta, clavecinista, violinista, violista, maestro de capilla y kantor alemn del per
iodo barroco.
Fue el miembro ms importante de una de las familias de msicos ms destacadas de la h
istoria, con ms de 35 compositores famosos. Tuvo una gran fama como organista y c
lavecinista en toda Europa por su gran tcnica y capacidad de improvisar msica al t
eclado. Adems del rgano y del clavecn, tocaba el violn y la viola da gamba.
Su fecunda obra es considerada como la cumbre de la msica barroca; destaca en ell
a su profundidad intelectual, su perfeccin tcnica y su belleza artstica, adems de la
sntesis de los diversos estilos nacionales de su poca y del pasado. Bach es consi
derado el ltimo gran maestro del arte del contrapunto,1 y fuente de inspiracin e i
nfluencia para posteriores compositores y msicos, desde Wolfgang Amadeus Mozart p
asando por Flix Mendelssohn, Robert Schumann, Franz Liszt, Johannes Brahms, Gusta
v Mahler hasta msicos ms recientes como Arnold Schoenberg, Anton Webern, Paul Hind
emith, Igor Stravinsky, Heitor Villa-Lobos o Astor Piazzolla, entre muchos otros
.
Entre sus obras ms conocidas se encuentran los Conciertos de Brandeburgo, El clav
e bien temperado, la Misa en si menor, la Pasin segn San Mateo, El arte de la fuga
, Ofrenda musical, las Variaciones Goldberg, la Tocata y fuga en re menor, vario
s ciclos de cantatas (entre ellas las clebres BWV 140 y BWV 147), el Concierto it
aliano, la Obertura francesa, las Suites para violonchelo solo, las Sonatas y pa
rtitas para violn solo, los Conciertos para teclado y las Suites para orquesta.2
ndice [ocultar]
1 Biografa
1.1 Familia
1.2 Primeros aos (1685-1703)
1.3 Perodo de Weimar a Mhlhausen (1703-1708)
1.4 Perodo en Weimar (1708-1717)
1.5 Kthen (1717-1723)
1.6 Leipzig (1723-1750)
1.7 Fallecimiento (1750)
2 Descendencia
3 Estilo
4 Obras
4.1 Msica vocal
4.2 Msica instrumental
4.3 Teclado
4.4 Cuerda
5 Legado
5.1 Reconocimiento posterior
5.2 Obras pstumas
5.3 Bach en la cultura popular
6 Vase tambin
7 Referencias
7.1 Notas
8 Bibliografa
8.1 En espaol
8.2 En ingls
9 Enlaces externos
Biografa
Familia
Artculo principal: Familia Bach
Monograma de Johann Sebastian Bach; en l se entrelazan sus iniciales, J.S.B.
Johann Sebastian Bach perteneci a una de las ms destacadas familias musicales de t
odos los tiempos. Durante ms de doscientos aos la familia Bach produjo docenas de
buenos intrpretes y compositores. En aquella poca, la Iglesia luterana, el gobiern
o local y la aristocracia daban una significativa aportacin para la formacin de msi
cos profesionales, particularmente en los electorados orientales de Turingia y S
ajonia. El padre de Johann Sebastian, Johann Ambrosius Bach, era un talentoso vi
olinista y trompetista en Eisenach, una ciudad con cerca de 6000 habitantes en T
uringia. El puesto involucraba la organizacin de la msica profana y la participacin
en la msica eclesistica. Los tos de Johann Sebastian eran todos msicos profesionale
s, desde organistas y msicos de cmara de la corte hasta compositores. Bach era con
sciente de los logros musicales de su familia, y hacia 1735 esboz una genealoga, U
rsprung der musicalisch-Bachischen Familie (Origen de la familia musical Bach),
buscando la historia de las generaciones de los exitosos msicos de su familia.not
a 1
Primeros aos (1685-1703)
Johann Ambrosius Bach, el padre de Johann Sebastian.
Johann Sebastian Bach naci el 21 de marzo de 1685, el mismo ao que Georg Friedrich
Hndel y Domenico Scarlatti. La fecha de su nacimiento corresponde al calendario
juliano, pues los alemanes an no haban adoptado el calendario gregoriano, por el c
ual la fecha corresponde al 31 de marzo. Fue el octavo hijo (el hijo mayor tena 1
4 aos cuando Johann Sebastian naci)3 del matrimonio formado entre Maria Elisabetha
Lmmerhirt y Johann Ambrosius Bach,4 que fue quien probablemente le ense a tocar el
violn y los fundamentos de la teora musical.5 Sus tos eran todos msicos profesional
es, cuyos cargos incluyen organistas de iglesia, msicos de cmara de la corte y com
positores. Su to Johann Christoph Bach lo introdujo en la prctica del rgano.
Su madre falleci en 1694, cuando Johann Sebastian tena nueve aos de edad, y su padr
e que ya le haba dado las primeras lecciones de msica falleci ocho meses despus.6 Joha
nn Sebastian, hurfano con 10 aos, se fue a vivir y estudiar con su hermano mayor,
Johann Christoph Bach, organista en la iglesia de San Miguel (Michaeliskirche) d
e Ohrdruf, una ciudad cercana.7 All copiaba, estudiaba e interpretaba msica, inclu
yendo la de su propio hermano, a pesar de estar prohibido hacerlo porque las par
tituras eran muy valiosas y privadas y el papel de ese tipo era costoso.8 9 Apre
ndi teora musical y composicin, adems de tocar el rgano, y recibi lecciones de su herm
ano, que le adiestr en la interpretacin del clavicordio. Johann Christoph le dio a
conocer las obras de los grandes compositores del Sur de Alemania de la poca, co
mo Johann Pachelbel (que haba sido maestro de Johann Christoph)10 y Johann Jakob
Froberger; de compositores del Norte de Alemania;11 de los franceses, como Jean-
Baptiste Lully, Louis Marchand y Marin Marais, as como del clavecinista italiano
Girolamo Frescobaldi. Tambin en esa poca estudi teologa, latn, griego, francs e italia
no en el gimnasio de la localidad.12
Registro escolar del Liceo de Ohrdruf. J. S. Bach es el cuarto alumno de la segu
nda lista.
A los catorce aos, Johann Sebastian, junto a su amigo del colegio Georg Erdmann,
mayor que l, fue premiado con una matrcula para realizar estudios corales en la pr
estigiosa Escuela de San Miguel en Luneburgo, no muy lejos del puerto martimo de
Hamburgo, una de las ciudades ms grandes del Sacro Imperio Romano.13 Esto conllev
aba un largo viaje con su amigo, que probablemente realizaron en parte a pie y e
n parte en carroza, aunque no se sabe con certeza.12 No hay referencias escritas
de este perodo de su vida, pero los dos aos de estancia en la escuela parecen hab
er sido decisivos, por haberle expuesto a una paleta ms amplia de la cultura euro
pea que la que haba experimentado en Turingia. Adems de cantar en el coro a capell
a, es probable que tocase el rgano con tres teclados y sus clavicmbalos.12 Quizs en
tr en contacto con los hijos de los nobles del Norte de Alemania, que eran enviad
os a esta escuela selectsima para prepararse en sus carreras diplomticas, gubernam
entales y militares.
Aunque existen pocas evidencias histricas que lo sustenten, es casi seguro que, d
urante la estancia en Luneburgo, el joven Bach visit la iglesia de San Juan (Joha
nniskirche) y escuch (y posiblemente toc) el famoso rgano de la iglesia (construido
en 1549 por Jasper Johannsen, y conocido como el rgano de Bhm debido a su intrprete
ms destacado), un instrumento cuyas prestaciones sonoras muy bien pudieron ser la
inspiracin de la potente Tocata y fuga en re menor. Dado su innato talento music
al, es muy probable asimismo que tuviese un significativo contacto con los organ
istas destacados del momento en Luneburgo, muy particularmente con Georg Bhm (el
organista de la Johanniskirche), as como a organistas en la cercana Hamburgo, com
o Johann Adam Reincken y Nicolaus Bruhns.14 Gracias al contacto con estos msicos,
Johann Sebastian tuvo acceso probablemente a los instrumentos ms grandes y preci
sos que haba tocado hasta entonces. En esta etapa se familiariz con la msica de la
tradicin acadmica organstica del Norte de Alemania, especialmente con la obra de Di
etrich Buxtehude, organista en la iglesia de Santa Mara de Lbeck, y con manuscrito
s musicales y tratados de teora musical que estaban en posesin de aquellos msicos.1
5
Perodo de Weimar a Mhlhausen (1703-1708)
rgano de la iglesia de San Bonifacio de Arnstadt.
En enero de 1703, poco despus de terminar los estudios y graduarse en San Miguel
y de ser rechazado para el puesto de organista en Sangerhausen,16 nota 2 Bach lo
gr un puesto como msico de la corte en la capilla del duque Johann Ernst III, en W
eimar, Turingia. No est claro cul era su papel all, pero parece que inclua tareas do
msticas no musicales. Durante sus siete meses de servicio en Weimar, su reputacin
como teclista se extendi tanto que le invit a inspeccionar y dar el concierto inau
gural en el flamante rgano de la iglesia de San Bonifacio (St.-Bonifatius-Kirche,
posteriormente Bachkirche, iglesia de Bach) de la cercana ciudad de Arnstadt, a
40 kilmetros al sureste de Weimar.17 La familia Bach tena estrechos vnculos con es
ta vieja ciudad de Turingia, al lado del Thringenwald, o bosque de Turingia. En a
gosto de 1703, acept el puesto de organista en dicha iglesia, con obligaciones li
geras, un salario relativamente generoso y un buen rgano nuevo, afinado conforme
a un sistema nuevo que permita que se utilizara un mayor nmero de teclas. En esa po
ca, Bach estaba emprendiendo la composicin seria de preludios para rgano; estas ob
ras, inscritas en la tradicin del Norte de Alemania de preludios virtuosos e impr
ovisatorios, ya mostraban un estricto control de los motivos (en ellas, una idea
musical sencilla y breve se explora en sus consecuencias a travs de todo un movi
miento). Sin embargo, en estas obras an faltaba para que el compositor desarrolla
ra plenamente su capacidad de organizacin a gran escala y su tcnica contrapuntstica
(donde dos o ms melodas interactan simultneamente).
Las obras tempranas de Johann Sebastian Bach estuvieron influidas por las del co
mpositor y organista Dietrich Buxtehude.
Las fuertes conexiones familiares y el hecho de estar empleado por un entusiasta
de la msica no impidieron que surgiera tensin entre el joven organista y las auto
ridades despus de varios aos en el puesto. Johann Sebastian estaba insatisfecho co
n el nivel de los cantantes del coro; pero su empleador estaba muy molesto despus
de que Bach se ausentara de Arnstadt sin autorizacin durante varios meses en 170
5-1706 para visitar en Lbeck al gran maestro Dietrich Buxtehude y asistir a su ab
endmusiken en la iglesia de Santa Mara (Marienkirche). Este episodio bien conocid
o de la vida de Bach implicaba que tuvo que caminar unos 400 kilmetros de ida y o
tros tantos de vuelta a pie para pasar tiempo con el hombre al que posiblemente
consideraba como la figura mxima entre los organistas alemanes. El viaje reforz el
influjo del estilo de Buxtehude como fundamento de la obra temprana de Bach y e
l hecho de que alargase su visita durante varios meses sugiere que el tiempo que
pas con el anciano tena un alto valor para su arte. Johann Sebastian quera convert
irse en amanuense (asistente o sucesor) de Buxtehude, pero no quiso casarse con
su hija, que era la condicin para su nombramiento.18
A pesar de su cmoda posicin en Arnstadt, hacia 1706 parece que Bach se dio cuenta
de que necesitaba escapar del entorno familiar y avanzar en su carrera. Le ofrec
ieron un puesto mejor pagado como organista en la iglesia de San Blas (Divi Blas
ii) de Mhlhausen, Turingia, una importante ciudad al norte. El ao siguiente, tom po
sesin de este mejor puesto, con paga y condiciones significativamente superiores,
incluyendo un buen coro. A los cuatro meses de haber llegado a Mhlhausen, se cas,
el 17 de octubre de 1707, con Maria Barbara Bach, una prima suya en segundo gra
do, con quien tendra siete hijos, de los cuales cuatro llegaron a la edad adulta.
Dos de ellos Wilhelm Friedemann Bach y Carl Philipp Emanuel Bach llegaron a ser c
ompositores importantes en el ornamentado estilo Rococ que sigui al Barroco.
La iglesia y el ayuntamiento de la ciudad deban de estar orgullosos de su nuevo d
irector musical. De buena gana aceptaron los requerimientos de Bach e invirtiero
n una gran suma en la renovacin del rgano de la iglesia de San Blas, y les agrad ta
nto la elaborada cantata festiva que Bach escribi para la inauguracin del nuevo co
ncejo de la ciudad en 1708 Gott ist mein Knig, BWV 71, claramente al estilo de Bux
tehude que pagaron complacidos la publicacin de la obra, y en dos ocasiones, en aos
posteriores, tuvo que regresar el compositor para dirigirla.12
Sin embargo, su estancia en la ciudad terminara el mismo ao, cuando obtuvo un pues
to mejor en Weimar.
Perodo en Weimar (1708-1717)
Retrato de Johann Sebastian Bach en 1715.nota 3
Transcurrido apenas un ao, en 1708, una nueva oferta de trabajo le lleg desde la c
orte ducal en Weimar. El retorno al lugar de su primera experiencia laboral fue
esta vez muy diferente. El puesto de concertino, un excelente salario y la posib
ilidad de trabajar con msicos profesionales fueron seguramente motivo suficiente
para dejar su puesto en Mhlhausen.12
Bach se traslad con su familia a un apartamento muy cercano al palacio ducal. Al
ao siguiente naci su primer hijo y se uni a ellos la hermana mayor y soltera de Mar
ia Barbara. Permaneci con ellos ayudando en las tareas domsticas hasta su muerte e
n 1729. En los siguientes aos nacieron sus primeros hijos, de los cuales destacan
Wilhelm Friedemann Bach y Carl Philipp Emanuel Bach.
A la muerte del prncipe Johann Ernst en 1707, su hermano Wilhelm Ernst haba asumid
o el poder de facto. Por su anterior cercana con el duque Johann Ernst, que haba s
ido a su vez un avezado msico y admirador de la msica italiana, Bach haba estudiado
las obras de Antonio Vivaldi, Arcangelo Corelli y Giuseppe Torelli, entre otros
autores italianos, aprendiendo a escribir aperturas dramticas y asimilando su di
namismo y emotividad armnica, transcribiendo sus obras y aplicando dichas cualida
des a sus propias composiciones, que a su vez eran interpretadas por el conjunto
musical del duque Wilhelm Ernst.
Este perodo en la vida de Bach fue fructfero y comenz un periodo sostenido de compo
sicin de obras para teclado y orquestales. Alcanz el nivel de competencia y confia
nza para ampliar las estructuras existentes e incluir influencias del exterior.
Bach absorbi estos aspectos estilsticos en parte mediante la transcripcin de concie
rtos para cuerda y viento para clavecn y rgano de Vivaldi; muchas de esas obras tr
anscritas son todava interpretadas con frecuencia. Bach se sinti atrado especialmen
te con el estilo italiano en el que uno o ms instrumentos solistas alternan seccin
por seccin con la orquesta completa a travs de un movimiento.19
La capilla de Weimar en 1660, donde Bach fue organista de la corte. El rgano es v
isible en la parte superior de la imagen. En este instrumento, Bach compuso entr
e 1708 y 1717 gran parte de su obra organstica. Cabe mencionar la curiosa ubicacin
del rgano y la orquesta, en el hueco practicado justo debajo del tejado, lo que
daba al recinto una peculiar sonoridad.
Continu tocando y componiendo para rgano e interpretando msica de concierto con el
conjunto del duque.12 Tambin comenz a componer preludios y fugas que fueron poster
iormente recopilados en su obra monumental El clave bien temperado (Das Wohltemp
erierte Clavier),20 que consta de dos libros compilados en 1722 y 1744,21 cada u
no conteniendo un preludio y fuga en cada tonalidad mayor y menor. Fue impreso p
or primera vez en 1801.
En el ambiente familiar comenz a escribir la obra Orgelbchlein (Pequeo libro para rg
ano) para su hijo mayor Wilhelm Friedemann, obra didctica que dej inconclusa. Cont
ena corales tradicionales luteranos arreglados en elaboraciones complejas, para f
ormar organistas.
En 1713, le ofrecieron un puesto en Halle cuando aconsej a las autoridades durant
e la renovacin de Christoph Cuntzius del rgano principal de la galera oeste de la M
arktkirche Unser Lieben Frauen. Johann Kuhnau y Bach y volvieron a tocar cuando
se inaugur en 1716.22 23 Los musiclogos debaten si su primera cantata Christen, tze
t diesen Tag BWV 63, fue estrenada aqu en 1713,24 o si fue interpretada para el b
icentenario de la Reforma Protestante en 1717.25
En 1717, ocurre en Dresde el anecdtico intento de duelo musical con Louis Marchan
d (se dice que Marchand abandon la ciudad tras escuchar previamente y a escondida
s a Bach).26 Ese mismo ao, con motivo del fallecimiento del maestro de capilla (o
Kapellmeister) de la corte, Bach solicit el puesto vacante, pero el duque decidi
otorgrselo al hijo del fallecido maestro de capilla. Esto lo decepcion profundamen
te y lo impuls a presentar su renuncia, lo que disgust al duque Wilhelm Ernst, que
orden su arresto por algunas semanas en el castillo antes de aceptarla. Segn una
traduccin del informe del secretario del tribunal, fue encarcelado durante casi u
n mes antes de ser despedido desfavorablemente:
On November 6, [1717], the quondam concertmaster and organist Bach was confined
to the County Judge's place of detention for too stubbornly forcing the issue of
his dismissal and finally on December 2 was freed from arrest with notice of hi
s unfavourable discharge.27
El 6 de noviembre [de 1717], el otrora maestro de capilla y organista Bach fue e
ncarcelado en el Juzgado de la Corte por forzar demasiado obstinadamente el asun
to de su renuncia y finalmente fue puesto en libertad de su arresto el 2 de dici
embre con una notificacin de su despido desfavorable.
Kthen (1717-1723)
Sonata para violn n 1 en sol menor (BWV 1001), primera pgina del autgrafo. Muestra l
a escritura del compositor rpida y eficiente , pero tan adornada visualmente como la
msica que contiene.
Bach comenz a buscar un trabajo ms estable que propiciara sus intereses musicales.
El prncipe Leopoldo de Anhalt-Cthen contrat a Bach como maestro de capilla en 1717
. El prncipe Leopoldo, que tambin era msico, apreciaba su talento, le pagaba bien y
le dio un tiempo considerable para componer y tocar. Sin embargo, el prncipe era
calvinista y no sola usar msica elaborada en sus misas; por esa razn, la mayora de
las obras de Bach de este perodo fueron profanas.28 Como ejemplo estn las Suites p
ara orquesta, las seis Suites para violonchelo solo, las Sonatas y partitas para
violn solo y los Conciertos de Brandeburgo.29 Tambin compuso cantatas profanas pa
ra la corte, como Die Zeit, die Tag und Jahre macht, BWV 134a.
A pesar de haber nacido en el mismo ao y de estar separados nicamente por alrededo
r de 130 kilmetros, Bach y Hndel nunca se conocieron. En 1719, Bach realiz un viaje
de unos 30 kilmetros desde Kthen hasta Halle con la intencin de conocer a Hndel, si
n embargo ste haba abandonado recientemente la ciudad.30 En 1730, Friedmann, el hi
jo de Johann Sebastian, viaj a Halle para invitar a Hndel a visitar a la familia B
ach en Leipzig, sin embargo dicha visita nunca tuvo lugar. Su mujer, Ana Magdale
na, cont cmo le encantaba a su marido transcribir durante horas las partituras de
Hndel y cmo hablaba siempre de l y de su msica con verdadera devocin.31
El 7 de julio de 1720, mientras Bach estaba de viaje con el prncipe Leopoldo en C
arlsbad (Karlovy Vary), la tragedia lleg a su vida: su esposa, Maria Barbara Bach
, muri repentinamente. Algunos especialistas sealan que en memoria de ella compuso
la Partita para violn solo n. 2, BWV 1004, en especial, su ltima seccin, la Chacona.
Al ao siguiente, Bach conoci a Anna Magdalena Wilcke, una joven y talentosa sopran
o que cantaba en la corte de Kthen. Se casaron el 3 de diciembre de 1721.32 Pese
a la diferencia de edad ella tena 17 aos menos tuvieron un matrimonio estable. Junto
s tuvieron trece hijos ms, seis de los cuales llegaron a edad adulta: Gottfried H
einrich, Johann Christoph Friedrich y Johann Christian, todos ellos llegaron a s
er msicos destacados; Elisabeth Juliane Friederica (1726-81), quien se cas con el
alumno de su padre Johann Christoph Altnickol; Johanna Carolina (1737-81); y Reg
ina Susanna (1742-1809).33
Leipzig (1723-1750)
Iglesia de Santo Toms (Leipzig).
En 1723, fue nombrado kantor de la Thomasschule en la iglesia luterana de Santo
Toms (Thomaskirche) de Leipzig y director musical de las principales iglesias de
la ciudad, San Nicols (Nikolaikirche) y San Pablo (Paulinerkirche), la iglesia de
la Universidad.34 Era prestigioso puesto en la ciudad mercantil lder del Elector
ado de Sajonia, un electorado vecino de Turingia. Aparte de sus breves ocupacion
es en Arnstadt y Mhlhausen, ste fue el primer trabajo estatal de Bach, en una carr
era que haba estado estrechamente ligada al servicio a la aristocracia.
Este puesto final, que mantuvo durante 27 aos hasta su muerte, lo puso en contact
o con las maquinaciones polticas de su empleador: el Ayuntamiento de Leipzig, den
tro del cual haba dos facciones: los absolutistas, leales al monarca sajn en Dresd
e, Augusto II de Polonia llamado el Fuerte, y la faccin de la ciudad-estado, que
representaba los intereses de la clase mercantil, los gremios y los aristcratas m
enores. Bach fue contratado por los monrquicos, en particular por el alcalde de a
quella poca, Gottlieb Lange, un abogado joven que haba servido en la corte de Dres
de. Coincidiendo con el nombramiento de Bach, a la faccin de la ciudad-estado se
le otorg el control de la Thomasschule, siendo Bach requerido para varios comprom
isos con respecto a sus condiciones de trabajo.
El trabajo de Bach le requera instruir a los estudiantes de la Thomasschule en el
canto y proveer semanalmente de msica sacra a las principales iglesias de la ciu
dad. Adems, tena que ensear latn, pero le permitieron emplear a un ayudante para que
lo hiciera en su lugar. Le encargaron una cantata para el servicio de los domin
gos y das festivos en la iglesia durante el ao litrgico. Habitualmente interpretaba
sus propias cantatas, muchas de las cuales fueron compuestas durante sus primer
os tres aos en Leipzig. La primera de ellas fue Die Elenden sollen essen, BWV 75,
representada por primera vez en la Nikolaikirche el 30 de mayo de 1723, el prim
er domingo despus del Domingo de Trinidad. Bach recopil sus cantatas en ciclos anu
ales. Cinco son mencionados en sus obituarios, aunque slo existen tres.35 La mayo
ra de estas obras se utilizan en las lecturas del Evangelio prescritas para cada
domingo y da festivo en el ao luterano. Bach comenz un segundo ciclo anual el prime
r domingo despus del de Trinidad de 1724 y compuso nicamente cantatas con coro; mu
chas de ellas fueron compuestas usando corales, himnos tradicionales de la Igles
ia luterana. Entre ellos se incluyen O Ewigkeit, du Donnerwort, BWV 20; Wachet a
uf, ruft uns die Stimme, BWV 140; Nun komm, der Heiden Heiland, BWV 62; y Wie sc
hn leuchtet der Morgenstern, BWV 1.
Para los ensayos e interpretaciones de estas obras en la iglesia de Santo Toms, B
ach probablemente se sentaba al clave o diriga frente al coro de espaldas a la co
ngregacin. A la derecha del rgano en una galera lateral estaran las maderas, los met
ales y timbales, y a la izquierda los instrumentos de cuerda pulsada.
El ayuntamiento slo otorgaba alrededor de ocho instrumentistas permanentes, limit
acin que fue fuente de constante friccin con el cantor, que tuvo que reclutar al r
esto de los veinte o ms msicos requeridos para las partituras medianas o grandes,
en la universidad, la Thomasschule' y el pblico. El rgano o el clave era probablem
ente tocado por el compositor (cuando no estaba de pie dirigiendo), el organista
de casa, o uno de sus hijos, Wilhelm Friedemann o Carl Philipp Emanuel.
Cafetera Zimmermann (Zimmermannsches Caffeehaus), donde Bach trabaj entre 1732 y 1
741. Aqu compuso e interpret la famosa Cantata del caf, BWV 211 en 1735.
Bach seleccionaba a los coristas: sopranos y contraltos de la Thomasschule, y te
nores y bajos de la Thomasschule y de cualquier lugar de Leipzig. Las intervenci
ones en bodas y funerales daban un ingreso extra a estos grupos; es probable que
para este propsito, y para el entrenamiento escolar, escribiese al menos seis mo
tetes, la mayora para doble coro.36 Como parte de su trabajo regular en la iglesi
a diriga motetes de la Escuela veneciana y de alemanes como Heinrich Schtz, que se
rviran como modelos formales para sus propios motetes.12
Bach ampli sus horizontes compositivos ms all de la liturgia al hacerse cargo, en m
arzo de 1729, de la direccin del Collegium Musicum, una sociedad musical de estud
iantes fundada en 1703 Georg Philipp Telemann. Esta fue una de las docenas de so
ciedades privadas en las principales ciudades germanoparlantes que fueron creada
s por estudiantes universitarios activos musicalmente; estas sociedades se fuero
n haciendo progresivamente ms importantes en la vida pblica musical y fueron tpicam
ente lideradas por los msicos profesionales ms destacados de cada ciudad. En palab
ras de Christoph Wolff, asumir la direccin fue un movimiento astuto que consolid el
firme control que ejerca Bach sobre las principales instituciones musicales de L
eipzig.37 Durante todo el ao, el Collegium Musicum de Leipzig paticipaba regularme
nte en escenarios como la Cafetera Zimmermann (Zimmermannsches Caffeehaus), una c
afetera en la calle Sainte-Catherine frente a la plaza del mercado. Muchas de las
obras de Bach durante las dcadas de 1730 y 1740 fueron escritas e interpretadas
para el Collegium Musicum; entre esas obras se encuentran parte de sus Clavier-bu
ng y muchos de sus conciertos para violn y clave.12
Si bien est claro que nadie en el ayuntamiento dudaba del genio de Bach, hubo una
constante tensin entre el cantor, que se consideraba el lder de la msica eclesial
de la ciudad, y la faccin de la ciudad-estado, que lo vea como un maestro de escue
la y quera reducir el nfasis en la composicin de msica tanto para la iglesia como pa
ra la Thomasschule. A partir de 1730, la faccin de la ciudad-estado estara encabez
ada por el telogo y fillogo Johann August Ernesti. Profesor en la Universidad de L
eipzig, Ernesti, junto con buena parte del claustro de la Universidad, propugnab
a un cambio de modelo educativo que se reorientara hacia disciplinas ms ilustradas
como las ciencias naturales o la filologa. Las mltiples prerrogativas de Bach com
o cantor de Santo Toms chocaban con esta pretensin, por lo que pronto surgira una a
gria disputa entre Bach y Ernesti, que pretenda relegar la importancia de la msica
a un segundo puesto, y retirar al cantor toda competencia en materia educativa.
El nivel de la disputa lleg a tal punto que Bach pidi ayuda al rey de Polonia, gr
an duque de Lituania y elector de Sajonia, Augusto III, que intervino a su favor
. El hecho de que Bach hiciera intervenir al elector de Sajonia escandaliz a la c
orporacin de Leipzig, que consideraba el asunto como un tema local y la actitud d
e Bach como propia de alguien con delirios de grandeza. Tras la disputa, las rel
aciones entre Bach y sus patronos locales se degradaran rpidamente. Sea como fuera
, el ayuntamiento nunca cumpli la promesa que hizo Lange en la entrevista inicial d
e ofrecer un salario de 1000 tleros anuales, si bien se ofreci a Bach y a su famil
ia una reduccin de impuestos y un buen apartamento en una de las alas de la Thoma
sschule, que fue renovado con gran gasto en 1732.
El retrato Volbach pintado en 1750, donde se muestra a Bach en sus ltimos meses d
e vida.38
En 1733, Bach compuso el Kyrie y Gloria de la Misa en si menor. Present el manuscrito
a Augusto III, en un intento finalmente exitoso de persuadir al monarca para qu
e lo nombrara Compositor Real de la Corte.39 Posteriormente extendi dicha obra en
una misa completa, aadiendo un Credo, Sanctus y Agnus Dei, cuya msica fue sacada cas
or completo de sus propias cantas. El nombramiento de Bach como compositor de la
corte fue parte de su larga disputa para conseguir un mayor poder de negociacin
con el ayuntamiento de Leipzig. Aunque la misa completa probablemente nunca se r
epresent durante la vida del compositor,40 est considerada entre la obras corales
ms grandes de todos los tiempos. Entre 1737 y 1739, el antiguo alumno de Bach Car
l Gotthelf Gerlach asumi el puesto de director del Collegium Musicum.
En 1747 fue invitado a la corte de Federico II el Grande en el palacio de Sansso
uci (Potsdam), donde uno de de sus hijos, Carl Philipp Emanuel, estaba al servic
io del monarca como clavecinista de la corte. El rey interpret un tema para Bach
y lo desafi a improvisar una fuga basada en este. El compositor improvis una fuga
en tres partes en el pianoforte del monarca, entonces una novedad, y posteriorme
nte present al rey Federico la Ofrenda musical, que consista en fugas, cnones y un
tro basado en ese tema. Su fuga en seis partes incluye un tema ligeramente altera
do, ms adecuado para una extensa elaboracin.
Ciudades donde Bach habit.
Ese mismo ao, Bach se uni a la Correspondierende Societt der musicalischen Wissensc
haften de Lorenz Christoph Mizler despus de una larga preparacin formal, necesaria
para acceder a la Sociedad. Mizler llam a su antiguo profesor uno de sus guten F
reunde und Gnner (buenos amigos y patrocinadores).41 42 Esto es particularmente not
able porque Mizler era un apasionado representante de la Ilustracin alemana y pol
aca.43 La afiliacin de Bach tuvo varios efectos. Con ocasin de su entrada en la So
ciedad, Bach compuso Einige canonische Veraenderungen, / ber das / Weynacht-Lied:
/ Vom Himmel hoch da / komm ich her (BWV 769).44 En 1746, durante la preparacin
de la entrada del compositor, Elias Gottlob Haussmann pint el famoso retrato de B
ach. Se tena que enviar un retrato a cada miembro de la Sociedad.nota 4 Bach dedi
c por este retrato el Canon triplex a 6 (BWV 1076) a la Sociedad.45 La Sociedad i
nsisti en realizar un obituario de cada miembro. Por lo que Mizler inici la histor
ia de las biografas de Bach en la Musikalische Bibliothek.46 A menudo se argument
que otras obras tardas del compositor pudieron tener conexin con la teora musical b
asada en la Sociedad.47 Una de esas obras fue El arte de la fuga, que compuso po
co antes de su muerte, pero que Bach nunca complet la fuga final. Consiste en 18
fugas y cnones complejos basados en un tema simple.48 Fue publicada a ttulo pstumo
en 1751.49
La ltima obra de Bach completada fue un preludio coral para rgano, titulado Vor de
inen Thron tret ich hiermit, BWV 668a, que dedic a su yerno Johann Christoph Altn
ickol, desde su lecho de muerte. Cuando se cuentan las notas de los tres pentagr
amas de la cadencia final y son aplicados en un alfabeto romano, se encuentran l
as iniciales JSB.50
Fallecimiento (1750)
Tumba de Johann Sebastian Bach en la iglesia de Santo Toms.
La salud de Bach empeor en 1749; el 2 de junio, Heinrich von Brhl escribi a uno de
los burgomaestres de Leipzig para pedirle que su director de msica, Gottlob Harre
r, ocupara los cargos de Thomascantor y director musical ante el eventual [...] f
allecimiento del seor Bach.51 Bach se fue quedando progresivamente ms ciego, por lo
que el cirujano britnico John Taylor lo oper durante su visita a Leipzig entre ma
rzo y abril de 1750.52
El 28 de julio de 1750, Johann Sebastian Bach falleci a la edad de 65 aos.12 Un pe
ridico de la poca inform que las infelices consecuencias de su muy poco exitosa oper
acin fueron la causa de su muerte.53 Historiadores modernos especulan con que la c
ausa de su muerte fue una apopleja complicada por una neumona.54 55 56 Su hijo Car
l Emanuel y su alumno Johann Friedrich Agricola escribieron su obituario.8 Actua
lmente se cree que su ceguera fue originada por una diabetes sin tratar. Segn cie
rtos mdicos, padeca de blefaritis, enfermedad ocular visible en los retratos de su
s ltimos aos.
Las posesiones de Bach incluan cinco clavecines, dos lad-clave, tres violines, tre
s violas, dos violonchelos, una viola da gamba, una lad, una espineta y 52 libros
sagrados, incluyendo obras de Martn Lutero y Flavio Josefo.57 Inicialmente fue ent
errado en el viejo cementerio de San Juan en Leipzig. Su tumba estuvo sin identi
ficar durante casi 150 aos. En 1894, su atad fue encontrado finalmente y trasladad
o a una cripta en la iglesia de San Juan. Este edificio fue destruido durante un
bombardeo del bando aliado durante la Segunda Guerra Mundial, por lo que desde
1950 los restos de Johann Sebastian Bach estn ubicados en una tumba en la iglesia
de Santo Toms de Leipzig.12
Descendencia
Algunos de los hijos de Bach
Wilhelm Friedemann Bach (1710-1784)
Carl Philipp Emanuel Bach (1714-1788)
Johann Christoph Friedrich Bach (1732-1795)
Johann Christian Bach (1735-1782)
Vase tambin: Familia Bach
Johann Sebastian Bach encabez una familia numerosa con un total de veinte hijos,
nacidos entre sus 23 y sus 57 aos. Tuvo siete hijos de su primer matrimonio, de l
os cuales sobrevivieron cuatro, y trece del segundo, de los cuales sobrevivieron
slo cinco.58 Su primera esposa fue su prima segunda, Maria Barbara Bach (1684-17
20), con la que se cas en 1707. Su segunda esposa fue la cantante Anna Magdalena
Wilcke (1701-1760), con la que contrajo matrimonio en 1721.
Hijos de su primer matrimonio con Maria Barbara Bach fueron:
Catharina Dorothea (1708-1774),
Wilhelm Friedemann, el Bach de Dresde y Halle (1710-1784),
Johann Christoph (1713-1713),
Maria Sophia (1713-1713),
Carl Philipp Emanuel, el Bach de Berln y Hamburgo (1714-1788),
Johann Gottfried Bernhard (1715-1739),
Leopold Augustus (1718-1719).58
Hijos de su segundo matrimonio con Anna Magdalena Wilcke fueron:
Christiana Sophia Henrietta (1723-1726),
Gottfried Heinrich (1724-1763),
Christian Gottlieb (1725-1728),
Elisabeth Juliana Friederica, llamada Liesgen (1726-1781) casada con Johann Christ
oph Altnickol,
Ernestus Andreas (1727-1727),
Regina Johanna (1728-1733),
Christiana Benedicta (1729-1730),
Christiana Dorothea (1731-1732),
Johann Christoph Friedrich, llamado el Bach de Bckeburgo (1732-1795),
Johann August Abraham (1733-1733),
Johann Christian, llamado el Bach de Miln y Bach de Londres (1735-1782),
Johanna Carolina (1737-1781)
Regina Susanna (1742-1809).58
Cinco de los hijos se dedicaron a la msica, aunque uno de ellos (Johann Gottfried
Bernhard) abandon su carrera y muri prematuramente a los 24 aos. Los otros cuatro
llegaron a convertirse en compositores e intrpretes reputados por derecho propio:
Wilhelm Friedemann Bach, Carl Philipp Emanuel Bach (de quien Wolfgang Amadeus M
ozart tena muy buena opinin), Johann Christoph Friedrich Bach y Johann Christian B
ach, epgono de la poca preclsica y una de las influencias principales del propio Mo
zart.
Sin embargo, la confianza que Bach puso en su hijo mayor, Wilhelm Friedemann, tu
vo tristes consecuencias para su legado tras su fallecimiento: el hijo perdi para
siempre varias pasiones compuestas por su padre. Los cuidados de Carl Phillip E
manuel s permitieron conservar una buena parte de las obras maestras paternas.
Tocata y fuga en re menor, BWV 565
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BWV 565
Apertura de la Cantata BWV 140
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BWV 140, interpretado por el MIT Concert Choir
Preludio en do mayor, BWV 846
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El clave bien temperado, libro 1
Concierto n. 1 en re mayor, BWV 972
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BWV 972
Concierto de Brandenburgo n. 3 - 1. Allegro
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BWV 1048, interpretado por Advent Chamber Orchestra
Preludio
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BWV 552
Fuga
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BWV 552
Aria de la Suite n3
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Interpretada por David Hernando
Sonata en G menor BWV 1001 Presto
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Interpretada por David Hernando
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Estilo
La obra de Bach se puede dividir en tres grandes perodos bien diferenciados, marc
ados por las influencias y la asimilacin de los estilos de su poca, el desarrollo,
bsqueda y evolucin de su estilo personal, y los puestos profesionales que desempe.5
9
El primer perodo, el de aprendizaje y estudio, va desde 1700 hasta 1713, estando
ya en Weimar; en l escribi msica para teclado y cantatas sacras, y form su estilo, q
ue sintetiz toda la tradicin de la msica clsica europea precedente: la polifona clsica
fijada en tiempos de Giovanni Pierluigi da Palestrina; el primer Barroco de Gir
olamo Frescobaldi; la msica francesa del siglo xvii; y la de autores alemanes e i
talianos de su poca como Dietrich Buxtehude, Johann Pachelbel y Antonio Vivaldi.5
9 De este ltimo copi y adapt obras desde su juventud: as lo hizo en Weimar, cuando,
gracias al Duque, pudo versionar algunas de sus obras en sus Conciertos BWV 592-
597 y BWV 972-987).60 Bach tambin se interesaba, estudiaba y se influenciaba de c
ompositores contemporneos, teniendo con muchos de ellos relacin personal directa.
Entre ellos, se encontraban Jan Dismas Zelenka, Johann Mattheson, Georg Philipp
Telemann, Reinhard Keiser y Georg Friedrich Hndel.61
El segundo perodo, ya de plena madurez, empieza en 1713, en Weimar, y acaba en 17
40, afincado ya en Leipzig. Bach dominaba los dos estilos principales de su poca,
el francs y el italiano (progresiones armnicas ya plenamente tonales, claridad me
ldica y dinamismo rtmico), y, de hecho, su produccin estuvo muy influida por el con
cierto italiano y la suite francesa.61 Sintetiz en sus obras elementos de ambos j
unto a rasgos autctonos alemanes como el complejo contrapunto y textura interna y
el coral, del que hace amplio uso en sus obras religiosas. Resulta de todo ello
un estilo fcilmente reconocible, moderno pero de claras races en el pasado.60 En
Leipzig y Kthen, ya forjado su estilo personal, adquiere un profundo dominio tcnic
o.59 Es as que hizo amplio uso de la tcnica y formas alemanas del rgano (tocatas, p
reludios, fugas, corales), francesas del clave (suites, oberturas) e italianas d
el violn (conciertos, sonatas, sinfonas).60
El ltimo perodo de su msica va desde la publicacin de Clavier-bung III, en 1739, hast
a su muerte en 1750. En esta etapa compuso el El arte de la fuga. Durante los lti
mos aos de su vida dominados ya en Alemania por la esttica de la Ilustracin su obra f
ue considerada anticuada, rida, difcil y saturada de adornos. En este perodo escrib
i obras instrumentales singularmente densas, como hara ms adelante Beethoven, y su
estilo personal se volvi ms contrapuntstico, con apenas una leve influencia de la n
ueva msica galante o estilo preclsico naciente en aquellos momentos, que se caract
erizaba por su carcter homofnico y apenas utilizaba el cargado contrapunto que Bac
h usaba.59 As, en 1737, Johann Adolph Scheibe, crtico musical de la nueva mentalid
ad ilustrada, critic duramente la msica de Bach: Espera que instrumentistas y canta
ntes hagan lo mismo que l cuando toca el clavecn.
Escribi en casi todos los gneros y formas de su poca, en multitud de combinaciones
instrumentales y vocales. Culmin y realiz obras destacables en todos ellos e inclu
so cre gneros nuevos, como la sonata para teclado y un instrumento.60 nica excepcin
fue la pera,59 gnero para el cual no compuso, aunque el lenguaje e influencia de l
a pera seria del siglo xviii est presente e impregna su produccin vocal.60 La influ
encia de la pera se plasma sin embargo especialmente en las cantatas, pasiones y
oratorios. Schweigt stille, plaudert nicht, BWV 211 (conocida como Cantata del c
af) de 1735 es, prcticamente, una pequea pera sin representacin escnica y sus pasiones
(como la Pasin segn San Mateo, BWV 244, de 1727) contienen muchos elementos operst
icos. Bach, sin embargo, s conoci directamente la pera, como en 1735 cuando acompaado
de uno de sus hijos asisti a la representacin de una pera de Jean Christophe Geiser
.
Despus de Bach, algunas formas musicales, como las pasiones, las cantatas sacras,
las tocatas y las fugas, fueron cayendo en desuso para los grandes compositores
.62 Tras su muerte, la msica tom una direccin en la que su obra no tuvo cabida; l es
el punto final respecto a una forma de entender la msica que se remontaba a la E
dad Media, cuando tenan ms importancia la polifona que la armona o el timbre. Pero B
ach tambin fue innovador y abri caminos para la msica del futuro: por ejemplo fue e
l primer gran maestro del concierto para teclado, pudiendo considerarse como el
primero el quinto Concierto de Brandeburgo, BWV 1050 (1719), en el cual el tecla
do adquiere un papel solista que hasta entonces nunca haba tenido, y que continu e
n la serie de conciertos BWV 1052-1065 (1735). Despus, Hndel y Vivaldi tomaran ejem
plo de esta novedad y compusieron sus Conciertos para rgano, opus 4 (1735) y Conc
ierto para clavecn, RTV 780 respectivamente, fundndose as un nuevo gnero que adquiri
ra enorme importancia en los siglos posteriores.
Obras
Cartula original de la copia manuscrita de Johann Sebastian Bach de El clave bien
temperado. Dice, en alemn, (con la letra manuscrita del compositor): El "[instrum
ento de] teclado bien temperado", o preludios y fugas en todos los tonos y semit
onos, ambos con la tercera mayor o ut, re, mi y con la tercera menor o re, mi fa
, estn compuestos para la prctica y el provecho de los jvenes msicos deseosos de apr
ender y para el entretenimiento de aquellos que ya conocen este arte.
Artculo principal: Anexo:Composiciones de Johann Sebastian Bach
En 1950, Wolfgang Schmieder elabor el registro o catlogo de sus obras, que abarca
en total 1128 obras. Se conoce por las siglas BWV, que significan Bach-Werke-Verzei
chnis o Catlogo de las obras de Bach. Es un sistema de numeracin usado para identific
ar las obras del compositor alemn, que se agrupan en dos grandes secciones.
Primero, la msica vocal (BWV 1-524), que comprende cantatas (BWV 1-224); obras co
rales a gran escala (BWV 225-249), incluyendo pasiones (BWV 250-524), oratorios
y corales, y otras obras sacras.
Despus la msica instrumental (BWV 525-1127), que incluye obras para rgano (BWV 525-
748), otras obras para teclado (BWV 772-994), msica para lad (BWV 995-1000), msica
de cmara (BWV 1001-40), msica orquestal (BWV 1041-71), y cnones y fugas (BWV 1072-1
126), adems de otro tipo de msica instrumental como conciertos (varios para un nico
solista y otros con hasta cuatro solistas), sonatas, suites, oberturas, preludi
os, fantasas, ricercares, variaciones y pasacalles. A su vez, dentro de cada una
de estas dos divisiones, las obras se agrupan por gneros, y no por fecha de compo
sicin. Por esta razn, un nmero BWV menor no indica una obra cronolgicamente temprana
.63 Tambin existe un catlogo elaborado por Christoph Wolff, de menor difusin.
Msica vocal
Vase tambin: Anexo:Cantatas de Johann Sebastian Bach
La msica vocal de Bach que se conserva consta de 525 obras, aunque slo 482 de ella
s estn completas.64 En su mayora es sacra slo 24 cantatas, cuatro lieder y un quodli
bet son profanos y compuesta para la liturgia de la Iglesia luterana alemana, en
la que la msica ocupa un importante lugar.
La gran mayora de su msica vocal fue compuesta en Leipzig entre los aos 1723 y 1741
, cuando Bach era kantor y tena entre sus obligaciones componer cantatas, pasione
s y motetes para las cinco iglesias ms grandes de la ciudad, adems de para actos c
iviles y religiosos, como por ejemplo funerales.
Bach diferenciaba escasamente en estilo sus obras profanas frente a las religios
as. Un ejemplo de ello es la utilizacin de los mismos textos para la msica sacra y
la profana, como sucede con la msica del Hosanna de la Misa en si menor, BWV 232,
que antes haba empleado en una cantata en homenaje a Augusto II de Polonia con mo
tivo de una de sus visitas oficiales a Leipzig.
Msica instrumental
De la msica instrumental de Bach se conservan 227 piezas para rgano, 189 piezas pa
ra clavicmbalo, 20 para instrumentos a solo, 16 de cmara, 30 orquestales y 18 espe
culativas. En total, son 494 las obras instrumentales completas. Estn compuestas
para una amplia gama de instrumentos de su poca, incluso algunos experimentales,
como el lad-clave, aunque especialmente significativos son el rgano, el clavecn y e
l violn.65
De su msica instrumental slo los corales para rgano estn destinados a su uso en la i
glesia. Mucha de ella, especialmente la destinada al teclado, es de carcter didcti
co, con frecuencia escritas para el aprendizaje de su hijo Wilhelm Friedemann Ba
ch. Entre las didcticas destacan El clave bien temperado y las series de suites i
nglesas y francesas.
Teclado
El rgano y el clavecn ocupan un papel central en la obra de Bach con ms de 400 obra
s destinadas a ellos, aparte de ser el sostn como bajo continuo de las obras orqu
estales, las cantatas, las misas, las pasiones y algunas obras de cmara (que sola
dirigir desde el teclado). El clavecn adquiere un papel importante como solista e
n los conciertos para cuerdas y uno, dos, tres o cuatro teclados.
Su aporte a la literatura musical, avances tcnicos y de interpretacin, evolucin e h
istoria de estos dos instrumentos fue capital, explotando al lmite sus capacidade
s, investigando y mejorando su afinacin, recursos y ejecucin, y explotando las 24
tonalidades mayores y menores en El clave bien temperado, BWV 846-893. Entre sus
obras didcticas para clave estn las Invenciones a dos voces y las Sinfonas a tres
voces.
Entre la msica organstica de Bach, hay que destacar tambin sus preludios corales, u
nos 170 aproximadamente. La antologa Orgelbchlein (Pequeo libro para rgano), que l mi
smo recopil en Weimar y en Kthen, comprende breves preludios corales, que muchas v
eces destinaba a fines educativos. De hecho, tras el ttulo de la Orgelbchlein dice
que este pequeo libro para rgano, en el que se imparte al organista principalmente
enseanza sobre toda suerte de maneras de desarrollar un coral y tambin para mejor
ar su tcnica del pedal, puesto que en estos corales el pedal est tratado por compl
eto en obbligato (es decir, esencial, no optativo).
Durante su estancia en Leipzig compil tres antologas corales para rgano: los seis C
orales Schbler, que son transcripciones de movimientos de cantata, y dieciocho co
rales, que revis entre 1747 y 1749 y que fueron compuestos en pocas anteriores. To
dos ellos incluyen composiciones para rgano, como variaciones, fugas, fantasas, tro
s y diversos preludios corales.
Cuerda
Bach conoca bien los instrumentos de cuerda, base de la orquesta barroca cuya msica
sola escribirse para dos grupos de violines, uno de violas y un bajo continuo qu
e sola incluir violonchelo y contrabajo . Escribi repertorio para violn solista (sona
tas y partitas) y violonchelo (suites), an hoy plenamente vigentes y de alta difi
cultad tcnica.
Legado
Estatua de Johann Sebastian Bach en Leipzig.
Categora principal: Alumnos de Johann Sebastian Bach
Bach tuvo numerosos alumnos y estudiantes a lo largo de su vida; segn el estudios
o Hans Lffler, ms de ochenta. Entre ellos se cuenta a Johann Christoph Altnickol,
yerno suyo, que en los ltimos aos del maestro fue copista de sus obras, adems de ay
udarlo en la redaccin de sus ltimas composiciones, como en el caso de uno de sus lt
imos corales para rgano, el BWV 668, el ltimo coral del Ciclo de Leipzig BWV 651-6
68.66
Ya en su vejez, cuando la gente se refera al apellido Bach lo haca pensando en su
famoso hijo Carl Phillip. En las generaciones posteriores a Bach, solo algunos c
ompositores y msicos conocan su obra. Bsicamente eran sus hijos y sus alumnos. Grac
ias a ellos se conserv y no cay en el olvido, mientras que el resto del mundo no t
ardara muchos aos en olvidarlo despus de su muerte, en plena mitad del siglo XVIII.
Lorenz Christoph Mizler, un antiguo alumno, public un detallado obituario de Bach
(sin atribucin) en 1754, cuatro aos despus de su muerte, en Musikalische Bibliothe
k, un peridico musical. El obituario sigue siendo probablemente la ms rica y confia
ble de las primeras fuentes documentales sobre el compositor.67 Despus de su muert
e, la reputacin de Bach como compositor declin en un primer momento; su obra estab
a considerada como pasada de moda en comparacin con el emergente estilo clsico.68
Inicialmente, era ms recordado como intrprete y profesor.
Durante finales del siglo xviii y comienzos del siglo xix, Bach era ampliamente
reconocido por su obra para teclado. Msicos clebres, como Joseph Haydn, Wolfgang A
madeus Mozart, Ludwig van Beethoven, Felix Mendelssohn, Robert Schumann o Frdric C
hopin estaban entre sus ms destacados admiradores y tuvieron un gran aprecio por
las obras que conocieron de Bach; comenzaron escribiendo en un estilo ms contrapu
ntstico despus de conocer la msica de Bach.69 Beethoven, sin conocer la totalidad d
e su obra, lo describi como el Urvater der Harmonie (Padre original de la armona).70 T
ambin lo defini con un juego de palabras en alemn: Nicht Bach, sondern Meer sollte e
r heissen, cuya traduccin es No debiera llamarse Bach ('arroyo', en alemn), sino Mee
r ('mar').71
Reconocimiento posterior
La reputacin de Bach entre el pblico en general mejor en parte gracias a la biografa
del compositor que realiz Johann Nikolaus Forkel en 1802.72 Felix Mendelssohn co
ntribuy de manera significativa en la recuperacin de la reputacin de Bach con su re
presentacin de la Pasin segn San Mateo el 11 de marzo de 1829 en Berln.73 Este hecho
es destacado, ya que se trataba de msica muy antigua para su poca. En la actualid
ad, se acostumbra a interpretar obras de otros siglos, mientras que en el perodo
romntico no era habitual.2 En 1850, fue fundada la Bach Gesellschaft (Sociedad Ba
ch) para promover las obras del compositor; en 1899, la Sociedad public una edicin
completa de las obras del compositor con poca intervencin editorial.74 En 1900,
se fund la Neue Bachgesellschaft una vez que la antigua sociedad cumpli su meta.74
En 1838, se reinterpretaron por primera vez las suites BWV 1066-1069.2
Durante el siglo xx, el proceso de reconocimiento tanto musical como del valor p
edaggico de algunas de sus obras continu, quizs ms notablemente en la promocin de sus
Suites para violonchelo solo por parte de Pau Casals, el primer artista importa
nte que grab dichas suites.75 nota 5 Otra novedad ha sido el crecimiento del movi
miento autntico o interpretacin historicista, que intenta presentar la msica como la e
tenda el compositor originalmente. Como ejemplos, se incluyen la interpretacin de
las obras para teclado con un clave en lugar de con un piano moderno, el uso de
pequeos coros o voces solistas en lugar de grandes elencos al estilo de los prefe
ridos por los intrpretes en el siglo xix y comienzos del XX,76 como tambin las gra
baciones de la msica integral de rgano en instrumentos del periodo barroco que rea
liz Marie-Claire Alain, quin tambin se dedic a estudiar en profundidad la obra de Ba
ch para interpretarla con los estndares barrocos de su tiempo.77
Su msica sirvi de influencia para muchos compositores del siglo xx, entre ellos As
tor Piazzolla quin empleo el contrapunto y la fuga,78 o Brian Wilson (de The Beac
h Boys) quin se inspir en la msica coral de Bach para componer Pet Sounds (1966), u
n lbum caratulado de pop barroco.79
La msica de Bach es comparada con frecuencia con la original genialidad de la liter
atura de William Shakespeare y las enseanzas de Isaac Newton.80
Obras pstumas
La falta de material impreso impidi una mayor difusin de su obra. Solo se publicar
on tiradas muy reducidas de algunas obras instrumentales para rgano y clave. Much
as de sus obras fueron compuestas para eventos determinados; por lo tanto, fuero
n interpretadas solo una o dos veces y no se le ocurra que podra interesarle a alg
uien escucharlas otra vez. Por eso no se preocupaba por publicarlas.
De la nica pieza que existan muchas copias manuscritas era de El clave bien temper
ado. Incluso Beethoven tena una copia a los once aos. Mozart lo conoca por haber es
cuchado hablar de su obra, pero nunca haba visto nada suyo impreso. Una vez que e
scuch un coro que lo cantaba qued tan impresionado que pidi ver sus partituras pero
estas no existan.81
En 1844, se hizo la primera interpretacin moderna del Oratorio de Navidad BWV 248
.2 En 1911, se hall una cantata indita que se cataloga como BWV 199.82 En 1924, se
descubri un fragmento de cantata, catalogada como BWV 200.83 En 1985, se encontr
un manuscrito en Halle conteniendo las corales BWV 1090-1120, inditas hasta enton
ces.84 En 2005, se hall un manuscrito que contiene un aria vocal enumerada como B
WV 1127.85
En 2008, se hace en Berln una reconstruccin moderna de su cabeza y rostro con tcnic
as de modelacin por ordenador, dando una imagen de fidelidad muy aproximada a la
real.86 Ese mismo ao, se encontr un manuscrito que contena una coral indita hasta la
fecha para rgano.87
Bach en la cultura popular
Sello postal de la Repblica Federal de Alemania dedicado a Johann Sebastian Bach.
Johann Sebastian Bach es uno de los compositores ms conocidos de la msica clsica. S
e ha utilizado su imagen en diversos formatos artsticos y de otra ndole, como pster
es, caricaturas y postales.88 Se han emitido sellos postales y otros documentos
filatlicos y numismticos en numerosos pases del mundo, en muchos casos para conmemo
rar los aniversarios de su nacimiento y muerte.89 Tambin se han acuado monedas, me
dallas y medallones conmemorativos.90
Tambin aparece en diversos artculos de merchandising, como relojes,91 objetos para
fumar (como pipas, vitolas de puro o cajetillas de tabaco),92 tazas y jarras,93
muecos de juguete,94 o caramelos y chocolatinas.95
En Alemania, durante el siglo xx, se nombraron muchas calles en su honor. Adems,
se erigieron estatuas y placas conmemorativas en diversos pases del mundo, incluy
endo a Alemania, Blgica, Canad, China, Finlandia, Francia, Pases Bajos, Irlanda, Es
paa, Reino Unido y Estados Unidos.96 Tambin se han realizado bustos y estauillas c
on su imagen97 y aparece en las vidrieras de varias iglesias.
Su msica ha sido incluida tres veces ms que ningn otro compositor en el Disco de oro
de las Voyager, una grabacin fonogrfica que contiene un amplio conjunto de imgenes,
sonidos comunes, lenguajes y msica de la Tierra, enviada al espacio exterior con
las sondas espaciales Voyager.98
El asteroide (1814) Bach, descubierto el 9 de octubre de 1931 por Karl Wilhelm R
einmuth, recibe su nombre en honor al compositor.99 As mismo, el crter de impacto
en el planeta Mercurio denominado crter Bach tambin lleva su nombre.
En su condicin de autor de msica religiosa, su nombre figura entre las celebracion
es del Calendario de Santos Luterano y comparte fecha con Georg Friedrich Hndel y
Heinrich Schtz. Adems, se le honra con un da festivo del Calendario de Santos de l
a iglesia episcopal. Se celebra el 28 de julio y lo comparte con Hndel y Henry Pu
rcell. Bach y Hndel tambin se conmemoran en el calendario de los santos preparado
por la Order of Saint Luke para uso de la Iglesia metodista unida.100
En 1985, cuando se cumplieron 300 aos de su nacimiento, se edit el primer registro
completo de todas las cantatas sacras, dirigido por Helmuth Rilling. La edicin c
onstaba de 69 ceds y fue realizada por el sello alemn Hnssler.101 En 1989, se termi
n el ciclo comenzado en 1971 del registro de cantatas realizado por Gustav Leonha
rdt y Nikolaus Harnoncourt y se edit en 60 ceds del sello discogrfico Teldec. Esta
grabacin fue revolucionaria, aplicando la concepcin histrica de la interpretacin y c
ambindola para siempre.101 En 2000, se celebraron los 250 aos de su muerte y tres
sellos discogrficos (Brilliant, Hnssler y Teldec) publicaron ediciones conmemorati
vas con toda la msica grabada del compositor alemn, en 155, 172 y 160 ceds, respect
ivamente. Adems, durante ese ao, se celebraron innumerables actos de toda ndole ded
icados al estudio y divulgacin del artista y su obra, especialmente en su Alemani
a natal.102
Se ha mostrado al compositor biogrficamente en numerosas ocasiones en el cine, en
el teatro y en la televisin, como por ejemplo: Crnicas de Ana Magdalena Bach (196
8), de Jean Marie Straub y Danile Huillet,103 Johann Sebastian Bachs vergebliche
Reise in den Ruhm (1980) de Victor Vicas,104 Johann Sebastian Bach (1983) de Lot
har Bellag,105 Ein Denkmal fr Johann Sebastian (1984) de Peter Milinski, Mi nombr
e es Bach (2003) de Dominique de Rivaz106 y El silencio antes de Bach (2007) de
Pere Portabella.107 Adems, se ha usado su msica en ms de 680 pelculas y programas de
televisin.108