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Ilustra este nmero:

Gloria Ramrez Ayvar

Los grabados que ilustran este nmero del Boletn Pero ese conocimiento y dominio de las tcnicas y
Antropologa son obra de Gloria Ramrez Ayvar, quien se materiales no sera nada si no se combinara con el ele-
form como artista visual en la Escuela Nacional de mento fundamental de todo buen creador que es el talen-
Pintura, Escultura y Grabado La Esmeralda, y forman to. Y ciertamente, la obra de Gloria tiene esa chispa y
parte de la exposicin retrospectiva que le organiz la peculiaridad que la distingue, al lograr atraer la mirada
Escuela Nacional de Artes Plsticas en la Academia de ajena porque su posicin como creadora va ms all de la
San Carlos a principios de este 2008. Gloria ha sido dis- impostura discursiva y de las corrientes puestas de moda.
tinguida con el Premio Omnilife 2001, y en la actualidad Su trabajo lo emprende con una actitud enteramente
es colaboradora del maestro Alejandro Alvarado Carreo libre y ldica, en la que se conjugan percepciones, senti-
en la ENAP y coordinadora cultural de la Asociacin mientos, intuiciones y fantasas; los temas que escoge se
Mexicana de Grabadores de Investigacin Plstica A.C. proyectan como meros pretextos a partir de los cuales
Su obra ha sido expuesta en diversas entidades de la rep- logra obtener diversas composiciones de gran valor for-
blica y en pases como Egipto, Espaa, Italia, Rumania, mal, en las que las gamas tonales, ritmos lineales, planos
Suecia, Blgica, Turqua y Estados Unidos. Su grfica es y claroscuros, lo mismo que una diversidad de sutilezas y
valorada por conocedores como de excelencia tcnica, ya transgresiones le dan un marcado carcter expresionista y
se trate en sus variantes tradicionales de aguafuerte, agua- gestual a su obra. Ello nos hace recordar las palabras de
tinta, punta seca y xilografa, o bien en sus tcnicas mix- un gran pensador, quien seala que el artista no slo goza
tas en donde hace uso del monotipo, o de soportes de de una conciencia en s, sino para s, lo que le permite
impresin no convencionales como el plstico o la tela, alcanzar la espiritualidad transformadora en el arte que
en donde funde de alguna manera la grfica y la pintura. produce, y que lo distinguen del resto de los seres vivos.
Adems de la tcnica, Gloria demuestra un gran dominio Esa capacidad creadora la desarrolla Gloria con creces y
en el manejo de las herramientas lo mismo que de los agradecidos con ella estamos por permitirnos ilustrar
materiales de que se vale, lo que le permite lograr traba- estas pginas con su obra (N. del E.).
jos de gran vala en trminos formales.

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Jess Juregui*
M E S O A M R I C A

Quo vadis,
Mesoamrica?
Primera parte

La investigacin moderna, llevada a cabo por [...] Nordenskild, Rivet,


Krickeberg y muchos otros, ha demostrado que la Amrica indgena lejos de
haber sido un mundo aparte evolucionando sobre s mismo, siempre fue,
en mayor o menor escala, lo que es hoy en da: parte del mundo
(Kirchhoff, 1944e: 228).

El Kirchhoff de 1937-1943: entre la escuela alemana-

A
vienesa de los crculos culturales, el enfoque estadouni-
dense de las reas culturales y el autoctonismo
nacionalista de la antropologa mexicana
l enfrentar la tarea de analizar cul es la teora y el mtodo sub-
yacentes a la nocin de Mesoamrica, Vzquez Len (2000) pretende
haber descubierto que, en lo fundamental, se trata de la propuesta de Fritz
Graebner (1877-1934), desarrollada en su manual de Metodologa etnol-
gica (1940 [1911]), la piedra angular de la escuela histrico-cultural de
etnologa (Baumann, 1975 [1968]: 197). Llama a una reflexin el hecho
de que Paul Kirchhoff (1900-1972), un autor con gran reputacin de
marxista en el medio antropolgico mexicano (Jimnez Moreno, 1979:
12, 15 y 21; Garca Mora, 1996: 227; Garca Mora, Manzanilla y
Monjaraz-Ruiz, 2002: 27; Rutsch, 2000: 43), haya elaborado su obra ms
clebre el ensayo sobre Mesoamrica (1943), admitido como artculo
de fe nacionalista y a veces hasta izquierdista (Vzquez Len, 2000: 183;
Garca Mora, 1979), con base en la tan criticada y, en algunas varian-
tes, derechista problemtica de los crculos culturales (Kulturkreislehre).
Al respecto, Rutsch seala que Ms de un colega es vctima del des-
concierto ante las incomodidades conceptuales de su antiguo maestro,
quien, encima de todo, no ofrece explicacin alguna entre la aparente
incongruencia entre sus convicciones y militancia polticas izquierdistas y
sus conceptualizaciones aparentemente derechistas (2000: 44). En tanto
que para Vzquez Len:
*
Coordinacin Nacional de Difusin, INAH.

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M E S O A M R I C A

En realidad, desde su primera presentacin pblica [en Frobenius (1898) y haba logrado una sntesis cohe-
Mxico] (Kirchhoff, 1979 [1937]: 17) qued claro que rente del mtodo histrico cultural en 1911.
su discurso marxista estaba sobreexpuesto al difusionismo Paralelamente, el mtodo se haba venido aplicando a
(2000: 182). [] tan difusionista extremista era el Oceana (Graebner, 1905 y 1909a), frica (Anker-
Kirchhoff de 1937 [Etnologa, materialismo histrico y mann, 1905) y Sudamrica (Schmidt, 1913). Este lti-
mtodo dialctico] como el de 1971 [Principios estructu- mo autor haba publicado una extensa y elogiosa resea
rales en el Mxico antiguo]. No existe la separacin entre del libro metodolgico de Graebner en la revista
un Kirchhoff joven y un Kirchhoff viejo. Esa inter-
Anthropos (Schmidt, 1911). As, La concepcin del
pretacin simplista [] se ha inventado para [] el
Kulturkreis (crculo cultural) fue creada por Frobenius,
apuntalamiento de una Mesoamrica como proposicin
pero fueron los artculos de Graebner y Ankermann de
incorregible []. Mesoamrica como concepto kirch-
hoffiano es incomprensible sin la finalidad terico-siste-
1905 los que marcan el inicio de una escuela definida
mtica de Graebner y otros seguidores de la historia de pensamiento basada en este principio (Heine-
cultural alemana y austriaca (2000: 186-187). Geldern, 1964: 412).
Si bien Graebner nunca hizo trabajo de campo
Independientemente de las diferencias en matices (Baumann, 1975 [1968]: 197), haba publicado una
aclaradas por el propio Kirchhoff (1956, apud monografa histrico cultural sobre la Islas de Santa
Vzquez Len, 2000: 189; ibidem: 170 y 182) y por Cruz (1909b), pero perdi varios aos cuando fue
Heine-Geldern (1964), es probable que este autor mantenido como prisionero de guerra en Australia [de
fuera consciente de que la versin que circulaba en el 1914 a 1919] (Schmidt, 1939 [1936]: 62); Esto le
medio acadmico mundial era la actualizacin del sucedi porque inmediatamente antes del estallido de
mtodo de Graebner, preparada un cuarto de siglo ms la [Primera] Guerra [Mundial] haba aceptado la invi-
tarde por el lder de la escuela de Viena, The Culture tacin oficial del gobierno [australiano] para asisitir a
Historical Method of Ethnology (Handbuch der Methode un congreso internacional (ibidem: 86). Luego publi-
der kulturhistorischen Ethnologie) (Schmidt, 1939 c su sntesis sobre la etnologa (1923) y una teora
[1936]), que en su edicin estadounidense apareci general de la historia [Graebner, 1925 [1924]), segn
con el subttulo inadecuado de The Scientific Approach la cual una antigua cultura muy avanzada se haba
to the Racial Question. Segn Jimnez Moreno (1979: difundido por los dos continentes (Baumann, 1975
13), la formacin antropolgica de Kirchhoff en la [1968]: 197).
dcada de 1920 estuvo vinculada de alguna manera
con obras de la escuela de Wilhelm Schmidt, quien, En lo que se refiere a las publicaciones, puede conside-
rarse que la teora [de los Kulturkreise] prcticamente no
para algunos, Perfeccion la teora de Graebner sobre
existi [en Alemania]. Probablemente no es incorrecto
los Kulturkreise (Henninger, 1976 [1968]: 496) mien-
decir que en Alemania la influencia directa de la teora
tras que, para otros, absorbi la doctrina de Graebner
del Kulturkreis fue muy superficial. En Suiza no existi.
en su versin ms extrema y dogmtica; [pues su]
Pero en Austria la cuestin fue muy diferente (Heine-
Cultural Historical Method of Ethnology contiene Geldern, 1964: 413).
muchas observaciones sabias acerca de la precaucin
que debe ser tenida en cuenta en la aplicacin del Schmidt justifica la publicacin revisada y actualiza-
mtodo. Pero, en la prctica, l fue proclive a desaten- da del mtodo etnolgico, basada en sus clases sobre
derlas (Heine-Geldern, 1964: 414). el libro de Graebner en la Universidad de Viena (en
Graebner, en colaboracin con Bernhard Anker- 1932-1933), por el hecho de que este autor, desde
mann (1859-1943) haba desarrollado y sistematizado 1928, haba quedado mentalmente muerto a causa de
las propuestas iniciales de Friedrich Ratzel (1882, una enfermedad no diagnosticada (1939 [1936]:
1888-1889 [1885-1888] y 1893, entre otros textos), XXI), hasta su fallecimiento en 1934. Por otra parte, el
fundador de la antropogeografa, y de su alumno Leo texto de Graebner era sumamente conciso, con fre-

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cuencia oscuro y lleno de pasos en los que se traslapa- Unidos] (en la medida en que se puede generalizar).
ba el desarrollo del argumento. Una de las razones que Estamos orgullosos (con razn, as lo considero) de nues-
incitaron al doctor Schmidt a escribir este libro sobre tro escrupuloso trabajo de campo. Pero la investigacin
metodologa [etnolgica] era la dificultad para enten- de biblioteca (y, en buena medida tambin, la de museo)
der el trabajo de Graebner (incluso para la gente de se ha realizado con menos intensidad y extensin que en
habla alemana) sobre el mismo tema (Sieber, 1939: Europa y con menos atencin a los cnones de procedi-
XXVII-XXVIII). Sobre todo, Schmidt argumentaba miento. ste es, con seguridad, el tratado ms exhaustivo
sobre estas precisiones de detalle tanto acerca de las fuen-
que, desde la aparicin del mtodo de Graebner en
tes materiales como sobre la lgica de inferencia []. La
1911, la etnologa haba logrado progresos significati-
presente traduccin estimular a los antroplogos cultu-
vos en cada aspecto. Estos progresos han servido para
rales de habla inglesa hacia una mayor articulacin y una
desarrollar y perfeccionar el mtodo mismo, y el desa- consideracin ms sistemtica de los problemas del mto-
rrollo del mtodo ha incrementado las posibilidades de do y la teora (idem).
la ulterior investigacin etnolgica productiva (idem).
En el prefacio, Clyde Kluckhohn (1905-1960) En todo caso, la denominada escuela histrico cul-
denunciaba tural, independientemente de sus variantes, coincida
[...] las lamentables confusiones y malentendidos sobre la en su rechazo a la doctrina prevaleciente de una evo-
escuela histrico cultural [austriaco-alemana], que han lucin multilineal, paralela, independiente, pero idn-
sido tan usuales entre los etnlogos de habla inglesa. tica en lo esencial, como resultado de innatas leyes
Graebner y Schmidt son nombres que surgen fre- inconscientes [el gracioso expediente de la unidad ps-
cuentemente en las conversaciones de pasillo de mis cole- quica de la humanidad, para cuyo postulado] cuando
gas en este pas [Estados Unidos] e Inglaterra, pero si se descubren rasgos culturales semejantes, se debe pen-
me puedo permitir la ingenuidad aparece como una sar que se han desarrollado independientemente por
deduccin burda, a partir de mis notas de campo sobre generatio aequivoca (Heine-Gelden, 1964: 410-411).
tales conversaciones, que estos autores han sido ms pla- Pero, regresando a la hiptesis de Vzquez Len,
ticados que ledos (1939: v). basta una somera comparacin de los manuales de
El libro de Schmidt constituye una exgesis dili- Graebner y Schmidt con el breve ensayo de Kirchhoff
gente de Graebner con una elucidacin detallada de sobre Mesoamrica, para concluir que, de manera
muchos de los temas involucrados. Las correcciones, manifiesta, ste no corresponde al refinamiento y rigor
modificaciones y aadidos del padre Schmidt propor- logrados y propuestos por el mtodo histrico cultural.
cionan la ms reciente formulacin y el conjunto ofre- Sin embargo, debe quedar englobado dentro de su
ce una gua completa y conveniente para todos los enfoque general pues constituye el contexto concep-
aspectos del mtodo histrico cultural (ibidem: VI). tual ms amplio de Mesoamrica, concepto nacido al
Para la edicin del mtodo de la Escuela de amparo de la historia cultural alemana (Rutsch, 2000:
Graebner-Schmidt, este ltimo autor se bas tambin 38).
en investigadores que haban aceptado y puesto en Segn la apreciacin de Carrasco, la propuesta de
prctica las ideas de Graebner, como Pinard de la Kirchhoff
Boullaye (1929 [1922 y 1925]), en Francia, y van
Bulck (1931), en Blgica. Cont, asimismo, con la [] es, y fue desde el comienzo, un problema algo chi-
colaboracin en algunos captulos de otro importante quito y poco terico []; aunque digo que no considero
antroplogo, Wilhelm Koppers (1886-1961). [a] Mesoamrica [] como un concepto de gran pro-
fundidad terica, es indudable que s hay que discutir
Kluckhohn encomiaba el libro, ya que
cules son los fundamentos tericos [] para definir el
[] los puntos ms fuertes son precisamente los ms rea [cultural] de Mesoamrica. [] Kirchhoff se intere-
dbiles de nuestra antropologa en este pas [Estados saba en problemas de estratificacin social, de origen del

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Estado, del parentesco, pero esto no aparece en la defini- na crtica de Wigberto Jimnez Moreno (ibidem: 75).
cin de Mesoamrica. [] en la clasificacin de El testimonio de Ricardo Pozas indica que el tro
Kirchhoff, [] la definicin del rea se convierte en una Weitlaner-Jimnez Moreno-Kirchhoff trabajaba en equi-
bsqueda y enumeracin de rasgos [distintivos], rasgos po; de hecho, Weitlaner declarara que dicho equipo esta-
sueltos, que estn sueltos porque el investigador los ha ba preparando en 1942 un listado de rasgos culturales
soltado del complejo en el que se encontraban []; es para la elaboracin de reas culturales en Mxico, de
una lista de rasgos individuales y esto se conecta natural- manera muy semejante a los trabajos de la Universidad
mente con los estudios de distribucin de rasgos cultura-
de California en Berkeley (apud Rutsch, 2000: 42).
les y con problemas de difusin (1990 [1985]: 202-204).
Robert Julius Weitlaner (1883-1968), aunque era de
origen austriaco, tampoco era seguidor ni estaba fami-
Este testimonio es de suma trascendencia, ya que liarizado directamente con la escuela histrico cultural.
Pedro Carrasco Pizano (1921), transterrado desde Es- Haba iniciado su formacin antropolgica, de manera
paa a Mxico, fue uno de los alumnos de la Escuela informal, con Franz Boas (1858-1942), Robert Lowie
Nacional de Antropologa e Historia (ENAH) que, a prin- (1883-1957) y Edward Sapir (1884-1939), durante su
cipios de la dcada de 1940, colabor con Kirchhoff en residencia en el noreste de Estados Unidos, entre 1909 y
la revisin de las fuentes del siglo XVI para encontrar la 1922 (Castro, 1988: 518). Luego, a partir de 1930, se
vigencia en los diferentes grupos nativos de la lista de haba formado como antroplogo en Mxico con
determinados rasgos culturales que el profesor haba esta- Alfonso Caso (1896-1970), Eduardo Noguera (1896-
blecido de antemano (con algunos colegas y alumnos), 1977), George Clapp Vaillant (1901-1945), Pablo
sin discutirlos con todos ni explicarles cul era la finali- Gonzlez Casanova (1889-1936) y Jacques Soustelle
dad del ejercicio escolar (Comunicacin personal, 1985). (1912-1990) (Weitlaner, apud Pompa y Pompa, 1966:
32). Bajo la direccin de Hermann Beyer (1880-1942),
Existen varios testimonios orales segn los cuales un antes de 1927, tambin sigui cursos sobre cdices
grupo de estudiantes dirigidos por l se dedic a peinar (Castro, 1988: 520). Finalmente, primero a travs de su
varias fuentes histricas, hasta ahora no identificadas ple- yerno Jean Basset Johnson [1915-1944] y luego a travs
namente en ninguna publicacin sobre el tema []. Una de su hija Irmgard [1912], curs gran parte de la carre-
de las estudiantes que particip en el proyecto, sin recibir
ra de antropologa como se imparta en Berkeley a fina-
crdito alguno por parte de Kirchhoff por cierto [como
les de los aos de 1930 y principios de 1940 (Dalhgren,
todos los dems], fue la sueca Barbro Dahlgren. Segn su
1966: 26). Weitlaner se declaraba seguidor del mtodo
testimonio publicado, el etnlogo alemn se basaba en
datos localizables en el espacio y en el tiempo, para con
cuantitativo de elementos culturales de Kroeber y de los
ellos aplicar un mtodo geogrfico histrico y lingstico mtodos descriptivos de culturologa de Boas y
para identificar elementos culturales diagnsticos. Con Kirchhoff (apud Pompa y Pompa, 1966: 33). En parti-
base en tales elementos, estableci reas y subreas cultu- cular, aplic aqu [en Mxico] el mtodo de anlisis
rales en el marco continental. De ese modo, l fue abar- cuantitativo elaborado por [Stanislaw] Klimek [en
cando, uno por uno, los diversos niveles socioculturales Berkeley (1935)] para los estudios de distribucin y con-
en Amrica, desde aquellos de los pueblos de Baja centracin de datos etnogrficos (Dalhgren, 1966: 26).
California hasta los de las altas culturas. Los indicadores Beyer tampoco era partcipe del mtodo histrico
que utiliz variaron segn el nivel de desarrollo de los cultural; de hecho, Caso considera que este mexicanis-
pueblos estudiados (Garca Mora, 2000: 74-75). ta fundador de la revista El Mxico Antiguo en 1919
y de quien fue alumno en 1924 haba sido autodi-
As, Al parecer, desde 1939 Kirchhoff empez su dacta y discpulo indirecto de Eduard Seler (1961
vasta encuesta de rasgos y complejos distintivos que le [1943]: 24).
permiti concebir Mesoamrica, finalmente ayudado por Por su parte, Wigberto Jimnez Moreno (1909-
varios estudiantes y, segn se sabe, con al menos la cerca- 1985) haba sido atrado a la antropologa por Caso en

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1933 y enviado por l a Harvard para que cursara estu- Kirchhoff bautiz su criatura (1979: 15). Ms an,
dios, en 1934-1935, con Alfred M. Tozzer (1877- este autor considera que, al menos en lo referente a
1954), Ernest A. Hooton (1877-1954), Roland B. la regin noroccidental, la delimitacin cultural de
Dixon (1875-1934) y Carleton S. Coon (1904-1981); Kirchhoff constituye una continuacin de los traba-
de esta manera, si bien fue condiscpulo de Gordon F. jos de Othn de Mendizbal (1928-1929), Beals
Ekholm (1909-1987) y Clyde Kluckhohn (Jimnez (1932) y Kroeber (1939) (1975: 471 [941-942]-472
Moreno, 2004 [1978]: 36) quienes se adhirieron [943-944]). La contribucin medular de Kirchhoff
luego a perspectivas difusionistas se no fue su caso. consisti en afinar la ya avizorada demarcacin y
El propio Jimnez Moreno aclarara que el trmi- composicin tnica de Mesoamrica y determinar
no Mesoamrica fue acuado a propuesta de l: Me cules eran sus caracteres culturales (ibidem: 472
toc actuar de padrino sugiriendo el nombre con que [943]).

Figura 1. Mesoamrica y las reas culturales de Amrica, apud Viv, 1946: 65.

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Regresando a la cuestin del enfoque terico, en les. En Europa, la misma tendencia condujo al surgi-
Estados Unidos la propia investigacin etnogrfica miento de la nocin de Kulturkreise, o Crculos cultura-
haba desarrollado una corriente especial sobre las reas les, complejos ms extensos de rasgos que han perdido su
culturales. El pionero haba sido Otis T. Mason (1895, unidad geogrfica originaria y ahora estn dispersos a lo
1899 y 1907). Las reas de Mason, reformuladas por largo del mundo (Harris, 1969: 373).
G. Holmes (1914), fueron la base para el tratamiento
fundador de Clark Wissler (1917) y, posteriormente, As, tendencialmente, se presentaban diferencias
de Kroeber (1939). De cualquier manera, es correcta la entre la escuela estadounidense y la alemana-vienesa en
apreciacin de este ltimo en el sentido de que el con- especial en lo referente al nfasis de la difusin o la
cepto de rea cultural fue una formulacin comn de autoctona cultural, el tamao de las reas a tratar y el
casi la escuela completa de antropologa estadouniden- mtodo a seguir:
se (Kroeber, 1931: 250; apud Harris, 1969: 374). Se
debe resaltar, sin embargo, que el recurso a lis-
tados exhaustivos de rasgos culturales para Escuela estadounidense Escuela alemana-vienesa
definir las reas con base a coeficientes de
reas culturales reducidas reas culturales amplias
similitud fue iniciado por Kroeber (Kroeber y
Driver, 1932; apud Harris, 1969: 376) desarrollo cultural autcto- desarrollo cultural por difu-
Si bien las propuestas de la escuela histri- no (particularismo histrico) sin a gran escala
co cultural europea se encontraban en un esta-
do de mayor sistematizacin terica, no se reas delimitadas por fronte- crculos culturales globales y
oponan del todo a los avances de la escuela ras dinmicos
estadounidense en lo referente a las reas cul-
listado de rasgos culturales anlisis de complejos concre-
turales. De hecho, no haba mayor confronta- tos
cin de los boasianos con la escuela de
Graebner-Schmidt eran crticos, pero no antipti-
cos, cuando con otras corrientes difusionistas, La Segunda Guerra Mundial cambi drsticamente
como las britnicas, eran francos contendientes el panorama de la relacin con la antropologa de los
(Harris, 1969: 379). Ms an, haba bastantes corres- pases de lengua alemana. La cultura alemana fue estig-
pondencias entre las propuestas de Wissler y Kroeber matizada en lo general y en lo particular, como era
con las de la escuela alemana-vienesa y Kluckhohn el caso de las perspectivas antropolgicas de manera
haba sido alumno de Schmidt en Viena (ibidem: 389); severa y dogmtica por Estados Unidos y sus pases
ms an, public un artculo sobre la escuela de los cr- satlites. El asunto lleg al nivel de la integridad de las
culos culturales (1936) en la revista American personas, como fue el caso sonado de Beyer, quien
Anthropologist. haba ingresado en 1927 en calidad de asociado en
Por su parte, Schmidt juzgaba que los antroplogos Arqueologa en el Middle American Research Institute
estadounidenses llegaran, conforme avanzaran en la de la Universidad de Tulane, en Louisiana.
discusin terica de la problemtica de las reas cultu- El Dr, Beyer [] era Fellow de la American
rales, a posiciones ms prximas a las de la escuela his- Association for the Advancement of Science
trico cultural (1939 [1936]: 36-71). En sntesis: (Wauchope, 1961 [1944]: 33). Al estallar la guerra,
Beyer, que no haba perdido su nacionalidad [alema-
En los Estados Unidos el pensamiento difusionista cul- na], tuvo que ser llevado con otras personas a un
min en la elaboracin de un concepto de reas cultura- campo de concentracin (Caso, 1961 [1943]: 25).
les, en tanto unidades geogrficas relativamente pequeas Dr. Hermann Beyer, noted archeologist, died last
basadas en la distribucin contigua de elementos cultura- December 6 [1942] at the Armys Strington Camp for

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interned aliens in Oklahoma (apud Gropp, 1961 eran adems de los mencionados, residentes en
[1959 (1943)]: 36). Mxico E. A. Hooton, Alfred L. Kroeber, Carl O.
A Kirchhoff, Por su posicin ideolgica adversa a Sauer y Julian Steward residentes en Estados
los nazis, le privaron stos, en 1939, de la ciudadana Unidos y Sigvard Linn (Estocolmo), Paul Rivet
alemana, y en 1941 se naturaliz como mexicano (Pars) y Antonio Serrano (Buenos Aires) (Kirchhoff,
(Jimnez Moreno, 1979: 12). ed., 1941: 13).
Sin duda, Kirchhoff fue designado como secretario
La Mesoamrica de Kirchhoff? del Comit referido, porque era el ms indicado para
constituirse en el comn denominador de sus inte-
E l trabajo de Kirchhoff sobre las reas culturales de grantes. Ya estaba asimilado en la antropologa mexica-
Amrica debe ser analizado bajo las determinaciones na, a la que se haba incorporado en septiembre de
de una situacin histrica particular. El Comit Interna- 1936. Antes, se haba familiarizado con la perspectiva
cional para el Estudio de Distribuciones Culturales en estadounidense, pues haba trabajado en la Universi-
Amrica fue establecido en la primera fase del XXVII dad de Columbia en 1929-1930 y entonces haba teni-
Congreso Internacional de Americanistas, realizada en do contactos con el patriarca Franz Boas; luego, a
la capital mexicana en 1939 del cual haba sido pre- partir de 1934 y de manera intermitente, hasta 1936
sidente Caso, y ese mismo ao su primera sesin se estuvo relacionado con la Universidad de Pennsylvania.
reuni en Mxico [] por invitacin [del mismo] Por otra parte, haba trabajado en 1933-1934 en
Caso, el entonces flamante primer director general del Pars, en el Trocadero, el posterior Museo del
INAH (Vzquez Len, 2000: 181). Hombre y actual Musse du Quai Branly al lado del
Para Gonzlez Jcome, la concepcin original de doctor Paul Rivet (Jimnez Moreno, 1979: 15).
Mesoamrica corresponde a Kirchhoff, sus colegas El famoso ensayo de Kirchhoff sobre Mesoamrica
[Roberto Weitlaner y Wigberto Jimnez Moreno] y publicado en el primer trimestre de 1943, en la
discpulos [Barbro Dahlgren, Ricardo Pozas, Pedro etapa lgida de la Segunda Guerra Mundial corres-
Carrasco y Fernando Cmara, entre otros] (2000: ponde, entonces, a una propuesta eclctica, llevada
122). Pedro Armillas jug un papel intermedio, entre intencionalmente al mayor grado de sencillez (correla-
colega menor y alumno avanzado (Jimnez Moreno, cin de listados de rasgos culturales con zonas geogr-
1979: 15; Lorenzo, 1991: 20). Esta autora aclara que ficas en una macrorea, para llegar a una delimitacin
no busca minimizar el papel relevante del antroplogo de fronteras). Jimnez Moreno aclara que, en Estados
alemn en el montaje del concepto (Gonzlez Unidos, Wissler haba desarrollado frente al concepto
Jcome, 2000: 122). Sin embargo, la proposicin que de crculos y estratos culturales, propuesto por
incluye el considerar la discusin [de la definicin de Schmidt y Koppers, el de rea cultural, que afinara
reas y superreas culturales en el continente america- con su orientacin y mtodos propios [Kirchhoff,] el
no] a travs de establecer tres grandes grupos de distri- futuro padre de Mesoamrica (1979: 13).
bucin de rasgos culturales: 1) elementos exclusivos del El prrafo final del ensayo fue suprimido, de mane-
rea, 2) elementos comunes del rea y de otras super- ra sintomtica y sin aclarrselo al lector, en la edicin
reas culturales de Amrica y, 3) elementos que se signi- de Mesoamrica (1960) de la Sociedad de Alumnos de
fican por su ausencia en el rea (ibidem: 126-127) fue la ENAH, que estuvo a cargo de Guillermo Bonfil
elaborada por el Comit designado por el Congreso Batalla (el futuro autor de la exitosa proclama de
Internacional de Americanistas (ibidem: 127; autoctona mesoamericanista Mxico profundo [1987]).
Kirchhoff, 2002 [1943]: 48), con sede en el Instituto Garca Mora se percat del prrafo faltante, pero de
Panamericano de Geografa e Historia y apoyado por el inmediato exculp a Bonfil de cualquier responsabili-
INAH y el Departamento de Antropologa del Instituto dad al preguntarse si dicha omisin fue quiz por
Politcnico (Viv, 2002 [1940]: 42). Sus miembros decisin del propio Kirchhoff? (apud Kirchhoff, 2002

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M E S O A M R I C A

[1943]: 43, llamada al pie de pgina). De cualquier pginas!) no se ofrece la menor pista de afanes de difu-
manera, ese prrafo tampoco aparece en las ediciones sionismo extremo. Aunque se hace somera referencia
posteriores que tomaron como base la reedicin de a difusiones culturales, migraciones, invasiones y
1960, como es el caso de la reimpresin de la Sociedad focos culturales, el nfasis est puesto en los rasgos
de Alumnos (1967), y las impresiones de la Sociedad culturales y su distribucin. De hecho, el asunto de la
Mexicana de Antropologa (1985) y de la revista difusin se aborda en lo referente a cazadores-recolec-
Dimensin Antropolgica (2000: 15-30). Es claro que tores vs. agricultores, o de rasgos que se exportan de
en ninguno de los casos la omisin se debi a falta de Mesoamrica hacia tribus de fuera del rea (2002
espacio. El medio antropolgico debe tener conciencia [1943]: 48-49), todo esto dentro del continente ame-
de que desde 1960 han circulado dos versiones del ricano; mientras que el asunto de la migracin se toca
texto de Mesoamrica: la original de Kirchhoff y la en relacin con los desplazamientos de los hablantes de
adecuada por Bonfil. En ese prrafo final Kirchhoff la familia nahua, desde el norte hacia el sur. En con-
plante varias aclaraciones importantes: clusin, para Kirchhhoff, Mesoamrica [superrea de
cultivadores superiores] es una indudable unidad cul-
A pesar de su carcter enteramente provisional, cremos tural que desde mucho tiempo ha tenido su propia his-
conveniente presentar a los lectores de esta nueva revista toria, comn a todos sus habitantes (ibidem: 51-52).
[Acta Americana. Revista de la Sociedad Interamericana de Kirchhoff asume su papel de eficiente consultor
Antropologa y Geografa, cuyo director era entonces internacional y en este trabajo sobre pedido
Ralph L. Beals] un resumen de los resultados prelimina- demuestra una gran capacidad de sntesis, una perspec-
res de las investigaciones sobre Mesoamrica iniciadas por tiva integradora del problema (planteado por la
el Comit Internacional para el Estudio de Distribucio- Comisin) a partir de una visin a distancia y un
nes Culturales en Amrica, no slo para informar sobre el
olfato especial para proporcionar lo que el cliente en
actual estado de estas investigaciones, sino para suscitar
este caso, la Comisin y, en particular, los dirigentes de
una amplia discusin sobre el mtodo seguido y los resul-
la antropologa mexicana requiere: una concepcin
tados obtenidos hasta la fecha. El autor de estas lneas, en
su calidad de secretario del citado comit, est ansioso de
empiricista que englobe los estudios que ya se venan
recibir sugerencias acerca de la mejor manera de conti- realizando (ibidem: 48) y, a la vez, se constituya en una
nuar este estudio, junto con informaciones sobre otras plataforma y un programa de trabajo.
investigaciones que versen directa o indirectamente sobre Hasta donde da mi conocimiento, nadie ha repara-
el problema de la personalidad cultural y la historia de do en que el texto de Mesoamrica desatiende de
Mesoamrica, trtese de investigaciones ya terminadas o manera frontal los lineamientos tcnicos establecidos
en curso (Kirchhoff, 1943: 107; 2002 [1943]: 52). por el Comit en 1941 (Recomendaciones para la uni-
formizacin de los estudios de distribuciones culturales),
Kirchhoff reconoce de manera directa que el ensayo, en lo referente a dos aspectos. Por un lado, la simbolo-
si bien corresponde a su redaccin, es producto de una ga establecida no es utilizada en lo absoluto, pues
actividad grupal del Comit. Como coordinador de Kirchhoff acaba planteando tan slo presencias (0) o
dicho Comit, el autor deba evitar que los linea- +
ausencias ( ) en su tabla, mientras que el Comit soli-
mientos tericos estuvieran en confrontacin con las citaba precisiones y estableca la simbologa corres-
posturas de los dems miembros y, en especial, de quie- pondiente respecto a si el dato corresponda a
nes ya operaban en los hechos como jefes de la antro- hallazgos arqueolgicos y tradiciones nativas anteriores
pologa mexicana, con Alfonso Caso a la cabeza. En al contacto con europeos ( ); si corresponda al primer
todo caso, el autor tuvo el cuidado de evitar cualquier contacto o a tiempo prximo a l (O); si el dato es
asomo de compromiso terico con su escuela madre conocido desde la segunda generacin o con posterio-
(de los crculos culturales y el difusionismo amplio), de ridad a esa fecha ( ). El Comit abundaba en recursos
tal manera que en ese clebre texto (de menos de 15 para que siempre se aclarara si el rasgo cultural referido

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M E S O A M R I C A

era compartido por toda la poblacin o era exclusivo Con respecto a este punto, la sorprendente carencia
del estrato superior o del comn del pueblo; si el de bibliografa y de citas, tanto tericas como docu-
rasgo es frecuente y bastante documentado o, en cam- mentales, en el ensayo sobre Mesoamrica no puede ser
bio, si es escaso y slo consta por meras indicaciones. comprendida y menos aceptada a partir de la
El Comit indicaba que, a los smbolos bsicos, se excusa (ingenua) de Kirchhoff por la pretendida finali-
podan aadir distinciones que marcaran en un solo dad del artculo, que era presentar algunos lineamien-
mapa, diferentes formas, materiales, dimensiones, tos generales [sobre distribuciones culturales] con el
proporciones, usos, funciones, etctera (Kirchhoff, objeto de plantear nuevos problemas (Kirchhoff,
ed., 1941: 20). Nada de eso se cumpli en la presen- 2002 [1943]: 45).
tacin de Mesoamrica. Esta propuesta imprecisa tcnicamente y con aire
De importancia cientfica inevitable, el Comit esta- de neutralidad terica se prestaba, como anillo al
bleca, entre los requisitos para los artculos que seran dedo, para ser utilizada a modo y conveniencia en tr-
publicados, que Para cada dato sealado en el mapa, minos poltico-acadmicos por los lderes de la antro-
una referencia exacta (pgina de la publicacin o del pologa mexicana (nacionalista) de aquel momento;
manuscrito, o el nmero del objeto de museo), que todos carentes del mnimo discurso terico explcito, al
forme parte de una lista que se refiera al mapa en su menos en el mbito de la etnologa. Los historiadores
conjunto. (Citas de las fuentes consultadas, dibujos o de la antropologa mexicana debern esclarecer si fue
fotografas o comentarios que se refieran a datos indi- una genialidad de Kirchhoff, o si le sali como al
viduales, pueden acompaar esa lista a discrecin del burro que toc la flauta, dadas las deficientes caracte-
autor) (ibidem: 17). rsticas tericas del medio receptor, o si el autor hizo
de la necesidad (dadas las condiciones de la Segunda
Guerra Mundial) una virtud; o si el inusitado xito
del modesto planteamiento correspondi a una combi-
nacin de estas posibilidades.
En todo caso, no se puede comprender el tremendo
xito de la Mesoamrica de Kirchhoff sin tener en
cuenta su inmediata y apresurada insercin en la ideo-
loga nacionalista, que reubic su nocin en una pos-
tura dogmtica de autoctona cultural. Como se
trataba de una macrorea, no era importante, sino ms
bien benfico, el que se plantearan procesos de difusio-
nismo light a su interior!, o incluso de colonizacin
hacia las reas vecinas. Las aportaciones desde otras
reas continentales o del Caribe siempre se han visto
con recelo.

[] la antropologa mexicana encontr en el gobierno


populista de Lzaro Crdenas el ambiente necesario
para constituirse en la encargada de ofrecer razones
cientficas a las polticas de bsqueda de identidad de la
nacin mexicana. [] los antroplogos se vieron
inmersos en esa bsqueda cultural, y centraron sus
esfuerzos alrededor de la definicin de un elemento
Figura. 2. Portada de Recomendaciones, 1941. aglutinante que creara una razn histrica para cimen-

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M E S O A M R I C A

Figura 3. Lmites de Mesoamrica a mediados del siglo XVI, Kirchhoff, 1943, apud Garca Mora, Manzanilla y Monjars-Ruiz, eds., 2002: 54.

tar el derecho de la nacin mexicana a erigirse como un siendo la dominante) y colaboraciones y aportes perso-
pueblo con desarrollo propio, y que de paso diera un nales, de tal manera que result en un Frankenstein,
marco general a sus innumerables datos de observacin bien maquillado, y, por lo tanto, con la peculiaridad de
acumulados desde el siglo XIX. As, la antropologa una notoria atraccin empiricista para quien se dejara
mexicana pari un concepto, Mesoamrica [] cautivar por su empata particular.
(Rodrguez Garca, 2000: 47-48). De acuerdo con la evaluacin de Gonzlez Jcome,
el concepto de Mesoamrica es heurstico y no corres-
Si bien Mesoamrica apareci en el gobierno de ponde de manera necesaria con las concepciones de
Manuel vila Camacho, el tono nacionalista impulsa- una corriente terica especfica, razn por la que su
do por el cardenismo segua vigente. uso en distintas corrientes se facilit. [] el concepto
En sntesis, ms all de las adscripciones tericas va a estar elaborado para ser aplicado primordialmen-
personales y de la autora kirchhoffiana aceptada, la te a la arqueologa y a la etnohistoria de comienzos de
nocin de Mesoamrica se conform como pocas la poca novohispana (2000: 127). [] es un con-
por la confluencia compleja de determinaciones hist- cepto heurstico de ah su amplia utilizacin, aunque
ricas, intereses polticos, perspectivas tericas (la el significado intrnseco que tiene cambia de un inves-
variante estadounidense de las reas culturales acab tigador a otro (ibidem: 147). Ms que concepto es

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M E S O A M R I C A

una nocin que se ha utilizado como referente emi- En cierto modo ese estudio [Mendizbal, 1946 (1928-
nentemente heurstico y, por ende, flexible, que per- 1929)], as como los que realiz Ralph Beals [1932] sobre
mite la comparacin intercultural y su utilizacin el noroeste de Mxico, contribuyeron, pues, a distinguir
tanto sincrnica como diacrnica (ibidem: 149). entre la zona de alta cultura, es decir la de agricultura
De esta manera, se dio una confluencia coyuntural avanzada, y las menos adelantadas dentro de los marcos
de perspectivas que coincidieron en un entrecruce: por del territorio mexicano; pero quedaban por fijar los lmi-
un lado los intereses acadmico-polticos de quienes tes de estas culturas de una manera precisa [] Paul
Kirchhoff [ha realizado una investigacin sobre la distri-
dominaban la antropologa mexicana y, por el otro, el
bucin geogrfica de los elementos o rasgos culturales de
trabajo de un antroplogo alemn, de trayectoria pol-
las culturas de Mxico y Centroamrica, estudio que le ha
tica izquierdista, laborando en las adversas condiciones
costado cinco aos de labor y] ha establecido [] los
de la Segunda Guerra Mundial en un pas con una lmites y caracteres de la zona cultural de Mesoamrica [o
acentuada poltica nacionalista. La luna de miel no Amrica Media] (Viv, 1946: 63-64 y 70).
poda durar mucho tiempo, aunque s tuvo un arran-
que con una intensidad inusitada. En la dcada de 1950, ante el obligado repliegue de
En la antropologa mexicana, Mesoamrica es un con-
la postguerra desde sus regiones tradicionales de estu-
cepto que tuvo la doble feliz ocurrencia de hacer su apa- dio etnogrfico (Asia, Oceana y frica), los antroplo-
ricin cuando era necesitado por razones acadmicas y gos de los pases del norte europeo (britnicos y
por razones polticas. [] la aparicin de un concepto holandeses, principalmente) constituyeron como
que unificaba a todas las culturas prehispnicas de [una una solucin de recambio y adaptacin el rea
buena parte de] nuestro actual territorio nacional encaja- cultural mediterrnea, lo que supuso la primitiviza-
ba muy bien con el ansiado ideal de una sola nacin []. cin de estos pueblos al sobreenfatizar los rasgos arcai-
Mesoamrica se constituy as, adems de su valor cient- cos de las sociedades en cuestin.
fico, en un concepto comprometido con el poder, y el En Mxico, una dcada antes, se haba consumado
poder lo estimul mediante las autoridades arqueolgi- un proceso simtrico e inverso, al establecer un rea
cas. [] as, el maridaje entre Estado y academia se con- de cultura superior pero antigua y, por lo tanto,
sum: el Estado se beneficiaba de los productos desaparecida frente a otras reas inmediatas de cul-
antropolgicos basados en Mesoamrica y el Mxico turas primitivas. La Mesoamrica de Kirchhoff preten-
antiguo, y la academia se beneficiaba del apoyo econ- da delimitar en su frontera nortea que es la que
mico y poltico para realizar sus investigaciones. [] las interesa al Estado mexicano, un rea de cultivadores
investigaciones eran mesoamericanistas o no tenan pre-
superiores con respecto a otra de cultivadores inferio-
supuesto (Rodrguez Garca, 2000: 52-53).
res y predominantemente de recolectores-cazadores
(Kirchhoff, 2002 [1943]: 47). Ms an, Kirchhoff
lleg a afirmar que podan existir dudas sobre la inclu-
La entronizacin de Mesoamrica y el deslinde de
sin en la superrea mesoamericana,
Kirchhoff
[...] en cuanto [...] a muchas tribus situadas entre el lago de
Los intentos por establecer reas culturales siempre Chapala y el ro Sinaloa [...], ya que [...] encontramos un
han supuesto el delimitar fronteras entre civilizados nivel cultural bastante inferior al caracterstico de las tribus
(zonas de cultura superior) y primitivos (grupos de ms representativas de Mesoamrica. A pesar de este nivel
cultura ms baja). Al menos as fue comprendido en cultural ms bajo (el cual se halla tambin entre algunas tri-
su momento el ensayo de Kirchhoff por Jorge A. Viv bus y hasta en algunas reas culturales del interior del terri-
(1906-1979), uno de los operadores de la insercin de torio mesoamericano), incluimos a estas tribus dentro de
Mesoamrica dentro de la trayectoria de la antropolo- Mesomrica, por el nmero muy elevado de caractersticas
ga mexicana hacia esa concepcin: culturales marcadamente mesoamericanas, las cuales en la

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M E S O A M R I C A

Figura 4. Mapa de Mesoamrica, Kirchhoff, 1944.

mayora de los casos, llegan precisamente hasta las fronte- acerca de El Norte de Mxico y el Sur de Estados
ras que sealamos (Kirchhoff, 2002 [1943]: 48). Unidos. All la frontera de Mesoamrica se recorra
muy al norte con respecto al mapa original y se inclu-
Ese tono de duda sobre el carcter mesoamericano an, hacia el oriente, las cuencas de los ros Mezquital-
de la regin noroccidental y el que, finalmente, la haya San Pedro, Taxicaringa/Chapalagana-Huaynamota,
incluido Kirchhoff junto con, y al lado de, una indu- Bolaos y Juchipila.
dable Mesoamrica, con respecto a la cual la contrasta, Pero era demasiado tarde para intentar precisiones.
ha determinado que, hasta la fecha, los especialistas en En unos meses la arqueologa mexicana haba converti-
las culturas del Gran Nayar tengamos que aclarar reite- do a Mesoamrica no en un concepto terico, sino en
radamente que los coras y huicholes son portadores de una proposicin incorregible (Vzquez Len, 2000:
Alta Cultura americana si bien perifrica, lo cual 183), con respecto a la cual estaba prohibido que, inclu-
haba sido admitido expresamente desde el principio so su propio autor, planteara modificaciones o correc-
por el mismo Kirchhoff (2002 [1943]: 46) y reiterado ciones. Como es normal en la historia de la ciencia, una
despus (1954: 533). vez publicada, la obra ya no es propiedad del autor.
El mismo ao de la publicacin de su Mesoamrica, La suerte estaba echada. En la compilacin de art-
Kirchhoff reconoci implcitamente lo infundado de culos de la revista This Week. Esta semana, seleccionada
sus planteamientos originales sobre la frontera norocci- por Viv, prologada por Caso, con portada y contra-
dental de la cultura mesoamericana, en su artculo portada de Diego Rivera (1886-1957) y titulada
sobre Los recolectores-cazadores del Norte de Mxi- Mxico prehispnico. Culturas, deidades y monumentos
co (1944a [1943]), presentado en la Tercera Mesa (Viv, ed., 1946 [1935-1946]) la intelectualidad mexi-
Redonda de la Sociedad Mexicana de Antropologa cana del momento acept plenamente de manera

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M E S O A M R I C A

explcita, implcita o hasta obligada la nocin de les de julio de 1944, expone que los primeros cap-
Mesoamrica y hasta subsumi contribuciones anterio- tulos del surgimiento de la alta cultura americana no se
res en su perspectiva. encuentran en este continente, tienen que haber sido
La obra incluye colaboraciones del propio Kirchhoff, escritos en alguna otra parte. Y lo ms probable es que
Caso y Jimnez Moreno. Tambin incorpora a otros se escribieron en una regin cercana a las altas culturas
autores cuyas contribuciones quedan insertadas en la de Asia, especialmente del Asia oriental o meridional
corriente mesoamericanista: Manuel Gamio (1883- (ibidem: 100).
1960), Pablo Martnez del Ro (1892-1963), Juan
Comas (1900-1979), Roberto J. Weitlaner, Ignacio [] en tanto que en el Viejo Mundo el arte de dividir el
tiempo sobre la base de la observacin sistemtica de los
Marquina (1888-1981), Eusebio Dvalos Hurtado
cuerpos celestes y de clculos numricos complicados fue
(1909-1968), Daniel F. Rubn de la Borbolla (1907-
indudablemente el resultado de las necesidades de una
1990), George C. Vaillant, Hanz Lenz (1903-1999),
irrigacin en gran escala a la que obligaban las inunda-
Salvador Toscano (1872-1947), Eulalia
Guzmn (1890-1985), Luis Castillo Ledn
(1879-1944), Rafael Garca Granados (1893-
1956), Eduardo Noguera (1896-1977), Jos
Garca Payn (1896-1977), Jorge R. Acosta
(1904-1975), Hugo Moedano Koer (1917-
1955), Enrique Juan Palacios (1881-1953),
Alfredo Barrera Vzquez (1900-1980),
Salvador Mateos Higuera (1898-1978),
Roque J. Ceballos Novelo (1885-?), Csar
Lizardi Ramos (1895-1971), Manuel
Maldonado Koerdell (1908-1973), Gilberto F.
Aguilar (1888-1959), Jos Corona Nez
(1906-2002), Ral G. Guerrero (1912-?), y
Josefina Lomel ( ?). Es notoria la participacin
de algunos alumnos de la ENAH, como Manuel
M. Moreno (1907-1990), Javier Romero
Molina (1910-1986), Alberto Ruz-Lhullier
(1906-1979), Arturo Monzn (1917-?) y
Pedro Carrasco.
En ese volumen se reeditaban tres breves
artculos de Kirchhoff, correspondientes al
ao 1944. En El papel de Mxico en la
Amrica precolombina (1946 [1944]b: 82-
90) y en Mxico y su influencia en el conti-
nente (1946 [1944]c: 91-98) el fundador de
Mesoamrica, con una postura claramente
difusionista, hace referencia a inmigraciones,
influencias culturales y corrientes culturales a
nivel del continente americano. Pero, en El
problema del origen de la civilizacin mexica- Figura 5. Portada de Mxico prehispnico. Culturas, deidades y monumentos,
na (1946 [1944]d: 99-108) suscrito a fina- ilustrada por Diego Rivera, 1946.

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ciones regulares, y surgi en torno a ella, en el Nuevo 1949), coordinado por Julian H. Steward (1902-
Mundo la astronoma, el calendario y las matemticas de 1972), y conjutamente con otros autores, un libro
los Maya [] nos confunden a causa de que su existen- sobre Indian Tribes of North America (1953). No
cia tiene lugar en medio de un verdadero vaco cultural. obstante, no abandon sus intereses mexicanistas y
Es difcil, por no decir imposible, para nosotros el com- redact el texto Los seoros chichimecas de la regin
prender qu fines prcticos pudieron tener dentro de su tezcocana (1948); luego se concentr en el anlisis de
cultura esos conocimientos; y de qu condiciones concre- los calendarios mesoamericanos y present en el XXIX
tas pudieron surgir. Parecen ms bien un lujo que sobre-
Congreso Internacional de Americanistas una ponen-
vivi a una situacin cultural anterior de naturaleza
cia sobre A New Analysis of Native Mexican
totalmente distinta. Tenemos que recordar tambin que
Chronologies (1949). Ese ao haba participado en el
todos esos conocimientos de los Maya respecto al tiempo
y al sistema de numeracin, aparecen repentinamente y
Seminario del Viking Fund sobre Etnologa de
ya completamente desarrollados, justamente como toda Amrica Media, en el que tendra lugar la discusin
la civilizacin maya. Y puesto que no se encuentran sus acerca de la pertinencia de la nocin de Mesoamrica
antecedentes en este continente, deben haber sido impor- para las culturas indgenas del siglo XX.
tados del exterior, es decir, deben haber venido del Viejo Sin embargo, las altas culturas [] fue un inters
Mundo (ibidem: 101-102). cada vez ms intenso para [Kirchhoff ], sobre todo
desde que, por 1949, estuvo en Nueva York, en el
Seis semanas despus del Da D (6 de junio de Museo de Historia Natural, en contacto continuo con
1944), cuando, tras la exitosa invasin de los Aliados a Gordon Ekholm y Robert Heine-Geldern (1885-
Normanda, quedaba prcticamente definido el desti- 1968), que, como l, crean reconocer tanto en
no de la Segunda Guerra Mundial, Kirchhoff proclama Mesoamrica como en el rea Andina influencias
su profesin de fe macro-difusionista, como lo recono- culturales algunas de ellas religiosas provenientes
cer al final de su vida (1983 [1971]: 45). Desconozco del Viejo Mundo a travs del Ocano Pacfico
la reaccin de Caso ante estos artculos, pero seguro (Jimnez Moreno, 1979: 13).
debi haber sido de disgusto. El hecho es que Kirchhoff, Esta fase de acadmico contratado al estilo nortea-
en la dcada de 1940, nunca tuvo un puesto acadmi- mericano la concluy Kirchhoff con dos artculos
co asegurado en Mxico y continu como judo erran- nodales, cuyos enfoques son a primera vista extremos:
te. Sin abandonar sus cursos en la ENAH, Durante Mxico y el Viejo Mundo: los estudios mexicanistas
unos aos hacia 1944-1945 estuvo enseando en ante nuevas perspectivas (1968 [1954a]) y Gatherers
Jalapa [] Por 1946-1947 [] imparti cursos de and Farmers in the Great Southwest (1954b). Kirchhoff
antropologa en la Universidad de Tegucigalpa fue capaz de mantener una separacin casi esquizofr-
(Jimnez Moreno, 1979: 15). Pero adems, en la ENAH, nica entre el tratamiento de la vinculacin de las altas
en el mbito de los estudios de las culturas indgenas culturas asiticas y las americanas, por una parte, y la
contemporneas, se haban expandido con rapidez el delimitacin de reas culturales en el Gran Suroeste
funcionalismo de Malinowski, a partir de 1941, y la americano, por otra.
antropologa social de la escuela de Chicago, a partir de En el primer texto reconoce el rompimiento de la
1942; posturas de estudios sincrnicos, contrarias al muralla mexicana, gracias a los trabajos sucesivos de
enfoque histrico de la etnologa de Kirchhoff. autores no-mexicanistas, de la talla de Humboldt,
Kirchhoff se traslad a Estados Unidos en el otoo Tylor, Graebner y Heine-Geldern y manifiesta su espe-
de 1947 y permaneci all hasta el verano de 1954. ranza de que una vez que los mexicanistas hayamos
Durante ese periodo profundiz sus conocimientos salido de nuestro esplndido aislamiento (1968
sobre las culturas de Asia, como director del Inner Asia [1954a]: 28), lleguemos a ser conscientes simplemen-
Research Proyect; paralelamente escribi siete artculos te de la anotacin sistemtica de coincidencias y dife-
para el Handbook of South American Indians (1948- rencias [por cierto, al estilo de lo que se aplic para

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M E S O A M R I C A

definir Mesoamrica], tanto en complejos y elementos En cambio, en el segundo texto, acorde con una
aislados, como en la estructura del conjunto [entre las perspectiva de difusionismo reducido y en una discu-
altas culturas asiticas y el Mxico antiguo] (ibidem: sin puntual y en directo con los antroplogos esta-
8). Kirchhoff adems avanz al concordar con el plan- dounidenses, plantea que la macrorea cultural
teamiento de las relaciones histricas entre Mxico y denominada Gran Suroeste debe ser dividida en
las altas culturas asiticas, debido a las coincidencias Oasisamrica y Aridoamrica y que los progresos civi-
[] que son de naturaleza tan especfica o que se rela- lizatorios de esa macrorregin nortea arribaron desde
cionan entre s de manera tan especfica, que solamen- Mesoamrica.
te quien crea en milagros puede pensar en su origen El primer texto fue ignorado absolutamente por la
independiente (ibidem: 9). antropologa mexicana, entre otras razones quizs por-
Para l, los descubrimientos de Graebner sobre un que no se public en castellano sino hasta 1968; pero
todo articulado [en lo referente al sistema calendrico], la propuesta del segundo fue incorporada de inmedia-
paralelo en Asia oriental y en Mxico, tanto en su estruc- to para ser adosada a la nocin de Mesoamrica.
tura como en muchas de sus partes (ibidem: 109), exi- As, se debe tener presente que desde 1944
gen, no tanto una adopcin precipitada de una posicin Kirchhoff producir artculos americanistas en dos
a favor o en contra generalmente en contra con la lneas: una que no atenta contra la postura de la autoc-
que nos habamos conformado por tanto tiempo [los tona cultural americana, y que es bien vista y, en todo
mexicanistas], sino un examen sistemtico de todas las caso, discutida y hasta controvertida por la antropolo-
ramas culturales, en vistas a las posibles relaciones hist- ga mexicana; y otra lnea que postula la derivacin
ricas entre Asia y Mxico (ibidem: 10). civilizatoria americana desde culturas asiticas, la cual
Kirchhoff concluye sealando que: ser ignorada y/o rechazada de manera dogmtica. Si
bien el grueso de su produccin correponda a la pri-
Es claro que todo, pero absolutamente todo lo que mera lnea, la segunda no dej de ser atendida.
hemos hecho hasta ahora, y tambin toda futura incur- A principios de 1955 regres a Mxico y se incor-
sin de un mexicanista en el campo de las comparacio- por como investigador al Instituto de Historia de la
nes con las altas culturas asiticas debe ser revisado por UNAM. Estudi diversos aspectos de la historia tolteca,
los orientalistas, y que entonces muchas cosas resultarn colhua y mexica; sin embargo, procedi con una posi-
muy diferentes de como los mexicanistas creamos cin ehuvemerista extrema, de tal manera que plantea-
entenderlas. Pero la iniciativa de estas revisiones deber ba una realidad histrica inevitable en el fondo de
partir de los mexicanistas, porque el problema del origen todos los relatos mtico-histricos.
asitico de las culturas mexicanas es nuestro problema en En en el Seminario de Historia de la Filosofa en
mayor grado que la cuestin de la extensin de las cul- Mxico, de la Facultad de Filosofa y Letras de la UNAM,
turas asiticas a Mxico es un problema que inquieta a Kirchhoff (1962) present en 1959 una ponencia
los orientalistas. [] Adems, partiendo de nuestro
sobre La aportacin de Humboldt al estudio de las
material, no deberamos estar en condiciones los mexi-
antiguas civilizaciones americanas: un modelo y un
canistas de sealarles a los orientalistas el camino de
programa, contra la cual se public un intento de con-
extender su visin hasta Amrica? [] nuestro material
mexicano-mesoamericano promete llegar a ser extraordi-
trapeso en el claro aadido final Difusionismo o
nariamente valioso para la investigacin de determina- paralelismo entre las culturas del Asia y las del Mxico
dos datos orientales. [] existe adems la posibilidad de Antiguo de la ponencia de Len Portilla (1962)
que en Mxico se hayan conservado formas e interpreta- sobre Humboldt, investigador de los cdices y la cos-
ciones que han desaparecido en los pases asiticos debi- mologa nhuatl.
do a desarrollos ulteriores, o que se han transformado a El ao sabtico que en realidad fue de ao y
tal grado que apenas ser posible reconocer formas ms medio, entre 1960 y 1962 lo pas en instituciones
antiguas (ibidem: 27-28). acadmicas europeas y particularmente en Alemania.

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M E S O A M R I C A

Las hostilidades en su contra debieron iniciar, a princi- Atlntico o el Pacfico (ibidem: 167). Conclua, as:
pios de 1962, pues present en mayo de ese ao al Mientras no se demuestre que estos viajes fueron posi-
Instituto de Historia, todava en un tono optimista, un bles o no se encuentren cientficamente objetos arqueo-
detallado informe de sus actividades acadmicas y su lgicos mesoamericanos en Asia o bien objetos asiticos
programa de trabajo (Kirchhoff, 2002 [1962]). Pero, a en Mesoamrica, conectados con las grandes culturas
quines de los investigadores en funciones de aquel mesoamericanas, no podemos considerar demostrada la
entonces les solicitaban un informe de ese tipo? conexin entre el Viejo y el Nuevo Continente, en esas
La gota que debi haber derramado el vaso de la pocas tan remotas en las que se forman las culturas de
antropologa nacionalista fue la contribucin del fun- esta parte de Amrica (ibidem: 173).
dador de Mesoamrica al XXXV Congreso Internacio- Por su parte, Kirchhoff reconoca que los estudios
nal de Americanistas realizado en la ciudad de [] sobre las relaciones entre las antiguas civilizaciones
Mxico, bajo la presidencia de Ignacio Bernal, y en de diferentes partes del mundo no pertenecen de nin-
pleno proceso de construccin del Museo Nacional de gn modo a un captulo ya superado de la investiga-
Antropologa, titulada The Diffusion of a Great cin histrica, sino a uno del cual nunca se han escrito
Religious System from India to Mexico (Kirchhoff, ms que las primeras pginas y que urge mucho conti-
1964 [1962]), hasta la fecha no publicada en espaol. nuar (1962 [1959]: 91). La postura contraria es sos-
Llama la atencin que la contraponencia de Alfonso pechosa desde el momento en que nos damos cuenta
Caso Relaciones entre el Viejo y el Nuevo Mundo. de que se trata simplemente de la aplicacin de una
Una observacin metodolgica (1962), presentada teora general [la conviccin de que un sistema social,
en el mismo simposio sobre La prehistoria y la un estilo artstico, etctera, no se pueden exportar, por
arqueologa de Amrica y del Viejo Mundo coordi- lo menos no a travs del Pacfico] a un caso concreto,
nado por Pedro Bosch Gimpera (1891-1974), fuera sin que se abran ampliamente las puertas de una inves-
publicada ese mismo ao en Cuadernos Americanos. tigacin imparcial (ibidem: 93).
Segn Jimnez Moreno, las propuestas difusionistas de Las investigaciones de Humboldt (1810) y luego las
Heine-Geldern, Ekholm y Kirchhoff fueron refutadas de Graebner (1921) han demostrado que se trata, en
por el doctor Alfonso Caso (1975: 23). Mesoamrica y en Asia, del mismo sistema calendrico,
Al respecto, resulta interesante la opinin de una en lo referente al principio de cmputo y a la forma-
mexicanista ms imparcial, editora final de El Mxico cin de los ciclos (ibidem: 97-98). De esta manera,
Antiguo, la revista fundada por Beyer, el primer maes- tambin para Kirchhoff, su argumento era eminente-
tro de arqueologa de Caso: La nueva escuela arqueo- mente tcnico, en la terminologa marxista, de la corre-
lgica que estudia [las relaciones transpacficas] tuvo lacin de la superestructrua con el nivel de las fuerzas
varios representantes en el XXXV Congreso de productivas:
Americanistas en Mxico (1962), en el que fueron pre-
Un calendario de tipo mexicano, o mejor dicho mesoa-
sentadas 12 ponencias sobre estos temas, con la fuerte mericano, forzosamente afecta directa o indirectamente
oposicin del Dr. Alfonso Caso, que de momento todos los aspectos de la civilizacin que hace uso de l,
arrastr al pblico, pero que en realidad no logr com- ordenando la existencia humana de una manera como
probar su tesis negativa [] (Cook de Leonard, 1969: nunca antes haba sido ordenada y creando una fe en la
XXV-XXVI). regularidad y predictibilidad de la vida que era entera-
Caso insista en el peligro de utilizar un mtodo de mente nueva. Si este calendario surgi espontneamente
puras comparaciones estilsticas que no estn acompaa- en Amrica debe ser posible sealar las bases culturales de
das de datos estratigrficos y de objetos encontrados in las que se form y las necesidades a las que respondi.
situ (1962: 163). Su argumento central era de orden Humboldt cree que en Mxico estaban ausentes tanto
tcnico: cuando en Mesoamrica ya existan la escritura estas precondiciones como estos estmulos. []
y el calendario, no haba navegantes capaces de cruzar el Igualmente difcil sera sealar las necesidades sociales

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M E S O A M R I C A

que pudieron estimular el desarrollo de un calendario tan ra la elaboracin de las salas del Museo Nacional de
complejo y a su modo tan perfecto como el de Meso- Antropologa, inaugurado en 1964, como el templo
amrica (ibidem: 93). laico en el que se sacraliza la inapelabilidad de
Mesoamrica.
En la reunin del International Council for
Philosophy and Humanistic Studies, celebrada en El inicio de la discusin sobre Mesoamrica
Mxico en 1963, Kirchhoff present una ponencia
sobre The Adaptation of Foreign Religious Influences A pesar de que existen reediciones del libro Heritage of
in Prehispanic Mexico, en la que considera como Conquest (1952), en el medio acadmico mexicano
prueba irrefutable el que exista en Mesoamrica y en poco se conocen y menos se discuten las razones
ciertas culturas asiticas un mismo sistema religioso por las que sucesivas generaciones de etnlogos y
con un mtodo igual para agrupar a todos los dioses, antroplogos sociales hemos cado en el uso por
y a los animales y plantas relacionados con ellos, en tres inercia, por costumbre y hasta por dogma de una
categoras (1964 [1963]: 11), de tal manera que supuesta Mesoamrica contempornea. Pocos cole-
resulta imposible suponer orgenes independientes. gas estn al tanto de la reunin, realizada en Nueva
Sus semejanzas slo pueden explicarse por una historia York en 1949, en donde se decidi que la nocin pro-
comn (ibidem: 15). puesta por Kirchhoff para la primera mitad del siglo
La respuesta de Caso se resuma en que el calenda- XVI siguiera vigente a mediados del siglo XX.
rio y la escritura conectados en Mesoamrica con la Los etnlogos mexicanistas del momento aceptaron
religin mesoamericana, existan desde el ao 1.000 un proceso inusual en su disciplina para el estableci-
a.C. La cuestin es entonces: quin pudo en el ao miento de reas culturales, ya que, en lugar de discutir la
1.000 a.C. atravesar el Pacfico? (1964: 28). pertinencia de un rea cultural contempornea con
La corriente autoctonista mexicana ha hecho gala de base en la investigacin etnogrfica de campo, acep-
ingenuidad, al suponer que, en la medida en que un taron la vigencia de un rea cultural definida para cen-
rasgo, complejo o sistema cultural se ha encontrado en turias anteriores, a partir de enfoques tericos no
un determinado territorio, por lo tanto se origin all. explcitos y con fundamento en una base documental
Ha ignorado el principio lgico recordado por Heine- absolutamente incierta, pues no se haban presentado
Geldern, en el sentido de que, siendo consecuentes con citas ni bibliografa.
la propuesta de que cada ejemplo de difusin debe ser El tono que prevalece en el Seminario de Nueva
comprobado. [De tal manera que] Si no hay prueba York sobre Etnologa de Amrica Media es el del cri-
venidera, debemos asumir un origen independiente. terio del buen cubero, nada de precisiones cientficas
[Entonces, tambin] la presuncin de un origen a pesar del aparato de las tablas, slo apreciacio-
independiente requiere ser comprobada [] y que, nes basadas en la intuicin. Resalta la inicial renuencia
cuando no hay prueba posible en ningn sentido, se de Kirchhoff a aceptar la vigencia de Mesoamrica en
debe dejar la pregunta francamente sin respuesta [] el siglo XX y la tenaz insistencia de Jimnez Moreno en
(1964: 411). En este asunto el requerimiento lgico de la postura contraria. Es manifiesta la exigua investiga-
Afirmantis est probare se debe aplicar por igual a las cin etnogrfica en el rea cultural aludida y el que
dos posiciones. algunos especialistas hubieran realizado su breve y
En el libro emblemtico, Esplendor del Mxico anti- especializado trabajo de campo un cuarto de siglo antes
guo, Bernal (1959) haba presentado un artculo sobre y, en consecuencia, estuvieran totalmente fuera de
la Evolucin y alcance de las culturas mesoamerica- lugar sobre la situacin del presente etnogrfico dis-
nas, que incluye un mapa de Mesoamrica trazado por cutido. Resulta notorio que el conjunto cultural del
Miguel Covarrubias (ibidem: 98), el cual estableci la Gran Nayar (en particular los coras y huicholes), sobre
versin oficial de su frontera nortea, misma que regi- el cual existan estudios profundos debidos a

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Figura 6. Mapa de Mesoamrica, 1959.

Lumholtz, Diguet y Preuss (en el estilo decimonnico Dos de los padres fundadores de la antropologa del
y de principios del siglo XX), y a Zingg (con el modelo Mediterrneo han reconocido que fue un error supo-
correspondiente a la escuela de Chicago, de finales de ner que ellos se propusieron establecer que el
la dcada de 1940) no haya sido tomado en cuenta Mediterrneo era un rea cultural (Peristiany y Pitt-
para nada en la discusin etnohistrica y etnogrfica. Rivers, 1993: 22). De hecho plantean que el concepto
En todo caso, para lo que a la antropologa mexica- de rea cultural es de poco valor cuando se aplica a
na concierne, all se lleg para discutir sobre Amrica una sociedad en funcionamiento [...], porque se vuelve
Media y se termin hablando de Mesoamrica y, por lo arbitrario y depende del aspecto de la cultura al que se
tanto, esta nocin qued plenamente reivindicada. est dando preferencia para determinar el rea
Por qu se sinti defraudado Kirchhoff (1960) ante (idem).
el hecho de que, no obstante que muchos haban acep- Llobera, por su parte, ha esclarecido que las reas
tado el concepto de Mesoamrica , ninguno lo haba culturales consisten en un soporte seudoterico que
desarrollado sistemticamente, ni haba analizado la ha permitido ordenar y dar sentido a los datos y, en esa
configuracin y estructuracin de esa civilizacin en medida, han proporcionado a los antroplogos un
tanto ms que la suma de sus partes? Cmo preten- falso sentido de seguridad. As, la inercia de la catego-
di que con respecto a sociedades del pasado, cuyos ra rea cultural mediterrnea ha determinado que
datos son, por principio, fragmentarios se pudiera los especialistas se olviden de que se trata de un arti-
lograr la caracterizacin de la totalidad de la vida cul- lugio para ordenar datos y lo pretendan convertir en un
tural? (Kirchhoff, 1960; 1966: 206). poderoso marco terico (Llobera, 1990: 93), negn-

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dose a reconocer el carcter ilusorio de dicha cons- Nalda lleg a reconocer cierta inconsistencia en el
truccin (ibidem: 79). Por ello, las crticas hacen esca- lmite septentrional propuesto por Kirchhoff para
sa mella en sus seguidores, ya que los intereses creados Mesoamrica y le reprocha haber planteado una fron-
por dicha concepcin son lo suficientemente fuertes tera dura aunque dinnica, pero slo en trminos de
para resistir incluso ataques frontales y demoledores su ubicacin. No la pens como una zona activa, de flu-
(idem). Para este antroplogo, no cabe la menor duda jo continuo en ambos sentidos [no slo en cuanto al
de que lo mismo puede decirse con respecto a otras cruce de individuos sino tambin en cuanto a circula-
reas culturales (idem), de tal manera que obviamente cin de bienes e ideas], de simbiosis, de resistencia y de
de Mesoamerica fabula narratur... complementariedad (Nalda, 1996: 257).
Hubo arquelogos que examinaron con seriedad el Palerm y Wolf haban sealado, con base en fuentes
postulado de Mesoamrica, en especial con respecto a etnohistricas, que la frontera norte de Mesoamrica
la frontera nortea. Con base en el anlisis de la situa- ofrece una situacin muy dinnica y compleja. La fron-
cin de dos reas una al sur de Quertaro, en torno tera cultural no coincidi siempre con la divisoria eco-
al ro San Juan, y la otra al Sur de Guanajuato, en lgica y sus desplazamientos de sur a norte y viceversa
torno al ro Lerma, Nalda lleg a estudiar con deta- no dependieron de supuestos cambios climticos, ni
lle el tramo al norte de los dominios mexica y tarasco supuestamente de innovaciones tecnolgicas, sino tam-
entre los siglos IX y XVI. Al respecto seala que: bin del grado de integracin socio-poltica y el pode-
ro militar relativo de los pueblos mesoamericanos
[...] asignar la nocin de frontera dura al lmite norte de
Mesoamrica resulta inexacto [...] porque [...] no hay
[] (1972 [1957]: 156).
lnea que separe claramente lo mesoamericano de lo no Sin embargo, la crtica ms directa y global como
mesoamericano, lo agrcola-sedentario de lo puramente era de esperarse provino del campo de la etnologa.
nmada. Las gradaciones entre ambos extremos son Carrasco se haba preguntado, en su comentario en la
muchas y, adems, no se recorren en la medida en que se Mesa Redonda de la Sociedad Mexicana de Antropolo-
avanza hacia el norte [...] (1994: 276). Todos los vestigios ga, sobre la validez terica del concepto de Mesoamri-
arqueolgicos y coloniales tienden a confirmar el hecho ca, aclarando su sorpresa ante el ttulo de esas sesiones de
de que si acaso el concepto de frontera dura pudo apli- discusin: [] pero Mesoamrica no es un concepto
carse a la situacin que operaba en el norte de terico? (1990 [1985]: 211). Y precisaba:
Mesoamrica durante el siglo XVI, habra sido slo en tra-
mos muy cortos de la supuesta lnea de demarcacin y [] creo que si todava existe una validez del concepto de
durante periodos breves y poco frecuentes. Lo que carac- Mesoamrica [], repito [que es] en la etnohistoria y en
teriz mejor esa frontera (si es que puede llamrsele as) la arqueologa, y stas son las reas en las que se ha trata-
fue, primero, su falta de definicin espacial: ms bien se do de refinar el concepto y de mejorarlo y complemen-
trata de una banda, de mayor o menor anchura, que no tarlo. Sin embargo, tambin me atrevo a decir []: desde
deja de contraerse y expandirse. Segundo: la diversidad siempre y aqu [en esta discusin de la XIX Mesa
cultural, la fluidez y la tolerancia que contiene, todo lo Redonda de la Sociedad Mexicana de Antropologa] se
cual constituye el marco ideal para la migracin y el asen- me ha confirmado esa idea, el concepto Mesoamrica
tamiento temporal o definitivo de grupos externos, as es de validez muy dudosa en lo que se refiere a la etno-
como para el comercio (idem). [...] resulta insostenible grafa moderna de Mxico (ibidem: 203).
reducir su esencia [de esta franja] a una mera lnea divi-
soria en ambos lados de la cual se localizaran grupos en [] una posibilidad es decir que esto [el asunto de las
oposicin y aislados. El concepto de confrontacin que se reas culturales] ya est acabado, ya no sirve para nada;
asocia a ella debe cambiarse por uno de interpenetracin, otra solucin, que es la que yo tomo, es decir: Pues no,
adems de sustituir la idea de simpleza e inamovilidad esto nunca ha sido de gran importancia terica, pode-
con la que se ven sus relaciones, por otra que denote su mos seguir usndolo, pero hay que mejorar la manera
gran complejidad y dinamismo (ibidem: 277). en que usamos este concepto, dados los nuevos intere-

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ses [acadmicos]. La solucin, pues, es obvia, aa- [] las entidades polticas que existen en las civilizacio-
dir los conceptos de lo social a la lista de elementos de nes, especialmente en el mundo moderno, son de una
Kirchhoff; pero no aadirlos simplemente, como si extensin mucho mayor de la que permite aplicar el sis-
dijramos pues hay familia nuclear, o hay familia exten- tema tradicional de clasificacin de reas culturales. []
dida, o hay levirato, o hay sucesin patrilineal del la existencia de sistemas sociales, econmicos y polticos
Tlatoani, o hay consejos formados por cuatro seores, internancionales [] nos impiden dividir esto en reas
etctera. Lo que ms me llam la atencin, es el hecho culturales [al] estilo antiguo. Sera posible hacerlo nica-
de que en el territorio definido como Mesoamrica mente si limitamos el concepto de rea cultural al nivel
coexistan una serie de sociedades independientes, pero campesino, y entonces podramos tratar de definir distin-
que haban elaborado ciertas maneras de relacionarse tas regiones del mundo rural, distintas reas culturales del
unas con otras. Es decir, sociedades que eran indepen- mundo rural, lo cual sera algo muy ligado a la adapta-
dientes establecan ciertas formas de relaciones econ- cin al medio ambiente. [] Si alguien quiere rescatar el
micas, intercambios de presentes, distintos tipos de rea cultural tratando la etnografa moderna, yo cre que
comercio a larga distancia, tianguis a donde podan lle- alguien lo iba a hacer aqu, verdad, no me duele que
gar gentes que no eran sbditos del seor del lugar, nadie lo haya hecho (ibidem: 207).
etctera. Tambin haba ciertos sistemas de relaciones
polticas entre estas unidades independientes, alianzas Por su parte, Cabrera Palomec preguntaba, en esa
polticas militares de distintos tipos, alianzas matrimo- Mesa Redonda de la Sociedad Mexicana de Antro-
niales, participacin en convites con motivos sociales o pologa:
religiosos, haba [] peregrinaciones que tambin tras-
cendan los lmites de las unidades polticas, y los seo- Qu sucede con los etngrafos, etnlogos, antroplogos
res de los seoros independientes enviaban embajadas sociales que toman y usan acrticamente [con una capaci-
conforme a ciertas normas ya establecidas; es decir, dad mimtica y carencia de rigor para construir nuestro
podramos decir que haba algo as como un derecho objeto de estudio] la nocin de Mesoamrica? Y me refie-
internacional que converta a todas las distintas unida- ro slo a stos, puesto que sobre los otros especialistas
des, o a casi a todas, o a algunas ms que a otras, de [arquelogos, etnohistoriadores, lingistas y antroplo-
Mesoam-rica, en una superunidad social. Incluso la gos fsicos] no debo ni hablar. [] Camos en una tram-
guerra, porque la guerra no era un rompimiento total pa, tendida por nadie, que confunde que un objeto de
de relaciones, sino una manera de tener relaciones con estudio se construya a partir de semejanzas y diferencias
el enemigo, y la guerra se tena que pelear conforme a [] (1990 [1985]: 215).
ciertas normas bien establecidas. [] Es decir, en todos
Garca Ruiz observ de manera clara: cre que que-
los mbitos de la actividad social haba ciertos patrones
de interaccin que nos definen tambin al rea mesoa-
daba evidente que actualmente no existe Mesoamrica
mericana como un rea de convivencia, de interaccin y, en consecuencia, al hablar de [la] etnografa como
social. [] En concreto, lo encuentro [al concepto de punto de partida, estaba como implcito [que] Meso-
Mesoamrica] que me sirve para estudiar problemas de amrica [] no tiene sentido []. Para la etnografa el
organizacin social (ibidem: 206). concepto de Mesoamrica no tiene sentido, puesto que
Mesoamrica ya no existe [] (1990 [1985]: 217-
218).
Carrasco aclaraba que haba intentado justificar y
Pero en esa poca todava para sus fervientes y con-
explicar las razones por las que segua usando el con-
vencidos seguidores,
cepto de Mesoamrica [para el siglo XVI] puesto al da,
tomando en cuenta las modas tericas, pero sin pre- El concepto mismo y la definicin de su contenido fue
tender que el concepto de [] Mesoamrica sea un un total acierto y su valor heurstico innegable, de modo
instrumento terico de primera clase (1990 [1985]: que al ser lanzado en 1943 al mundo de los estudiosos
207). Puntualizaba, finalmente, que: americanistas fue acogido de inmediato, a la vez que des-

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moraliz cualquier intento de refutarlo o de rebatirlo perfeccionarla [] (Lpez Aguilar, 2000: 97). Con todo
como tal. Por el contrario, los ms serios investigadores se y sus ambigedades, el concepto Mesoamrica dijo algo a
sintieron inspirados para decantar desde su campo las cada antroplogo, pues desde que Kirchhoff lo enunci
partes sugeridas o para abocarse a completar los aspectos que no lo defini en trminos lgicos su aceptacin
no tratados por Kirchhoff en su ensayo [] (Boehm de fue incondicional y as ha sido desde hace casi sesenta
Lameiras, 1986: 13). aos (ibidem: 99). [] lo que resulta evidente es que un
concepto terico no se debate a partir de la informacin
Tres lustros despus, en referencia a la situacin de fctica, como esperaran los arquelogos empiristas,
la arqueologa mexicana, Rodrguez Garca concluye: pues se cae en el crculo vicioso de la tautologa: nunca
los datos observados y generados desde el enunciado te-
Sostengo pues que Mesoamrica es un concepto que ha rico han servido para discutir la validez del mismo enun-
basado mucho de su larga permanencia en la connivencia ciado terico, es necesaria una metodologa distinta
con el poder establecido, y que muchos acadmicos lo (ibidem: 98).
esgrimen de manera consciente e inconsciente porque es
ms cmodo asumir un concepto ya dado y exitoso admi- [] aunque, efectivamente, nunca hubo una reflexin
nistrativa y presupuestalmente, que abandonarlo por otro crtica. Sin embargo, no deja de desconcertar el hecho
marco de explicacin, por ms atractivo que ste pueda de que una definicin formulada desde la sinonimia del
ser [en trminos tericos] (2000: 53). definiendum con el definiens, no hubiera sido debatida
sino aos despus, pero siempre con la intencin de
[Sin embargo,] la proliferacin de discusiones alrededor
perfeccionarla: las discusiones se realizaron a partir del
de los conceptos es un ndice de fecundidad y de avance
reto de la redefinicin, de agregar evidencia emprica a
terico en cualquier ciencia. [] Creo, y me dirijo en
favor, pero nunca una reconstruccin racional [] ni
especial a las nuevas generaciones, que no debera darnos
de postular que la nocin pudiera ser dejada atrs, [en
miedo plantear investigaciones sin recurrir a
tanto] falsable [] (ibidem: 102). Ajenos a este pro-
Mesoamrica [] (ibidem: 55). [] no propongo una
blema, todas las perspectivas y todos los investigadores
alternativa equivalente [en trminos de globalidad], sino
han asumido que defini una realidad [] (ibidem:
slo dar cabida a la sana libertad conceptual de proponer
104). [En Mesoamrica] todo puede ser inclusivo pues
cualquier alternativa, donde Mesoamrica sea slo una de
la base es irrebatible, es la misma realidad (ibidem:
ellas, donde el Consejo de Arqueologa [que norma y
105). El problema con el trmino Mesoamrica []
tiene derecho de veto sobre las investigaciones arqueol-
radica no slo en la ambigedad de su definicin, sino
gicas en territorio mexicano] no asuma que todos tene-
sobre todo en la de su uso: se maneja ad hoc, a veces
mos que ser mesoamericanistas [] (ibidem: 56). [] en
como enunciado ontolgico, a veces como enunciado
muchos casos, la declaracin de principios mesoamerica-
terico (idem). Los arquelogos actan en su praxis
nista [de macrorea cultural] es slo una frmula retrica
mesoamericanista en esa paradoja que confunde lo que
para luego pasar de lleno al particularismo histrico [del
la teora explica, lo que implica y lo que corrobora (ibi-
sitio arqueolgico en cuestin] (ibidem: 58).
dem: 107). Mesoamrica es una nocin cerrada (ibidem:
Por su parte, es contundente la perspectiva de un 109). La paradoja se polariza en sus extremos: Meso-
arquelogo crtico quien, fundado en criterios epis- amrica es la realidad misma, o es un enunciado meta-
temolgicos, circunscribe su reflexin desde la aplica- fsico: desde las dos perspectivas, es imposible suponer
su contrastacin o corroboracin. La decisin de usar-
cin de la nocin al pasado prehispnico, pues la
lo va ms all del criterio de racionalidad cientfica y
considera como
nos lleva hacia la historia externa del programa de
[] una nocin escurridiza [] usada y abusada por investigacin (ibidem: 108).
antroplogos y arquelogos. Si muchos han intentado
definirla explcitamente, otros la han integrado en su Con tono optimista, Rodrguez Garca externa su
visin terica y unos ms buscan adecuarla, completarla, anhelo en el sentido de que:

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M E S O A M R I C A

[] estamos a tiempo de que los arquelogos de ese futu- difusionista expresado desde 1944, pero reduci-
ro los que hoy son estudiantes elijan el camino do, de nuevo, a desplazamientos culturales de
digno de estudiar sus sitios y regiones por ellos mismos, Mesoamrica al Gran Suroeste. Este punto no afectaba
y no para la gloria de un Estado centralista, el lucimien- la postura nacionalista de la antropologa mexicana,
to de un gobernador chauvinista o el reforzamiento de un pues ahora, adems de la grandeza propia, Mxico era
concepto con serios problemas conceptuales y de dogma- responsable de los aspectos civilizatorios de la regin
tismo poltico (2000: 59). Es comprensible que muchos nortea. Esta postura era la conveniente y hay que
colegas abriguen el deseo de que Mesoamrica contine
comprenderlo, dado que Kirchhoff estaba solicitan-
vigente por muchos aos; es comprensible su resistencia
do trabajo en el Instituto de Historia de la universidad
a abandonar un concepto que fue prestigioso y que an
ms importante de Mxico. Circunscribir o ampliar el
colma el deseo de una unidad cultural nacional continua
desde el Mxico antiguo [] (ibidem: 61). [Sin embar-
mbito de las difusiones en sus escritos era, ms que un
go,] el concepto de Mesoamrica es un mito [cuando se asunto determinado por el objeto de estudio, una cues-
supedita la investigacin a una actitud estrictamente pol- tin de coyuntura poltica.
tica] o, al menos tiene fuertes problemas conceptuales Como acadmico de la UNAM, Kirchhoff se sinti
[] (ibidem: 59). [] el Estado capitalista mexicano ha seguro en su puesto de investigador universitario y pro-
usado el mito en su provecho [] (ibidem: 60): [] cedi desde 1959, de manera ms franca, de acuerdo
Mesoamrica fue parte importante de la consolidacin con su leal saber y entender. As, a partir de la conme-
del Estado mexicano posrevolucionario, eminentemente moracin centenaria de la muerte de Alexander von
nacionalista [] (ibidem: 61) [y] debo conceder que qui- Humboldt, intensific la publicacin de artculos en
zs el conjunto de la academia antropolgica prefiera los que se promueve un difusionismo transpacfico.
orientar su prctica profesional hacia el logro de objetivos
polticos y no hacia el esclarecimiento de problemas cien- [] lleg a sostener dentro de una posicin difusio-
tficos [] (ibidem: 60). [En todo caso,] el primer punto nista radical que haban ocurrido dos masivas impor-
a trabajar por los mesoamericanistas es una revisin del taciones culturales asiticas en Amrica de dos
proceso de construccin lgico, epistemolgico y terico ordenamientos filosficos bsicos, hechos en: 1) China,
del concepto, siempre recordando que es una convencin la primera vez, y 2) en regiones hinduizadas y budistas del
[] (ibidem: 56). El desarrollo de nuestra antropologa sureste de Asia la segunda, unos mil aos despus. Dichas
requiere de una refundamentacin de sus pretensiones, y importaciones fueron aceptadas en Mesoamrica donde
una de las primeras es precisar las dimensiones tericas y se elaboraron y transformaron. Sin duda, [] Para l,
polticas de Mesoamrica [] (ibidem: 62). slo las citadas importaciones culturales en masa podan
explicar la complejidad del calendario, la astronoma y las
matemticas mesoamericanas que no poda explicar su
Eplogo: aurora y ocaso de un mexicanista pobre base tecnolgica y econmica (Garca Mora, 2002:
39-40).
Una de las pistas para reconocer que la metodologa
utilizada para la construccin de Mesoamrica no era En sus propias palabras, atent de manera directa
la propia de Kirchhoff, es el hecho de que cuando esta- contra el viejo buen orden de estudiar Amrica en s y
blece las reas culturales de Oasisamrica y Aridoam- para s, sin que medien problemas como el de la rela-
rica, en 1953-1954, procede con metodologa diferente cin entre las Altas Culturas del Nuevo y el Viejo
(Nalda, 1990 [1985]). Si la anterior haba probado el Mundo (Kirchhoff, 2000 [1969]: 197), pues lleg a
mayor xito posible en la comunidad acadmica y postular que las culturas del mundo antiguo deben
haba sido reconocida como original del autor, por haber jugado un papel importante en el desarrollo de
qu no volverla a emplear? las del Nuevo Mundo (ibidem: 195).
En el artculo sobre los Recolectores y agricultores Por qu la inusitada aura de Kirchhoff como lumi-
en el Gran Suroeste, Kirchhoff manifiesta un tono noso Quetzalcatl deriv para la intelectualidad mexi-

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M E S O A M R I C A

cana, en menos de un cuarto de siglo, en la opuesta Por lo dems, se debe aclarar que en los diez aos
imagen obscura del negativo Tezcatlipoca? Por su pos- que colabor como investigador en la UNAM, public
tura definitiva sobre la indagacin futura del proble- alrededor de una veintena de artculos, presentaciones
ma de una separacin o una conexin de principio, en y reseas; asimismo, dej varios textos inditos escritos
cuanto al desarrollo histrico en el Antiguo y el Nuevo en ese periodo. De cualquier manera, la [tesis] de
Mundo (ibidem: 194). Mesoamrica ha sido ampliamente aceptada, mientras
Kirchhoff, autor del texto ms clebre y citado de la la otra [tesis], relativa al origen asitico de las altas cul-
antropologa mexicana/mexicanista base a la postre turas del continente americano, ha sido y sigue siendo,
del producto cultural Mesoamrica, el recurso ideo- objeto de un rechazo tajante. Con frecuencia, en el
lgico ms importante del Estado mexicano en el siglo medio mexicano, esta ltima tesis ha sido silenciada o
XX, fue vctima si no de una muerte simblica, s de ridiculizada, considerndola como una especie de
un atentado. Habr que conocer, con base en los archi- demencia senil [de Kirchhoff ] (Rutsch, 2000: 44).
vos de la UNAM y del ISSSTE, las razones jurdicas esgri- Consta el antecedente de la pretensin de vilipendio
midas en su momento para su supuesta jubilacin ya acadmico en contra de otro antroplogo inmigrante,
que, de acuerdo con las leyes laborales vigentes, no transterrado de la Segunda Guerra Mundial, Juan
haba motivo para despedirlo, ni tampoco para otor- Comas Camps (1900-1979), oriundo de las Islas
garle una jubilacin con slo diez aos de antige- Baleares. Lucio Mendieta y Nez le haba solicitado
dad laboral. Sin embargo, segn Rutsch: que researa el libro colectivo Etnografa de Mxico.
Sntesis monogrficas (Rojas Gonzlez et al., 1957),
A pesar de cierto reconocimiento que la obra de Kirchhoff publicado por el Instituto de Investigaciones Sociales
tuvo en el medio internacional, en Mxico fue obligado a de la UNAM. Como la resea acuciosa de Comas no
jubilarse a los 65 aos [en el Instituto de Historia de la correspondi al elogio esperado, fue acusado de pre-
Universidad Nacional Autnoma de Mxico], por consi- sentar una crtica injusta, que pona en tela de juicio
derarse que haba producido demasiado poco. Este argu-
a la Universidad y por ello sus apreciaciones fueron
mento fue desde luego extraoficial, pero conocido en el
consignadas al tribunal universitario. La intentona fue
medio. La razn fundamental para la descalificacin de la
frenada por la propia defensa firme de Comas y por los
obra de Kirchhoff en Mxico, a pesar de su sntesis nodal
del concepto de Mesoamrica, fue y sigue siendo su perte-
escritos de varios antroplogos, intelectuales y de la
nencia a la escuela difusionista y su incmoda bsqueda Sociedad de Alumnos de la ENAH (apud Comas, 1959).
del origen de las culturas mesoamericanas en Asia dia- Por que nadie denunci la tramposa actitud antia-
metralmente contrapuesta a la utilidad ideolgica de la cadmica de ciertos universitarios en el asunto de la
provincia cultural Mesoamrica (Rutsch, 2000: 43). supuesta jubilacin de Kirchhoff? Por qu nadie dio la
cara directamente en favor de Kirchhoff? Por qu la
Aqu es pertinente ya que sigue vigente recor- Sociedad de Alumnos de la ENAH, que tom partido
dar el planteamiento de Nalda (comunicacin perso- por Comas en 1957, no lo hizo por Kirchhoff en 1965,
nal) sobre la inadecuada comparacin de una bien aunque haba reeditado de manera festiva su ensayo
lograda pintura de caballete (un ensayo) con respec- sobre Mesoamrica en 1960? Por qu la Sociedad
to a un extenso mural (un tratado) y del impacto aca- Mexicana de Antropologa, fundada a instancias de
dmico y trascendencia de cada pieza. El propio Kirchhoff en 1937, guard un silencio cmplice?
Jimnez Moreno justific la parquedad de sus publi- Aun cuando en la mayora de la academia mexica-
caciones. Pero qu importa que [Kirchhoff ] no haya nista Kirchhoff gozaba de simpata y admiracin hacia
dejado obras de centenares de pginas, si las que escri- su persona, nadie se atrevi a dar la cara directamente,
bi, sucintamente, aportaron orientaciones decisivas y por el temor a represalias. Prevaleci esa mezcla inex-
esclarecieron en muchas ocasiones [] problemas de tricable de una supuesta democracia (crnicamente
ardua clasificacin (1979: 25). inacabada) y un estado de derecho (dogmtico y apli-

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cado selectivamente) con reglamentos interpretados y En el Museo Nacional de Antropologa uno de


ajustados ad hoc, que conforma el capelo de una los logros arquitectnicos y culturales ms importantes
corrupcin generalizada en Mxico. del Estado mexicano de la segunda mitad del siglo
No faltaron las migajas en calidad de limosna pia- XX, la oficina de la direccin, que le correspondi a
dosa o de penitencia de los antroplogos convertidos Ignacio Bernal, me pareca impresionante por su
en funcionarios, como los cursos mal pagados de dimensin, buen gusto en el diseo y la extensa vista a
hora-semana-mes en la ENAH o el Seminario de 1971 los jardines. El amplio saln que adems de otra ofi-
en la Universidad Iberoamericana, que deriv en la cina ms modesta en la planta del stano ocupaba
publicacin pstuma de 1983, y quizs alguna paga Jimnez Moreno al fondo a la izquierda de ENAH, era
especial por parte de Guillermo Bonfil, cuando lleg a uno de los lugares ms acogedores y con una vista
ser director del INAH y le encarg a principios de 1972 maravillosa al bosque de Chapultepec. Al fallecer Caso
la reedicin de la Historia Tolteca-Chichimeca. en 1970, la gran oficina asignada al director de la
En Europa realiz [en 1961-1962] mltiples ges- Biblioteca Nacional de Antropologa pas a ser la sede
tiones para fundar la Misin Alemana, con el fin de de la biblioteca del jefe histrico de la antropologa
estudiar interdisciplinariamente la comarca de Puebla y mexicana; ah permanece su propia capilla alfonsina,
Tlaxcala (Zappett Tapia, 1988: 359), de tal manera con los libros dispuestos en un orden semejante al que
que el mayor logro de [Kirchhoff, en su promocin tenan en su casa.
por Europa de la investigacin de las culturas america- En cambio, a Kirchhoff el forjador de las nocio-
nas] fue conseguir que la Deutsche Forschungsgemein- nes de Mesoamrica, Oasisamrica y Aridoamrica, a
schaft estableciera el Proyecto Cholula [sic] desde cuyas culturas se les dedic el magnfico Museo
1962 (Jimnez Moreno, 1979: 22), Nacional de Antropologa no le toc ni siquiera una
Por qu en el artculo correspondiente a dicho pro- buhardilla en ese edificio. Las generaciones actuales no
yecto (Garca Cook y Merino Carrin, 1988) en La deben imaginarse que, en los ltimos aos de su vida,
antropologa en Mxico, slo se le menciona al inicio Kirchhoff se paseaba con el pecho lleno de medallas;
como uno, entre otros personajes, que tuvieron la ni siquiera fue merecedor del guila Azteca por parte
inquietud de que se llevara a cabo dicho programa de del gobierno mexicano! A pesar de la amargura deri-
investigacin cientfica interdisciplinaria? Por qu no vada de la humillacin en la UNAM el hecho le frus-
aparece de nuevo su nombre en las siguientes 15 pgi- tr y contribuy a su aislamiento [] (Jimnez
nas? Por qu no figura en la extensa bibliografa de 14 Moreno, 1979: 20 y 11), Kirchhoff se mantuvo
pginas de ese artculo ni un solo trabajo de Kirchhoff, como dedicado investigador, acadmico que segua
ni siquiera el breve texto que dedic a ese proyecto asistiendo a congresos y digno profesor hasta el final
(Der heutige Stand des Mexiko Projectes [La situa- de su vida. Me consta.
cin actual del Proyecto Mxico], 1968)? De acuerdo Yo fui un alumno eventual en los ltimos cursos que
con Garca Mora, en su archivo se encuentran los imparti Paul Kirchhoff en la ENAH, en 1970-1971.
siguientes trabajos de Kirchhoff, inditos o editados en Tiene razn mi condiscpulo Carlos Garca Mora, al
mimegrafo: El Valle poblano-tlaxcalteca (1967 sealar que pocos entendimos sus disertaciones, expla-
[1962]); Los grandes lineamientos de la historia tolte- yadas en el pizarrn, a ritmo lento y jadeante, sobre los
ca (1964); Cholula, la ciudad comercial sagrada del dioses y calendarios de Asia y Mesoamrica. Quin de
Mxico Antiguo (ca. 1964); La Cuatlalpan o Provincia nosotros estaba entonces capacitado para comprenderlo?
de Itztocan (s.f.); El establecimiento de las siete tribus Yo trabajaba en un hotel de la Zona Rosa, durante
chichimecas en el territorio de los actuales estados de el turno matutino. Sala tan pronto como me era posi-
Puebla y Tlaxcala (s.f.), y Die vorspanische ble, para llegar rayando espuela a la primera clase,
Geschichte des gebietes Puebla-Tlaxcala und seiner rolle que iniciaba a las tres de la tarde. Un da de la tempo-
in der Geschichte des hochlandes von Mexiko (s.f.). rada de lluvias, mi arribo coincidi con un aguacero

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torrencial, por lo que iba atravesando a toda carrera la Kirchhoff: Pues yo en ciertos momentos, tambin estoy
explanada para ingresar al Museo. Rebas a una figura alarmado. Yo expliqu el martes [en la primera sesin de
que iba vacilante y que a duras penas sostena su para- este seminario] que todo esto me cay un da sin que yo
guas, estremecido por el ventarrn. Era el maestro lo buscara, pero fue una cosa que me cay en contesta-
Kirchhoff, caminando lentamente, arrastrando los cin a un deseo que tena desde mis aos de estudiante,
pies. Le sostuve el paraguas, reducido y maltratado, y me cay bien. Voy a hablar, ya que usted habl de lo per-
lo apoy tomndolo por el hombro. Con frases entre- sonal, tambin de lo personal.
Hace unos aos tuve la oportunidad de hacer un viaje
cortadas me comunic que estaba desesperado, porque
por la zona oriental de Alemania [entonces Repblica
iba a llegar tarde a la clase que tena que impartir.
Democrtica Alemana], donde est la universidad donde
Independientemente de la lluvia pertinaz, el anciano
estudi antropologa, Leipzig, y visit a mi antiguo profe-
no poda caminar ms aprisa. Trat de convencerlo de sor [Fritz] Krauze [1881-1963] y le pregunt[:] una cosa
que tanto los dems alumnos, como yo mismo, com- que no entiendo bien es por qu no me acuerdo cundo
prenderamos la situacin. yo comenc a, no slo interesarme por, sino a creer casi
En el famoso seminario de la Universidad Ibero- como una fe, en ntimas relaciones entre las civilizaciones
americana de 1971, en el que expuso ampliamente, en asiticas y americanas? Fue usted? Dice: ay!, no, no!
calidad de testamento, sus ideas sobre la derivacin del Y en ese mismo momento, por su violenta reaccin, me
sistema calendrico mesoamericano a partir de las cul- acord que le una traduccin al alemn de esa obra que
turas asiticas, se dio el lujo de provocar el siguiente Humboldt escribi en francs: Vues des cordillres, et
dilogo con el alumno de mayor rango administrativo- monuments des peuples indignes de lAmrique, creo
acadmico y, en ese contexto, el principal representan- que se llama, donde ese hombre asombroso, para enten-
te emblemtico in situ del autoctonismo americano: der las semejanzas entre el calendario chino y el mexica-
no, hace algo que a primera vista parece innecesario; hace
Kirchhoff: Aqu hay indudablemente un enorme campo
un muy bien documentado y un muy serio estudio com-
para gente que se interese lo suficiente por no solamente
parado entre las listas de estaciones lunares de China y la
pasar un rato agradable o interesante, sino por hacer algo.
India (von Humboldt, 1995 [1810]: 143-203; cfr.
Yo ya no voy a hacer mucho en los aos que me quedan.
Kirchhoff, 1962 [1959]). Debe ser en ese tiempo, porque
[] doctor [ngel] Palerm [1917-1980], no tiene nin-
en aos posteriores para m esta cosa estaba resuelta.
gunas violentas reacciones contra todas estas tonteras?
Cuando Heine-Geldern entr en este campo, yo esta-
ngel Palerm: Estoy perplejo hasta ahora.
ba ya en l, pero nunca encontr algo qu aportar.
Kirchhoff: Bueno, pero perplejidad se puede expresar
Pueden ustedes leer unos artculos mos publicados en ese
en palabras, je, je, Porque yo quiero fumar un cigarro
tomo que se llama [El] Mxico prehispnico [Culturas, dei-
y si sigo hablando no puedo fumarlo.
dades y monumentos, Jorge A. Viv, ed., 1946 (1944)],
ngel Palerm: La pregunta que tengo, pues me imagi-
una coleccin de artculos [El papel de Mxico en la
no que es la que nos hemos hecho muchos [], yo dira
Amrica precolombina, Mxico y su influencia en el
hasta con alarma, su cambio de intereses desde las pocas
continente y, en particular, El problema del origen de
primeras de la Escuela Nacional [de Antropologa, hasta
la civilizacin mexicana], all hice yo confesin de fe,
sus clases en 1947] a las presentes preocupaciones suyas;
pero nunca encontr nada.
lo digo con alarma no? y la pregunta es, yo creo no es
Claro que hay una serie de cosas en la estructura pol-
slo ma sino de otros, es a dnde va a parar esto? []
tica del Mxico antiguo que tiene semejanza con lo del
Kirchhoff: Quien sabe, no, yo creo que s.
sureste de Asia; pero esas son tan pocas y tan obvias y lle-
ngel Palerm: Pero tiene que preguntrselo uno mismo.
van a un cul de sac, a un callejn sin salida, que dije, pues
Yo me imagino que usted debe tener razones muy serias
eso no tiene objeto. Esto me cay, como ya expliqu el
para haber ido, durante estos aos, cambiando su foco de
martes, cuando en un seminario que dirig junto con el
inters de un tipo de problemas a otros, y eso es lo que yo
director del Instituto de Etnologa en Frankfurt [Adolf
preguntara; ms que el problema en s, que es fascinante
Jensen], que me invit, sobre el problema de Asia y
[].

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Amrica [en 1960-1961]. Toc un da a una muchacha vacin metodolgica, en Cuadernos Americanos, Mxico, ao
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(1948 [1921])]; lo le y siguiendo mi costumbre, cuando Castro, Carlo Antonio, Roberto J. Weitlaner, en La Antropologa
encontr que haba algo ms, copi las listas, copi en en Mxico. Panorama histrico. 11. Los protagonistas (Njera-
otra manera, as, as, y as; y de repente vi por dnde iba Yurchenko), (Carlos Garca Mora, coord. general; Lina Odena
a ir, y entonces me di cuenta de una situacin que uste- Gemes, coord. del vol.), Mxico, Instituto Nacional de
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