Está en la página 1de 4

Ciclo del carbono

Este esquema del ciclo de carbono rpido muestra el movimiento de carbono entre tierra, atmsfera
y ocanos en miles de millones de toneladas por ao. Los nmeros amarillos son flujos naturales,
los rojos son contribuciones humanas, los blancos indican el carbono almacenado.

Otro diagrama.

El ciclo del carbono es el ciclo biogeoqumico por el que elcarbono se intercambia entre
labiosfera, pedosfera, geosfera,hidrosfera y la atmsfera de laTierra. Junto con el ciclo del
nitrgeno y el ciclo del agua, el ciclo del carbono comprende una secuencia de eventos
que es clave para hacer a la Tierra capaz de sostener vida; describe el movimiento de
carbono al ser reciclado y reusado por la biosfera, incluido los sumideros de carbono.
El balance global del carbonoes el equilibrio de los intercambios (ingresos y prdidas) de
carbono entre las reservas de carbono o entre un bucle concreto (p. ej., atmsfera
biosfera) del ciclo del carbono. Un examen del balance de carbono de una reserva o
depsito puede proporcionar informacin aproximadamente si este est funcionando como
una fuente o sumidero de dixido de carbono. El ciclo del carbono fue inicialmente
descubierto porJoseph Priestley y Antoine Lavoisier y fue popularizado porHumphry Davy.1

ndice
[ocultar]

1Clima global

2Componentes principales

o 2.1Atmsfera

o 2.2Biosfera terrestre

o 2.3Ocanos

o 2.4Ciclo de carbono geolgico

o 2.5Influencia humana

3Vase tambin

4Referencias

5Lectura adicional

6Enlaces externos

Clima global[editar]
Las molculas basadas en carbono son cruciales para la vida en la Tierra, porque es el
componente principal de los compuestos biolgicos. El carbono es tambin un
componente importante de muchos minerales. El carbono tambin existe en varias formas
en la atmsfera. El dixido de carbono (CO2) es en parte responsable del efecto
invernadero y es el gas de efecto invernadero producido por el hombre ms importante.2
En los dos ltimos siglos, las actividades humanas han alterado gravemente el ciclo del
carbono, de manera ms significativa en la atmsfera. A pesar de que los niveles de
dixido de carbono han cambiado naturalmente durante varios miles de aos, las
emisiones humanas del dixido de carbono a la atmsfera superan las fluctuaciones
naturales.2 Los cambios en la cantidad de CO2 atmosfrico estn alterando
considerablemente los patrones meteorolgicos e indirectamente influyendo la qumica
ocenica. Los niveles actuales de dixido de carbono en la atmsfera superan mediciones
de los ltimos 420 000 aos y los niveles estn aumentando ms rpido de lo que jams
se ha registrado,3 lo que hace de importancia crtica entender mejor como funciona el ciclo
del carbono y cules son sus efectos en el clima global. 2
Reservas de carbono en los depsitos ms importantes de la Tierra 2
Reserva Cantidad (gigatones)
Atmsfera 720
Ocanos (total) 38 400
Total inorgnico 37 400
Total orgnico 1000
Capa superficial 670
Capa profunda 36 730
Litosfera
Carbonatos sedimentarios > 60 000 000
Quergenos 15 000 000
Biosfera terrestre (total) 2000
Biomasa viva 600 - 1000
Biomasa muerta 1200
Biosfera acutica 1-2
Combustibles fsiles (total) 4130
Carbn 3510
Aceite 230
Gas 140
Otros (turba) 250

Componentes principales[editar]
El ciclo de carbono global ahora normalmente se divide en los siguientes depsitos
principales interconectados por rutas de intercambio:

La atmsfera.

La biosfera terrestre.

Los ocanos, incluido el carbono inorgnico disuelto y la biota marina viva e inerte.

Los sedimentos, incluido los combustibles fsiles, los sistemas de agua fresca y el
material orgnico inerte.

El interior de la Tierra, carbono del manto y lacorteza terrestre. Estos almacenes de


carbono interaccionan con los otros componentes a travs de procesos geolgicos.
Los intercambios de carbono entre reservas ocurren como resultado de varios procesos
qumicos, fsicos, geolgicos y biolgicos. El ocano contiene el depsito activo ms
grande de carbono cerca la superficie de la Tierra2 Los flujos naturales de carbono entre la
atmsfera, ocano, ecosistemas terrestres y sedimentos estn bastante equilibrados, de
modo que los niveles de carbono seran relativamente estables sin la influencia humana. 4 5
Atmsfera[editar]
Epifitas en cables elctricos. Este tipo de planta toma CO2 y agua de la atmsfera para vivir y crecer.

El carbono en la atmsfera terrestre existe en dos formas principales: dixido de


carbono ymetano. Ambos gases absorben y retienen calor en la atmsfera y son
parcialmente responsables del efecto invernadero. El metano produce un gran efecto
invernadero al compararse con el mismo volumen de dixido de carbono, pero existe en
concentraciones mucho ms bajas y tiene una vida atmosfrica ms corta que el dixido
de carbono, haciendo de este ltimo el gas de efecto invernadero ms importante. 6
El dixido de carbono abandona la atmsfera a travs de la fotosntesis, introduciendo a
las biosferas terrestres y ocenicas. El dixido de carbono tambin se disuelve
directamente de la atmsfera a los cuerpos de agua (ocanos, lagos, etc.), adems de
disolverse en la precipitacin al caer las gotas de la atmsfera. Cuando est disuelto en el
agua, el dixido de carbono reacciona con las molculas de agua y forma cido carbnico,
el cual contribuye a la acidez ocenica. Entonces puede absorberse por las rocas a travs
de la erosin. Tambin puede acidificar otras superficies en contacto o fluir al ocano. 7
La actividad humana durante los dos ltimos siglos ha aumentado significativamente la
cantidad de carbono en la atmsfera, principalmente en la forma de dixido de carbono,
tanto por la modificacin de la capacidad de los ecosistemas para extraer el dixido de
carbono de la atmsfera y por emitirlo directamente, p. ej., la quema de combustibles
fsiles y la fabricacin de hormign.2