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CONDENSADOR

Qu es un Condensador?

Un condensador es un componente elctrico que almacena


carga elctrica, para liberarla posteriormente. Tambin se suele
llamar capacitor. En la siguiente imagen vemos varios tipos
diferentes.

Recuerda que la carga elctrica es la cantidad de electricidad. Si


no tienes claro lo que es la carga o quieres saber ms sobre carga
y otras magnitudes te recomendamos el siguiente enlace:
Magnitudes Electricas.

Cmo almacena la Carga el Condensador?

Para almacenar la carga elctrica, utiliza dos placas o superficies conductoras en forma de
lminas separadas por un material dielctrico (aislante). Estas placas son las que se cargarn
elctricamente cuando lo conectemos a una batera o a una fuente de tensin. Las placas se
cargarn con la misma cantidad de carga (q) pero con distintos signos (una + y la otra -). Una vez
cargado ya tenemos entre las dos placas una d.d.p o tensin, y estar preparado para soltar esta
carga cuando lo conectemos a un receptor de salida.
El material dielctrico que separa las placas o lminas suele ser aire, tantalio, papel, aluminio,
cermica y ciertos plsticos, depende del tipo de condensador. Un material dielctrico es usado
para aislar componentes elctricamente entre si, por eso deben de ser buenos aislantes. En el
caso del condensador separa las dos lminas con carga elctrica.

La cantidad de carga elctrica que almacena se mide en Faradios. Esta unidad es muy grande,
por eso se suele utilizar el microfaradio 10 elevado a menos 6 faradios. 1 F = 10-6 F. Tambin se
usa una unidad menor el picofaradio, que son 10 elevado a menos 12 Faradios. 1 pF = 10-12 F.

Esta cantidad de carga que puede almacenar un condensador, se llama Capacidad del
Condensador y viene expresada por la siguiente frmula:

C=q/V

q = a la carga de una de los dos placas. Se mide en Culombios.

V = es la tensin o d.d.p entre los dos extremos o placas o lo que es lo mismo la tensin del
condensador. Se mide en voltios.

Segn la frmula un condensador con una carga de 1 Culombio con una tensin de 1 Voltio,
tendr una capacidad de 1 Faradio. Como ya dijimos antes este condensador sera enorme, ya que
1 Faradio es una unidad de capacidad muy grande (ocupara un rea aproximada de 1.011m2 que
en la prctica es imposible).

Podramos despejar la tension del condensador en la frmula anterior y quedara:

V = q/C

Carga y Descarga de Un Condensador

Un condensador no se descarga instantneamente, lo mismo que


ocurre si queremos pasar en un coche de 100Km/h a 120Km/h, no
podramos pasar directamente, sino que hay un periodo transitorio.
Lo mismo ocurre con su carga, tampoco es instantnea. Como
veremos ms adelante, esto hace que los condensadores se
puedan usar como temporizadores.

Vamos a ver como se carga y descarga un condensador


partiendo de un circuito muy sencillo, en el que solo tenemos una
resistencia de salida R2 y un conmutador, paro cargar o descargar
el condensador, dependiendo de su posicin. La R1, como ya
veremos es para poder controlar el tiempo de carga y se llama
resistencia de carga.
Carga del Condensador

Al poner el conmutador en la posicin del circuito anterior, el condensador estar en serie con R2 y
estar cargndose.

El tiempo de carga depender de la capacidad del condensador y de la resistencia que hemos


puesto en serie con l. La resistencia lo que hace es impedir el paso de la corriente, por eso cuanto
mayor sea esta, mayor ser el tiempo de carga, los electrones que circulan por el circuito irn ms
lentos hacia el condensador por culpa de la resistencia.

Fjate en la grfica del tiempo en funcin de la tensin del condensador, el condensador se va


cargando hasta alcanzar su capacidad mxima al cabo de 5 x R1 x C segundos.

Qu pasara si no colocamos la resistencia de carga R1?. Segn la frmula al ser R1 = 0 , el


condensador se cargar instantneamente, pero no es as por que el propio condensador tiene una
pequea resistencia, que para los clculos se considera despreciable frente a R1.

De todas formas no es recomendable cargar un condensador directamente sin resistencia de


carga, ya que la corriente de carga podra ser muy alta y daar el condensador. Recuerda I = V / R
(ley de ohm). Si R es muy pequea, la I ser muy grande. En el caso del condensador la corriente
sera I = V / Icondensador, como la I del condensador es muy pequea el condensador se cargara
con una I muy grande. Esto podra hacer que los conductores del circuito y el propio condensador
no la soporten y se quemen.

Qu pasa una vez que el condensador est cargado completamente?. Una vez que el
condensador se ha cargado, ya no necesita ms carga de la batera y por lo tanto se comportara
como un interruptor abierto. entre los dos extremos del condensador tendramos una d.d.p, la del
condensador, pero no habra circulacin de corriente a travs de l, es decir la I por el condensador
ser 0 amperios, pero si tendr voltaje.

En el circuito anterior al cabo de un tiempo el condensador se habr cargado y la batera no


suministra ms corriente al condensador, el condensador estar cargado y actuar como un
interruptor abierto. Ojo en el momento que cambiemos la posicin del conmutador, el condensador
se descargar sobre R2 y si que circular corriente a travs de el. Esto lo vemos a continuacin.
Descarga del Condensador

Como ves en el esquema, hemos cambiado la posicin del


conmutador y ahora la carga del condensador se descargar
sobre la resistencia de salida R2.

Igual que antes, esta descarga no ser instantnea,


depender de la R2 de salida y de la capacidad del
condensador. La formula para la carga y descarga del
condensador es la misma. A mayor R2 mayor tiempo de
descarga.

Si adems de la R2 pusiramos otro receptor, por ejemplo


un led o una lmpara, podramos controlar el tiempo que
estar encendido, que ser el tiempo que dure la descarga a
travs de R2 y del Led o lmpara. Adems si la R2 fuera un
potencimetro (resistencia variable), podramos variar el
tiempo de descarga cambiando el valor de la resistencia del
potencimetro. Hemos construido un temporizador!!!. Aqu
tienes el circuito:

OJO de la misma forma que no es recomendable


cargar un condensador sin R1, tampoco lo es
descargarlo directamente sin R2, estaramos provocando
un cortocircuito, con un I muy grande de descarga y por
lo tanto tambin podramos quemar el condensador.

El Condensador como Filtro

Fjate en el siguiente circuito:

Tenemos un condensador en paralelo con una resistencia,


alimentados por una corriente alterna (fjate en la forma de las
ondas en el dibujo). Expliquemos que pasa en este circuito.

En el instante inicial el condensador est descargado y la


tensin de alimentacin lo carga. Al cabo de un tiempo en
condensador estar completamente cargado. Qu pasa
ahora? Ahora el condensador comienza a descargarse por
RL, pero casi nada ms empezar a descargarse, el generador
de alterna lo detecta y empieza a cargar otra vez el condensador. El condensador nunca se
descarga por completo.

La Tensin en Rl o de
salida, al estar en paralelo
con el condensador, ser la
misma que tenga el
condensador, por eso la
onda de la tensin de salida
ser la de la grfica de la
derecha, una onda
rectificada, de tal forma que solo tendr la cresta de la onda. Esto se usa, por ejemplo, para una
fuente de alimentacion.

Tipos de Capacitores

Los condensadores o capacitores se clasifican segn el


dielctrico que utilizan. Ya vimos antes los tipos. El tipo no es
muy importante, aunque los ms utilizados son los
electrolticos, los de papel, los de aire y los cermicos. Los
electrolticos son condensadores que tienen polaridad, es
decir tienen positivo y negativo para su conexin.

El material ms usado para la fabricacin de condensadores


es el Tantalio, por su gran capacidad de almacenamiento y su
poder de minituarizacin.

Ojo los condensadores electrolticos estn formados por una


disolucin qumica corrosiva, por eso siempre hay que
conectarlos con la polaridad correcta. Tienen una patilla larga
y una corta, la larga siempre debe ir al positivo y la corta al
negativo.

Tambin se pueden clasificar como fijos y variables. Los fijos


tienen una valor de la capacidad fija y los variables tienen una

capacidad que se puede ajustar.

Veamos como son algunos de los diferentes tipos de capacitores:


Ahora veamos algunos de los smbolos usados en los circuitos en funcin del tipo de condensador:

Identificacin del valor de los condesadores

Codificacin por bandas de color

Hemos visto que algunos tipos de condensadores llevan sus datos impresos codificados con unas
bandas de color. Esta forma de codificacin es muy similar a la empleada en las resistencias, en
este caso sabiendo que el valor queda expresado en picofaradios (pF). Las bandas de color son
como se observa en esta figura:

En el condensador de la izquierda vemos los siguientes datos:

verde-azul-naranja = 56000 pF = 56 nF (recordemos que el "56000" est expresado en pF). El color


negro indica una tolerancia del 20%, tal como veremos en la tabla de abajo y el color rojo indica
una tensin mxima de trabajo de 250v.

En el de la derecha vemos: amarillo-violeta-rojo = 4700 pF = 4.7 nF. En los de este tipo no


suele aparecer informacin acerca de la tensin ni la tolerancia.
Cdigo de colores en los condesadores

COLORES Banda 1 Banda 2 Multiplicador Tensin


Negro -- 0 x1
Marrn 1 1 x 10 100 V.
Rojo 2 2 x 100 250 V.
Naranja 3 3 x 1000
Amarillo 4 4 x 104 400 V.
Verde 5 5 x 105
Azul 6 6 x 106 630 V.
Violeta 7 7
Gris 8 8
Blanco 9 9

COLORES Tolerancia (C > 10 pF) Tolerancia (C < 10 pF)


Negro +/- 20% +/- 1 pF
Blanco +/- 10% +/- 1 pF
Verde +/- 5% +/- 0.5 pF
Rojo +/- 2% +/- 0.25 pF
Marrn +/- 1% +/- 0.1 pF

Codificacin mediante letras

Este es otro sistema de inscripcin del valor de los condensadores sobre su cuerpo. En lugar de
pintar unas bandas de color se recurre tambin a la escritura de diferentes cdigos mediante letras
impresas.

A veces aparece impresa en los condensadores la letra "K" a continuacin


de las letras; en este caso no se traduce por "kilo", o sea, 1000 sino que
significa cermico si se halla en un condensador de tubo o disco.

Si el componente es un condensador de dielctrico plstico (en forma de


paraleleppedo), "K" significa tolerancia del 10% sobre el valor de la
capacidad, en tanto que "M" corresponde a tolerancia del 20% y "J",
tolerancia del 5%.
LETRA Tolerancia
"M" +/- 20%
"K" +/- 10%
"J" +/- 5%

Detrs de estas letras figura la tensin de trabajo y delante de las mismas el valor de la capacidad
indicado con cifras. Para expresar este valor se puede recurrir a la colocain de un punto entre las
cifras (con valor cero), refirindose en este caso a la unidad microfaradio (F) o bien al empleo del
prefijo "n" (nanofaradio = 1000 pF).

Ejemplo: un condensador marcado con 0,047 J 630 tiene un valor de


47000 pF = 47 nF, tolerancia del 5% sobre dicho valor y tensin mxima
de trabajo de 630 v. Tambin se podra haber marcado de las siguientes
maneras: 4,7n J 630, o 4n7 J 630.

Cdigo "101" de los condensadores

Por ltimo, vamos a mencionar el cdigo 101


utilizado en los condensadores cermicos como
alternativa al cdigo de colores. De acuerdo con
este sistema se imprimen 3 cifras, dos de ellas son las significativas y la
ltima de ellas indica el nmero de ceros que se deben aadir a las
precedentes. El resultado debe expresarse siempre en picofaradios pF.

As, 561 significa 560 pF, 564 significa 560000 pF = 560 nF, y en el ejemplo
de la figura de la derecha, 403 significa 40000 pF = 40 nF.

Hay tantas formas diferentes que no merece la pena aprenderse este cdigo de letras.

Condensadores en Serie

La tensin total es la suma de las tensiones


de los 2 condensadores:

Vt = V1 + V2; en el caso del circuito de la


figura Vab ser la total.

Recuerda que V1= q/C1, con esta formula


podramos sustituir las V en la anterior.

La capacidad total de todo los


condensadores en el circuito en serie sera:
1/C = 1/C1 + 1/C2 + 1/C3.... hasta el nmero total de condensadores que tengamos conectado en
serie.

Condensadores en Paralelo

En este caso la tensin de carga de cada


condensador es igual a la de la batera por estar en
paralelo:

Vab = V1 = V2 = V3 .......

La carga total almacenada en el circuito con todos


los condensadores sera la suma de las cargas de
todos los condensadores:

Ct = C1 + C2 + C3 .......