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A M R I C A L AT I N A

Crecimiento econmico
y desarrollo: una persistente
confusin
EDUARDO GUDYNAS
CAROLINA VILLALBA MEDERO

En Amrica Latina vuelve a confundirse desarrollo con crecimiento


econmico, y crecimiento econmico con aumento de las inversio-
nes y de las exportaciones. Estas mismas ideas han aparecido una y
otra vez en los ltimos cincuenta aos, han sido objeto de diferentes
crticas hasta perder credibilidad, pero resurgen. Para superar esta
confusin es necesario replantear el debate sobre el desarrollo en
todos sus planos.

En Amrica Latina, los economistas tradicionales y junto con ellos mu-


chos polticos insisten una y otra vez en la importancia clave del creci-
miento econmico como motor que asegurar el desarrollo y permitir
aliviar la pobreza. Esa idea se expresa no slo de esa manera simplista
sino tambin bajo formas a veces un poco ms floridas. En unos casos se
considera que el crecimiento econmico slo se alcanzar recibiendo
inversiones externas o logrando fuertes flujos exportadores. Pero sea de
una u otra manera, se pone el acento en la expansin econmica como
condicin necesaria para poder atacar los problemas de la pobreza. Estas
ideas se van deformando, se las reduce a frmulas todava ms esquem-
ticas, y algunos de estos factores se convierten en fines en s mismos. A lo
largo de las ltimas dcadas esta reduccin simplista fue revisada y critica-
da, pero siempre renace.

Eduardo Gudynas y Carolina Villalba Medero son analistas en CLAES - D3E (Desarrollo, Economa,
Ecologa, Equidad Amrica Latina).

Revista del Sur N 165 | Mayo / Junio 2006 3


La teora del crecimiento cimiento econmico. En ese terreno tiene lu-
En buena parte de los pases latinoamericanos se sigue defendiendo pos- gar una simplificacin conceptual por la cual Las instituciones finan-
turas tericas donde el crecimiento del producto interno bruto (PIB) es se salta del aumento en las inversiones a la re- cieras internacionales casi
indispensable para reducir la pobreza. Ese aumento se lograra por me- duccin de la pobreza: las inversiones son ne- siempre han defendido
dio de algunos factores clave, entre los cuales se destacan por lo general cesarias para combatir la pobreza. Se insiste la idea de que el creci-
dos: ingreso de inversiones extranjeras y aumento de las exportaciones. tanto con esta idea que en la presentacin del miento econmico,
Apostar a la expansin econmica por medio de un aumento tanto de los Balance Econmico de Amrica Latina y el empujado por la liberali-
volmenes como de la canasta de productos exportados no es sencillo de Caribe del ao 2005 por parte del secretario zacin comercial y las
lograr y, por lo tanto, esa aspiracin se une a la bsqueda de inversin ejecutivo de CEPAL, Jos Machinea, se subra-
esencialmente extranjera ya que los montos necesarios son enormes y las y la necesidad de aumentar la inversin para
inversiones, podra
capacidades de ahorro interno siguen siendo comparativamente bajas. hacer crecer el PIB, y que esa inversin debe acabar con la pobreza.
Las instituciones financieras internacionales casi siempre han defen- ser lo suficientemente alta como para repercu-
dido la idea de que el crecimiento econmico, empujado por la liberali- tir sobre el mercado de trabajo y desencadenar la cada del desempleo.
zacin comercial y las inversiones, podra acabar con la pobreza. Un fuer- Sin duda la inversin es un aspecto importante en el desarrollo, pero
te embate en esa direccin tuvo lugar hace pocos aos, luego del escn- la simplificacin de las ideas hace que otros factores pasen desapercibi-
dalo que rode la salida del economista Joseph Stiglitz del Banco Mun- dos, sean ignorados o queden condicionados por aqulla. Por ejemplo,
dial. En ese entonces, los economistas del Banco Mundial David Dollar y en el caso del empleo productivo, su creacin sin duda requiere de un
Aart Kraay publicaron un promocionado ensayo con un ttulo explcito: entorno macroeconmico favorable para los emprendimientos empresa-
El crecimiento es bueno para los pobres (Dollar y Kraay, 2000). Su idea riales, pero la inversin por s sola no es suficiente para solucionar ese
era sencilla: la expansin del comercio estimula el crecimiento econmi- tipo de problemas. Existen muchos ejemplos de enormes inversiones
co y esto permite reducir la pobreza. orientadas a sectores como la minera donde la generacin de empleo es
De esta manera los economistas del Banco Mundial hacan renacer la comparativamente pequea. Adems, posiciones como las de Machinea
vieja idea del crecimiento econmico como eje central del desarrollo. Su parecen reducir el complejo problema de la competitividad a una asocia-
afirmacin estaba basada en un examen de las tasas de crecimiento y de cin simple con el flujo de las inversiones. En ese sentido, se sostiene que
reduccin de la pobreza en los pases que se globalizaron. Sus conclu- el incremento de la inversin es la forma de mejorar la competitividad y
siones fueron muy optimistas, al afirmar que la desigualdad se redujo en para que ello se produzca se hace hincapi en la necesidad de determina-
los pases globalizados. Ese tipo de conceptos son justamente los que se das medidas como reglas claras y estables para el flujo de capitales, ciertas
usan en la actualidad para defender la apertura comercial, los planes gu- normas de propiedad intelectual, etctera. Incluso las medidas que se
bernamentales para atraer inversiones y los tratados de libre comercio. toman en reas productivas parecen quedar condicionadas a objetivos
Sin embargo, tanto el anlisis como los resultados de Dollar y Kraay relacionados con el flujo de capital. Con ese razonamiento, buena parte
fueron cuestionados. Por ejemplo, Dani Rodrik y Francisco Rodrguez pu- de la estrategia econmica nacional queda relegada a un segundo plano
sieron en tela de juicio buena parte de los procedimientos de los analistas bajo el gran paraguas de los flujos de capital.
del Banco Mundial, incluyendo el uso inadecuado de los indicadores sobre Esta idea est profundamente arraigada en Amrica Latina. Ha sido
comercio que resulta en un sesgo repetido a favor de un supuesto vnculo puesta en prctica por gobiernos con estrategias convencionales, como
entre crecimiento y apertura comercial. Otros elementos clave como las el de Alejandro Toledo en Per, pero tambin por la izquierda, comen-
regulaciones institucionales no fueron considerados. zando con la Concertacin de Partidos por la Democracia en Chile y si-
guiendo con las medidas econmicas del gobierno de Luiz Incio Lula
La bsqueda de inversiones da Silva en Brasil. Uno de los ejemplos ms recientes se ha dado con el
En los ltimos tiempos esta misma base conceptual se ha expresado en la equipo econmico del gobierno del Frente Amplio en Uruguay, cuando
insistencia en atraer inversiones extranjeras como condicin para el cre- se volvi a insistir en la importancia de las inversiones. El gobierno est
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tomando una actitud proactiva para atraer inversiones al pas porque no Finalmente, el equipo econmico uruguayo tambin defiende esas in-
nos podemos sentar a esperar que los inversores lleguen a Uruguay, dijo versiones por la generacin de empleo. Es cierto que el emprendimiento
el ministro de Economa, Danilo Astori, economista y dirigente poltico de Botnia est movilizando en estos momentos a casi mil quinientos obre-
de la coalicin de izquierda gobernante. Segn Astori, la experiencia ros pero eso ocurre porque est en marcha la fase de construccin de la
mundial aconseja salir a buscarlos porque son muchas las oportunida- planta. Sin embargo, en momentos de operacin regular se estima que la
des que tienen los inversores en el mundo. Siguiendo la misma lnea de planta ofrecer poco ms de trescientos puestos de trabajo. Es un tpico
razonamiento, el jefe de Asesora Macroeconmica de ese Ministerio, el caso de una enorme inversin para exportar commodities y que genera
economista Fernando Lorenzo, sostuvo que dada la situacin de endeu- comparativamente poca mano de obra pero altos impactos sociales y
damiento del pas, el objetivo ms importante es el de incrementar la ambientales. Otros casos similares son las inversiones orientadas a la ex-
inversin. Para alcanzar esa meta se destac como un xito el acuerdo traccin de hidrocarburos en Ecuador y Per o los nuevos proyectos mi-
logrado con los organismos multilaterales, especialmente el Fondo Mo- neros en Per y Argentina.
netario Internacional (FMI), y se presentaron como ejemplos positivos
las inversiones de empresas transnacionales que construirn plantas de Relaciones complejas
celulosa en el ro Uruguay, asumiendo que eso desencadenar un enor- Estos y otros ejemplos demuestran que los razonamientos simplistas que
me crecimiento de los puestos de trabajo. vinculan inversiones con crecimiento econmico siguen siendo extendi-
Justamente el caso de las inversiones en el sector forestal ilustra los dos y vigorosos. Si esa relacin causal fuese cierta, los pases que reciben las
claroscuros de esta visin conceptual mnima. En la margen uruguaya del mayores inversiones en Amrica Latina deberan ser los ms exitosos, tanto
ro Uruguay se est construyendo la planta procesadora de celulosa ms en crecimiento como en generacin de empleo y reduccin de la pobreza.
grande de la regin, a partir de una inversin realizada por la empresa Para analizar esta cuestin vale la pena una referencia al caso de Bra-
finlandesa Botnia, y que se asegura supera los mil millones de dlares. El sil, uno de los pases latinoamericanos que ms inversin externa atrae.
emprendimiento se encuentra en el centro de un persistente conflicto All se observa que el aumento de la inversin registrado entre 1990 y
bilateral entre Uruguay y Argentina ya que grupos vecinales de este lti- 2003 no siempre estuvo asociado a un incremento en el empleo. Ms
mo pas denuncian los impactos ambientales que podra tener ese tipo an, en 1990 la tasa de desempleo era de slo 4,3 por ciento y se reciba
de plantas. un pequeo flujo de inversin extranjera (324 millones de dlares). Sin
Desde el punto de vista contable uruguayo, un ingreso de dinero de embargo en 2003, frente a una inversin mucho ms alta, 9.894 millones
ese porte sera ms que remarcable. Pero las dificultades comienzan al de dlares, el desempleo subi a 12,3 por ciento. Observando framente
quedar en evidencia que buena parte de la anunciada inversin en reali- estos indicadores de Brasil podra decirse que, al contrario, a mayor in-
dad ser en maquinaria y bienes de capital cuya compra se realizar en versin se desencadena mayor desempleo. sta es, sin duda, una posicin
otros pases industrializados, incluyendo la propia Finlandia. Por lo tan- aventurada y as como no puede afirmarse que mayor inversin traiga
to, una proporcin significativa de esa inversin quedar en otros sitios y mayor desempleo tampoco es posible afirmar que como consecuencia de
nunca llegar a Uruguay. La inversin neta que recibir el pas es moti- ella el empleo aumente. Pero deja en claro que las relaciones entre inver-
vo de debate, ya que no existe una agencia estatal independiente que sin y empleo son mucho ms complejas.
pueda analizar esos aspectos. Se ha estimado que de los mil doscientos La inversin y el desempleo no necesariamente evolucionan juntos, ni
millones de dlares de inversin comprometida unos ochocientos millo- existen relaciones causales directas de una sobre otro. Factores como la
nes no llegarn al pas. inversin o las exportaciones por s solos no pueden lograr descensos
Pero, adems, existen efectos colaterales y externalidades que debe- significativos de la tasa de desempleo o en el nmero de pobres, como
ran ser sopesados al considerar cualquier inversin. No se ha analizado han argumentado por aos muy destacados economistas. La insistencia
cunto se deber restar a la inversin finlandesa por costos debido a posi- en reducir al crecimiento econmico la dinmica del desarrollo se pre-
bles impactos ambientales, reduccin de turistas en la zona y desapari- senta muchas veces como signo de sensatez, aunque en realidad es de
cin de la pesca artesanal. simplificacin.
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La historia del debate llo, una opinin que se escucha muy poco en la actualidad. As comenz
La ilusin de resolver la pobreza gracias al crecimiento econmico ha un florido debate sobre el desarrollo, incorporando discusiones sobre el
sido matizada y cuestionada en muchas ocasiones. Recordemos algunos desarrollo social, la generacin del empleo, la composicin y distribu-
ejemplos. Entre los ms recientes, Bernardo Kliksberg enumera diez cin del crecimiento, y la necesidad de incorporar instrumentos que ge-
falacias sobre los problemas sociales en Amrica Latina, donde el tercer neren equidad (vase la excelente revisin histrica de Arndt, 1987).
puesto lo ocupa la idea de que el crecimiento econmico por s solo basta En una recordada conferencia ofrecida en 1969, Dudley Seers seal
para mejorar la calidad de vida de la gente. Kliksberg (2000) afirma que que todos fueron muy tontos al confundir desarrollo con desarrollo eco-
el crecimiento econmico es slo un medio, y como tal no puede ser nmico, y desarrollo econmico con crecimiento econmico. Agreg que
convertido en un fin en s mismo. tambin fue infantil asumir que el incremento en el ingreso nacional, si
Aos antes, Albert Hirschman alertaba en un artculo clsico que en ocurre ms rpido que el crecimiento de la poblacin, tarde o temprano
la dcada del ochenta, cuando casi todos los aspectos econmicos em- llevar a la solucin de los problemas sociales y polticos. Seers agreg
peoraron, algunos pases lograron de todas maneras mejorar varios que parecera como si el crecimiento econmico no slo falla en resolver
indicadores sociales en salud y educacin. Por esta razn Hirschman con- las dificultades polticas y sociales sino que ciertos tipos de crecimiento
cluye que el progreso econmico tiene una conexin intermitente con pueden causar esos problemas (basado en Arndt, 1987). Esos duros
lo que llama progreso poltico. Las relaciones a veces son de causalidad cuestionamientos tuvieron un eco importante tanto en la academia como
de uno sobre otro, pero en otras ocasiones pueden oponerse, aunque en las instituciones que trabajan en temas de desarrollo, pero una vez
son ms comunes las interacciones complejas e intrincadas (Hirschman, ms esas voces fueron desodas, y la fe en el crecimiento econmico re-
1994). Otros autores destacaron a lo largo de la dcada del noventa estos apareci durante los aos del Consenso de Washington.
y otros problemas sobre la ilusin de reducir la problemtica del desarro-
llo al crecimiento econmico. Pero su prdica tuvo poco efecto. La generacin del conocimiento
Otro ciclo de cuestionamientos ocurri an ms temprano, desde A pesar de estos ciclos de cuestionamientos y crticas que se lanzan contra
mediados de la dcada del sesenta. Para comprender ese debate es nece- la minimizacin del desarrollo, una y otra vez vuelve a emerger la ilusin
sario recordar que fue luego de la Segunda Guerra Mundial cuando se del desarrollo como crecimiento econmico. Esa ilusin se nutre de la
populariz la idea del desarrollo como crecimiento econmico. Uno de formacin tcnica de quienes trabajan en temas de economa y desarro-
los libros de texto ms usados en aquellos tiempos fue escrito por W. llo, y se expresa en las ms diversas corrientes polticas. Por cierto que
Arthur Lewis en 1955 y su ttulo es simplemente La teora del crecimien- una de las principales usinas de reproduccin de ese pensamiento est
to econmico (en espaol se public con el ttulo Teora del desarrollo en el Banco Mundial. En ese sentido, el economista heterodoxo Herman
econmico). Lewis deja bien en claro que el propsito de su manual es el Daly sostiene que los economistas tienen una gran influencia en el Banco
crecimiento econmico y no la distribucin, es la produccin y no el con- Mundial, y que esa institucin puede ser concebida como una iglesia en
sumo, y deja de lado incluso la definicin del concepto de producto. En el mundo. Agrega que los economistas de ese organismo van al semina-
resumen, se desechan unas cuantas preocupaciones clave, pese a que el rio y aprenden su teologa y luego tratan de aplicarla en el mundo para su
autor reconoce que es posible que crezca la produccin y, sin embargo, bien. Por supuesto que Daly considera que sa es una mala teologa, y
que la masa de pueblo se empobrezca. El manejo conceptual de esas afirma que todos los economistas que trabajan en el Banco Mundial, sean
ideas recuerda muchas de las insistencias actuales ya que desde entonces de frica o California, obtienen sus diplomas de Harvard, MIT, Oxford,
se comenz a asociar el crecimiento a las inversiones (en los aos sesen- McGill y otras universidades top, que ensean ms o menos lo mismo
ta) y al comercio (en los setenta). (Daly en Hansen, 1996).
El hecho llamativo es que a mediados de la dcada del sesenta esas Por lo tanto, el problema actual es ms profundo que las acciones que
ideas convencionales del crecimiento econmico comenzaron a ser ata- se lanzan desde las instituciones financieras internacionales, y nos en-
cadas desde varios frentes. Un creciente nmero de crticos sostuvo que frentamos a una forma de generar y reproducir cierto tipo de conoci-
el problema para los pases del Sur no es el crecimiento sino el desarro- miento. Esa formacin ortodoxa se reproduce desde las universidades
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Tasa de desempleo e inversin extranjera directa en Brasil El debate debe ser sobre el desarrollo
35 En la actualidad es todava mayor la evidencia de las limitaciones que
desencadena confundir inversiones, exportaciones o crecimiento econ-
30 mico con desarrollo. La posicin pasiva que asume un goteo o cho-
rreo del crecimiento hacia los sectores ms pobres no funciona en la
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prctica, adems de ser poltica, social y moralmente cuestionable. A su
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vez, con esa postura nos llevara dcadas lograr mejoras sustanciales. Un
estudio de la Fundacin para la Nueva Economa toma el promedio del
15 crecimiento econmico de diferentes pases entre 1980 y 2001 y a partir
de ese aumento calcul el tiempo necesario para alcanzar el mismo nivel
10 de distribucin de la riqueza que la Unin Europea (Woodward y Simms,
2006). Es as que Brasil, con una tasa de crecimiento econmico que
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promedi 0,5 por ciento, deber esperar 304 aos, Mxico 187 aos y
Colombia 138 aos. Chile, con una tasa promedio de 3,3 por ciento, re-
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1990 1995 2000 2001 2002 2003 querir 38 aos.
Tasa de Desempleo Urbano Las estrategias aplicadas actualmente slo logran el crecimiento eco-
Inversin Externa Directa Neta en miles de millones de dlares nmico en la medida en que restringen la redistribucin del ingreso.
En otras palabras, el crecimiento latinoamericano se hace a costa de
Elaboracin propia en base a datos de CEPAL; desempleo urbano como mantener o profundizar las desigualdades (ver el comentario crtico de
porcentaje, IED en miles de millones de dlares
Snchez Parga, 2005). Adems de los problemas en el frente social se
suma la incompatibilidad ecolgica de la idea del crecimiento econ-
hacia los bancos internacionales, la banca privada, as como las oficinas mico continuado. Eso se debe a que los recursos naturales son finitos y
ministeriales. La repiten funcionarios tanto de gobiernos conservadores que la capacidad de amortiguacin ambiental de los ecosistemas tam-
como de las nuevas administraciones progresistas. bin est acotada. El nfasis en una estrategia financiera no crea por s
Frente a la fe en el crecimiento econmico de tanto en tanto se ini- misma instrumentos de apoyo a los grupos marginalizados, ni desem-
cian ciclos de crtica, donde se acumulan las evidencias y pruebas en con- boca en medidas de redistribucin de la riqueza. Ese tipo de instrumen-
tra de la perspectiva reduccionista. Esos argumentos parecen ganar la tos deben ser creados y puestos en prctica por el Estado con una activa
batalla, pero aos ms tarde vuelve a surgir con un nuevo ropaje la ilu- participacin social. La visin ortodoxa del crecimiento econmico pres-
sin del crecimiento como esencia del desarrollo. ta poca atencin a ese tipo de componentes y apenas acepta que se los
Es indispensable entonces cuestionar las ideas econmicas simplistas, aplique como medidas paliativas de los impactos sociales, cuando en
no slo desde el punto de vista acadmico y prctico sino tambin revisar realidad se debera vertebrar una estrategia de desarrollo desde las de-
los procedimientos por los cuales se genera y reproduce ese saber espe- mandas sociales.
cializado. A medida que esta economa convencional gana terreno se pier- Por lo tanto, es necesario ampliar el debate sobre las exportaciones,
den muchos de los atributos de la economa como ciencia social. La insis- las inversiones y el crecimiento econmico a un temario mucho ms am-
tencia en la ortodoxia acerca a la economa a una nueva forma de inge- plio. Adems, es indispensable volver a enfocar esa discusin en los pro-
niera contable en tanto enfatiza la administracin instrumental y, por lo blemas del desarrollo para no quedar atrapados no slo dentro de la eco-
tanto, se aleja de la economa como foro de debate poltico sobre las noma sino dentro de una particular lnea de pensamiento en esa disci-
opciones de desarrollo. Parece urgente reclamar que las universidades plina. Es hora de que la temtica de desarrollo vuelva al centro de la
contribuyan a generar debates plurales, sirvan para cuestionar ideas pre- escena en todas sus dimensiones, tanto las econmicas como las sociales
concebidas y generen dudas que alienten la innovacin y la originalidad. y ambientales.
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Bibliografa
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