Está en la página 1de 11

Aula 2

O EVOLUCIONISMO
CULTURAL

META
Proporcionar ao aluno instrumentos tericos que o auxiliem no trabalho de
anlise das sociedades antigas.

OBJETIVOS
Ao final desta aula, o aluno dever:
descrever o mtodo de anlise do evolucionismo cultural para comparar
sociedades de organizao social distintas.

Alfredo Julien
Pr-Histria

INTRODUO
Cara aluna ou caro aluno, na aula anterior, vimos que o homem um
ser social que organiza a sua vida por meio da cultura que desenvolve. Essa
uma definio simples e clara, porm, sua simplicidade no deve encobrir os
problemas tericos que contm, principalmente no que se refere definio
do significado do conceito de cultura. Se a determinao do homem como
um ser social no acarreta muito problema para a compreenso, a mesma
coisa no ocorre com a idia de cultura. O debate acadmico em torno
desse conceito acirrado e no pretendemos solucionar a questo.
Utilizamos a palavra cultura em seu sentido mais amplo possvel. No
dicionrio Aurlio, encontra-se a seguinte definio para o seu contedo:

O conjunto de caractersticas humanas que no so inatas, e que


se criam e se preservam ou aprimoram atravs da comunicao e
cooperao entre indivduos em sociedade. [Nas cincias humanas,
ope-se por vezes idia de natureza, ou de constituio biolgica, e
est associada a uma capacidade de simbolizao considerada prpria
da vida coletiva e que a base das interaes sociais].

O homem se relaciona com a natureza e entre si por meio de um


conjunto de valores e prticas de carter cultural que no so inatas, mas
sim aprendidas e desenvolvidas por cada grupo. A variedade de compor-
tamentos culturais, existentes entre os diversos agrupamentos humanos,
mostra-nos que o mundo cultural criado pelo homem no uno, mas
sim, rico e variado. Nessa aula, abordaremos um tema relacionado a essa
questo: como interpretar as diferenas culturais presentes entre as diversas
sociedades humanas?

A CULTURA

A comparao entre as diversas culturas criadas pelas sociedades


humanas pode ser feita a partir de duas perspectivas bsicas. Uma delas,
pautada pela tolerncia e respeito aos valores dos outros, no julgando
suas crenas e costumes como inferiores, mas procurando compreend-las
em seus prprios contextos. A outra, na intolerncia e no sentimento de
superioridade em relao aos outros, na qual a diversidade humana, longe
de ser considerada um fator benfico, vista como algo ruim ou inferior,
motivando conflitos em vez de contatos positivos entre grupos que pos-
suam crenas e comportamentos diferentes. Em nome da superioridade
de seus prprios valores, combatem-se os valores dos outros. Essa forma
de valorizar o prprio grupo em detrimento dos outros, considerando os
seus prprios costumes como superiores, est na base, como ns j vimos,
do que chamamos de etnocentrismo.

20
O evolucionismo cultural Aula 2
O etnocentrismo a forma de pensar que nos leva a considerarmo-nos
superiores aos outros. Por essa maneira de encarar a vida, os nicos valores
e comportamentos vlidos so aqueles que pertencem ao seu prprio grupo.
A cultura desenvolvida em nossa sociedade seria superior dos egpcios
antigos? Os valores de um norte-americano cristo seriam melhores que os
de um rabe muulmano? Cristianismo, judasmo e budismo, qual destas
seria a melhor religio? A cultura do homem da cidade seria superior do
homem do campo?
O etnocentrismo pode assumir diversas formas, desde as mais explci-
tas, como as das teorias racistas, at as mais veladas como, por exemplo,
a das diversas teorias de carter evolucionistas. O evolucionismo cultural,
embora tenha perdido muito espao no debate acadmico, uma perspec-
tiva que exerce influncia considervel em diversas esferas da sociedade.
Sua presena, ao lado da idia de progresso, como esquema explicativo
subjacente das transformaes histricas, bem difundida em nosso meio
social e j faz parte da opinio corrente de muita gente, o chamado senso
comum. muito normal entre ns considerarmo-nos mais desenvolvidos
do que outros povos.

Me japonesa e filho negro


(Fonte: http://www.rosinhamonkees.com).

O Evolucionismo Social era a teoria social prevalecente no incio


da Antropologia Scio-Cultural. Representou uma tentativa de
formalizar o pensamento social com linhas cientficas modeladas
conforme a teoria biolgica da evoluo. Se organismos podem
se desenvolver com o passar do tempo de acordo com leis
compreensveis e deterministas, parece ento razovel que sociedades
tambm o podem. Isso marca o incio da Antropologia como
disciplina cientfica e uma despedida das tradicionais vises religiosas
de culturas primitivas (fonte http://pt.wikipedia.org. > Acesso
em : 21/11/2007)

21
Pr-Histria

O homem ocidental dos grandes centros urbanos das modernas eco-


nomias capitalistas, cioso de suas realizaes, tende a se considerar como
o ponto mais avanado do progresso que caracterizaria a marcha humana
em direo ao mundo civilizado. Para trs teriam ficado todos aqueles que
no acompanharam o avano inexorvel, dado pela marcha do progresso.
Quantos de ns no nutrimos um sentimento natural de superioridade em
relao s naes indgenas, que ainda sobrevivem no interior do territrio
brasileiro, no conseguindo v-las como um povo cuja cultura possui tanto
valor quanto a nossa?
O evolucionismo cultural parte do princpio de que as diferenas entre
os diversos povos representariam estgios de desenvolvimento distintos.
Tais culturas poderiam ser hierarquizadas em uma escala que identificaria
a marcha do progresso da humanidade. No nvel inferior dessa escala, es-
tariam as formas culturais mais primitivas; no superior, a mais evoluda: a
capitalista ocidental crist.
Mas, ao se criar uma escala de formas culturais, variando do mais
primitivo para o mais evoludo, faz-se necessrio utilizar critrios com os
quais possamos medir essas realidades e compar-las entre si. Edward
Burnett Tylor, um dos fundadores do evolucionismo cultural, explicita-nos
Ver glossrio no esse critrio de forma bastante clara:
final da Aula
A inveno mecnica fornece exemplos adequados do tipo de
desenvolvimento que afeta a civilizao como um todo. Na histria
das armas de fogo, o tosco fecho de roda, no qual uma roda de ao
denteada era girada por uma mola contra um pedao de pirita at que
uma fagulha ascendesse o pavio, levou inveno do mais durvel
fecho de pederneira. O astrolbio medieval deu lugar ao quadrante,
e este foi agora descartado, por sua vez, pelo homem do mar, que
usa o mais delicado sextante; e assim acontece, em seqncia, ao
longo da histria das artes e dos instrumentos. Tais exemplos
de progresso so conhecidos por ns como histria direta, mas
essa noo de desenvolvimento est to inteiramente instalada em
nossas mentes que, por meio dela, reconstrumos, sem escrpulos,
a histria perdida, confiando no conhecimento geral dos princpios
de pensamento e da ao humana como um guia para por os fatos
em sua ordem apropriada. Quer as crnicas registrem ou no o fato,
ningum duvidaria, comparando um arco longo de uma besta, de que
a segunda foi um desenvolvimento surgido a partir do instrumento
mais simples (TYLOR, 2005, p. 86).

Tylor considera que h um princpio que norteia o pensamento e a ao


humana. A partir de exemplos extrados do desenvolvimento tecnolgico,
observa que os elementos que caracterizam a cultura evoluiriam de suas
formas mais simples para as mais complexas. Dessa maneira teriam evoludo
as armas de fogo, o equipamento de orientao martima, o arco e flecha e

22
O evolucionismo cultural Aula 2
tambm, como ele apregoava, as formas culturais da humanidade: todos, a
partir de uma forma mais simples, teriam evoludo para formas mais com-
plexas. Assim as culturas humanas poderiam ser classificadas como sendo
mais ou menos complexas, como as armas e as ferramentas fabricadas pelo
homem. Nas prprias palavras de Tylor :

Comparando os vrios estgios de civilizao entre as raas


conhecidas da histria, com ajuda da inferncia arqueolgica derivada
dos restos de tribos pr-histricas, parece possvel formar uma
opinio, ainda que grosseira, sobre uma condio anterior geral do
homem. Do nosso ponto de vista, essa condio deve ser tomada
como a primitiva, mesmo que na realidade, algum estgio ainda
mais remoto possa ter existido antes dela. Essa condio primitiva
hipottica corresponde, em considervel medida, das tribos
selvagens modernas que, apesar da diferena e distncia entre si, tm
em comum certos elementos de civilizao que parecem resduos de
um estgio anterior da raa humana em geral. Se essa hiptese for
verdadeira, ento, apesar da contnua interferncia da degenerao,
a tendncia central da cultura, desde os tempos primevos at os
modernos, foi avanar, a partir da selvageria, na direo da civilizao
(TYLOR, 2005).

Mulher e criana indigenas esculpindo cermica


(Fonte: http://www.losartes.com).

23
Pr-Histria

No trecho citado, Tylor nos aponta qual seria essa condio primitiva
da humanidade. A forma mais simples que teria caracterizado as sociedades
humanas seria comparvel das tribos de selvagens caadores, no prati-
cantes da agricultura, ainda existentes em seu tempo (sculo XIX). Assim,
segundo ele, indo do mais simples para o mais complexo, a tendncia geral
da cultura seria evoluir do estgio primitivo de selvageria at a civilizao.
Lewis Morgan, outro representante do evolucionismo cultural do s-
Ver glossrio no culo XIX, pe a questo da evoluo das sociedades humanas caminhando
final da Aula
de formas mais simples para mais complexas de maneira ainda mais clara.

As mais recentes investigaes a respeito das condies primitivas


da raa humana esto tendendo concluso de que a humanidade
comeou sua carreira na base da escala e seguiu um caminho
ascendente, desde a selvageria at a civilizao, atravs de lentas
acumulaes de conhecimento experimental. Como inegvel que
partes da famlia humana tenham existido num estado de selvageria,
outras partes num estado de barbrie e outras ainda num estado
de civilizao, parece tambm que essas trs distintas condies
esto conectadas umas s outras numa seqncia de progresso que
tanto natural como necessria. Alm disso, possvel supor que
essa seqncia tenha sido historicamente verdadeira para toda a
famlia humana, at o status respectivo atingido por cada ramo. Essa
suposio baseia-se no conhecimento das condies em que ocorre
todo progresso [...] (MORGAN, 2005, p. 49).

O pensamento de Morgan exerce muita influncia em nosso meio


escolar por ter sido utilizado por Engels em seu livro Origem da famlia, da
propriedade privada e do Estado. O livro uma obra clssica do pensamento
que merece ser lida, porm no devemos esquecer que foi escrita no final
do sculo XIX e, de l para c, a antropologia produziu muitos novos con-
hecimentos que devem ser levados em conta ao se falar de um assunto to
amplo, como o que Engels tratou em sua obra.
Segundo Morgan, o processo evolutivo de todas as sociedades huma-
nas teria partido de um ponto inicial, o seu estgio mais primitivo, que ele
batizou de selvageria. O segundo estgio, nesse processo evolutivo, seria a
barbrie. E o terceiro e ltimo, a civilizao. Veja a seguir quais seriam as
caractersticas de cada um desses estgios.

PRIMEIRO ESTGIO: SELVAGERIA

Esse seria o perodo inicial da humanidade. Em seus princpios, o modo


de vida dos homens no se distinguiria dos smios, porm, pelo processo
evolutivo, o homem desenvolve novas capacidades. No incio desse estgio
os homens se alimentariam somente de frutas, castanhas e razes, obtendo,

24
O evolucionismo cultural Aula 2
assim, seus alimentos por intermdio de uma atividade puramente coletora.
Em seu perodo final, alm da coleta pura e simples de alimentos que a
natureza poderia oferecer, o homem aprendeu a caar e a pescar, desen-
volvendo uma alimentao tambm base de peixes e carnes vermelhas.
A atividade da caa desenvolveu-se paralelamente aquisio de novos
conhecimentos como a manipulao do fogo, a utilizao do arco e flecha
e a produo de utenslios de madeira, cestos e tecidos.

Cena do filme A Guerra do Fogo, de Jean-Jacques Annaud, em que


representada a aquisio do conhecimento de produzir fogo.
(Fonte: http://sol.sapo.pt).

SEGUNDO ESTGIO: BARBRIE

Esse estgio inicia-se com a fabricao de utenslios de cermica.


Nele, passa-se a adotar uma forma de vida sedentria associada prtica
da agricultura e da domesticao de animais. Em seu final, adquire-se o
conhecimento da manufatura do ferro.

TERCEIRO ESTGIO: CIVILIZAO

Esse estgio inicia-se com o aparecimento da escrita e perdura at os


nossos dias.
Segundo Morgan, a evoluo do estado de selvageria para a civili-
zao seria tanto natural quanto necessria, e essa seqncia seria verdadeira
para todos os agrupamentos humanos at o grau de evoluo atingido
por cada um. Tal suposio estaria fundamentada no conhecimento das
condies em que se daria todo o progresso do gnero humano.
Para a doutrina do evolucionismo social, todas as diferentes formas
culturais criadas pelo homem teriam se originado de um processo evolutivo
iniciado a partir de uma forma social primitiva: a selvageria. Todas as culturas
teriam nessa forma original o seu ponto de partida. Assim, a humanidade

25
Pr-Histria

seria una e seu processo de transformao teria seguido por uma linha evo-
lutiva uniforme onde quer que ela estivesse, pois as necessidades humanas,
em condies similares, seriam substancialmente as mesmas.

ATIVIDADES

1. Qual o critrio utilizado por Tylor para definir quais seriam as sociedades
mais simples e as mais complexas?
2. Segundo Morgan, quais seriam os principais estgios de evoluo das
sociedades humanas e quais os eventos tecnolgicos que os caracterizam?

COMENTRIO SOBRE AS ATIVIDADES

1. Morgan utiliza o critrio do avano tecnolgico para definir o grau


de evoluo das sociedades humanas. Quanto mais aprimorada e
diversificada for a tecnologia manipulada pelo agrupamento humano
em questo, mais evoludo ele seria.
2. Segundo Morgan, os principais estgios de evoluo cultural dos
homens so a selvageria, a barbrie e a civilizao. As principais
caractersticas tecnolgicas de cada um desses perdios so:
a) Selvageria: esse o estgio caracterizado pela prtica da coleta e
caa. Nesse estgio o homem desenvolve a capacidade de produzir
instrumentos de madeiras, tecidos e cestos; a utilizar o arco e a flecha
e a manipular o fogo.
b) Barbrie: estgio em que se aprende a plantar, a criar animais e
fabricar a cermica.
c) Civilizao: estgio no qual ocorre a presena de aglomerados
urbanos, a prtica da escrita e manipulao de metais. Entre os povos
civilizados haveria uma vasta gama de variabilidade. Nele poderamos
constar desde as primeiras sociedades ditas histricas at a moderna
sociedade capitalista contempornea.

26
O evolucionismo cultural Aula 2

Vista do Palcio de Palenque (Chiapas, Mxico). A arquitetura de Palenque, uma das cidades mais
conhecidas da civilizao Maia, considerada verdadeira faanha da Angenharia na Antiguidade.
(Fonte: http://lh4.ggpht.com).

CONCLUSO

Um dos esforos do evolucionismo cultural foi tentar provar a con-


tinuidade entre as culturas primitivas e as mais avanadas, criticando os que Ver glossrio no
acreditavam em uma ruptura, separando o selvagem pago e o civilizado final da Aula
cristo. Questionavam a teoria da degenerescncia dos primitivos, inspirada
por telogos que no queriam acreditar que Deus pudesse ter criado seres
selvagens, como os das sociedades primitivas. Para o evolucionismo, o que
diferenciaria os primitivos dos civilizados seria apenas o estgio evolutivo
em que cada um se encontraria, e no diferenas em suas naturezas.
O evolucionismo cultural acredita na unidade da condio humana.
Sendo iguais, todos os povos produziriam cultura igualmente, pelo apren-
dizado. Todos conteriam os germes da evoluo, no existindo diferenas
biolgicas que justificassem as diferenas entre os diversos povos.
Porm, toda e qualquer classificao exige a adoo de esquemas de
referncias em torno dos quais ela ser organizada! Seria o critrio da tecno-
logia adequado para essa hierarquizao? Se assim fosse, as sociedades que
possussem equipamentos mais complexos seriam as mais desenvolvidas!
Ns, que utilizamos armas de fogo, seramos mais evoludos do que os
que apenas possuram, ou possuem, arco e flechas. O fato de possuirmos
mquinas em nossas indstrias nos transforma em mais avanados do
que os agrupamentos humanos que detm apenas tcnicas manuais para a
produo de seus utenslios? Nossa forma de vida seria melhor do que a de
uma tribo indgena, no sculo XIX? Tudo depende do critrio de julgamento.

27
Pr-Histria

(Fonte: http://www.hub.atlasusa.org).

RESUMO

Nesta aula abordamos a perspectiva de anlise do evolucionismo cul-


tural. Vimos que tal corrente de pensamento considera que o homem possui
caractersticas inatas que esto na base de um processo evolutivo que seria
comum a todas as sociedades. Tal processo se caracterizaria por um caminho
nico de evoluo que levaria as sociedades humanas para formas cada vez
mais complexas de organizao. Assim, por exemplo, segundo Morgan, as
sociedades humanas trilhariam um caminho evolutivo que se iniciava com
o estgio da selvageria, passaria pela barbrie e atingiria as formas de vida
civilizada. O principal mecanismo utilizado por eles para estabelecer essa
gradao era o avano tecnolgico. Quanto mais elaborados eram suas
tcnicas e instrumentos, mais evoludo seria o agrupamento humano. No
topo dessa escala, estaria a cultura ocidental capitalista crist, da Europa do
sculo XIX. Na base, as tribos primitivas que viviam da caa e da coleta.

AUTO-AVALIAO
1. Tylor e Morgan foram dois antroplogos que estudavam as sociedades
humanas a partir da perspectiva do evolucionismo cultural. O que com-
preendi a ser essa doutrina?
2. compreendo a ideia dos evolucionistas culturais, de que o processo evo-
lutivo, que marcaria a humanidade, seria natural e necessrio para todas as
sociedades?

28
O evolucionismo cultural Aula 2

PRXIMA AULA

Na prxima aula, abordaremos a ideia de progresso e sua influncia no


mbito dos estudos sobre a Pr-histria.

REFERNCIAS

TYLOR, E. B. A cincia da cultura. In: CASTRO, Celso (org.) Evolu-


cionismo cultural. Trad. Maria Lcia de Oliveira. Rio de Janeiro: Jorge
Zahar, 2005.
MORGAN, L. A sociedade antiga. In: CASTRO, Celso (org.) Evolu-
cionismo cultural. Trad. Maria Lcia de Oliveira. Rio de Janeiro: Jorge
Zahar, 2005.

GLOSSRIO
Edward Burnett Tylor - Antroplogo britnico. Considerado o pai do conceito
moderno de cultura, filia-se escola evolucionista. Em seus trabalhos Cultura
primitiva e Antropologia, ele definiu o contexto do estudo cientfico de antropo-
logia, baseado nas teorias evolucionrias de Chales Darwin.

Lewis Henry Morgan - Antroplogo, etnlogo e escritor norte americano (1818-


1881). Considerado um dos fundadores da antropologia moderna, fez pesquisa de
campo entre os iroqueses de onde retirou material para sua reflexo sobre cultura
e sociedade. Entre seus estudos destaca-se o do parentesco, no qual tenta estabe-
lecer conexes de sistemas de pa- rentesco em escala global (Systems of Consan-
guinity and Affinity of the Human Family, 1871); e o estudo sobre a evoluo das
sociedades humanas consagrado em Ancient Society (1877), no qual distingue trs
estados de evoluo da humanidade: selvageria, barbrie e civilizao.

Evolucionismo Cultural - O evolucionismo cultural no relaciona a existncia


de estgios evolutivos a uma datao precisa e nica para todas as sociedades.
Assim, por exemplo, enquanto os portugueses se encontravam em um avanado
estgio de civilizao, quando chegaram ao Brasil, os ndios que aqui habitavam
poderiam ser classificados como estando nas fases finais da selvageria e iniciais
da barbrie.

29