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Traviesa

Para otros usos del trmino "durmiente", vanse Durmiente (nutica) y Durmiente (Marvel
Comics).

Montaje de un desvo secundario sobre durmientes de eucalipto, para transporte de arroz,


Tacuaremb, Uruguay.

En vas frreas, las traviesas o durmientes (Amrica Latina) son los elementos
transversales al eje de la va que sirven para mantener unidos y a la vez a una distancia fija
(galga o trocha) a los dos carriles (rieles) que conforman la va, as como mantenerlos
unidos al balasto, trasmitiendo el peso del material rodante al balasto y, por intermedio de
ste, al suelo. Tambin cumplen la funcin de dar peso al conjunto, de manera que la
geometra inicial del trazado se mantenga en la mayor medida posible. Se fabrican de
diversos materiales, entre ellos madera, hierro y hormign. Las traviesas de hormign
pueden ser monobloque o bibloque; las primeras estn formadas por una sola pieza de
hormign armado, mientras que las traviesas bibloque constan de dos piezas de hormign
unidas por una barra de hierro (riostra).

Adems, las traviesas de hormign monobloque pueden ser polivalentes si los carriles se
pueden fijar en dos posiciones distintas para permitir la instalacin de vas de diferentes
anchos.

Desde hace aos, con la aparicin de los distintos tipos de bloqueos elctricos la traviesa ha
de estar aislada elctricamente con respecto a los carriles.

Tipos de traviesas

Traviesa de madera

o Durmiente

Traviesa de hormign

o Monobloque
o Bibloque

Traviesas especiales

o Mixtas: De hormign y acero

o De hormign pretensado

Va sin traviesas

Funciones de las traviesas


Las principales funciones que debe desempear una traviesa son las siguientes:

Soporte de los rales, fijando y asegurando su posicin en lo referente a


cota, separacin e inclinacin.

Recibir las cargas verticales y horizontales transmitidas por los rales y


repartirlas sobre el balasto mediante su superficie de apoyo

Conseguir y mantener la estabilidad de la va en el plano horizontal y en


el vertical frente a los esfuerzos estticos procedentes del peso propio y
las variaciones de temperatura y a los esfuerzos dinmicos debidos al
paso de los trenes. Mantener, siempre que sea posible, por s mismo y
sin ayuda de elementos especficos incorporados a la sujecin, el
aislamiento elctrico entre los dos hilos de rales cuando la lnea est
dotada de circuitos de sealizacin o por corrientes parsitas.

Colocacin de las traviesas

Soldadura, antigua, entre dos traviesas.

Por norma general las traviesas se colocan a una distancia de 60 cm entre ellas; esto puede
variar entre los diferentes aparatos de va que llevan cada uno unas distancias entre
traviesas especficas. Los 60 cm pueden variar tambin para evitar que una soldadura de
carril pueda caer encima de una traviesa con el consiguiente deterioro de esta. Esta
distancia no es aleatoria, sino que se basa en estudios concretos: si estn ms alejadas, las
traviesas se levantaran al paso del tren y si estn ms cercanas, se incrementara
notablemente el costo por kilmetro de la obra.

Mantenimiento de la traviesas
La principal labor de mantenimiento de las traviesas es el bateo.

Sistemas de sujecin de traviesas


El sistema de sujecin entre el riel y la traviesa depender del tipo de traviesa, apartando
ciertas consideraciones menores, y con el uso de sillas de asiento.

Se pueden distinguir, segn el tipo de esta y su polivalencia (que se puedan usar un mismo
tipo de sujecin) para distintos tipos de traviesa en:

Madera

o Tirafondos

o Sistema SKL-12

RN

o RS

o P2

o NABLA

MONOBLOQUE

o HM

o SKL-12

Las sujeciones y fijaciones son los elementos que hacen posible la continuidad estructural
de la va, uniendo el ral con las traviesas. Las principales funciones son:

Fijar los rales a las traviesas.

Asegurar la invariabilidad del ancho de la va.

Facilitar la transferencia a la infraestructura de las acciones estticas y


dinmicas ejercidas por el material rodante sobre la estructura de la va.

Las caractersticas bsicas de las sujeciones de rales son:


Tener resistencia mecnica y elasticidad adecuadas, constante a lo largo
de la vida de la sujecin, y con una gran duracin.

Contribuir al buen aislamiento elctrico entre ambos rales.

Bajo nmero de elementos y de peso, lo que facilitar su fabricacin,


montaje y conservacin; y bajo costo de produccin y mantenimiento.

Segn sus elementos y la forma de estos, las sujeciones pueden ser sujeciones directas (una
pieza lo une todo), indirectas (ral, traviesa y silla de asiento unidas por piezas diferentes) y
mixtas. La clasificacin segn su elasticidad es:

Sujeciones rgidas, siendo elementos rgidos los transmisores de


esfuerzos, que se deforman plsticamente, dando elevados costes de
mantenimiento, necesitando sujeciones al desplazamiento longitudinal.

Sujeciones elsticas, donde hay elementos elsticos que transmiten los


esfuerzos, y que pueden deformarse y recuperarse, consiguiendo
mantener la calidad y menores costes de mantenimiento.

De acuerdo a la tipologa de sus elementos principales y con su forma de actuar, tenemos


las sujeciones rgidas, de clavos elsticos, elsticas de lmina o grapa (RN, Nabla,...),
elsticas de clip y sujeciones al desplazamiento longitudinal.

En la sujeccin elstica de clip, la sujecin del ral es realizada por una barra de acero, de
elevada elasticidad y seccin circular, plegada de tal modo que su deformacin en el
montaje de la sujecin proporciona una fuerza elstica. Esta pieza es denominada "clip", a
la que se aade el soporte. Esta sujecin no requiere regulacin, manteniendo siempre el
mismo apriete. Varios tipos de sujecin de clip son el "e-clip" de "Pandrol", el fastclip (tipo
ajustar y olvidar), el tipo Vossloh, etc. Las caractersticas del tipo Vossloh son:

Puede usarse en traviesas de madera, metlicas o de hormign.

Utiliza una silla de asiento metlica nervada, de forma que permita el


alojamiento de la zapata del ral, cuya posicin queda asegurada con
ayuda de los clips elsticos SKL-12, que trabajan a flexin y torsin
combinadas.

Los clips estn sujetos a la traviesa con un tirafondo, el que les da la


tensin necesaria, y entre el ral y la silla se coloca una placa elstica.

Siendo la tensin regulable, debe ser inspeccionada y reapretada


regularmente.
Traviesa de madera

Durmientes de quebracho colorado de origen argentino.

Las traviesas de madera o durmientes de madera son un tipo de traviesas utilizadas en la


construccin de vas frreas.

Todo lo anterior coloca a la traviesa en un lugar privilegiado a la hora de elegir la


infraestructura de la lnea. Desde esos 16.000.000 de unidades existentes en la dcada de
los cincuenta, el uso de la traviesa de madera ha ido decreciendo paulatinamente.

Ventajas y desventajas
Como ventaja, no cabe duda que es en su sustitucin, su poco peso, unos 70 kg son
fcilmente manejables por dos obreros, cosa que no ocurre con otros tipos de traviesas con
un peso 3 4 veces superior. Tambin tienen un buen comportamiento en descarrilamientos
pues no se parten fcilmente.

Sin embargo la madera supone un gasto en escalada creciente, escaso, caro y su vida media
es menor que la traviesa de hormign. La clavazn pierde con el tiempo su efectividad, esto
provoca un mal comportamiento en la conservacin del ancho de va.

Tipos de traviesas de madera


Existen distintos tipos de traviesa de madera atendiendo al:

Tipo de madera las traviesas ms utilizadas son de pino, haya, roble, y de quebracho en
Sudamrica.
Atendiendo a su finalidad y especificaciones tcnicas, aparatos de va, puentes, aparatos de
dilatacin, cambios, travesas y otros usos.

Dentro de las especificaciones tcnicas est el tipo de carril a utilizar, de este depender el
cajeo de la traviesa, aunque el ancho se mantendr, como es natural a 1668 mm. Las
traviesas de 45 kg/m tendrn un cajeo con una inclinacin de 1/20.

Atendiendo a la calidad de la lnea en la que se utilicen. Es evidente que los costes en la


calidad de la traviesa depender directamente del tipo de explotacin a realizar.

Tratamientos previos
Antes de ser utilizadas las traviesas de madera llevaban un proceso de seleccin y
tratamiento:

En la seleccin no se exiga que todas las caras estuvieran escuadradas,


si era necesario, no obstante, que la cara inferior destinada a ir sobre el
balasto, fuera plana a fin de ofrecer una superficie homognea.

Tras la seleccin se realizaba un tratamiento consistente


fundamentalmente en un bao de creosota que preservaba la traviesa
del ataque de insectos y hongos xilfagos. Tras esperar al secado de la
misma las traviesas estaban listas para su transporte e instalacin. La
manipulacin de la traviesa nueva exige la utilizacin de proteccin tras
una directiva comunitaria (31 de diciembre de 2003) que limita el
tratamiento de las maderas con la creosota.

Medidas
La medidas estndar de traviesa son de:

260 cm va normal; 300 cm; 350 cm; 400 cm; 450 cm y 600 cm (medidas estas ltimas
especiales). Todas con un ancho de unos 24 cm y una altura de 14 cm. Aunque en los
aparatos de dilatacin tipo C el ancho de la traviesa es de 35 cm.

Existe la excepcin en la lnea Cercedilla - Cotos en Madrid (Lnea C-9 de cercanas), con
un longitud de traviesa de un metro, por lo que generalmente se utilizan traviesas recicladas
o de segundo uso de 260 cm, existen tambin segn diferentes regiones medidas que
oscilan por los 260 cm de largo y con un ancho y alto de 26 cm y 16 cm respectivamente.

Sujecin
Aunque ha variado con el tiempo, el tipo de clavazn ms comn en la traviesa de madera
es el tirafondo. Este ir insertado en una placa de sujecin enroscado en la madera y con la
cabeza sujetar el carril a la placa. Otros sistemas son el SKL-12.
Todo este trabajo est realizado utilizando de base la tecnologa Espaola, por lo que tanto las tcnicas como medidas pueden variar de unos a
otros pases al no existir una normativa estndar ni internacional, o por lo menos, ste que escribe no la conoce.

Otros usos
Con la paulatina sustitucin de las tradicionales traviesas de madera por traviesas de
hormign a partir de los aos 50 descendi la produccin de traviesas de madera para
nuevas instalaciones ferroviarias. En la actualidad en toda la Comunidad Europea la
normativa exige el montaje de traviesas de hormign. De igual forma en la renovacin de
las infraestructuras ya existentes se procede a retirar las traviesas de madera instaladas.

La calidad de esta madera, procedente de roble en la mayor parte de los ferrocarriles


europeos; el tratamiento de conservacin efectuado, as como el buen estado de
conservacin, en muchos casos mantenan casi perfecta su forma, estructura y cualidades
fsicas, condicion que se reaprovecharan para otros usos. Destacan los usos en obras de
jardinera donde las traviesas han sido usadas para la confeccin de vallas, de jardineras, de
borduras, de escalones, etc; as como en construccin, especialmente en obras de
restauracin.

El tratamiento a base de creosota y la probada toxicidad de este compuesto motivo la


prohibicin del uso de las traviesas ferroviarias (as como de cualquier madera creosotada)
en instalaciones pblicas, as como su comercializacin y venta al pblico. Dado el tirn
comercial de este producto rpidamente han aparecido en el mercado las llamadas
"traviesas ecolgicas", que no son si no bloques de madera, con tratamientos para su
instalacin en exterior, imitando a las traviesas originales. La madera usada en estas
traviesas es generalmente de pino, por su menor densidad tienen menor peso y por tanto son
ms manejables, y las medidas ms habituales son 12 por 20 centmetros de seccin y
longitudes de 120, 180 y 250 centmetros.

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