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23/2/2017 UnmicrobiodeHuelvaparaconvertirenenergaresiduosdemazdeColorado|Ciencia|ELPAS

Un microbio de Huelva para convertir en energa residuos de maz de


Colorado
Una levadura capaz de transformar los residuos de cultivos como los tomates o el maz en
aceites permite convertir desechos en productos con valor econmico

DANIEL MEDIAVILLA

26 ENE 2017 - 02:02 CST

Ro Tinto, en Huelva, fue el lugar donde se econtr la levadura que sirve para convertir los residuos agrcolas en aceites /LUIS CUESTA


La capacidad humana para transformar el mundo ha tenido resultados fascinantes, pero tambin se ha convertido
en un problema con la generacin de todo tipo de residuos. En los ecosistemas naturales, con seres menos
ambiciosos y con menos inventiva que las personas, parece que todos los componentes encajan en un conjunto y
entre todos aprovechan los ciclos de los materiales. Lo que para unos son residuos, para otros son valiosos
recursos. Con esa referencia, los biotecnlogos trabajan para acercar a los humanos a ese ejemplo de economa
circular.

http://elpais.com/elpais/2017/01/24/ciencia/1485281596_237586.html 1/3
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Un ejemplo es el trabajo de la compaa Neol Bio, con sede en Granada (Espaa). Conscientes de las grandes
cantidades de residuos que produce la actividad agrcola, en forma de paja o de frutas y hortalizas no aptas para el
mercado, se lanzaron a la bsqueda de microorganismos capaces de transformar esos desechos en algo con
valor. Jos Luis Adrio, director cientfico de la empresa, cuenta que el microbio elegido fue una levadura que
encontraron en Riotinto (Huelva). Es un organismo que, igual que hacemos los humanos, cuando se alimenta,
acumula el material de reserva en forma de grasas, apunta. El 60% del peso de las clulas de esta levadura
pueden ser aceites, algo muy interesante desde el punto de vista de la industria que los puede convertir en todo
tipo de productos, desde lubricantes hasta cosmticos.

El motivo para buscar el organismo en Riotinto se debe a que hay un precursor comn para la sntesis de aceites y
carotenos, unos antioxidantes naturales. Pensamos que si bamos a un sitio con condiciones de oxidacin altas
como Riotinto, era probable que pudisemos aislar organismos que produjesen carotenos y que tambin fuesen
capaces de acumular lpidos, explica Adrio.

Solo en Almera la agricultura produce dos millones de toneladas de residuos vegetales


que se pueden reutilizar con mtodos biotecnolgicos

La levadura es capaz de aprovechar los azcares que se encuentran en la paja del trigo o el centeno o en hortalizas
como los pepinos o los tomates que tienen algn defecto y no se pueden vender. Segn estimaciones que ofrece
la propia compaa, el valor de los componentes bsicos de los residuos de invernadero de Almera est en torno a
los 30 millones de euros anuales. Es lo que se podra obtener de aprovechar los dos millones de toneladas de
residuos vegetales que genera la agricultura en esa provincia.

Una vez seleccionado el microbio adecuado para este sistema de reciclaje, los cientficos de Neol lo modificaron
mediante la clonacin de un gen para hacer que pudiese producir alcoholes grasos por fermentacin. Estos
compuestos qumicos son ms interesantes desde el punto de vista industrial. Una muestra de las posibilidades
de esa levadura es la utilizacin de los alcohles grasos que genera como aditivos para plsticos con los que
obtener biopolisteres. Con ellos, se elaboraran mallas para envasar los productos hortofrutcolas, un ejemplo de
economa circular.

Tras la publicacin del estudio en el que explicaban las posibilidades de su levadura, en Neol recibieron la llamada
del Laboratorio Nacional de Energas Renovables (NREL) del Departamento de Energa de los Estados Unidos
(DOE) en Golden, Colorado. Su inters se deba a la gran cantidad de hojas y tallos de la planta de maz que
quedan como restos inutilizables de este tipo de cultivos.

Hay otras empresas que trabajan en este mbito, as que Neol estn centrando en optimizar el rendimiento y la
productividad de la levadura, mejorando las cepas y las condiciones de cultivo. Dadas las grandes cantidades y el

bajo precio que se necesitara para utilizarlo como combustible, la posibilidad de utilizar este proceso para
producir combustibles parece lejana. De momento, el escalado industrial podra llegar para productos que se
pueden vender ms caros y no requieren cantidades tan importantes como biolubricantes o incluso algunos
productos con aplicacin farmacutica.

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