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Interpretacin de los parmetros morfomtricos de una microcuenca de drenaje de

rgimen torrencial: Quebrada Curucut, estado Vargas, Venezuela

Williams Mndez y Ettore Marcucci


Universidad Central de Venezuela
Facultad de Ingeniera, GEOMAR
Caracas, Venezuela. Fax: 0212-3618352
Correo electrnico: williamsmendez@hotmail.com

INTRODUCCIN

Las intensas y prolongadas precipitaciones registradas durante los das 14, 15 y 16 de


Diciembre de 1999 que afectaron principalmente la vertiente norcaribea de la Cordillera de la Costa
en el tramo correspondiente a la Serrana del vila, estuvieron relacionadas con una situacin
meteorolgica a escala sinptica definida como una vaguada en altura combinada con restos de
frente fro, que se estacion frente a las costas del Litoral Central venezolano, posiblemente
bloqueada por la presencia de un cinturn de alta presin hacia el este (Consejo Nacional de la
Vivienda, 1999; Foghin, 2001; Gonzlez y Crdova, 2000; Hernndez, 2000; Hidalgo, 2000; Hong,
Fangquiang y Peng, 2000; Ministerio de la Defensa, 2000; Salcedo, 2000; Wieczorek, Larsen, Eaton,
Morgan y Blair, 2000). Aunado a esta situacin meteorolgica, un mecanismo orogrfico convectivo
contribuy al incremento de las lluvias en diferentes sectores del frente de montaa y zona costera
del estado Vargas, determinado por el ascenso forzado de masas de aire cargadas de humedad a lo
largo de la fachada orogrfica (Lpez, Prez, Garca y Shucheng, 2000; Lpez, Prez y Garca,
2001).
La amplia duracin e intensidad de estas extraordinarias precipitaciones que constituyeron el
efecto gatillo y que determinaron el umbral de activacin de los excepcionales aludes torrenciales,
produjeron la inestabilidad de los materiales del manto de alteracin en las vertientes debido a la
sobresaturacin de agua en stos, as como de los sedimentos depositados en los cauces de los ros
y quebradas por la rpida y efectiva concentracin de los flujos superficiales. Tal inestabilidad
morfogentica propici la gnesis de complejos movimientos en masa, caracterizados por la
ocurrencia simultnea de deslizamientos, coladas, derrumbes y flujos en el rea montaosa de las
cuencas, y cuyas concentraciones de agua y materiales slidos en los cauces principales de las
redes de drenaje, se tradujeron en imponentes aludes torrenciales que transportaron importantes
volmenes de sedimentos a la franja costera, ocasionando el peor desastre socionatural vivido por
nuestro pas en el siglo XX, que cobr miles de vidas humanas, y cuantiosas prdidas materiales,
econmicas y ambientales.
Este desastre atrajo nuevamente la atencin de la comunidad cientfica venezolana en el
estudio de las cuencas de drenaje como sistemas hidrogeomorfolgicos complejos de las reas
montaosas del pas, y en lo particular en las vertientes norte y sur de la Serrana del vila, dada la
necesidad de crear medidas y planes de contingencia, evacuacin y emergencia, as como disear e
implementar sistemas de alertas tempranas a la poblacin, y redefinir los planes de ordenamiento y
usos en las reas crticas, en vista de los importantes centros urbanos que se asienta en las faldas
del macizo avileo, entre los que destaca nuestra ciudad capital Caracas. El desastre de Vargas
tambin despert el inters en la comunidad cientfica internacional, evidenciado en el apoyo de las
misiones extranjeras participantes en los estudios hidrulicos e hidrolgicos de las cuencas,
provenientes de Italia, Austria, China, Espaa y Japn, y en la experiencia de estos pases en el
diseo de obras de ingeniera para el manejo y control de crecidas en cuencas torrenciales.
Un gran cmulo de informacin y estudios se han producido hasta ahora sobre las cuencas de
drenaje de la vertiente norte de la Serrana del vila, aun as, algunos aspectos de base e
importantes para la comprensin integral de la dinmica de estos complejos sistemas no han sido
abordados con suficiente detalle, a pesar de representar facetas importantes en la visin sistmica
del problema. Es por ello, que el
presente trabajo tiene como
propsito fundamental analizar e
interpretar los parmetros
morfomtricos de la
microcuenca de drenaje de la
quebrada Curucut, a fin de
establecer el comportamiento de
su red de drenaje y evolucin geomorfolgica asociada a la morfodinmica del rea.
De acuerdo con Alonso et al. (1981), la morfometra de una cuenca de drenaje es el estudio
cuantitativo de sus propiedades geomtricas, la cual es de gran utilidad en la investigacin y anlisis
de la morfodinmica de cuencas fluviales y evolucin del paisaje. Afirman Vlez y Vlez (s. f.a) que
estas propiedades geomtricas determinan un conjunto de aspectos que influye profundamente en el
comportamiento hidrolgico de las cuencas, tanto a nivel de las activaciones de procesos
geomorfolgicos como en los efectos de los mismos, considerada aquella como un sistema. As
pues, el estudio sistemtico de los parmetros morfomtricos de las cuencas es de gran utilidad en la
ingeniera hidrolgica e hidrulica, pues con base en ellos se puede extrapolar informacin de una
cuenca a otra, de la que hay poca informacin, si existen semejanzas geomorfolgicas y climticas
entre ambas determinadas por su ubicacin regional; adems de su importancia e implicaciones en el
diseo de obras de ingeniera para el manejo y control de cuencas torrenciales.

REA DE ESTUDIO

La microcuenca de la quebrada Curucut est situada geogrficamente en la Regin Centro


Norte del territorio venezolano, especficamente en el sector centro occidental del estado Vargas, y
definida geoastronmicamente por las siguientes coordenadas: 103308
103623 de latitud norte, y 665738 665914 de longitud oeste (ver Figura 1). Limita al
Situacin relativa local
Situacin relativa regional

Situacin relativa nacional

Figura 1. Localizacin de la microcuenca de drenaje de la quebrada Curucut, estado Vargas,


Venezuela. Base cartogrfica tomada de las Hojas Maiqueta (6847-IV-NO) y 23 de Enero (6847-IV-
SO) a escala 1:25.000, de la Direccin de Cartografa Nacional, 1979, Caracas; imagen tomada del
Ortofotomapa de la Repblica de Venezuela, Hojas La Guaira (6847-IV-NO) y Caracas (6847-IV-SO)
a escala 1:25.000, del Servicio Autnomo de Geografa y Cartografa Nacional, 1995, Caracas.
norte con el Aeropuerto Internacional de Maiqueta Simn Bolvar y el Mar Caribe, por el sur con las
cuencas de las quebradas Las Trincheras y Ojo de Agua y la fila Pajarito por el este con la cuenca de
la quebrada Piedra Azul, y los cerros Torre Quemada y Colorado, y por el oeste con la cuenca de la
quebrada Las Pailas, la autopista Caracas La Guaira, y la fila La Triguera al suroeste.
La geologa est representada fundamentalmente por afloramientos de rocas metamrficas
correspondientes a las siguientes unidades litodmicas: (a) Complejo San Julin (Paleozoico Pre-
Cmbrico), cuya litologa est conformada principalmente por esquistos y gneises cuarzo-
plagioclsico-micceo; (b) Esquisto de Tacagua (Jursico Cretcico), cuyo carcter litolgico
distintivo es la alternancia de rocas esquistosas grises oscuras y verdes claros; (c) Mrmol de
Antmano (Cretcico), constituido bsicamente por un mrmol masivo de color gris claro que alterna
con capas de esquistos cuarzo-micceos; y (d) cuerpos de serpentinita. En forma discordante
suprayacen a las rocas metamrficas en la parte baja de la microcuenca, los depsitos aluvionales
(Holoceno) de origen fluvio-torrencial de la quebrada Curucut que han modelado a un abanico
coluvio-aluvial (Gonzlez de Juana, Iturralde de Arozena, y Picard Cadillat, 1980; Instituto Geogrfico
de Venezuela Simn Bolvar / Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales [IGVSB / MARN],
2002c; Ministerio de Energa y Minas, Direccin General Sectorial de SERVIGEOMIN, Direccin de
Geologa, 1997; Ministerio de Minas e Hidrocarburos, 1970; PDVSA-Intevep, 1996; Urbani, 1999,
2000, 2002a, 2002b, 2002c, 2002d; Urbani, Rodrguez, y Vivas, 2000).
La microcuenca de la quebrada Curucut desde el punto de vista orogrfico se ubica en
el sector central del Sistema Montaoso del Caribe en su expresin en el territorio venezolano
tambin denominado Sistema Orogrfico Central, en el tramo septentrional conocido como
Cordillera de la Costa o Serrana del Litoral, y especficamente emplazada en el extremo
occidental de la vertiente norte de la Sierra o Macizo del vila (Gonzlez de Juana, Iturralde de
Arozena, y Picard Cadillat, 1980; Maraven, 1988; Amend, 1991) .
La microcuenca se comparte entre dos grandes unidades de relieve con topografas
contrastantes: (a) un sector montaoso de topografa muy abrupta que abarca la mayor extensin del
rea, con alturas comprendidas entre 100 msnm y ms de 1.400 msnm, y pendientes que oscilan
entre 3 % y 45 %; con predominancia de procesos asociados a movimientos en masa, y balance
morfodinmico determinado bsicamente por la erosin y escurrimiento concentrado y laminar; y (b)
una unidad de abanico coluvio-aluvial de topografa suave y moderadamente inclinada, emplazado en
la parte baja o terminal de la microcuenca, con elevaciones desde 0 msnm en la lnea de costa y base
del abanico, hasta 200 msnm en el pice del mismo, pendientes entre 0 % y 18 %, en el que
predominan procesos de depositacin fluvio-torrencial, con inundaciones frecuentes de corta
duracin, y balance morfodinmico caracterizado fundamentalmente por erosin laminar y en surcos
de tipo local (Instituto Geogrfico de Venezuela Simn Bolvar / Ministerio del Ambiente y de los
Recursos Naturales, 2002a, 2002b, 2002d, 2002e, 2002f).
Con base en datos climticos de la estacin Maiqueta Aeropuerto (Grupo Logstico de
Meteorologa Fuerza Area Venezolana, 1982) durante el perodo 1951-1980, el tramo bajo de la
microcuenca de la quebrada Curucut, est enmarcado en un sector de tipo climtico semi-rido de
acuerdo con la clasificacin de Thornwaite, y en atencin a la clasificacin de Keppen de tipo Bshi
(Clima Tropical Estepario). La precipitacin en el tramo en cuestin presenta un monto pluviomtrico
anual de 555 mm, que la define particularmente como el tipo pluviomtrico costero central (Foghin,
2002) y un monto evaporimtrico anual de 962 mm, superando sta ltima a la precipitacin en todos
los meses del ao. La temperatura media anual es de 26,2 C. Para la parte alta de la microcuenca
emplazada en el rea montaosa, no se dispone de registros climticos que permitan caracterizarla
con detalle, sin embargo, de manera muy general se pueden indicar algunos aspectos con base en
clasificaciones y cartografa climtica regional de la Regin Centro Norte de Venezuela. De esta
forma, segn la clasificacin climtica por pisos trmicos de Goldbrunner (1976), este tramo se ubica
en el piso Subtropical con temperaturas medias anuales que oscilan entre 18 C y 24 C, y presenta
montos pluviomtricos anuales que oscilan entre 800 mm y 1200 mm (PDVSA-Intevep, 1996).
Las formaciones vegetales que conviven en el rea de la microcuenca de la quebrada
Curucut, desde la lnea de costa hasta la parte ms alta en el sector montaoso, son: vegetacin
litoral (0 - 50 m), cardonales y espinares (50 - 100 m), bosque deciduo (300 - 600 m), bosque semi-
deciduo (600 - 800 m), bosque transicional (800 - 1500), bosque de galera y vegetacin secundaria
(Amend, 1991; Arismendi, Salcedo y Varela, 2000; IGVSB / MARNR, 2002g; Ministerio del Ambiente
y de los Recursos Naturales Renovables, 1983; Monedero y Gutirrez, 2001; Steyermark y Huber,
1978).
Con relacin al uso actual de la tierra, los asentamientos humanos se concentran bsicamente
en la parte baja de la microcuenca, en la que se distinguen los siguientes usos: (a) desarrollos
informales, (b) equipamientos educacionales, asistenciales y gubernamentales, (c) servicios bsicos,
industrias, puerto y aeropuerto, (d) viviendas unifamiliares y multifamiliares, (e) reas de proteccin y
recuperacin ambiental, y (f) uso no conforme. La parte alta de la microcuenca con la mayor
extensin de la misma, corresponde a un rea Bajo Rgimen de Administracin Especial bajo la
figura jurdica de Parque Nacional El vila, dentro del cual se localizan algunos enclaves con
actividad agrcola, con existencia anterior al Decreto de Parque Nacional. Las actividades econmicas
se concentran mayoritariamente en las ramas construccin, comercio, transporte y comunicaciones y
administracin pblica (Autoridad nica para el rea del Estado Vargas, 2003a, 2003b, 2003c,
2003d; IGVSB / MARNR, 2002g; Marcano y Barrios, 2001).

MATERIALES Y MTODOS

La metodologa desarrollada en este trabajo se bas fundamentalmente en mediciones y


clculos de variables y parmetros morfomtricos de la microcuenca de drenaje de la quebrada
Curucut, para lo cual se utiliz como fuente de informacin planos topogrficos del rea de estudio a
escala 1:5.000, correspondientes a las hojas B-42, C-42 y D-42 editadas por la Gobernacin del
Distrito Federal en el ao 1984. Tambin se emplearon las cartas topogrficas Maiqueta (6847-IV-
NO) y 23 de Enero (6847-IV-SO) a escala 1:25.000, editadas por la Direccin de Cartografa Nacional
[DCN] en el ao 1979, y los ortofotomapas La Guaira (6847-IV-NO) y Caracas (6847-IV-SO) a escala
1:25.000, editados por el Servicio Autnomo de Geografa y Cartografa Nacional [SAGECAN] en el
ao 1995.
Para las mediciones y clculos de las variables y parmetros morfomtricos bsicos lineales
se utilizaron escuadras, reglas y un curvmetro, y para los areales un planmetro digital. Algunos
parmetros se obtuvieron de la lectura directa sobre la base cartogrfica, y otros por medio de las
ecuaciones matemticas que los definen. Para realizar estas mediciones y clculos, en primer lugar,
se delimit el rea de la cuenca, para lo cual se dibuj sobre los planos topogrficos el permetro de
la misma, y se resalt la red de drenaje. Luego se llevaron a cabo todas las mediciones y clculos de
las variables y parmetros morfomtricos, que se especifican en la Tabla 1.

Tabla 1
Parmetros morfomtricos medidos y calculados para la microcuenca de drenaje de la
quebrada Curucut, estado Vargas, Venezuela

Variable Parmetro Smbolo Ecuacin Dimensin


rea A - L2 a
Tamao de la Permetro P - L b
cuenca Longitud L - L
Ancho W - L
Dimetro D D = (4A/ )1/2 L
Tabla 1 (Cont.)
Variable Parmetro Smbolo Ecuacin Dimensin
Altura mxima H - L
Altura mnima h - L
Altura mediana Hmd - L
Relieve mximo Hb Hb = H - h L
Radio del relieve R R = Hb/L -
Pendiente Smd - %
mediana
Gradiente y forma Pendiente media
del relieve de la del perfil Sm Sm = ( Smi/m)2 %
cuenca longitudinal de la Smic
d
corriente principal m
Concavidad del
perfil longitudinal C C = b/B -
de la corriente be
principal Bf
Curva - - -
hipsomtrica
Elongacin Se Se = A0,5/L -
Permetro relativo Sc Sc = P2/A -
de crenulacin
Forma de la Radio de Rc Rc = Lcn*/P -
cuenca crenulacin Lcng
Forma Rf Rf = A/L2 -
Coeficiente de Kc Kc = P/A1/2.0,28 -
compasidad
Longitud total de Ct = longitud de
las corrientes Ct las corrientes L
Densidad de Dd Dd = Ct/A L/L2
Extensin de la drenaje
red de drenaje Coeficiente de
mantenimiento Cmc Cmc = A/Ct L2/L
del canal
rea de drenaje Di - L2 (%)
inefectivo
Orden de la u - -
corriente
Nmero de
segmentos de la Nu - -
Orden y magnitud corriente de un
de la red de orden dado
drenaje Relacin de Rb Rb = Nu/Nu+1 -
bifurcacin
Longitud de la
corriente de un Lu - L
orden dado

Tabla 1 (Cont.)
Variable Parmetro Smbolo Ecuacin Dimensin
Longitud total de
las corrientes de Ltu Ltu = Lu L
un orden dado
Longitud media
de las corrientes Lmu Lmu = Ltu/Nu L
de un orden dado
Longitud media
acumulada de las Lmau Lmau = Lmu + Lmu+1 L
corrientes de un
orden dado
Relacin de RL RL = Lmu/Lmu-1 -
longitud
Nmero de reas
de drenaje de la NAu - -
corriente de un
orden dado
rea de drenaje
Orden y magnitud de la corriente de Au - L2
de la red de un orden dado
drenaje rea total de
drenaje de las Atu Atu = Au L2
corrientes de un
orden dado
rea media de
drenaje de las Amu Amu = Atu/NAu L2
corrientes de un
orden dado
rea media de
drenaje Amau Amau = Amu + Amu+1 L2
acumulada de las
corrientes de un
orden dado
Relacin de RA RA = Amu/Amu+1 -
reas
Relacin rea de
la cuenca Lc Lc = 1,4A0,6 -
longitud de la
corriente principal
a 2 b c d
L = areal; L = lineal; Smi = pendiente media de cada intervalo del perfil longitudinal de la corriente principal; m = nmero
e
de intervalos en que se divide el perfil longitudinal de la corriente principal; b = altura del perfil longitudinal de la corriente
f
principal en la mitad de su longitud; B = altura de la recta del perfil longitudinal de la corriente principal en la mitad de su
g
longitud; Lcn = longitud de la curva de nivel que corta el mayor nmero de corrientes de la red de drenaje.

Todas las variables y parmetros morfomtricos considerados en el presente estudio, fueron


seleccionados de la revisin de la literatura de los siguientes autores: Gardiner (1981), Gregory y
Walling (1973), Guevara y Cartaya (1991), Henao (1998), Horton (1945), Leopold, Gordon y Miller
(1964), Monsalve (2000), Pastrana (2003), Prez (s. f.), Senciales (s. f.), Smith y Stopp (1978),
Strahler (1968), Strahler (1985), Vlez y Vlez (s. f.a) y Vlez y Vlez (s. f.b).

RESULTADOS Y DISCUSIN

Los resultados de las mediciones y de la aplicacin de ecuaciones para la obtencin de las


magnitudes de los distintos parmetros morfomtricos considerados en este trabajo, se muestran en
conjunto en la Tabla 2.

Tabla 2
Caractersticas morfomtricas de la microcuenca de drenaje de la quebrada Curucut, estado
Vargas, Venezuela

Variable Parmetro Magnitud


rea 9,31 Km2
Permetro 17 Km
Tamao de la cuenca Longitud 5,95 Km
Ancho 2,65 Km
Dimetro 3,44 Km
Altura mxima 1400 msnm
Gradiente y forma del relieve Altura mnima 0 msnm
de la cuenca Relieve mximo 1400 msnm
Radio del relieve 0,24
Elongacin 0,51
Permetro relativo de 31,04
Forma de la cuenca crenulacin
Radio de crenulacin 0,88
Forma de la cuenca 0,26
Coeficiente de compasidad 1,56
Longitud total de las corrientes 56,70 Km
de la red de drenaje
Extensin de la red de drenaje Densidad de drenaje 6,09 Km/Km2
Coeficiente de mantenimiento 0,16 Km2/Km
del canal
rea de drenaje inefectivo 0,8 Km2 (8,59 %)

Los parmetros morfomtricos cuyas magnitudes no se presentan en la Tabla 2, se discuten a


lo largo de este aparte, ya que sus clculos ameritan de una serie de pasos previos. As mismo, para
facilitar la discusin, la misma se ha estructurado siguiendo el orden de las variables tal como se
muestra en la Tabla 1 en el aparte de Materiales y Mtodos.
Escala de la Cuenca

Las magnitudes calculadas para los parmetros correspondientes a la variable escala de la


cuenca, cuyas apreciaciones dependen precisamente de la escala de la base cartogrfica utilizada
para tales mediciones, en conjunto denotan un sistema hidrogeomorfolgico de pequeas
dimensiones (ver Tabla 2), que lo califican bajo la categora de microcuenca.
La pequea rea (9,31 Km2) por s sola de esta microcuenca, permite hacer algunas
consideraciones que tienen implicaciones en su comportamiento hidrolgico e hidrulico en presencia
de tormentas de precipitacin de altas intensidades, ya que tal expresin superficial supone menores
tiempos de concentracin de la escorrenta superficial y mayor susceptibilidad a experimentar
crecidas con hidrogramas de picos pronunciados y corta duracin. As mismo, los tiempos de retardo
desde el momento en que la precipitacin efectiva de una tormenta se transforma en escurrimiento
superficial, hasta el pico de las crecidas, son muy cortos. Este valor areal tambin denota que la
superficie fuente de contribucin a la escorrenta superficial es pequea, y que en presencia de una
tormenta de extensin considerable, toda el rea se activa y aporta agua, lo que favorece la
generacin de hidrogramas con las caractersticas arriba mencionadas. Bajo la no influencia de
tormentas, la pequea rea de la microcuenca determina valores de caudal medio bajos, que son
alimentados fundamentalmente por los flujos base y subterrneo.
Crdova y Gonzlez (2003) y Gonzlez y Crdova (2003) estimaron para la microcuenca de
drenaje de la quebrada Curucut caudales mximos instantneos para condiciones naturales previas
a los aludes torrenciales de Diciembre de 1999 de 26 m 3/s, 47 m3/s, 85 m3/s, 112 m3/s, 148 m3/s y
207 m3/s, para perodos de retorno de 5, 10, 25, 50, 100 y 500 aos respectivamente; y para
condiciones posteriores al evento de Diciembre de 1999 estimaron valores de 34 m 3/s, 56 m3/s, 95
m3/s, 123 m3/s, 159 m3/s y 218 m 3/s, para perodos de retorno de 5, 10, 25, 50, 100 y 500 aos
respectivamente. Tambin estimaron volmenes de crecidas para condiciones posteriores al evento
de Diciembre de 1999 de 1,39 Hm3, 1,91 Hm3 y 2,4 Hm3 y coeficientes de escorrenta de 0,56, 0,59 y
0,67 para perodos de retorno de 100, 500 y 1000 aos. Por su parte, Grases, Amundaray, Malaver,
Feliziani, Franceschi y Rodrguez (2000), estimaron para la misma quebrada un caudal mximo de
121 m3/s para un perodo de retorno de 100 aos, y una creciente mxima probable de 167 m 3/s. Las
magnitudes de estas estimaciones reafirman la influencia de un rea pequea en la observacin de
menores tiempos de concentracin y en la generacin de hidrogramas de crecidas con picos
pronunciados y de corta duracin.
Adems del rea, los valores de ancho (2,65 Km) y longitud (5,95 Km) de la microcuenca
tambin sugieren un sistema de drenaje pequeo con mayor tendencia al crecimiento longitudinal que
lateral, lo cual puede interpretarse como una respuesta a la predominancia de la erosin regresiva del
curso principal de la quebrada Curucut, sobre el trabajo erosivo de los cursos de agua que drenan
perpendicular y oblicuamente hacia sta a lo largo de su curso, condicionado por una litologa que
ofrece poca resistencia a los procesos erosivos, el control de los sistemas de fracturas y la pendiente
topogrfica regional de la vertiente norte del Macizo del vila. Los valores del dimetro (3,44 Km) y
del permetro (17 Km) de la microcuenca tambin corroboran las pequeas dimensiones de este
sistema.

Gradiente y Forma del Relieve de la Cuenca


Como ya se ha afirmado, la microcuenca de drenaje de la quebrada Curucut est emplazada
sobre la vertiente norte del Macizo del vila o Serrana del Litoral, cuya extensin se comparte en
mayor proporcin sobre el relieve montaoso, y en menor sobre la franja costera definida por los
depsitos aluvionales de los abanicos. Las aguas de esta microcuenca drenan directamente al Mar
Caribe a travs del cauce principal de la red de drenaje (quebrada Curucut), por lo que se le define
como un sistema exorreico.
Las alturas en el rea estn comprendidas desde los 0 msnm (altura mnima) que
corresponde a la cota en la que desemboca la quebrada Curucut directamente al mar, al este del
saliente de Punta Gorda y del Aeropuerto Internacional de Maiqueta Simn Bolvar, y 1400 msnm
(altura mxima) correspondiente a la cota en la que nace la quebrada Curucut, al sureste del
permetro de la microcuenca en la fila La Triguera. La diferencia entre estas dos alturas extremas
definen un relieve mximo de 1400 msnm que sugiere alturas y pendientes significativas favorables a
la gnesis y activacin de procesos erosivos y de transporte de materiales.
Para calcular el valor de la altura mediana de la microcuenca se seleccionaron intervalos entre
curvas de nivel de 200 m, y se midi el rea parcial de cada intervalo, expresndolas en porcentajes,
y luego como rea acumulada en porcentaje (ver Tabla 3).
Posteriormente, se construy un grfico x (rea acumulada) y (altura), a partir del cual se
estim el valor de la altura mediana, correspondiente a un 50 % de rea acumulada (ver Figura 2).

Tabla 3
Clculos para la altura mediana de la microcuenca de drenaje de la quebrada Curucut, estado
Vargas, Venezuela

rea entre curvas de nivel


Intervalos de curvas de
nivel rea acumulada
2
(msnm) Km % (%)
0 200 1,03 11,06 100
200 400 1,71 18,37 88,95
400 600 2,83 30,40 70,58
600 800 1,52 16,33 40,18
800 1000 1,01 10,85 23,85
1000 1200 0,63 6,77 13,00
1200 - 1400 0,58 6,23 6,23

El valor obtenido de altura mediana es de 470,59 msnm, lo cual significa que un 50 %


del rea de la microcuenca posee alturas por encima de esta cota, y un 50 % por debajo de
ella. El incremento de la altura por encima del valor de la altura mediana es brusco y abrupto, tal
como se puede apreciar en la pendiente grfica de ese segmento de curva en la Figura 2, la cual es
de forma cncava, debido a los pequeos valores de reas planimtricas entre curvas de nivel (ver
Tabla 3) (sector montaoso) por encima de los 470,59 msnm; por el contrario, el descenso en la
altura por debajo del valor de la altura mediana exhibe una pendiente grfica ms suave de forma
convexa (ver Figura 2), debido a mayores valores areales entre curvas de nivel (ver Tabla 3) (sector
de abanico aluvial). Estos contrastes altimtricos sealan una mayor presencia de vertientes y
cauces con pendientes relativamente ms fuertes por encima de los 470,59 msnm, y pendientes
relativamente ms suaves por debajo de ese valor. As mismo, implican la predominancia de
procesos erosivos y de generacin de precipitaciones asociadas al ascenso orogrfico forzado de
masas de aire por encima del valor de la altura mediana, y de procesos de transporte y depositacin
por debajo de ella.
El radio del relieve (0,24) indica que por cada kilmetro de longitud de la cuenca, existe
un incremento promedio en altura de 240 m, lo cual es un valor significativo y de esperar para una
microcuenca cuya mayor extensin se asienta sobre un relieve montaoso, por lo tanto el radio del
relieve tambin es un indicador del incremento de las pendientes de las vertientes de los valles de los
cursos de agua de la red de drenaje y del gradiente hidrulico de estos ltimos a medida que
ascendemos en altura, y por ende del potencial erosivo en la microcuenca.
En lneas generales las pendientes en la microcuenca de la quebrada Curucut oscilan entre 0
% y 45 %. En el tramo final del curso de la quebrada Curucut hacia su desembocadura las
pendientes estn entre 0 % y 3 % correspondindose con una topografa plana a suave. En

Figura 2. Altura mediana de la microcuenca de drenaje de la quebrada Curucut, estado


Vargas, Venezuela.

el valle de la quebrada Curucut las pendientes presentan valores entre 3 % y 18 %,


correspondindose con topografas medianas a accidentadas, y en el resto del sector montaoso de
la microcuenca las pendientes oscilan entre 18 % y 45 %, definiendo topografas accidentadas a muy
fuertes.
Para calcular el valor de la pendiente mediana de la microcuenca se seleccionaron los
mismos intervalos entre curvas de nivel de 200 m empleados en el clculo de la altura mediana, con
las mismas reas parciales entre intervalos de curvas ya medidas y expresadas en porcentajes, y
como rea acumulada en porcentaje (ver Tabla 4). Luego para cada intervalo de curvas de nivel se
calcul la pendiente media del terreno expresada en porcentaje, resultantes de promediar las
variadas mediciones realizadas sobre la base cartogrfica en cada uno de los intervalos, y por ltimo
estas pendientes medias se expresaron como pendiente media acumulada en porcentaje (ver Tabla
4).

Tabla 4
Clculos para la pendiente mediana de la microcuenca de drenaje de la quebrada Curucut, estado
Vargas, Venezuela

rea entre curvas de nivel Pendiente


Intervalos de media entre Pendiente
curvas de rea curvas de media
nivel Km2 % acumulada nivel acumulada
(msnm) (%) (%) (%)
0 200 1,03 11,06 100 6,15 6,15
200 400 1,71 18,37 88,95 7,18 13,33
400 600 2,83 30,40 70,58 13,34 26,67
600 800 1,52 16,33 40,18 13,33 40,00
800 1000 1,01 10,85 23,85 10,00 50,00
1000 1200 0,63 6,77 13,00 10,00 60,00
1200 - 1400 0,58 6,23 6,23 4,00 64,44

Posteriormente, se construy un grfico x (rea acumulada) y (pendiente media acumulada),


a partir del cual se estim el valor de la pendiente mediana, correspondiente a un 50 % de rea
acumulada (ver Figura 3).
El valor obtenido de pendiente mediana es de 21,50 %, lo que indica que un 50 % del rea de
la microcuenca posee pendientes iguales y/o por encima de este valor, y un 50 % por debajo de
l. El incremento del valor de la pendiente media acumulada por encima del valor de la pendiente
mediana es ligeramente ms brusco y abrupto, tal como se puede apreciar en la pendiente grfica de
ese segmento de curva en la Figura 3, la cual es de forma someramente
cncava a rectilnea, debido a los pequeos valores de reas planimtricas entre curvas de
Figura 3. Pendiente mediana de la microcuenca de drenaje de la quebrada Curucut, estado
Vargas, Venezuela.

nivel (ver Tabla 4) (sector montaoso); por el contrario, el descenso del valor de la pendiente media
acumulada por debajo de la pendiente mediana exhibe una inclinacin grfica ms suave de forma
rectilnea (ver Figura 3), debido a mayores valores areales entre curvas de nivel (ver Tabla 4) (sector
de abanico aluvial). Estos contrastes de valores de pendiente media acumulada sealan una mayor
presencia de vertientes y cauces con pendientes relativamente ms fuertes y mayores alturas, por
encima del valor de la pendiente mediana, y pendientes relativamente ms suaves y menores alturas
por debajo de ese valor. As mismo, implican la predominancia de procesos erosivos por encima del
valor de la pendiente mediana, y de transporte y depositacin por debajo de ella.
La comparacin entre la distribucin altimtrica a lo largo de la cuenca y la distribucin de la
pendiente mediana en el mismo sentido, muestran una estrecha correspondencia en sus
implicaciones en la morfodinmica de la microcuenca de drenaje de la quebrada Curucut, tal como
se describi anteriormente.
La presencia de mayores alturas y elevados valores de pendientes en la parte alta de la
microcuenca, por encima de sus respectivos valores medianos, sugieren mayores velocidades del
agua de escorrenta en este sector y por ende para toda el rea, a la vez que condicionan menores
tiempos de concentracin, as como un mayor potencial erosivo y de arrastre de sedimentos.
Para el clculo de la pendiente media del perfil longitudinal del cauce de la quebrada Curucut,
ste se subdividi en intervalos de 1 Km, y en cada uno de ellos se calcul grficamente su pendiente
media (ver Figura 4), luego con estos valores se calcul la pendiente media de todo el perfil utilizando
la ecuacin que se indica para ello en la Tabla 1. Sobre este mismo grfico se calcul la concavidad
del perfil longitudinal de la quebrada Curucut, para lo cual se traz una lnea recta que une los puntos
extremos del perfil, y luego se estimaron las alturas de la recta y el perfil en el punto medio de su
longitud total (ver Figura 4). El valor de la concavidad se obtuvo por medio de la ecuacin que se
muestra para ello en la Tabla 1.
La quebrada Curucut realiza un recorrido de 8 Km desde su naciente hasta su
desembocadura, a lo largo del cual describe un perfil longitudinal que exhibe fuertes cambios de
pendiente y por ende de su gradiente hidrulico, mostrando un 16,25 % como valor de pendiente
media. El perfil puede dividirse en dos grandes sectores o segmentos, tomando como referencia la
cota de 250 msnm, a partir de la cual el cauce de la quebrada Curucut hacia sus cabeceras muestra
pendientes fuertes con valores promedios por tramo que oscilan entre 11,85 % y 43,33 % y una
pendiente media para este segmento de 30,80 %. En el sector o
Escala Horizontal 1:30.000 A
Escala Vertical 1:11.000

= 4,44 % = 7,78 % = 5,56 % = 11,11 % = 11,85 % = 29,63 % =


43,33 % = 38,38 %

A
Figura 4. Perfil longitudinal del cauce de la quebrada Curucut, estado Vargas, Venezuela.

segmento ms bajo del cauce de la quebrada las pendientes medias por tramo oscilan entre 4,44 % y
11,11 % con una media para ese segmento de 7,22 %.
Este fuerte contraste entre las pendientes medias de ambos segmentos del perfil longitudinal
de la quebrada Curucut, refleja el control de la litologa y del relieve en la morofologa del
mismo. As, la quebrada desde su naciente hasta una altura aproximada de 250 msnm, escurre
encajadamente sobre un relieve montaoso, a travs de su valle estrecho y profundo y sobre rocas
metamrficas relativamente ms resistentes a la degradacin fluvial que los materiales del cauce del
segmento ms bajo del perfil. Desde los 250 msnm hasta su desembocadura, el cauce de la
quebrada Curucut se asienta sobre los depsitos del abanico aluvial que esta misma ha construido,
en el que predominan fundamentalmente procesos de transporte y depositacin, dada la evidente
disminucin del gradiente hidrulico de la quebrada.
La pendiente media de todo el perfil y el fuerte contraste de pendientes medias entre ambos
segmentos en los que se dividi el perfil longitudinal de la quebrada, son indicadores de
la alta probabilidad de esta quebrada a experimentar crecidas con hidrogramas de caudales picos
elevados y de corta duracin, as como altas velocidades medias del flujo y mayor capacidad de
transporte de materiales.
Con relacin al valor la concavidad (0,37) del perfil longitudinal de la quebrada Curucut, este
indica un avanzado estadio de incisin o erosin vertical del flujo de la quebrada (ver Figura 4),
probablemente condicionado por el levantamiento tectnico del rea y el consecuente
rejuvenecimiento del relieve, y la poca resistencia de la litologa aflorante a los procesos erosivos.
Para la construccin de la curva hipsomtrica se seleccionaron intervalos entre curvas de
nivel de 200 m, y se calcul el rea en cada uno de ellos. Luego se calcularon los coeficientes de
altura relativa dividiendo los valores de los lmites superiores de cada intervalo entre curvas de nivel
entre la altura mxima de la cuenca; y los coeficientes de rea relativa dividiendo el rea acumulada
en cada intervalo entre curvas de nivel entre el rea total de la cuenca (ver Tabla 5). Con estos
coeficientes se represent la curva hipsomtrica en un grfico x (rea relativa) y (altura relativa) (ver
Figura 5).
La curva hipsomtrica obtenida para la microcuenca de drenaje de la quebrada Curucut
refleja un rea cuya relieve se encuentra en un estadio erosional joven, por lo que su potencial
morfodinmico para experimentar procesos erosivos y movimientos en masa es muy alto. La
juventud del relieve indica la existencia de una red de drenaje encajada en la litologa del rea
montaosa, con valles alargados, profundos y angostos, y predominio de erosin vertical. La
forma de la curva (ver Figura 5) denuncia claramente una fuerte influencia de la componente
Tabla 5
Clculos para la representacin grfica de la curva hipsomtrica de la microcuenca de drenaje
de la quebrada Curucut, estado Vargas, Venezuela

Cota mayor de
Intervalos de los intervalos de Coeficiente de rea entre Coeficiente de
curvas de nivel curvas de nivel altura relativa curvas de nivel rea relativa
(msnm) (msnm) (h/H) (Km2) (a/A)
0 200 200 0,14 1,03 0,11
200 400 400 0,28 1,71 0,29
400 600 600 0,43 2,83 0,60
600 800 800 0,57 1,52 0,76
800 1000 1000 0,71 1,01 0,87
1000 1200 1200 0,86 0,63 0,94
1200 - 1400 1400 1,00 0,58 1,00
Altura mxima de la cuenca (H) = 1400 msnm
rea de la cuenca (A) = 9,31 Km2
Figura 5. Curva hipsomtrica de la microcuenca de drenaje de la quebrada Curucut, estado
Vargas, Venezuela.
tectnica en el levantamiento vertical del rea, como agente endgeno constructor de relieve, lo cual
se traduce en el rejuvenecimiento de ste.
Esto hace suponer que la tasa de levantamiento tectnico supera a la tasa de erosin
efectuada por los agentes niveladores del relieve, con lo cual el perfil de equilibrio de la quebrada
Curucut es cclicamente alterado y los procesos erosivos reactivados, determinando un balance
tectnico erosional positivo.

Forma de la Cuenca

La expresin morfolgica del trazado del permetro de la microcuenca de la quebrada Curucut


sobre la base cartogrfica de anlisis, evidencian la forma alargada del sistema con una orientacin
norte sur y perpendicular a la lnea de costa, sin embargo, es preciso demostrarlo cuantitativamente
a travs del clculo de algunos ndices de forma, los cuales se discuten a continuacin.
El valor de elongacin (0,51) calculado indica que la microcuenca presenta una forma
alargada con tendencia a una configuracin rectangular. Adems este valor es representativo de
cuencas emplazadas en relieves montaosos. Los valores del permetro relativo de crenulacin
(31,04) y del radio de crenulacin (0,88), tambin indican una tendencia de la forma de la
microcuenca hacia el alargamiento.
El valor del factor de forma de la cuenca (0,26) es bastante bajo, lo que implica de igual
manera una fuerte tendencia al alargamiento, y bajas probabilidades de experimentar frecuentes
crecidas, debido a que su forma no permite exponer toda su superficie al radio de accin de una
determinada tormenta. Sin embargo, estas afirmaciones son relativas, ya que depende del tamao o
extensin de la tormenta, de la duracin e intensidad de la misma, y de las magnitudes extremas del
fenmeno. El evento hidrometeorolgico de Diciembre de 1999 en el estado Vargas, permiti la
generacin simultnea de crecidas torrenciales en ms de 20 cuencas de la vertiente norte del
Macizo del vila, la mayora de las cuales con mayor tamao que la microcuenca de drenaje de la
quebrada Curucut, y de formas variadas (algunas alargadas).
El coeficiente de compasidad muestra un valor de 1,56, que define a la forma de la
microcuenca como oval-oblonga a rectangular-oblonga, lo que indica que la forma de sta dista en
gran medida de la circularidad, por lo que su probabilidad a experimentar crecidas frecuentes es baja,
y los tiempos de concentracin son mayores en comparacin con otra cuenca de igual rea pero de
forma ms circular. Sin embargo, como ya se discuti, las crecidas en esta microcuenca dependen
de las caractersticas y dimensiones de las tormentas.
De cualquier modo la probabilidad de que se presenten crecidas con hidrogramas de picos
pronunciados y de corta duracin, es alta, aunado a las caractersticas del relieve ya discutidas, que
contribuyen en gran medida a este comportamiento hidrolgico e hidrulico. Por otro lado, la forma
de la microcuenca segn su ndice de compasidad, tiende a producir hidrogramas de crecidas
simtricos, es decir, con tiempo desde el inicio de la crecida al pico de la misma, igual al tiempo del
pico a la recesin del hidrograma.

Extensin de la Red de Drenaje

La red de drenaje de la microcuenca de la quebrada Curucut est constituida por cauces o


corrientes de agua de cortos recorridos y rgimen intermitente con una longitud total de 56,70 Km,
que en conjunto muestran un patrn de drenaje de tipo subdendrtico, el cual es determinado
fundamentalmente por las pendientes de las corrientes de rdenes 2 y 3, que producen un cierto
grado de paralelismo. La existencia de sistemas de fracturas (diaclasas y fallas) y los desniveles
topogrficos entre bloque tectnicos, tambin ejercen control en la disposicin y distribucin de las
corrientes que conforman la red de drenaje.
El parmetro ms importante en la definicin de la extensin de un sistema de drenaje natural
es su densidad de drenaje. En el caso de la microcuenca de la quebrada Curucut este valor es
medio (6,09 Km/Km2) con una textura media. Entre los factores que controlan la densidad de drenaje,
en el rea de estudio el de mayor peso est representado por el clima. De esta forma, a pesar de
que la red de drenaje discurre sobre un sustrato litolgico con alta susceptibilidad a los procesos
erosivos, su densidad es media debido a las escasas precipitaciones que se registran en el sector,
aunado a la existencia de formaciones vegetales boscosas en la parte alta de la microcuenca, que
favorecen a los procesos de infiltracin ms que a la escorrenta superficial, por lo que sus caudales
medios anuales son bajos.
La densidad de drenaje media en esta rea indica que la mayor parte de la superficie de la
microcuenca experimenta escorrenta laminar antes de concentrarse en los cauces de la red, por lo
que es de suponer una baja tasa de erodabilidad en toda su extensin, una relativa estabilidad
morfogentica y por ende gastos slidos medios anuales bajos. Solo eventos hidrometeorolgicos
como el observado en Diciembre de 1999 en el estado Vargas, podran producir la erosin y el
transporte de elevados volmenes de sedimentos y agua, ocasionado por las intensas y duraderas
lluvias que saturaron de lquido el material de alteracin de las vertientes, y superaron la capacidad
hidrulica de los cauces de la red, lo cual activ mltiples deslizamientos y flujos de detritos.
Esta densidad de drenaje media hace suponer que en el sistema no se generan crecidas con
frecuencia y que los tiempos de concentracin son lentos, debido al control que ejercen el clima y la
vegetacin. Sin embargo, como ya se ha discutido, hay una alta probabilidad de que se produzcan
crecidas que arrojen hidrogramas con picos elevados y reducidos tiempos de concentracin,
condicionados ms bien por las caractersticas del relieve (pendientes), el tamao de la microcuenca,
y las caractersticas (intensidad y duracin de las lluvias) de las tormentas que las puedan generar.
El coeficiente de mantenimiento del canal muestra un valor medio a alto (0,16 Km 2/Km), lo que
significa que por cada kilmetro de cauce existe un rea de drenaje promedio de 16.000 m 2,
indicando la prevalencia de la escorrenta laminar sobre la escorrenta concentrada. El rea de
drenaje inefectivo o sin presencia de cauce es de 0,8 Km 2, lo que se corresponde con un 8,59 % de la
superficie total de la microcuenca.

Orden y Magnitud de la Red de Drenaje

Del anlisis, ordenamiento y jerarquizacin de las corrientes de agua que conforman la red de
drenaje de la microcuenca de la quebrada Curucut, se obtuvo que la misma corresponde a un
sistema hidrogeomorfolgico de orden 4 (ver Figura 6), siendo esta magnitud de cierta manera, un
indicador importante y significativo de la extensin y ramificacin de la red de drenaje, considerando
la pequea superficie del sistema y su densidad de drenaje media.
Los cursos de agua de la red son de cortos recorridos con valores promedios por orden que
oscilan entre 0,32 Km (corrientes de orden 1) y 4,50 Km (corrientes de orden 4) (ver Tabla 6). El
78,20 % de las corrientes son de orden 1 con reas de drenaje promedio de 0,05 Km 2, lo cual influye
significativamente en la reduccin de los tiempos de concentracin de la microcuenca en presencia
de tormentas. La corriente principal de la red correspondiente a la quebrada Curucut, alcanza su
orden 4 aproximadamente a los 400 msnm y a una distancia de 5 Km de su desembocadura en el
mar, lo que significa que en presencia de una crecida, sta alcanza caudales picos importantes desde
su curso medio encajado en un can montaoso.
La relacin de bifurcacin entre los distintos rdenes de corrientes de la red de drenaje es
bastante uniforme en todo el sistema y se ubican dentro del rango (3-5) de valores caractersticos de
los sistemas fluviales (ver Tabla 6), lo que determina que al representar
grficamente la relacin entre el nmero de corrientes de un orden dado (y) contra el orden de
4

4
Figura 6. Orden de las corrientes de la red de drenaje de la microcuenca de la quebrada
Curucut, estado Vargas, Venezuela.

Tabla 6
Orden y magnitud de las corrientes de la red de drenaje de la microcuenca de la quebrada Curucut,
estado Vargas, Venezuela
Longitud total Longitud media Longitud media
de las de las acumulada de
Orden de la Nmero de Relacin de corrientes corrientes las corrientes
corriente corrientes bifurcacin (Km) (Km) (Km)

1 104 33,50 0,32 0,32

2 23 4,52 15,00 0,65 0,97

3 5 4,60 3,70 0,74 1,71

4 1 5,00 4,50 4,50 6,21

rea media
rea total de rea media de acumulada de
drenaje de las drenaje de las drenaje de las
Orden de la Nmero de reas corrientes corrientes corrientes
corriente de drenaje (Km2) (Km2) (Km2)

1 104 5,27 0,05 0,05

2 23 6,45 0,28 0,33

3 5 4,84 0,97 1,30

4 1 9,31 9,31 10,61

la corriente (x), se aprecie una recta de regresin de pendiente negativa casi perfecta (ver Figura 6)
que arroja un coeficiente de determinacin bastante bueno (0,9998), y cuya expresin matemtica
viene dada por una ecuacin de la recta de regresin correspondiente a una funcin de tipo
exponencial (y = 498,77e-1,5459x). A partir de esta de recta de regresin se obtuvo como promedio de
la relacin de bifurcacin un valor de 4,69, el cual se ubica dentro del rango de valores arriba
mencionado, con lo cual se cumple para esta microcuenca la denominada Ley del Nmero de Cauces
de Horton, ya que la ramificacin de la red de drenaje desde su nica corriente de orden 4 hasta las
corrientes de orden 1, tiende a formar una progresin geomtrica.
Para el caso de las relaciones de longitud y de rea, en ambas el ltimo valor de relacin
entre las corrientes de orden 3 y la corriente de orden 4 no se corresponde con los rangos de valores
caractersticos (ver Tabla 6), de all que al representar grficamente a estos parmetros (y) contra el
orden de las corrientes (x), se aprecien rectas de regresin de pendientes positivas con puntos que
se alejan de las mismas (ver Figuras 7 y 8), sin embargo, los coeficientes de determinacin en ambos
casos son buenos (0,9807 para la relacin de longitud y 0,9872 para la relacin de rea), lo que
significa que aun cuando la correlacin entre los parmetros graficados no es perfecta, si es bastante
aceptable. Estas rectas de regresin tambin son definidas matemticamente por ecuaciones
correspondientes a funciones de tipo exponencial, y a partir de ellas se calcularon los valores de
relacin de longitud promedio (2,58) y relacin de rea promedio (5,43).
Para estos casos no se cumplen las leyes de Horton conocidas como Ley de la Longitud de
los Cauces y Ley del rea de las Cuencas. Para el caso de la relacin de longitud, se explica por el
escaso desarrollo de canales de orden 3, lo cual se traduce en un valor bajo de longitud media de
este orden. Por otra parte, la longitud de la corriente de orden 4 alcanza esta categora desde la cota
de los 400 msnm aproximadamente como ya se haba sealado, por lo que en la parte baje de la
cuenca los corrientes de agua que drenan directamente a la quebrada Curucut son principalmente de
rdenes 1 y 2. En el caso de la relacin de rea se explica de la misma manera, ya que la sumatoria
de las subcuencas de orden 3, as como la media de las mismas es baja con relacin al rea total de
la microcuenca que es la correspondiente a la corriente de orden 4.
Para establecer la relacin que existe entre la longitud del curso principal de la quebrada
Curucut y el rea de la microcuenca, se seleccionaron intervalos de curvas de nivel cada 200 msnm,
a los que se les calcularon sus reas parciales y luego el rea acumulada;
posteriormente se midi la longitud del curso de la quebrada Curucut en cada uno de esos
Figura 7. Relacin orden de las corrientes nmero de corrientes por orden de la red de
drenaje de la microcuenca de la quebrada Curucut, estado Vargas, Venezuela.
Figura 8. Relacin orden de las corrientes longitud media acumulada de las corrientes por
orden de la red de drenaje de la microcuenca de la quebrada Curucut, estado Vargas,
Venezuela.
Figura 9. Relacin orden de las corrientes rea media de drenaje de las corrientes por orden
de la red de drenaje de la microcuenca de la quebrada Curucut, estado Vargas, Venezuela.
intervalos, lo cual se expres como longitud acumulada (ver Tabla 7). Luego se construy un grfico
con los valores de rea acumulada (x) y de longitud acumulada del cauce de la quebrada Curucut (y)
(ver Figura 11).
Tabla 7
Clculos para la representacin grfica de la relacin rea de la microcuenca longitud del
cauce de la quebrada Curucut, estado Vargas, Venezuela

Longitud del
Intervalos de rea entre cauce entre Longitud
curvas de nivel curvas de nivel rea acumulada curvas de nivel acumulada
(msnm) (Km2) (Km2) (Km) (Km)
0 200 1,03 1,03 3,25 3,25
200 400 1,71 2,74 1,50 4,75
400 600 2,83 5,57 0,75 5,50
600 800 1,52 7,09 0,50 6,00
800 1000 1,01 8,10 0,45 6,45
1000 1200 0,63 8,73 0,50 6,95
1200 - 1400 0,58 9,31 1,05 8,00

Los resultados indican una clara tendencia de relacin directamente proporcional entre el rea
acumulada de la microcuenca y el curso principal de la quebrada Curucut, desde su nacimiento hasta
su desembocadura en el mar determinada por una funcin de tipo potencial, sin embargo, se observa
que los puntos no se ajustan perfectamente a la recta, sino que muestran una ligera dispersin que
se evidencia en un coeficiente de determinacin de 0,9469, siendo un valor nada ptimo (ver Figura
11). Tal dispersin se debe a la no existencia de una razn de incremento constante de ambos
parmetros en los intervalos de curvas de nivel, condicionado por la pendiente topogrfica en cada
intervalo y la variacin de la pendiente del cauce de la quebrada Curucut en cada tramo (ver Tabla
7).

CONCLUSIONES

La microcuenca de la quebrada Curucut corresponde a un sistema de hidrogeomorfolgico de


pequeas dimensiones de carcter exorreico, cuyos parmetros morfomtricos relacionados con la
variable escala de la cuenca (rea, permetro, longitud, ancho y dimetro) determinan condiciones
especiales que favorecen la ocurrencia de crecidas con hidrogramas de picos pronunciados y corta
duracin, y menores tiempos de concentracin del sistema en presencia de tormentas significativas
en intensidad y duracin.
Figura 11. Relacin rea acumulada longitud del cauce principal de la microcuenca de
drenaje de la quebrada Curucut, estado Vargas, Venezuela.

El emplazamiento de la red de drenaje de la quebrada Curucut en un rea cuyo relieve se


caracteriza por una mayor proporcin de superficie montaosa, y un sector de depsitos aluvionales
en la parte baja de la microcuenca, determinan un rango altitudinal comprendido entre 0 msnm y 1400
msnm, que acta como una barrera orogrfica que influye en el ascenso forzado de las masas de
aire, generando precipitaciones en algunos casos. Los valores de altura mediana y pendiente
mediana sealan los lmites por encima de los cuales predominan procesos erosivos y de transporte
en la microcuenca, y por debajo de ellos principalmente depositacin. Una pendiente mediana de
21,50 % sugiere tiempos de concentracin cortos, dado que las pendientes por encima del valor de la
mediana implican mayores velocidades del agua de escorrenta.
El perfil longitudinal de la quebrada Curucut se divide en dos grandes segmentos con
pendientes medias bien contrastantes, en cuyo tramo correspondiente a la parte alta de la cuenca
predomina la erosin vertical y regresiva de la quebrada y el arrastre de materiales, y en el tramo ms
bajo la depositacin. Las pendientes del cauce de la quebrada en su parte alta favorecen las
crecidas con hidrogramas de picos pronunciados y corta duracin, as como reducidos tiempos de
concentracin.
Las caractersticas del relieve en el rea de la microcuenca, reflejan un estadio erosional
joven con un alto potencial morfodinmico determinado por su susceptibilidad a los procesos erosivos
y de movimientos en masa, y condiconado por el rejuvenecimiento del mismo debido al levantamiento
tectnico activo del rea.
Los parmetros relacionados con la forma de la microcuenca, evidencian una clara tendencia
al alargamiento, cuya configuracin hace suponer bajas probabilidades de experimentar frecuentes
crecidas, debido a la no exposicin total de su superficie al radio de accin de una determinada
tormenta, lo cual es relativo, ya que ello depender del tamao de la tormenta, de la duracin e
intensidad de la lluvia, y de las magnitudes extremas del fenmeno, como lo observado en el evento
hidrometeorolgico de Diciembre de 1999 en el estado Vargas.
De esta forma queda claro que la probabilidad a experimentar crecidas con hidrogramas de
picos pronunciados y corta duracin, as como cortos tiempos de concentracin, es funcin ms bien
de las caractersticas del relieve (pendientes) de la parte alta de la microcuenca, de su tamao y de
las caractersticas de las tormentas que las puedan generar.
La red de drenaje est constituida por cursos de agua de cortos recorridos y rgimen
intermitente que definen un patrn de drenaje de tipo subdendrtico. Su densidad de drenaje es
media con una textura media, determinada por las escasas precipitaciones que se registran en el
rea, la presencia de vegetacin boscosa en la parte alta de la cuenca, y la susceptibilidad del
sustrato litolgico a los procesos erosivos.
El orden mximo de la red de drenaje es 4 correspondiendo al curso principal de la quebrada
Curucut, valor que alcanza a 400 msnm, lo que significa que una crecida en esta microcuenca puede
alcanzar un caudal pico importante desde el curso medio de la quebrada. El crecimiento o
ramificacin de la red de drenaje en atencin a su relacin de bifurcacin media, tiende a una
progresin geomtrica. No evidenciado as para las relaciones de longitud y de rea, debido
fundamentalmente a la baja frecuencia de corrientes de agua de orden 3, lo que interrumpe la
progresin geomtrica. De la relacin rea de la cuenca longitud del cauce principal de la red de
drenaje, se observa una clara tendencia de correlacin directamente proporcional entre ambos
parmetros, desde el nacimiento de la quebrada Curucut hasta su desembocadura en el mar,
determinada por una funcin de tipo potencial.

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