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LA REVOLUCION INDUSTRIAL

ANTECEDENTES.-

La Revolucin Industrial o Primera Revolucin Industrial es el proceso de transformacin econmica, social y


tecnolgica que se inici en la segunda mitad del siglo XVIII en el Reino Unido, que se extendi unas dcadas
despus a gran parte de Europa occidental y Norteamrica, y que concluy entre 1820 y 1840.

Durante este periodo se vivi el mayor conjunto de transformaciones econmicas, tecnolgicas y sociales de la
historia de la humanidad desde el Neoltico, que vio el paso desde una economa rural basada fundamentalmente en la
agricultura y el comercio a una economa de carcter urbano, industrializada y mecanizada.

La Revolucin Industrial marca un punto de inflexin en la historia, modificando e influenciando todos los aspectos
de la vida cotidiana de una u otra manera.

La produccin tanto agrcola como de la naciente industria se multiplic, a la vez que disminua el tiempo de
produccin.

A partir de 1800 la riqueza y la renta per cpita se multiplic como no lo haba hecho nunca en la historia, pues hasta
entonces el PIB per cpita se haba mantenido prcticamente estancado durante siglos. En palabras del premio Nobel
Robert Lucas:

Por primera vez en la historia, el nivel de vida de las masas y la gente comn experiment un crecimiento sostenido ()
No hay nada remotamente parecido a este comportamiento de la economa en ningn momento del pasado.

A partir de este momento se inici una transicin que acabara con siglos de una mano de obra basada en el trabajo
manual y el uso de la traccin animal siendo estos sustituidos por maquinaria para la fabricacin industrial y el
transporte de mercancas y pasajeros. Esta transicin se inici a finales del siglo XVIII en la industria textil y la
extraccin y utilizacin de carbn.

La expansin del comercio fue posible gracias al desarrollo de las comunicaciones con la construccin de vas
frreas, canales o carreteras. El paso de una economa fundamentalmente agrcola a una economa industrial influy
sobremanera en la poblacin, que experiment un rpido crecimiento sobre todo en el mbito urbano.

La introduccin de la mquina de vapor de James Watt en las distintas industrias fue el paso definitivo en el xito de
esta revolucin, pues su uso signific un aumento espectacular de la capacidad de produccin.

Ms tarde el desarrollo de los barcos y ferrocarriles a vapor, as como el desarrollo en la segunda mitad del XIX
del motor de combustin interna y la energa elctrica, supusieron un progreso tecnolgico sin precedentes.

Como consecuencia del desarrollo industrial nacieron nuevos grupos o clases sociales encabezadas por el
proletariado los trabajadores industriales y campesinos pobres y la BURGUESA, duea de los medios de
produccin y poseedora de la mayor parte de la renta y el capital.

Esta nueva divisin social dio pie al desarrollo de: * Problemas sociales y laborales, *Protestas populares y
*Nuevas ideologas; que PROPUGNABAN Y DEMANDABAN UNA MEJORA DE LAS CONDICIONES DE
VIDA DE LAS CLASES MS DESFAVORECIDAS, POR LA VA DEL SINDICALISMO, EL SOCIALISMO,
EL ANARQUISMO, O EL COMUNISMO.

An sigue habiendo discusin entre historiadores y economistas sobre las fechas de los grandes cambios provocados
por la Revolucin Industrial.
El comienzo ms aceptado de lo que podramos llamar PRIMERA Revolucin Industrial, se podra situar a finales del
siglo XVIII, mientras su conclusin se podra situar a mediados del siglo XIX, con un perodo de transicin ubicado
entre 1840 y 1870.
Por su parte, lo que podramos llamar SEGUNDA Revolucin Industrial, partira desde mediados del siglo XIX a
principios del siglo XX, destacando como fecha ms aceptada de finalizacin a 1914, ao del comienzo de la Primera
Guerra Mundial.
El historiador marxista Eric Hobsbawm, considerado pensador clave de la historia del siglo XX sostena que el
comienzo de la revolucin industrial deba situarse en la dcada de 1780, pero que sus efectos no se sentiran
claramente hasta 1830 o1840.
En cambio, el historiador econmico ingls T.S. Ashton declaraba por su parte, que la revolucin industrial tuvo sus
inicios entre 1760 y 1830.Algunos historiadores del siglo XX, como John Clapham y Nicholas Crafts, argumentan que
el Proceso de cambio econmico y social fue muy gradual, por lo que el trmino revolucin resultara
inapropiado.
Estas cuestiones siguen siendo tema de debate entre historiadores y economistas.

DEFINICIN DE REVOLUCIN INDUSTRIAL.-

Durante la segunda parte del siglo XVIII y comienzos del siglo XIX, tuvo lugar un periodo que qued en la historia
con el nombre de revolucin industrial.
Se trat de una poca de grandes transformaciones en el mbito tecnolgico, econmico, social y cultural, que tuvo
su epicentro en Inglaterra. Con la revolucin industrial, la industria y las actividades manufactureras sustituyeron al
trabajo manual. Esto supuso la mecanizacin de mltiples procesos productivos y la eliminacin de numerosos
puestos de trabajo, ya que dichas reas pasaron a ser realizadas por mquinas.

La revolucin industrial se compuso de dos etapas bien diferenciadas: La primera, se dio entre los aos 1750 y 1840, y
la segunda, entre 1880 y 1914.
Ambas pueden ser analizadas a travs de cambios puntuales que se gestaron en las sociedades. En principio, existi
una transformacin demogrfica, con el traspaso de la poblacin rural a las ciudades y las migraciones
internacionales. Luego tuvo lugar un gran cambio econmico, con la produccin en serie y el surgimiento de grandes
empresas, lo que contribuy a afianzar al capitalismo.

PRIMERA REVOLUCIN INDUSTRIAL

La primera etapa de este cambio, se origin en el Reino Unido; sin embargo fue un proceso que desencaden
cambios en todos los pases y que estuvo basado en el liberalismo econmico.

La razn fundamental por la que comenz en este pas, posiblemente sea que era una sociedad abierta y preparada
para los cambios, y que posea grandes yacimientos de hierro, gracias a los cuales fue posible desarrollar la
maquinaria necesaria para poner en marcha la industria.

El primer paso de la revolucin industrial fue la mecanizacin de las actividades textiles y la industrializacin en la
produccin de hierro. El surgimiento del ferrocarril y la creacin de las mquinas de vapor, fueron otros cambios
decisivos, ya que facilitaron el transporte de mercancas e incrementaron la capacidad productiva.

SEGUNDA REVOLUCIN INDUSTRIAL

La segunda etapa fue consecuencia de la primera y tuvo como protagonistas a pases tales como Francia, Blgica,
Rusia, Alemania y Estados Unidos.

Se caracteriz por sentar an ms las bases econmicas que gobernaran el curso de las sociedades desde el siglo XIX
en adelante. Este perodo consolid el capitalismo como la ideologa dominante de las relaciones comerciales en el
mundo y trajo consigo importantes avances tecnolgicos que se veran reflejados en maquinarias ms sofisticadas
para la produccin, mejoras en los medios de transporte y fundamentalmente aumento de las comodidades de
los ciudadanos en su desenvolvimiento diario.

Es importante resaltar que en ambos perodos se sucedieron transformaciones sociales, tales como el nacimiento del
PROLETARIADO, es decir, los obreros industriales, y la degradacin del medio ambiente por la explotacin sin
control de los recursos naturales. Paralelamente a la aparicin del proletariado, se conform otro grupo social,
identificado con el nombre de BURGUESA INDUSTRIAL, el cual englob a los grandes empresarios y a aquellos
que se quedaron con el poder y los beneficios econmicos derivados de este proceso histrico.
Pueden mencionarse tres puntos fuertes de la revolucin industrial:

* La revolucin agrcola: gracias a la inversin que ciertos propietarios hicieron en tcnicas modernas de trabajar el
suelo y en la modernizacin de los sistemas de cultivo, lo que trajo un aumento progresivo de la produccin agrcola.
Cabe destacar que en este perodo se cre e implement el uso de fertilizantes en la agricultura;

* Desarrollo del capital comercial: se establecieron reglas para sistematizar el trabajo, la relacin entre empleadores
y trabajadores se volvi estrictamente laboral y tuvo como nico objetivo la obtencin de beneficios por ambas partes.
La incorporacin de maquinaria en el trabajo permiti no slo mejorar las condiciones de los trabajos sino tambin
mejorar la comunicacin y el transporte en las ciudades;

* Cambios demogrfico-sociales: dados los cambios provocados por los nuevos medios de transporte y
comunicacin, muchas personas se concentraron en la ciudad para trabajar en las fbricas; el resto se enfoc en las
zonas agrcolas que haban implementado los cambios de
los que ya hablamos. A su vez, gracias a las mejoras en la produccin agrcola y a la abundancia de alimentos, mejor
mucho la salud de los ciudadanos, permitiendo de este modo el crecimiento demogrfico.