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Documento de trabajo del BID # IDB-WP-119

La formacin de los
economistas en Amrica
Latina

Eduardo Lora
Hugo opo

Diciembre 2009

Banco Interamericano de Desarrollo


Departamento de Investigacin y Economista Jefe
La formacin de los economistas en
Amrica Latina

Eduardo Lora
Hugo opo

Banco Interamericano de Desarrollo


2009
Informacin de catlogo para publicaciones provista por el
Banco Interamericano de Desarrollo
Biblioteca Felipe Herrera

Lora, Eduardo.
La formacin de los economistas en Amrica Latina / Eduardo Lora, Hugo opo.
p. cm. (IDB working paper series ; 119)
Includes bibliographical references.
1. EconomistsLatin America. 2. EconomicsStudy and teachingLatin America. 3. EconomicsLatin
AmericaHistory20th Century. I. opo, Hugo. II. Inter-American Development Bank. Research Dept. III.
Title. IV. Series.

HB74.9.L3 L67 2009


330.09 L865dc22

Banco Interamericano de Desarrollo, 2009


www.iadb.org

Los documentos publicados en la serie Documentos de trabajo del BID son de la ms alta calidad
acadmica y editorial. Todos ellos fueron sometidos a una revisin de pares por expertos reconocidos en
su campo, y fueron editados profesionalmente. Los puntos de vista y las opiniones que se presentan en
este documento de trabajo son exclusivamente de los autores y no necesariamente reflejan los del Banco
Interamericano de Desarrollo, de su Directorio Ejecutivo ni de los pases que representan.

Este documento puede reproducirse libremente a condicin de que se indique que es una publicacin del
Banco Interamericano de Desarrollo.
Resumen*
En este artculo se presenta una visin comparada de la formacin de economistas
en cinco pases de Amrica Latina. Para tal fin, se analizan la currcula, los libros
de texto comnmente utilizados, la dedicacin de los profesores, los mtodos de
enseanza, y el uso de tecnologas y herramientas computacionales. As mismo,
siguiendo el enfoque de Colander (2005), se aplica una encuesta a estudiantes de
esta carrera para disear un perfil socioeconmico de los mismos e indagar acerca
de sus actitudes y opiniones. Dentro de las regularidades encontradas para los
cinco pases, es de resaltar la falta de conexin entre las expectativas de los
estudiantes sobre las demandas de los mercados de trabajo y las demandas
efectivas de economistas por sectores de empleo.

Palabras claves: Economa, enseanza, formacin, universidad


Clasificacin JEL: A22

*
Los autores son economistas del Banco Interamericano de Desarrollo. Las opiniones presentadas en este
documento no necesariamente representan la visin del Banco ni de su Directorio. Lucas Higuera brind valiosa
asistencia en la investigacin. Se agradecen los comentarios de Jos de Gregorio y Miguel Urrutia a una versin
anterior de este estudio, que fue presentada en la reunin de la Latin American and Caribbean Economic
Association, LACEA, en octubre de 2007 en Bogot.

5
1. Introduccin
El buen diseo e implementacin de las polticas econmicas requiere de buenos economistas
slidamente formados, no slo en el manejo de herramientas analticas, sino tambin en la
comprensin de las realidades econmicas, sociales e institucionales de sus pases. La formacin
de este economista, analtico, observador e inquisitivo, no termina en la universidad, pero
usualmente es ah donde empieza. Una mejor comprensin de la manera cmo se forman los
nuevos economistas en las universidades latinoamericanas puede ayudar a entender cmo se hace
o se deja de hacer cuando sera necesario el anlisis econmico en nuestros pases.
Este trabajo tiene por objetivo contribuir a tal comprensin, proporcionando un panorama
sobre la formacin de las nuevas generaciones de economistas de la regin. Aqu se presentan,
de manera comparada, diferentes aspectos sobre la formacin de economistas en escuelas de pre-
grado (conocidas tambin como licenciaturas) en Argentina, Bolivia, Chile, Colombia y Mxico.
La mirada que se propone tiene dos ngulos: las facultades y los estudiantes de economa.
Partiendo de un breve recuento histrico, en cuanto a las facultades de economa, el anlisis se
centra en la estructura curricular, la composicin de la planta docente, los libros de texto
utilizados y los mtodos de enseanza. Por otro lado, con relacin a los estudiantes de economa,
la atencin se enfoca en la evolucin reciente de la matrcula en economa, el perfil socio-
econmico de los estudiantes, sus opiniones sobre la carrera y lo que significa ser economista,
terminando con algunos datos claves sobre su insercin laboral. Despus de presentar este
panorama, se plantean algunos temas de discusin para mejorar la enseanza de la economa en
Amrica Latina.
Este trabajo ha sido posible gracias a la entusiasta participacin de Guillermo
Rozenwurcel, Gabriel Bezchinsky y Marisol Rodrguez Chatruc (en el estudio de Argentina),
Lourdes Espinoza, Carlos Gustavo Machicado y Katia Makhlouf (en los estudios de Bolivia y
Chile) e Ivico Ahumada Lobo y Fernando Butler Silva (en el estudio de Mxico), quienes, en el
marco de una red de investigadores convocada por el Departamento de Investigacin del Banco
Interamericano de Desarrollo, elaboraron los estudios de base. Estos estudios implicaron la
realizacin de trabajo de campo, entrevistando estudiantes, profesores, autoridades y egresados
de una muestra de 18 universidades que tienen programas de economa en cuatro pases de

6
Amrica Latina (3 en Argentina, 4 en Bolivia, 5 en Chile y 6 en Mxico).1 El trabajo de campo
se llev a cabo entre los meses de abril y junio de 2007, entrevistando a mas de 600 estudiantes
en total (173 en Argentina, 145 en Bolivia, 141 en Chile y un nmero cercano a los anteriores en
Mxico). En el caso particular de Bolivia, la informacin obtenida a partir de las encuestas fue
validada posteriormente contrastada con grupos focales.
A este esfuerzo se sumaron Jaime Sarmiento y Carolina Silva, quienes replicaron gran
parte del estudio para Colombia, analizando una muestra de ms de 60 instituciones de
educacin superior, que cubren cerca del 90% de los programas con registro calificado para el
pas.2 Agradecemos a todos los que generosamente colaboraron con la realizacin de este
estudio, tanto a los investigadores que realizaron los estudios en cada pas, como a los
estudiantes, profesores y autoridades educativas que respondieron los cuestionarios y atendieron
las entrevistas de los investigadores.
El cuestionario con el cual se hizo el levantamiento de datos a los estudiantes es una
adaptacin del usado por Colander (2005), el cual a su vez ha sido aplicado por Colander y opo
(2007) para estudiar el segmento de estudiantes de post-grado en Amrica Latina.3 En tal sentido,
este trabajo resulta una pieza interesante para entender el funcionamiento de la academia en
economa, pues se enfoca en la base de la formacin de economistas: la licenciatura.

2. Qu Ofrecen las Facultades de Economa?


La estructura, los mtodos de trabajo y la cultura de cualquier organizacin son en buena parte el
resultado de su historia. ste es el caso de las facultades de economa en Amrica Latina. En los
cinco pases considerados en este estudio, y muy posiblemente en otros pases de la regin, los
primeros programas de enseanza de economa aparecen hacia mediados del siglo XX como

1
Estas fueron: Universidad de Buenos Aires (UBA), Universidad Nacional de Crdoba (UNC), Universidad
Torcuato Di Tella (UTDT), Universidad Mayor de San Andrs (UMSA), Universidad Mayor de San Simn
(UMSS), Universidad Catlica Boliviana (UCB), Universidad Privada Boliviana (UPB), Universidad de Chile
(UCHILE), Pontificia Universidad Catlica de Chile (PUC), Universidad de Santiago de Chile (USACH),
Universidad Gabriela Mistral (UGM), Universidad Alberto Hurtado (UAH), Universidad Nacional Autnoma de
Mxico (UNAM), Universidad de Guadalajara (UDG), Universidad Autnoma de Nuevo Len (UANL), Instituto
Tecnolgico Autnomo de Mxico (ITAM), Universidad Iberoamericana (UIA) y el Instituto Tecnolgico y de
Estudios Superiores de Monterrey, Campus Ciudad de Mxico (ITESM-CCM).
2
El estudio de Sarmiento y Silva, aunque muy rico en datos y anlisis, no contempla todas las variables que los
otros estudios consideraron originalmente, Por esta razn, en algunos de los cuadros reportamos resultados para
cuatro de los pases bajo estudio, pero no para Colombia.
3
El formato base de este cuestionario (que posteriormente fue adecuado a cada uno de los pases en los que se
implement el estudio) se encuentra disponible en el anexo.

7
extensiones de programas o facultades de derecho, contadura o ingeniera. Mxico es pionero
con la creacin, en 1929, de una divisin especializada en economa como parte de la Facultad
de Derecho de la UNAM, que en 1935 da origen a la Escuela Nacional de Economa (hoy
Facultad de Economa). En el mismo ao se establece la licenciatura en economa en la
Universidad de Guadalajara, en 1946 se crea el ITAM, primera escuela privada de economa, y a
partir de fines de los cincuentas surgen facultades de economa en la mayora de las
universidades pblicas. En Colombia, los orgenes se remontan a la creacin de la Facultad de
Ciencias Econmicas y Jurdicas de la Universidad Javeriana en 1931, aunque la enseanza
formal de la economa comenz una dcada despus. En Argentina, el primer programa es
ofrecido en 1953 por la Universidad de Buenos Aires como postgrado para contadores pblicos.
Cinco aos despus, la Universidad del Sur establece el primer programa de licenciatura. En
Chile, en 1924 se funda la Facultad de Comercio y Ciencias Econmicas de la Universidad
Catlica de Chile, otorgando grados de bachiller y licenciado de ciencias comerciales y
econmicas. Diez aos despus, se funda la Facultad de Comercio y Economa Industrial en la
Universidad de Chile y, cinco aos ms tarde, se crea en la misma Universidad de Chile el
primer programa de Ingeniera Comercial. Dentro de este programa se establece la mencin de
economa, dando origen a la tradicin que aun rige en Chile.4 En Bolivia, aunque la primera
facultad de economa se crea en 1939 en la universidad pblica de Oruro para responder a las
demandas del sector minero en auge, la formacin regular de economistas solo se establece
realmente en 1966 con la creacin de la Universidad Catlica Boliviana. sta funda, desde un
principio, las Facultades de Administracin y Economa. Un ao ms tarde, se crea la Facultad
de Economa y Ciencias Financieras en la Universidad Mayor de San Andrs (La Paz), de
naturaleza pblica.
Al haberse originado como extensiones o especializaciones de otros programas, desde un
comienzo, los programas de economa adquirieron un carcter relativamente especializado, con
una fuerte concentracin en cursos de economa y en cursos de matemticas, estadstica,
contadura, y ocasionalmente derecho, considerados prerrequisitos para los primeros semestres.
Esta concentracin, que es evidente en la actualidad, como veremos enseguida, contrasta con las
estructuras curriculares ms diversas y menos especializadas de los programas de pre-grado de

4
Existen actualmente, en Chile, 52 universidades que ofrecen la carrera de Ingeniera Comercial, ocho de las cuales
ofrecen la mencin de economa.

8
economa de los Estados Unidos. En ellos se presume que el estudiante debe lograr una
formacin bsica ms amplia en humanidades, historia y poltica y unas destrezas slidas de
lectura, escritura y expresin oral.
La escasa importancia de estos campos en los programas de economa no debi ser una
restriccin grave inicialmente, cuando los reducidos nmeros de estudiantes constituan una lite
social y acadmica, pero result evidente en la medida en que se masific el acceso a la
educacin pblica universitaria. Este hecho contribuy a que la mayora de los programas de
economa de las universidades pblicas adoptaran, hacia la dcada del setenta, un enfoque
alternativo basado en (o combinado con) la economa poltica marxista y la sociologa, que
ofreca posibilidades ms inmediatas de contextualizacin y mayor relevancia para la discusin
de las realidades de los pases, con un menor grado de exigencia tcnica y de abstraccin formal.
Por su parte, las universidades privadas de alta calidad retuvieron o consolidaron el mercado de
lite con un enfoque ms especializado, tcnico y formal, con una marcada orientacin
neoclsica.
Desde los noventa, las diferencias de enfoque entre las universidades pblicas y las
privadas de alta calidad se han reducido, en reflejo de los cambios en las ideologas polticas, la
influencia predominante de la economa neoclsica (por oposicin al marxismo o el
estructuralismo) en la prctica de la profesin y en las polticas econmicas y sociales. Adems,
influy el creciente nmero de economistas con formacin avanzada en Estados Unidos o
Europa dispuestos a incorporarse a tiempo parcial o completo a la docencia. Esta convergencia
no significa que hayan desparecido los viejos problemas que enfrentaron los programas de
economa en las universidades pblicas, explicados por el desajuste entre el enfoque
especializado y formalista de los currculos y la formacin, y los intereses y expectativas de los
estudiantes. La distincin entre universidades pblicas y privadas es particularmente sutil en
Chile, pues ah no existe gratuidad de la enseanza superior. Probablemente esto explique que,
en ese pas, las diferencias sean ms pequeas que en los otros.

9
2.1 Los Currculos Actuales

La mayora de los programas de economa comparten una misma estructura. Los programas
estn organizados por semestres, con una duracin entre cuatro y cinco aos y medio (y una
cierta tendencia reciente a programas ms cortos).5 La organizacin de los cursos sigue una
lgica semejante. En los primeros semestres (el ciclo bsico, que puede ser compartido con otros
programas, como ocurre en Chile dentro de la Ingeniera Comercial), se estudian un conjunto de
materias introductorias (contabilidad, derecho, historia, cursos iniciales de matemtica y
estadstica e introduccin a la economa), seguidas por las materias de nivel bsico de
macroeconoma, microeconoma, estadstica y econometra. Hacia el tercer ao (que usualmente
se considera el comienzo del ciclo profesional, avanzado o de especializacin), se abren opciones
en cursos de nivel intermedio o avanzado. En macroeconoma, se incluyen cursos (obligatorios u
opcionales, segn la universidad) sobre macroeconoma abierta o economa internacional
(incluyendo los aspectos reales y monetarios), teora monetaria, finanzas pblicas, desarrollo
econmico, crecimiento y polticas econmicas. En microeconoma, los cursos ms comunes en
este nivel son comercio internacional, organizacin o economa industrial o de mercados,
evaluacin de proyectos, economa del bienestar y teora de juegos. En econometra, se ofrecen
varios niveles, con gran diversidad de tpicos en temas intermedios y avanzados.6
Paralelamente, en los dos ciclos es comn que se ofrezcan algunas materias obligatorias de
historia econmica o economa nacional, y materias electivas en diversos temas.
Aunque la estructura bsica de los programas no difiere fundamentalmente entre las
universidades pblicas y las privadas, persisten diferencias heredadas del pasado. Por ejemplo,
en la Universidad de Buenos Aires (UBA) son obligatorias las materias de sociologa,
metodologa de las ciencias sociales y epistemologa de la economa que no se dictan en las otras
universidades argentinas estudiadas.7 En su lugar, en el programa de la Universidad Torcuato Di
Tella (UTDT) hay un solo curso obligatorio de problemas filosficos, y en cambio se exigen dos

5
Una interesante excepcin es el programa de la Universidad Privada Boliviana, de reciente creacin, que opera con
un esquema modular en el que cada materia se imparte de manera exclusiva todos los das durante un mes.
6
Por ejemplo, el estudio de Chile indica que en todas las universidades estudiadas se cubren mnimos cuadrados
ordinarios, especificacin, variables instrumentales, mxima verosimilitud, ecuaciones simultneas y series de
tiempo. Los siguientes temas algunos de los cuales seran muy avanzados para el nivel de pre-grado en las
universidades de Estados Unidos aparecen en algunos casos: panel, sesgos de seleccin, Probit y Logit, Tobit,
modelos de conteo, bootstrapping; vectores de correccin de errores.
7
Sin embargo, en la UBA tambin son obligatorias geografa econmica, crecimiento econmico y cuentas
nacionales, materias que tampoco se dictan en las otras universidades argentinas, y que ponen de manifiesto el
carcter ms plural y diverso de las grandes universidades pblicas en la actualidad.

10
cursos de escritura. Tambin es de destacar que las universidades pblicas argentinas ofrecen una
mayor variedad de cursos (algunos obligatorios) sobre historia, economa o problemas sociales
argentinos, que la UTDT. En Mxico, hay el mismo tipo de diferencias: la UNAM y la
Universidad de Guadalajara, que son universidades pblicas, tienen programas de economa
hbridos, donde tienen an bastante peso varios cursos basados en la economa poltica marxista,
que no existen en las universidades privadas. Puesto que la UNAM es la nica de las seis
universidades mexicanas estudiadas que no ha reformado su plan de estudios desde 1994 (cuatro
efectuaron cambios entre el 2004 y el 2007), es donde estas herencias son ms notorias.
Para comparar las estructuras de los programas de economa, se adopt la clasificacin
propuesta por los autores del estudio de Mxico, con base en el Centro Nacional para la
Evaluacin de la Educacin Superior A.C. conocido como CENEVAL, una asociacin que
ofrece servicios de evaluacin educativa. En esta clasificacin se agrupan los cursos en las reas
de microeconoma (teora microeconmica, economa pblica, organizacin industrial, comercio
internacional, finanzas y evaluacin de proyectos); macroeconoma (teora macroeconmica,
economa internacional, economa del desarrollo, finanzas pblicas y economa nacional);
mtodos cuantitativos (matemticas, estadstica y econometra); e historia econmica (historia
del pensamiento econmico, economa poltica clsica y marxista, historia econmica nacional e
historia econmica general).

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Cuadro 1. Composicin por temas currculos de la carrera de Economa

Tipo de Mtodos Historia


Universidad Microeconoma Macroeconoma
Universidad Cuantitativos1 Econmica
Argentina UBA Pblica 26% 34% 29% 11%
UNC Pblica 37% 29% 23% 11%
UTDT Privada 23% 36% 27% 14%

Bolvia UCB Privada 19% 35% 38% 8%


UPB Privada 22% 26% 48% 4%
UMSA Pblica 19% 19% 38% 24%
UMSS Pblica 27% 27% 38% 8%

Colombia Promedio2 Pblica 32% 21% 23% 25%


Promedio3 Privada 30% 24% 21% 25%

Chile UCHILE Pblica 32% 42% 21% 5%


PUC Privada 33% 33% 33% 0%
USACH Pblica 38% 31% 25% 6%
UAH Privada 41% 29% 24% 6%
UGM Privada 29% 47% 24% 0%

Mxico ITAM Privada 21% 17% 31% 31%


ITESM-CCM Privada 42% 19% 28% 11%
UDG Pblica 28% 25% 28% 19%
IBERO Privada 37% 14% 29% 20%
UANL Pblica 39% 17% 25% 19%
UNAM Pblica 16% 14% 32% 38%

Fuente: Ahumada y Butler (2009), Espinoza et al. (2009), Rozenwurcel et al (2009). y Sarmiento y Silva (2008).
1
Mtodos cuantitativos comprende
Econometra y Matemticas
2
Promedio de 13
instituciones pblicas.
3
Promedio de 40
instituciones privadas.

Desafortunadamente, esta clasificacin deja por fuera las materias no especializadas en


economa (excepto matemticas y estadstica, que s se incluyen), lo que impide dar una visin
comparativa de la importancia que asignan los distintos programas a destrezas bsicas en
escritura, expresin oral, o idiomas, a reas tradicionalmente consideradas afines a la economa,
como el derecho y la administracin, o a disciplinas como la ciencia poltica y la psicologa, a las
que recientemente se ha aproximado la economa.

12
No obstante, es claro que la macroeconoma, la micro y los mtodos cuantitativos, son las
columnas centrales de los programas, aunque con diferencias importantes entre universidades.
Por ejemplo, en varias universidades pblicas (UNC en Argentina; UANL en Mxico), pero
tambin en algunas privadas (ITESM-CCM e IBERO en Mxico, USACH y UAH en Chile) hay
una fuerte concentracin en materias de microeconoma. De igual forma, la macroeconoma es el
rea con mayor concentracin de cursos en la UTDT en Argentina y la UGM en Chile, que son
privadas, pero tambin en la Universidad de Buenos Aires y la Universidad de Chile, que son
pblicas. En Argentina, Chile y Mxico es mucho ms uniforme la importancia relativa que
conceden todas las universidades, pblicas o privadas, a los mtodos cuantitativos (entre 21 y
33% de los cursos). En Bolivia, los cuatro programas estudiados tienen la mayor concentracin
de materias en el rea cuantitativa (entre 38% y 48%). En cambio, en el rea de historia hay muy
pocos cursos en las universidades argentinas y en las bolivianas, con la notable excepcin de
UMSA, que es la principal universidad pblica. En algunas de las universidades mexicanas
tambin hay muy pocos cursos en el rea de historia; sin embargo ITAM, que es privada, y
UNAM, que es pblica, tienen ms del 30% de sus cursos en esta rea. Chile es el caso ms
extremo de esta tendencia, pues los cursos en temas clasificados como historia en ningn caso
superan el 8% del currculo, y en la PUC y la UGM no hay cursos en esta rea. En Colombia, la
distribucin de asignaturas segn estas cuatro grandes reas se ve balanceada y sin mayores
diferencias entre las universidades pblicas y las privadas. Sin embargo, es importante notar que
en este caso son promedios para un nmero relativamente amplio de universidades (13 pblicas y
40 privadas). Un anlisis pormenorizado de la estructura curricular por universidades
seguramente arrojara diferencias como las que se observan en los otros pases.

2.2 Los Libros de Texto

Como acabamos de ver, la mayora de los programas estn estructurados alrededor de las reas
centrales de macroeconoma, microeconoma y mtodos cuantitativos, aunque hay una gran
idiosincrasia que no refleja simplemente el carcter pblico o privado de las universidades. La
diversidad dentro de estas tres reas centrales parece ser mucho menor, al menos si se juzga por
los libros de texto utilizados.
Como lo muestra el Cuadro 2, hay un total predominio de los textos de enfoque
neoclsico en macro y microeconoma, muchos de los cuales son tambin los ms populares en

13
las universidades de Estados Unidos, no solo en los programas de pre-grado, sino tambin en
programas de maestra (que son los aos iniciales del doctorado). En macroeconoma, solamente
el libro de Sachs y Larrain, que es citado entre los ms utilizados en los cuatro pases, es un texto
adaptado a Amrica Latina.8 Por consiguiente, es bien probable que muchos estudiantes lleguen
a familiarizarse ms con la Reserva Federal y con los bonos de deuda del Tesoro de Estados
Unidos, que con los problemas de credibilidad e independencia del Banco Central de su pas, con
la razn de ser de las metas fiscales, o con los debates sobre la estructura de monedas y plazos de
la deuda pblica. Debido a los reducidos mercados, hay muy pocos libros de texto de
macroeconoma, y menos an de microeconoma, orientados a pases latinoamericanos
individuales.9 Cabe destacar, sin embargo, que en las grandes universidades pblicas, como la
UNAM, donde la diversidad de los programas y los contenidos de los cursos es mayor, es donde
hay ms esfuerzos para desarrollar textos adaptados a las realidades nacionales.

8
Recientemente Jos de Gregorio public otro libro con enfoque latinoamericano (Macroeconoma, Teora y
Polticas, Pearson Education, Prentice May, 2006) aunque an no aparece entre los ms utilizados.
9
El BID apoy recientemente la produccin de un libro de texto de macroeconoma a nivel intermedio en Argentina
(Braun y Llach, 2007) y de otros, a nivel bsico, en Uruguay (CINVE, 2006) y Venezuela (Manzano, et. al. 2008),
como parte de un proyecto de la Red de Centros de Investigacin. Tambin se dio apoyo a la preparacin de otros
tres libros de texto: Economa y Derecho en Brasil (Castelar y Saddi, 2006), Introduccin a la Economa
Colombiana (Crdenas, 2009), e Introduccin a la Economa de Costa Rica (Robles, Arce y Lizano, 2008).

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Cuadro 2. Libros de texto utilizados en Economa

Argentina Bolivia Chile Mxico


Microeconoma
Gibbons Frank Frank Nicholson
Henderson y Quandt Henderson y Quandt Mas-Collel Pindyck y Rubinfeld
Mas-Collel Mas-Collel Nicholson Varian
Silberberg Nicholson Varian
Varian Pindyck y Rubinfeld
Rubinfeld Y Salvatore
Varian

Macroeconoma
Argandoa et. Al. Barro Barro Dornbush
Barrerio Blanchard Sachs y Larran Dornbush y Fischer
Barro Dornbush, Fischer y Startz Mankiw
Blanchard Mankiw Sachs y Larran
Branson Sachs y Larran
Mankiw
Romer
Sachs y Larran

Econometra
Greene Enders Greene Gujarati
Gujarati Greene Gujarati Johnston
Johnston Gujarati Hamilton Maddala
Kmenta Hamilton Maddala
Novales Maddala Novales
Novales Pindyck y Rubinfeld
Pindyck y Rubinfeld Sims
Stewart y Wallis Wooldridge
Verbeek

Fuente: Ahumada y Butler (2009), Espinoza et al. (2009), y Rozenwurcel et al. (2009).

2.3 Los profesores y los mtodos de enseanza

Las formas de vinculacin de los profesores a las facultades de economa tienden a reflejar su
historia. Los dos extremos posibles se encuentran en dos universidades de Buenos Aires: en un
extremo est la facultad de economa de la UBA que cuenta, al menos en el papel, con una planta
de 271 docentes (con los niveles ms diversos de formacin acadmica), pero de la que apenas
cinco tienen dedicacin exclusiva. En el otro extremo est la UTDT con sus 11 profesores (todos
doctores en economa) que tienen dedicacin exclusiva. En Mxico, solamente la UDG (pblica)
tiene mayora de profesores de dedicacin exclusiva y, especialmente en las universidades

15
privadas, hay un fuerte predominio de los profesores a tiempo parcial. En Bolivia, las tres
universidades con informacin tienen una gran mayora de profesores a tiempo parcial.

Cuadro 3. Dedicacin de profesores

Tipo de Dedicacin Dedicacin


Universidad
Universidad Exclusiva Parcial
Argentina UBA Pblica 3.7% 96.3%
UNC Pblica 12.0% 88.0%
UTDT Privada 100% 0%

Bolvia UCB Privada 8% 92%


UPB Privada 22% 78%
UMSA Pblica n.a. n.a.
UMSS Pblica 14% 86%

Chile UCHILE Pblica 68% 32%


PUC Privada 68% 24%
USACH Pblica 57% 43%
UAH Privada 41% 59%
UGM Privada 17% 75%

Mxico ITAM Privada 45% 55%


ITESM-
CCM Privada 40% 60%
UDG Pblica 60% 40%
IBERO Privada 15% 85%
UANL Pblica 50% 50%
UNAM Pblica 30% 70%

Fuente: Ahumada y Butler (2009), Espinoza et al (2009), y Rozenwurcel


et al. (2009).

Uno de los hallazgos ms destacados de las encuestas que se hicieron entre los
estudiantes de economa de los cuatro pases es la insatisfaccin con los mtodos de enseanza.
Esta insatisfaccin con la forma cmo se ensea la economa no puede atribuirse a desinters de
los estudiantes por su carrera, ni a falta de reconocimiento o simpata por sus profesores, como
quedar claro en la descripcin de las opiniones de los estudiantes (ver seccin 3.3).
La visin negativa que tienen los estudiantes sobre los mtodos de enseanza de la
economa refleja ms bien la falta de innovacin, la incapacidad para involucrar activamente a
los estudiantes en el saln de clase, y la falta de actualidad y relevancia de los contenidos.
La falta de innovacin de los mtodos de enseanza de la economa tambin es una
preocupacin en Estados Unidos. Becker y Watts (2001), con base en encuestas realizadas en

16
1995 y 2000, consideran que los mtodos utilizados incorporan muy pocos cambios tecnolgicos
recientes. Segn los autores, un uso ms activo de los numerosos recursos disponibles como
tecnologas de la informacin, mtodos diversos de evaluacin, juegos y experimentos10
contribuira a involucrar ms activamente a los estudiantes en el proceso de aprendizaje. Sin
embargo, el mtodo predominante contina siendo la exposicin magistral, basada en tiza y
tablero.
Los mtodos de enseanza son muy uniformes entre diferentes docentes y universidades,
y entre unos pases y otros, segn lo reflejan los estudios anteriores y los realizados para este
trabajo. Rozenwurcel y otros (2007) citan un trabajo de la Universidad de Antioquia (Colombia)
del ao 2003, que aplic una encuesta similar a la utilizada por Becker y Watts (2001) a docentes
de tres universidades de Medelln (la Universidad de Antioquia, la Universidad Eafit y la
Universidad Nacional de Colombia, sede Medelln). Las conclusiones fueron esencialmente las
mismas: predomina el mtodo tradicional de la tiza y el tablero. Los estudios de los cuatro pases
coinciden tambin en que los mtodos de enseanza han cambiado muy poco y que las
innovaciones (que se resumen ms adelante) son marginales o excepcionales.
La persistencia de la clase magistral a base de tiza y tablero no parece deberse a falta de
recursos tecnolgicos. Como sealan Rozenwurcel y coautores para Argentina, la inmensa
mayora de los profesores de las tres universidades sigue utilizando el tradicional mtodo de
charla y pizarrn. (...) Esto no se debe a la falta de medios, que podra impedir la aplicacin de
mtodos novedosos, por ejemplo basados en las TICs [tecnologas de la informacin y las
comunicaciones] en las universidades pblicas. De hecho, tambin en la UTDT [Universidad
Torcuato Di Tella], que cuenta con medios y facilidades por alumno muy superiores a los de las
otras dos universidades, el mtodo ms utilizado sigue siendo el tradicional.
El uso de recursos tecnolgicos no es, por supuesto, una garanta de mejoramiento de los
mtodos de enseanza. El uso de estos recursos puede ser efectivo si logra involucrar ms
efectivamente al estudiante en el proceso de aprendizaje. Los mtodos de enseanza
tradicionales presumen que el estudiante es receptor del conocimiento que le transfiere el

10
Sin embargo, el mismo Becker (2000) reconoce que, de manera creciente, se est haciendo uso de la web como
mtodo de enseanza en economa. Todos los das estn surgiendo ideas nuevas para el uso del Internet en la
enseanza de la economa, como lo refleja la pgina de la Universidad de Carolina del Norte, donde se expone el
trabajo interactivo de Ralph Byrns (2007): Great Ideas for Teaching Economics. All se han recopilado ms de
600 tcnicas pedaggicas desarrolladas por numerosos acadmicos para ensear teora econmica a nivel de
pregrado.

17
profesor o el libro. En cambio, como bien lo indican Espinoza y sus coautores, en teoras ms
modernas del aprendizaje, como el constructivismo, se reconoce que los estudiantes llevan
consigo al saln de clases sus propias ideas, y ms all de sumar pasivamente a estas ideas el
material presentado por el profesor, reestructuran esa nueva informacin para que se acople
dentro de sus nuevas estructuras cognitivas. De esta manera, los alumnos son protagonistas, pues
construyen su propio conocimiento, ms all de copiar el conocimiento que se les entrega por
va magistral (Garfield, 1995; Kennedy, 1998).
Las posibilidades de innovacin metodolgica no se limitan al uso de nuevos recursos de
la informtica o a la aplicacin de mtodos experimentales o juegos. Tambin hay posibilidades
importantes de innovacin en los mtodos de ayuda y de evaluacin. En relacin con los
mtodos de ayuda al aprendizaje, ya es comn entre las universidades privadas, aunque menos en
las pblicas, que las clases magistrales de teora econmica (y, posiblemente, de otras materias
que requieren matemticas) se complementen con sesiones en grupos reducidos, los cuales
demandan ms participacin de los alumnos.
En relacin con los mtodos de evaluacin, la forma tradicional de examen escrito,
individual y basado en memoria, sigue siendo la regla en los casos estudiados que analizaron el
tema. Tambin es comn que algunos trabajos prcticos y de investigacin sean a lo sumo una
proporcin modesta de la evaluacin. En cambio, parece todava excepcional considerar formas
alternativas de evaluacin que se adapten a las diferentes posibilidades de aprendizaje de los
estudiantes. Sin embargo, hay varias excepciones interesantes en Chile. En la Universidad
Alberto Hurtado de Chile, se da la opcin de contestar una prueba ampliada en sustitucin a un
examen. En el curso de Macro de la Universidad de Chile, hay tareas voluntarias, cuyo peso en la
evaluacin se reduce con el nmero de estudiantes que las completan satisfactoriamente. Como
sealan los autores, de esta manera, es de esperar que las tareas ms complejas generen inters
de resolucin de parte de los alumnos. Lo anterior redunda en la construccin de conocimientos
ms all de lo que puede ser capturado mediante la evaluacin cuantitativa de pruebas y
controles.
Es importante reconocer, sin embargo, que el escaso uso de nuevos recursos y la falta de
innovacin en los mtodos de enseanza, ayuda y evaluacin, parece ser un problema mucho
menos severo en los cursos de econometra que en otros cursos. Por ejemplo, el estudio sobre
Bolivia seala que en las universidades privadas se observa un fuerte nfasis en la realizacin

18
de laboratorios en los cuales se entrena al estudiante en el uso de paquetes computacionales
como E-views y Stata, para la resolucin de prcticas y aplicacin de lo aprendido en clase.
Paradjicamente, en el caso de Chile, aunque los estudiantes deben manejar programas
economtricos como E-views y Stata, parece existir total ausencia de cursos especiales de
entrenamiento para el manejo de dichos programas.

3. Quines son los estudiantes y qu opinan?


3.1 Evolucin de la matrcula
El nmero de jvenes inscritos en los programas de Economa ha aumentado considerablemente
desde los aos noventa en Argentina, Bolivia y Chile. En Argentina, donde el crecimiento ha
sido ms elevado, esto se ha debido bsicamente a las universidades pblicas (en las privadas,
por el contrario, la matrcula se ha reducido ligeramente). Las cifras para Mxico y Colombia,
que cubren periodos slo desde 1999 y 2000, respectivamente, muestran que la matrcula ha
cado levemente (y, al menos en Mxico, la reduccin ha sido mayor en las universidades
privadas que en las pblicas).

Cuadro 4. Crecimiento anual de la matrcula de economa y flujo de egresados (1990-2006)

%
Tipo de Alumnos Egresados matrcula Aos
Universidad pblica
Pblica 14.6% 13.8% 1992-
Argentina 84.8%
Privada -1.7% 14.9% 2005

Pblica 3.7% 5.7%2 1990-


Bolivia1 91.6%
Privada -3.2% 0.7%2 2004

Pblica 2000-
Colombia -1.9% -1.9% n.a.
Privada 2006

Pblica 1990-
Chile 0.9% 1.7% n.a.
Privada 2006

Pblica -0.3% 4.5% 1999-


Mxico 84.5%
2004
Privada -1.0% -0.4%

Fuente: Fuente: Ahumada y Butler (2009), Espinoza et al. (2009), Rozenwurcel et


al. (2009). y Sarmiento y Silva (2008).
1
Solo tiene en cuenta las universidades observadas por
Espinoza et. al. (2009)
2
1990-
2001

19
3.2 Perfil socio-econmico de los estudiantes

La participacin femenina ha venido en aumento, tanto entre los inscritos en economa como
entre la poblacin universitaria en general, al punto que en la regin latinoamericana hoy en da
las mujeres permanecen en el sistema educativo ms aos que los hombres (Duryea et al., 2007).
Sin embargo, salvo Colombia, las cifras sugieren que la economa aun es una disciplina
predominantemente masculina. Los pases estudiados muestran tasas de participacin femenina
en la matrcula en un rango que est entre 30% y 40%, excepto en Colombia, en donde casi seis
de cada 10 estudiantes son mujeres. Una regularidad interesante es que, en todos los pases bajo
estudio, la participacin femenina es mayor en las universidades pblicas que en las privadas
(aunque en Colombia esa diferencia es muy pequea). Qu puede estar detrs de la mayor
representacin de las mujeres en las universidades pblicas? Si fuera el caso que enviar a los
hijos a una universidad privada revela una mayor disponibilidad de los padres a pagar por la
formacin de sus hijos, estas diferencias pueden interpretarse como que los padres tienen una
mayor disposicin a pagar por la educacin de los hijos que de las hijas. A su vez, esto bien
podra ser un resultado de expectativas racionales de los padres que, previendo que la trayectoria
esperada de ingresos de los hijos varones ser superior a la de las hijas, estaran ms dispuestos a
pagar por los primeros que por las segundas.

Cuadro 5. Participacin femenina entre estudiantes de economa


Tipo de Universidades Argentina Bolivia Colombia Chile Mxico

Pblicas 44% 41% 59% 41% 43%


Privadas 33% 36% 56% 25% 34%

Fuente: Ahumada y Butler (2009), Espinoza et al. (2009), Rozenwurcel et al. (2009) y Sarmiento y
Silva (2008).

Los patrones de movilidad inter-generacional son marcadamente distintos entre los


pases. Mientras uno de cada cuatro estudiantes en Bolivia viene de un hogar en el que el padre
tiene educacin superior, esto sucede con aproximadamente uno de cada tres en Colombia,
aproximadamente uno de cada dos en Chile y Mxico, y dos de cada tres en Argentina. Estas
diferencias, de alguna manera, reflejan tambin los distintos momentos en los que se dio la
expansin de la educacin superior en estos cuatro pases. Sin embargo, resulta notorio que en
todos los pases, y en forma especialmente marcada en Colombia y Mxico, los estudiantes de

20
economa de las universidades privadas provienen de familias con mayor educacin que los
estudiantes de las universidades pblicas (Cuadro 6).

Cuadro 6. Perfil socioeconmico de estudiantes de economa

Tipo de Padre con educacin Financiacin propia de


Trabaja
Universidades superior los estudios
Pblicas 61% 60% n.a.
Argentina
Privadas 72% 23% 79%

Pblicas 50%
Bolivia 26% 90%
Privadas 40%

Pblicas 36% 77% 34%


Chile
Privadas 80% 34% 75%

Pblicas 28% 21% 86%


Colombia
Privadas 44% 46% 63%

Pblicas 45% 48% n.a.


Mxico
Privadas 63% 18% 75%

Fuente: Ahumada y Butler (2009), Espinoza et al. (2009), Rozenwurcel et al. (2009) y Sarmiento y
Silva (2008).

Los estudios de caso ofrecen mucha informacin valiosa sobre la forma de financiacin
de los estudios, la insercin laboral de los estudiantes y la asignacin de tiempos al estudio y al
trabajo, cuyo anlisis detallado supera el alcance de este informe de sntesis. Sin embargo, hay
varios hallazgos que vale la pena destacar.
En primer lugar, es notable que alrededor de la mitad de los estudiantes trabaja. Con
excepcin de Colombia, trabajan en mayor proporcin los estudiantes de las universidades
pblicas. Las diferencias entre pases son notables, y no es claro que reflejen predominantemente
las condiciones econmicas de los estudiantes, sino ms bien una mezcla de factores. Por
ejemplo, en Bolivia y Chile, donde las condiciones econmicas de los estudiantes son muy
diferentes, no solo por los niveles de ingreso de los pases, sino por la disponibilidad de fuentes
de financiamiento11, las proporciones de estudiantes que trabajan no difieren mucho entre las

11
En Bolivia, 90% de los estudiantes declaran que ellos mismos o sus padres pagan sus estudios, y solo 2,8%
menciona recibir beca del gobierno. En cambio, en Chile solo 47% paga sus estudios con fondos propios o de sus
familiares, y aunque las becas solo cubren a 1,4% de los estudiantes, diferentes tipos de financiamiento cubren a
36% de los estudiantes.

21
universidades pblicas y las privadas ni, en promedio, entre estos dos pases. La gran diferencia
entre Bolivia y Chile est en la dedicacin de tiempo al trabajo: en Bolivia, los estudiantes que
trabajan le dedican en promedio unas 23 horas semanales al trabajo, mientras que en Chile el
promedio son 13 horas. En Argentina y en Mxico, son menores los porcentajes de estudiantes
que trabajan, pero es ms pronunciada la diferencia entre las universidades pblicas y las
privadas, a pesar de los muy bajos costos de las primeras.
Ms que las condiciones financieras de los estudiantes, los diferentes patrones de
insercin laboral de los estudiantes parecen reflejar diferencias de oportunidades, no solo de
generacin de ingresos, sino de vinculacin a actividades relacionadas a la profesin. Unos dos
tercios de los estudiantes que trabajan en Bolivia y Colombia, y aproximadamente la mitad en
Chile, manifiestan que sus trabajos estn relacionados con su carrera, lo cual significa que tales
trabajos son percibidos como una forma temprana de insercin en el mercado profesional. En las
universidades ms activas en investigacin, una proporcin importante de los estudiantes que
trabajan encuentra oportunidades laborales relacionadas con su carrera en las mismas
universidades.
El rendimiento acadmico de los estudiantes puede verse afectado por el hecho de
trabajar y por el tipo de trabajo que realizan. El estudio de Argentina encuentra que, en conjunto,
quienes trabajan tienen un desempeo acadmico (medido por el promedio en la carrera)
superior a quienes no trabajan, pero esta relacin difiere entre universidades. En la Universidad
de Buenos Aires, quienes trabajan tienen peor desempeo, mientras que en la Universidad de
Crdoba y en la Torcuato Di Tella ocurre lo contrario. En estas dos universidades, son reducidas
las proporciones de estudiantes que trabajan y muchos de los que lo trabajan lo hacen en tareas
de apoyo a la docencia y la investigacin en las mismas universidades.

3.3 Opinin de los estudiantes sobre la carrera y el ser economista

Al indagar sobre las percepciones de los estudiantes de economa surgen algunos patrones
interesantes. Quizs lo ms destacado es que la percepcin que tienen los estudiantes sobre la
utilidad de la economa cambia notablemente de manera positiva al avanzar en sus estudios (con
la excepcin de Argentina. Vase el Grfico 1). La percepcin de los estudiantes de pre-grado es
muy parecida a la que tienen los estudiantes de post-grado en la regin (vase Colander y opo,
2007). Sin embargo, sta difiere mucho de lo que opinan los estudiantes en Estados Unidos, que

22
muestran menor concordancia con la afirmacin, antes y despus de sus estudios, y en Europa,
donde adems de mostrar menor nivel de concordancia con la afirmacin, se muestran ms
escpticos despus de haber estudiado economa.

Grfico 1. Opinin de estudiantes de economa sobre la utilidad de la economa para resolver problemas econmicos actuales
Porcentaje de estudiantes encuestados

Mxico

Chile

Bolivia

Argentina

0 10 20 30 40 50 60 70 80

De acuerdo con utilidad de la economa para resolver problemas econmicos actuales (%)

Opinin antes de iniciar los estudios Opinin actual

Fuente: Elaboracin propia con base en Ahumada y Butler (2009), Espinoza et al (2009) y Rozenwurcel et al (2009).

Las percepciones acerca del rigor cientfico tambin cambian positivamente en los pases
estudiados, en este caso sin excepcin (Vase el Grfico 2). Sin embargo, es interesante notar el
caso de Chile, que muestra no solamente el menor grado de concordancia con al afirmacin la
economa es la ciencia social con mayor rigor cientfico, sino tambin el menor cambio en
actitudes antes y despus de haber estudiado economa. Otro aspecto en el que Chile difiere del
resto de la regin es en la alta valoracin otorgada por los estudiantes a las matemticas en la
disciplina econmica. En Chile, ms de nueve de cada diez estudiantes de economa piensa que
la formacin matemtica es relevante para el estudio de la economa.

23
Grfico 2. Opinin de estudiantes de economa sobre el rigor cientfico de la economa
Porcentaje de estudiantes encuestados

Mxico

Chile

Bolivia

Argentina

0 10 20 30 40 50 60 70

De acuerdo con que la economa es la ciencia social con mayor rigor cientfico (%)

Opinin antes de iniciar los estudios Opinin actual

Fuente: Elaboracin propia con base en Ahumada y Butler (2009), Espinoza et al (2009) y Rozenwurcel et al (2009).

Al parecer, en Chile (y en menor medida, en Mxico), los estudiantes no estn muy


convencidos (o satisfechos) con el rigor cientfico de la economa, en comparacin con las otras
ciencias sociales. Pero, a la vez, los estudiantes son muy concientes de la necesidad de conocer
bien las matemticas. Debera esto interpretarse como un llamado de los estudiantes al mayor
uso de matemticas en el anlisis econmico? Podra ser. En este sentido, es interesante notar
que, en todos los pases bajo estudio, el porcentaje de concordancia con la frase acerca de la
relevancia de las matemticas es bastante alto (esta est entre 80% y 95%. Vase el Grfico 3).
Sin embargo, creemos que esto apunta tambin a la necesidad de fortalecer el vnculo entre el
uso de las matemticas y el anlisis econmico aplicado. En la medida en que las abstracciones
matemticas puedan ser mejor interpretadas en situaciones concretas del anlisis econmico, es
decir, en la medida en que se vincule el modelo a la noticia, incorporando los hechos y temas que
atraen la atencin de los estudiantes, probablemente, ellos entendern mejor el rigor cientfico de
la economa.

24
Grfico 3. Opinin de estudiantes de economa sobre la relevancia de la formacin matemtica para el estudio de la economa
Porcentaje de estudiantes ecuestados

Mxico

Chile

Bolivia

Argentina

70 75 80 85 90 95

De acuerdo con que la formacin matemtica es relevante para el estudio de la economa (%)

Fuente: Elaboracin propia con base en Ahumada y Butler (2009), Espinoza et al (2009) y Rozenwurcel et al (2009).

Cuando los estudiantes fueron consultados acerca de las materias que ms les interesan,
surgi un claro predominio de las materias macro sobre las materias micro, en todos los pases
analizados. Sin embargo, es interesante notar que en Chile los temas relacionados a la
distribucin del ingreso y las polticas sociales ocupan lugares importantes en las preferencias de
los estudiantes (ver cuadro 7). Esto guarda relacin con lo que los chilenos en general opinan en
las encuestas de opinin sobre los problemas ms importantes del pas. Despus de varios aos
de buen desempeo macroeconmico con estabilidad, en Chile surgieron con mucha fuerza, en el
debate pblico, las preocupaciones sobre los temas sociales y la distribucin. Los estudiantes
quieren aprender aquello que est en el centro de la discusin pblica. Esto sugiere que la
discusin pblica genera dos tipos de demandas hacia los economistas. La primera, la inmediata,
es de tcnicos capaces de resolver los problemas de poltica econmica que se encuentran en el
debate pblico. La segunda, de alguna manera indirecta, es de profesores que puedan formar a
las nuevas generaciones en el anlisis de los problemas econmicos de inters pblico.

25
Cuadro 7. Temas ms interesantes de la carrera, de acuerdo a las preferencias de
estudiantes encuestados

Teora Economa
Argentina Desarrollo Econmico
Macroeconmica Internacional

Crecimiento
Bolivia Macroeconoma Economa monetaria
econmico

Crecimiento Distribucin del


Chile Polticas Sociales
econmico Ingreso

Teora Teora
Mxico Econometra
Macroeconmica Microeconmica

Fuente: Ahumada y Butler (2009), Espinoza et al. (2009) y Rozenwurcel et al.


(2009).
Nota: *Este cuadro reporta slo las tres reas que estn entre las preferidas de los
estudiantes, ordenadas, de izquierda a derecha, segn popularidad. La lista original
de reas a partir de la cual los estudiantes elegan sus preferidas era, obviamente,
mucho ms amplia.

3.4 La vida despus de la facultad

El Gobierno ocupa un lugar importante en el empleo de los graduados de economa, pero hay
tambin una participacin notable del sector servicios (financieros, inmobiliarios y otros) y del
sector privado. La academia se encuentra entre los tres principales sectores de empleo para los
graduados slo en el caso de Chile, aunque en Argentina ocupa el cuarto lugar entre los sectores
de empleo (aunque este resultado no aparece en el Cuadro 8).

26
Cuadro 8. Sectores de empleo de graduados
Ordenados segn porcentaje de insercin

Servicios
Otros
Argentina financieros e Gobierno
servicios
inmobiliarios
Servicios
Bolivia Sector pblico Sector privado
financieros

Chile Sector privado Sector pblico Academia

Sectores
Otros
Mxico Gobierno primario y
servicios
secundario
Fuente: Ahumada y Butler (2009), Espinoza et al. (2009) y Rozenwurcel
et al. (2009).

Las preferencias de los estudiantes por los temas macroeconmicos no necesariamente


condicen con las demandas de los mercados de trabajo. En general, lo que los estudiantes
prefieren estudiar durante sus aos en la facultad no precisamente son los temas que los
mercados de trabajo demandarn de ellos. De manera similar, las aspiraciones de trabajo de los
estudiantes (ver Cuadro 9) guardan muy poca relacin con los sectores en los que los graduados
efectivamente encuentran empleo. Estos son sntomas de un escaso vnculo entre la actividad
acadmica en las universidades y la diversidad de los empleos a los que eventualmente se
enganchan los egresados.

Cuadro 9. Insercin laboral deseada por los estudiantes de economa


Tipo de
Sector privado Sector pblico Academia
universidades
Pblicas 39% 38% 18%
Argentina
Privadas 71% 14% 10%

Pblicas
Bolivia 39% 53% 32%
Privadas

Pblicas 33% 27% 18%


Chile
Privadas 51% 20% 19%

Pblicas 41% 39% 19%


Mxico
Privadas 44% 47% 9%

Fuente: Ahumada y Butler (2009), Espinoza et al. (2009) y Rozenwurcel et al.


(2009).

27
Es interesante, y hasta cierto punto paradjico, notar que los estudiantes estn bastante
satisfechos con lo que reciben de sus universidades. Los aspectos que ms satisfaccin les dan,
son los profesores y la proyeccin laboral. Es paradjico porque, como se destac previamente,
los estudiantes sealan su poca satisfaccin con los mtodos de enseanza. Probablemente, se
trate de que los estudiantes no simpatizan mucho con los mtodos de enseanza, pero s con los
profesores mismos. Con respecto a la proyeccin laboral, lneas abajo presentaremos estadsticas
sobre la escasa correlacin entre lo que los estudiantes desean sobre su futuro laboral y lo que
efectivamente terminan haciendo. Esta satisfaccin de los estudiantes se refleja tambin en que
altos porcentajes del cuerpo estudiantil entrevistado, dice que volveran a estudiar economa si
tuvieran que decidirlo nuevamente (87% en Mxico, 76% en Bolivia y 69% en Chile). Inclusive,
en Mxico el 76% de los que volveran a estudiar economa lo haran en la misma universidad.
La comparacin de las expectativas de insercin laboral de los estudiantes (obtenidas a
partir de las encuestas a estudiantes) con los sectores de empleo de los egresados (obtenidas a
partir de datos administrativos de las universidades que formaron parte del estudio) revela
diferencias notables. Los siguientes tres grficos (Grficos 4, 5 y 6) muestran los porcentajes de
estudiantes que desean encontrar empleo en el sector pblico, privado y la academia,
respectivamente, en contraste con los porcentajes de egresados que consiguen empleo en tales
sectores. Cada punto en cada uno de esos grficos representa una de las 18 universidades bajo
estudio. Las lneas diagonales, de 45 grados, representan las combinaciones posibles en las
cuales las expectativas de los estudiantes y los sectores de empleo de los egresados calzan
perfectamente. Como puede apreciarse, son muy pocas las observaciones que se encuentran
cerca de tal lnea diagonal. Esto es particularmente dramtico en el sector privado, donde el
coeficiente de ajuste lineal entre los datos12 no alcanza ni al 1% (en los casos del sector pblico y
la academia, tales ajustes estn alrededor de 5%). Con respecto al sector privado, hay un
elemento adicional que es interesante mencionar. La mayora de las observaciones (alrededor de
dos tercios de ellas) se encuentran arriba de la lnea diagonal, esto es, se trata de universidades en
las que los estudiantes no tenan muchos planes de ir a trabajar al sector privado, pero resulta que
sus egresados efectivamente consiguen empleos ah. Esto podra denotar una subestimacin del

12
Una disgresin tcnica: Es importante notar que al referirnos al ajuste de los datos no pretendemos estimar una
relacin causal entre las expectativas y los sectores de empleo. Se trata simplemente de una manera didctica y
sencilla de ilustrar la falta de concordancia entre estas dos variables.

28
rol del sector privado en la generacin de empleo para los economistas por parte del sistema
universitario.

Grfico 4. Empleo e Insercin laboral deseada, Sector Pblico

60%
UMSA

50%
Porcentaje de egresados que trabaja en el sector pblico

40%
UCB

UMSS
UAH PUC UCHILE UPB
UGM
30% USACH

UANL ITESM-CCM
IBERO UDG
ITAM
20% UNAM
UTDT
UNC UBA

10%

R2: 0.0585

0%
0% 10% 20% 30% 40% 50% 60%
Porcentaje de estudiantes que desea trabajar en el sector pblico

Fuente: Elaboracin propia con base en Ahumada y Butler (2009), Espinoza et al (2009) y Rozenwurcel et al (2009).

29
Grfico 5. Empleo e Insercin laboral deseada, Sector Privado

90%

80%

UBA UNC
70% UTDT
Porcentaje de egresados que trabaja en el sector privado

IBERO
ITAMITESM-CCM UANL
UDG
UNAM UCB
60%
UPB

50% UMSA

40%
UMSS UGM
PUC UAH
UCHILE
USACH
30%

20%

10%

R2: 0.0064

0%
0% 10% 20% 30% 40% 50% 60% 70% 80% 90%
Porcentaje de estudiantes que desea trabajar en el sector privado

Fuente: Elaboracin propia con base en Ahumada y Butler (2009), Espinoza et al (2009) y Rozenwurcel et al (2009).

Grfico 6. Empleo e Insercin laboral deseada, Academia

50%

45%

UMSS
40%
Porcentaje de egresados que trabaja en la academia

35%
USACH
UGM UCHILE PUC UAH
30%

25%
UMSA

20% UPB
ITESM-CCM UANL
IBERO ITAM UDG UNAM
15% UCB
UBA
UTDT UNC

10%

5%
R2: 0.0545

0%
0% 5% 10% 15% 20% 25% 30% 35% 40% 45% 50%
Porcentaje de estudiantes que desea trabajar en la academia

Fuente: Elaboracin propia con base en Ahumada y Butler (2009), Espinoza et al (2009) y Rozenwurcel et al (2009).

30
4. Algunas reflexiones sobre el futuro de la formacin de los economistas
La comparacin de la enseanza de la economa en los pases analizados revela semejanzas y
diferencias interesantes. La semejanza, o regularidad, que salta a la vista con mayor nitidez es la
dbil concordancia entre las expectativas que las universidades generan en los estudiantes sobre
las demandas de los mercados de trabajo, y las demandas efectivas de economistas por sectores
de empleo. Ese problema de falta de concordancia se agrava si tomamos en cuenta que la gran
mayora de los profesores universitarios, en las facultades de economa, trabajan solo a tiempo
parcial en la universidad. Es decir, los profesores efectivamente estn en contacto con el mundo
exterior al campus universitario, pero no necesariamente transmiten a sus estudiantes lo que
perciben de tal mundo. El gran reto para las universidades, especialmente las pblicas, es
entonces enfocar su educacin en lo que el mercado demanda de los economistas hoy en da.
Esta situacin es perfectamente concordante con la falta de satisfaccin de los
estudiantes con respecto a los mtodos de enseanza. Siendo que las clases se basan
exclusivamente en los libros de texto, y los conocimientos se transmiten solo con charla, tiza y
pizarrn, no existe mucho espacio para la discusin crtica de lo que sucede en el quehacer
econmico. Ligado a esta falta de discusin de los problemas del da a da en los salones de
clase, es interesante notar tambin un serio vaco acadmico que hemos notado en el diseo de
los programas de economa en las universidades estudiadas. En nuestra revisin de los
currculos, hemos encontrado muy pocas referencias, o casi ninguna, a temas relacionados a la
economa institucional moderna. Si existe un marco conceptual que sirve de referente acadmico
a partir del cual analizar las noticias econmicas en nuestros pases, es el que analiza las
instituciones. Solo por mencionar un par de ejemplos, Douglas North gan el premio Nobel hace
quince aos y sus trabajos ms influyentes fueron publicados hace ms de tres dcadas. Por otro
lado, Ronald Coase (que gan el Nobel dos aos antes que Douglas North) public sus trabajos
sobre los derechos de propiedad hace ms de 40 aos. Sin embargo, nuestra lectura de los
currculos de los programas de economa no nos permite detectar que estos temas tengan
presencia en los programas. En cambio, s ocupan un lugar destacado en algunos programas
marcos conceptuales cuya aplicacin a la realidad es mucho menos inmediata, pero que ofrecen
posibilidades analticas elegantes, como la teora de juegos, o como la teora del bienestar.
El principal reto de la enseanza de la economa en Amrica Latina consiste en corregir
el desajuste entre el enfoque especializado y formalista de los currculos y la formacin, intereses

31
y expectativas de los estudiantes. La temprana concentracin de los programas en cursos de
matemticas, micro, macro y econometra, impide que el grueso de los estudiantes pueda
completar la formacin que trae de la secundaria con mejores habilidades bsicas de lectura,
escritura y comunicacin, y con un abanico ms amplio de conocimientos e intereses sobre la
sociedad, la poltica y la psicologa de los individuos que sern su objeto de estudio durante la
carrera. La orientacin, textos y mtodos con los que se ensean los cursos centrales de los
programas de economa tampoco contribuye a contextualizar el conocimiento, ni a preparar a la
mayora de los estudiantes para lo que sern sus vidas profesionales. Sin ninguna duda, los
mejores programas de pre-grado en economa estn al nivel internacional ms alto, y de ellos
estn surgiendo nmeros cada vez mayores de buenos candidatos para los programas de post-
grado de las mejores universidades de Estados Unidos y Europa. Pero esa es una minora. Para
los dems, el pre-grado es la ltima posibilidad de adquirir una formacin estructurada y a la vez
aterrizada, que les permita ser relevantes en sus empleos en la empresa privada, en el gobierno, o
en sus actividades profesionales independientes. Esto sugiere que el grueso de los programas de
economa debera renunciar al sueo de parecerse a los mejores, y debera enfocarse ms bien en
volverse ms adecuados para las posibilidades de aprendizaje y de insercin profesional futura
de sus estudiantes. Una opcin viable para las universidades de mayor tamao es diferenciar el
programa ordinario de economa de un programa de mritos especiales para estudiantes selectos,
en el cual habra un mayor nfasis formal y mayores demandas tcnicas. De este grupo, saldran
los futuros acadmicos e investigadores.

32
Referencias
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Trabajo 672. Washington, DC, Estados Unidos: Banco Interamericano de Desarrollo,
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Sarmiento Espinel, J., y A. Silva Arias. 2008. La Formacin del Economista en Colombia.
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Econmicas.

34
Anexo. Preguntas base del Cuestionario a los Estudiantes de Economa

Antecedentes
1. Edad:_____
2. Sexo: ____
3. Ao de Estudios (en la carrera): ___________

4. Ocupacin de la madre: Educacin de la madre:


5. Ocupacin del padre: Educacin del padre:

6. Cmo financia usted su educacin?

7. Por favor considere las siguientes afirmaciones y compare su opinin actual con la que
usted tena antes de comenzar sus estudios. Encierre en un crculo los nmeros ms
apropiados. (4. fuertemente de acuerdo; 3. algo de acuerdo; 2. en desacuerdo; 1. sin
opinin clara)

ACTUAL AFIRMACION ANTES

4 3 2 1 El estudio de la economa es relevante 4 3 2 1


para los problemas econmicos de hoy
4 3 2 1 Economa es la disciplina de las ciencias 4 3 2 1
sociales con mayor rigor cientfico

8. Qu es lo que ms le gusta de su escuela?

9. Qu es lo que ms le disgusta de su escuela/universidad?

35
10. Indique el grado de inters que usted tiene en los siguientes temas. Encierre en un
crculo.
(3. De gran inters para mi; 2. De inters moderado para mi; 1. No me interesa)

Teora Macroeconmica 3 2 1 Teora Macroeconmica 3 2 1


Econometra 3 2 1 Comercio Internacional 3 2 1
Finanzas Pblicas 3 2 1 Econ. Monetaria y Banca 3 2 1
Mercados del Trabajo 3 2 1 Organizacin Industrial 3 2 1
Derecho y Economa 3 2 1 Economa Urbana 3 2 1
Desarrollo Econmico 3 2 1 Sist. Econ. Comparados 3 2 1
Historia del Pensamiento 3 2 1 Economa Poltica 3 2 1
Economa Latinoamericana 3 2 1 Economa Nacional 3 2 1

11. Indique su orientacin poltica:


[ ] conservador; [ ] centro; [ ] izquierda; [ ] otra
[ ] no me interesa la poltica
12. Considera que su visin poltica ha cambiado durante sus estudios? Si / No

13. En caso afirmativo, En qu sentido?

14. Si tuviera que comenzar de nuevo, Escogera estudiar Economa nuevamente?


Si / No / No sabe

15. Escogera la misma escuela/universidad?


Si / No / No sabe

16. En caso negativo, A dnde ira en su lugar?

36
Sobre ser un Economista
17. Qu economistas (vivos o muertos) usted admira ms? Por favor especifique las
caractersticas que usted admira en cada uno de ellos

1. Caractersticas:

2. Caractersticas:

3. Caractersticas:

18. Usted considera que el rol que los economistas tienen actualmente en la sociedad es
relevante?
Si / No / No sabe

Por qu?

19. Cul es su idea de un economista exitoso? (Especifique las caractersticas.)

20. Qu diferencias encuentra entre los economistas de su pas y los dems


Latinoamericanos?

21. Qu diferencias encuentra entre los economistas Latinoamericanos y los del resto del
mundo?

Sobre Economa

22. Est usted de acuerdo con las siguientes afirmaciones? Encierre en crculo una.

(4. Estoy de acuerdo; 3. Estoy de acuerdo con algunas reservas; 2. Estoy en desacuerdo;
1. No tengo una opinin formada)

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4 3 2 1 La poltica fiscal puede ser una herramienta efectiva dentro de una poltica de
estabilizacin.

4 3 2 1 Los Bancos Centrales deben mantener una tasa constante de la oferta de dinero.

4 3 2 1 La distribucin del ingreso en las naciones desarrolladas debera ser menos


desigual.

4 3 2 1 Un salario mnimo aumenta el desempleo entre los trabajadores jvenes y no-


calificados.

4 3 2 1 Los aranceles y las cuotas a la importacin reducen el bienestar econmico

4 3 2 1 La inflacin es bsicamente un fenmeno monetario

4 3 2 1 Controles de precios y salaries son las herramientas que deberan utilizarse para
controlar la inflacin.

4 3 2 1 Una mayor democracia entre los trabajadores aumentar su productividad

4 3 2 1 El sistema de Mercado tiende a discriminar en contra de la mujer

4 3 2 1 El sistema capitalista tiene una tendencia inherente hacia la crisis

23. Cules son los problemas econmicos ms importantes que afectan a su pas hoy?

24. Cules son los problemas econmicos ms importantes que afectan a Latinoamrica
hoy?

25. Cules son los problemas econmicos ms importantes que afectan al mundo hoy?

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