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Catarmetro.

Por ltimo, otro instrumento de medicin de masa es el catarmetro. Se trata de un dispositivo que se emplea para
determinar la composicin de una especfica mezcla de gas. En cuanto a su constitucin, el elemento tiene dos tubos
paralelos, donde el gas es contenido, en especial en las bobinas de calefaccin. Lo que ocurre es que los gases se
examinan, al tiempo que se compara el radio de fuga de calor proveniente de las bobinas en el gas mismo. Las bobinas,
por su parte, estn dispuestas en el interior de un circuito con forma de puente, el cual es sumamente resistente a todos
los cambios de temperatura

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Un catarmetro es un instrumento utilizado para la determinacin de la composicin de una mezcla de gases. Es un detector
de conductividad trmica.

El equipo se compone de dos tubos paralelos que contienen el gas de las bobinas de calefaccin. Los gases son examinados
comparando el radio de prdida de calor de las bobinas de calefaccin en el gas. Las bobinas son dispuestas dentro de
un circuito de puente que tiene resistencia a los cambios debido al desigual enfriamiento que puede ser medido. Un canal
contiene normalmente una referencia del gas y la mezcla que se probar se pasa a travs del otro canal. 1

El principio de funcionamiento se basa en la conductividad trmica de un gas, que es inversamente proporcional con su peso
molecular. Puesto que varios de los componentes de las mezclas de gas tienen masa generalmente diversa es posible
estimar las concentraciones relativas.2 El hidrgeno tiene aproximadamente seis partes de la conductividad del nitrgeno por
ejemplo.Los catarmetros se utilizan mdicamente para el anlisis del funcionamiento pulmonar y en la cromatografa de
gases. Los resultados son ms lentos de obtener comparado al del espectrmetro de masa, pero el dispositivo es econmico,
y tiene buena exactitud cundo de gases se trata, y es solamente la proporcin que debe ser determinada.

A continuacin se muestra una tabla de los gases ms comunes; como se puede notar, el monxido de carbono tiene
una masa atmica casi idntica al nitrgeno molecular; por lo tanto, es prcticamente imposible distinguirlos con un
catarmetro.

Nombre del gas Composicin qumica Masa (g/mol)

Hidrgeno H2 2,0158

Oxgeno O2 31.998

Vapor de agua H2O 17.0069

Nitrgeno N2 28.014

Dixido de carbono CO2 44.009

Monxido de carbono CO 28.010

Metano CH4 16.0426

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