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Captulo 1

ANTECEDENTES
PREHISPNICOS DE LA
INFANTERA NAVAL EN LA
CULTURA MEXICA

Cap. Corb. SDN. Prof. Leticia Rivera Cabrieles


Mtra. en Historia

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Introduccin Esta organizacin de la guerra fue un efecto lgico de un sistema socioeconmico en
expansin, interrumpido de forma abrupta por la confrontacin con una tecnologa desconocida
en Amrica, sumado a las propias contradicciones que gener la Triple Alianza en su interior y el
Precisar el origen de la Infantera de Marina en Mxico resulta difcil si se toma en cuenta que oficialmente la Armada
profundo odio acumulado entre seoros y pueblos que haban sido sometidos, factores que fueron
en nuestro pas naci junto con el Estado mexicano en 1821, al crearse el Ministerio de Guerra y Marina. No obstante, no se
hbilmente explotados por Hernn Corts para instrumentar su estrategia poltica y militar, cuyo
puede pasar por alto que en el Mxico prehispnico, as como durante el periodo colonial, existen antecedentes histricos de la
objetivo fue la Conquista de Tenochtitlan.
presencia de un cuerpo de esta naturaleza.
Es preciso aclarar que no es fcil encontrar en las fuentes datos suficientes que permitan
Las culturas mesoamericanas a pesar de que no desarrollaron la navegacin de altura, s en cambio, por la geografa del
obtener un panorama particular por cada Estado mesoamericano; sin embargo, los cdices escritos
territorio que habitaban estuvieron determinadas a utilizar los ros, lagos y lagunas no slo para el comercio y el transporte
por los propios indgenas, as como la experiencia de los cronistas espaoles que qued asentada
de hombres, sino tambin para la guerra, por lo que su contacto con el medio acutico se encamin hacia una navegacin de
en diversos documentos, ha permitido a los especialistas obtener una visin global de los asuntos
cabotaje y riberea.
militares en Mesoamrica a partir del grado de organizacin de algunos seoros y pueblos
Aunque los antecedentes histricos de
de esta parte del continente, en particular de la Triple Alianza, y de los cuales se han obtenido
la guerra datan del mismo tiempo que las
algunos parmetros que les eran comunes, confirmndose la tesis de que el Estado militarista
culturas del Preclsico, es con el surgimiento
haba alcanzado una complejidad extrema en sus estructuras econmicas, polticas y sociales que
del Estado militarista en el horizonte cultural Los mexica relacionaban a
repercutieron en la institucin militar.2 Quetzalcatl con Venus. La profeca
del Posclsico cuando este fenmeno adquiere indica que esta estrella y los dos
Prueba de ello es que los nios y jvenes mexica eran adiestrados en el arte de la guerra en solsticios en donde se dice que
un papel fundamental en la organizacin de los Quetzalcatl viene a la tierra dos
escuelas sufragadas por el propio Estado, conocidas bajo el nombre de Calmcac y Telpochcalli. veces al ao a traer fertilidad y
Estados mesoamericanos y cuyo ejemplo ms cosecha, sucedern hasta la segunda
A la primera acudan los hijos de los nobles; a la segunda, los hijos de personas de los estratos venida de Quetzalcatl. Una de las
acabado fue la estructura del Imperio formado representaciones de esta deidad es
ms bajos. La habilidad y capacidad que los plebeyos demostraran en las armas ayud a que por la de un hombre barbado y blanco,
por la Triple Alianza, donde Tenochtitlan ocup por lo que durante la conquista de
mrito y consenso llegaran a ocupar puestos en el ejrcito, la burocracia y el gobierno.3 De esta Tenochtitlan, Moctezuma crey
un lugar preponderante. que Hernn Corts era el dios
manera, pertenecer al Ejrcito significaba no slo prestigio y movilidad social, sino tambin una Quetzalcatl.
As, la guerra organizada se desarroll hasta
alta responsabilidad para sus integrantes, quienes deban llevar a cabo un estricto protocolo y
el Posclsico, periodo en el que comenz a formar
doctrina que, de no ser respetados, implicaba severas penas que podan incluir la muerte, adems
parte del Estado, del gobierno, de la religin y
del desprestigio social, ya que el valor era un bien social que los Estados mesoamericanos
de la economa, es decir, al adquirir importancia
fomentaban, lo cual fue bastante marcado con los mexica.
como patrn de dominio y factor bsico de una
Se puede afirmar que exista un complejo mundo militar con un enorme peso dentro del
sociedad y de una organizacin novedosa del
gobierno y la sociedad, y que en el Imperio mexica el ejrcito era totalmente profesional, ya
Estado. Anterior a ese tiempo, el Estado se basaba
que eran magnficos estrategas que planificaban sus batallas, determinaban sus tcticas y el
en la teocracia, en el poder de la religin y de los
aprovisionamiento logstico. Se trataba de un Ejrcito permanente, bajo el sustento econmico de
sacerdotes para el control de la poblacin y del
los tributarios del Estado, aunque tambin, y hay que precisarlo, en las emergencias se organizaban
orden social.1
contingentes a la luz del conflicto a resolver.
Al ser la guerra un motor para el
En su organizacin castrense, los mexica contaban con un Cuerpo de Infantera que se
sostenimiento de la economa de los mexica, su
desplazaba tierra adentro, pero tambin en ros, lagos y a travs de la costa. Es decir, era una
organizacin poltica, social y militar fue compleja.
Infantera que tena las funciones de tierra y de agua, ya que no exista una divisin entre ejrcito
Desde su fundacin, Tenochtitlan reconoci a sus
y marina. Y esto era as, por la propia geografa del mundo mesoamericano. Segn la leyenda, Huitzilopochtli
dirigentes polticos como jefes supremos militares naci de Coatlicue, la Madre Tierra,
De esta forma, aqullos que vivan en la zona de lagos y ros aprendieron a manejar con quien qued preada con una bola
natos; consecuentemente, sus gobernantes de plumas o algodn azulino que
destreza y maestra las estrategias y las tcticas de las batallas navales, como revelan los relatos de cay del cielo mientras barra los
fueron comandantes de sus fuerzas armadas y templos de la sierra de Tollan. Sus 400
los cronistas espaoles cuando describen las dursimas batallas que lidiaron con los miembros de hermanos al notar el embarazo de su
corresponda al tlatoani mexicano encargarse de madre y a instancias de su hermana
la Triple Alianza en los lagos del valle de Mxico. Coyolxauhqui, decidieron ejecutar al
todo lo concerniente a las actividades blicas de hijo al nacer para ocultar la supuesta
No obstante que el caso de Tenochtitlan es el mejor documentado sobre el dominio indgena deshonra, pero Huitzilopochtli
la Alianza. naci y mat a la mayora. Tom
de la guerra naval, es evidente que el resto de las ciudades ribereas, al estar tambin en contacto a la serpiente de fuego Xiuhcoatl
entre sus manos y le dio forma de
directo con el agua, estaban familiarizadas con el medio acutico para su explotacin, tanto en hacha y venci y mat con enorme
facilidad a Coyolxauhqui, quien qued
Canoa tipo de las que se utilizaban en los tiempos trminos de produccin, como militar, y por lo tanto las contiendas entre ellos se debieron suceder desmembrada al caer por las laderas
de los cerros. Huitzilopochtli tom
prehispnicos en el Golfo de Mxico. Fuente: Gran Historia la cabeza de su hermana y la arroj
al cielo, con lo que se convirti en
de Mxico. Planeta. 2 Para mayor informacin vase a Lorenzo Ochoa, Paisaje y Cultura en Mesoamrica, Gran Historia de Mxico, op. cit., t. 1, pp. 21-40. la Luna y Huitzilopochtli en el Sol.
Fuente: de dominio popular.
1 Jos Lameiras Olvera, Economa, poder y guerra en el Mxico Prehispnico, Gran Historia de Mxico, t. 1, Mxico, Planeta, 2002, p. 382. 3 Jos Lameiras Olvera, Economa, poder y guerra en el Mxico Prehispnico, op. cit., t.1, p. 386.

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de manera similar. A la par de obligar a aquellas sociedades alejadas del contacto con el agua a de la mixteca, en tanto, en los valles centrales los zapotecos tuvieron que compartir sus tierras con los invasores mixtecos que
que aprendieran algunas tcticas navales para atacar a los enemigos procedentes de un medio los haban derrotado, lo que oblig a miembros de la antigua aristocracia a trasladarse a la regin de Tehuantepec. En lo que
acutico. De esta manera, en el mundo mesoamericano del posclsico pronto se aprendi no solo corresponde al territorio habitado por los antiguos mayas, ste sufri constantes movimientos de su poblacin.
el uso como transporte de las canoas, sino tambin el de la guerra. Todas estas transformaciones reflejan un alto grado de desarrollo militarista en las sociedades mencionadas que se
El objetivo de este captulo es explicar cmo influy la guerra en la cultura mexica ltima manifiesta en su organizacin interna, con pueblos y ciudades construidos con un carcter defensivo que serva para alojar a
gran civilizacin del Mxico prehispnico, y el funcionamiento de su organizacin militar, con toda la comunidad en caso de ataque, y cuyo ejemplo ms representativo es el muro que rodeaba a la ciudad de Tulum, en la costa
el propsito de analizar el proceso histrico que dio inicio a tres siglos de dominacin, es decir, de Quintana Roo; o bien, Tenochtitlan, que fue construida aprovechando los islotes en la parte occidental del lago de Texcoco
la guerra de Conquista. En este recuento histrico se hace nfasis en las cuestiones blicas y se que se comunicaba con tierra firme por tres calzadas, algunas de las cuales presentaban cortes en sus tramos y se cubran con
resalta al guerrero mexica que por sus funciones se puede equiparar al Infante, tanto de tierra puentes de madera que se retiraban al anochecer. El asentamiento de Tenochtitlan, al estar rodeado de lagos, le haba dado las
como naval. fortalezas para no ser vencida por ninguno de sus rivales mesoamericanos. Sin embargo, dicha fortaleza tambin signific su
vulnerabilidad, as, la conquista de esa ciudad que se consideraba inexpugnable fue posible porque los espaoles, al utilizar

El surgimiento del Estado Militarista en el navos artillados de bajo calado, permitieron un ataque anfibio para posteriormente sitiar la ciudad y cortar todo suministro
que provena del exterior.

Mxico prehispnico El Estado militarista que caracteriza a dicha poca cuyo auge especialmente se dio en los siglos XV y XVI marc con
claridad que la guerra con objetivos econmicos y de expansin territorial fue ejercida particularmente por la entidad ms
amplia de integracin poltica territorial registrada en la historia prehispnica: la Triple Alianza, imperio constituido por los
La guerra es un fenmeno que surgi en los primeros tiempos del Preclsico en el Mxico
colhua-mexica, asentados en Tenochtitlan; los acolhua chichimecas, bajo el dominio de Texcoco; y los tepanecas, gobernados
prehispnico, prcticamente sin que fuera una actividad conducida con una planeacin estratgica
por Tlacopan.7
y sin hombres bien preparados para ello. Haba violencia armada, pero no organizaciones
Se puede comentar en general que las guerras promovidas por la Triple Alianza fueron campaas extraordinarias que
De acuerdo con su mitologa, propiamente militares. Slo con el paso del tiempo las estructuras castrenses fueron cobrando
Huitzilopochtli, el dios de la guerra implicaron un gran despliegue de ofensivas y defensivas, tanto terrestres como acuticas con el fin de cubrir sus demandas
de los mexica, prometi mostrar a mejor perfil conforme se desarrollaban sociedades con un marcado predominio estatal. Esto fue
su pueblo un lugar donde deban econmicas, sociales y polticas.
asentarse y construir su gran capital as porque esencialmente las culturas que poblaron al Mxico antiguo giraron alrededor de sus
Tenochtitlan. Les dijo que buscara La Triple Alianza contaba con una especie de Estado Mayor Militar para el desarrollo de la estrategia, la tctica y la
un guila posada en un cactus, con mayores ejes rectores: la poltica y la religin, adems de que se asentaron en terrenos propicios
una serpiente en el pico. El cdice logstica. Sus escuelas para formar a los guerreros fueron el Calmcac (donde asistan los varones de la nobleza) y el Telpochcalli
Mendoza sita la fundacin de para satisfacer sus necesidades de subsistencia.4
Tenochtitlan en 1325 1345. La (para los plebeyos). Los jvenes de la nobleza iniciaban su instruccin militar desde los 10 aos con ejercicios disciplinarios
Ciudad de Mxico est edificada en el Sin embargo, hacia el siglo VII, en el periodo Clsico, los grandes centros urbanos que
mismo lugar. corporales, para empezar a los 15 aos su preparacin religiosa y militar. La educacin era obligatoria, y todos los nios y
emergen responden a una economa creciente que ya no se limitaba a la subsistencia, por lo que la
jvenes, segn su condicin social, deban acudir a uno u otro establecimiento.8
guerra fue volvindose organizada ante la necesidad de expansin de algunas ciudades-estado
La enseanza sobre el arte de la guerra era ms compleja en el Calmcac, cuyos planes educativos tenan como objetivo
que buscaban recursos naturales como tierras, aguas y bosques, a lo que se sum el crecimiento
integrar las prcticas religiosas y polticas con el conocimiento del conflicto armado, la conduccin prctica de la contienda
demogrfico. Aunque durante este periodo el Estado fue esencialmente de tipo teocrtico, no
militar y la direccin poltica de ambos.9
se puede dejar de lado la importancia que tuvieron los ejrcitos que se desenvolvieron tanto en
Las guerras de la Triple Alianza podan durar aos, meses, semanas o das, ser efmeras o no llegar a realizarse debido
mbitos terrestres como ribereos para la consecucin de los objetivos estatales. Destacan en
al temor del agredido o del agresor, pero su preparacin supona largo tiempo. Por lo general, la decisin de emprender una
este periodo Teotihuacan y las ciudades-estado mayas. En trminos generales, las sociedades del
campaa blica se tomaba desde la cspide del gobierno en respuesta a una agresin o a una necesidad, pero siempre como
Clsico se resquebrajaron hacia el siglo IX debido a factores tanto ecolgicos como sociopolticos y
resultado de una accin de planificacin estratgica.
econmicos que devinieron no slo en guerras, sino en abandono de ciudades.5
Para las campaas a corta distancia, los militares y sus tamemes cargaban sus vituallas desde su propio asentamiento;
Con la cada de Teotihuacan, en Mesoamrica se manifestaron cambios profundos que
no obstante, para las que suponan mediana y larga distancia, implicaba la disposicin de transporte por agua para el
dieron lugar a la desintegracin del antiguo orden sociopoltico y aparecieron Estados militaristas
La educacin comenzaba al nacer aprovisionamiento de alimentos, armas y atencin para los heridos, as como de tropas de infantera en concentracin y de sitios
el nio y que era recibido con una como el de los mexica, con su capital en Tenochtitlan, y los Purpechas, en el actual Michoacn,
serie discursos y prometido por sus de descanso durante la marcha. Cabe enfatizar que las sociedades prehispnicas pronto descubrieron las mltiples funciones
padres a alguna de las dos casas grupos que compitieron por lograr el dominio de las zonas central y occidental.6
de formacin: el Tepolchcalli o el que tena la navegacin para la guerra.10
Calmcac, dependiendo del estrato Para el siglo XI, se haban abandonado ya sitios como La Quemada, en lo que hoy es Zacatecas,
social al que se perteneciera. La El hecho de que Tenochtitlan estuviera en medio de los lagos, signific que las canoas fueran indispensables tanto en la
educacin en ambos era severa, al y Altavista en Durango, debido a un proceso de desertizacin del norte de Mesoamrica, en la
grado de no excluir la pena de muerte vida diaria de sus habitantes para el comercio y el transporte, as como tambin, para la guerra y que sus infantes estuvieran
para los incorregibles. Fuente de frontera, de los grupos de cazadores-recolectores chichimecas, mientras que en la costa del Golfo
dominio popular. preparados para actuar tanto en tierra como en agua. Para dar cuenta de la importancia del comercio de Tenochtitlan, baste
los huastecos y totonacas, que ocupaban el actual Veracruz, se enfrentaron en continuas luchas. La
regin oaxaquea estaba dividida en numerosos seoros de gran belicosidad por todo el territorio
7 Jos Lameiras Olvera, Economa, poder y guerra en el Mxico Prehispnico, op. cit., p. 383.

4 Irizelma Robles lvarez, Organizacin Poltica del Mxico Antiguo, Gran Historia de Mxico, op. cit., t.1, p. 41. 8 Ibdem, p. 386.

5 Ibdem, p 49. 9 dem.

6 Jos Lameiras Olvera, Economa, poder y guerra en el Mxico Prehispnico, op. cit., t. 1, p. 382. 10 Ibdem, p. 391.

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destacar que se ha calculado que diariamente entraban a la ciudad alrededor de 4,000 canoas con mercancas cuyo destino era
el tianguis de Tlatelolco.

La organizacin mexica y la construccin del Imperio


Entre los siglos XV y XVI, Tenochtitlan fue, en el sentido ms amplio del trmino, una gran ciudad, y nadie pudo dar una
impresin tan clara de esto como los propios conquistadores, al ser ellos los primeros, los ltimos y nicos testigos del Viejo
Mundo. Friedrich Katz asienta que para 1519, el rasgo esencial que define a la ciudad de Tenochtitlan, es la complejidad de su
estructura social y de su organizacin poltica.11
La organizacin mexica es la de una sociedad cuya estructura de clases es vertical como horizontal compuesta por un
sinnmero de instituciones que regulaban las funciones de los individuos, con el fin de garantizar la convivencia y el desarrollo
dentro de sus comunidades. As, cada sector de la sociedad tena delimitadas sus funciones dentro de la organizacin poltica
prevaleciente. La clase dirigente ocupaba los puestos ms altos, y le segua el resto de la sociedad que tambin estaba inmersa
en la estructura poltica. En la cspide de la estructura social estaban la nobleza, los sacerdotes y los militares de alto rango.
En cuanto a la organizacin poltica de los mexica, se puede afirmar que el pertenecer a la Triple Alianza constituy parte
de una red de intercambio cultural que repercuti sobre su organizacin entera. De esta manera, en los mexica se encuentran
influencias provenientes de Tula y de los Toltecas.12
Como es sabido, con la cada de Tula, se pudieron establecer en el rea de la cuenca de Mxico grupos chichimecas.
El contacto pacfico con los pueblos de la cuenca, como los tlailotlaques y chimalpanecas, por citar slo algunos,
contribuyeron a la nacin chichimeca con nuevas formas de gobierno y de tcnicas y oficios de diversa ndole. La cabecera
chichimeca estaba en Texcoco, pero despus de varias dcadas en las que reinaron sus hijos, Azcapotzalco inici las
pugnas por adjudicarse el poder y Texcoco qued relegado hasta que la posterior alianza con Tenochtitlan le devuelve su
importancia poltica en la cuenca.13
Hacia esas fechas, los mexica haban terminado con su peregrinar desde Aztln y eran tributarios de Azcapotzalco, reino
que se haba consolidado en la Triple Alianza con Culhuacn y Coatlinchan. Sin embargo, la opresin que ejerce Azcapotzalco
sobre los mexica dio paso a una inestabilidad creciente que desemboc en la emancipacin del pueblo de Huitzilopochtli.
Con el reinado de Huitzilhuitl, hijo de Acamapichtli, los mexica cesaron de tributar a Azcapotzalco. La estrategia fue
casar a Huitzilhuitl con una de las hijas de Tezozmoc, tlatoani de Azcapotzalco. Se dice que Chimalpopoca, hijo de esta unin,
despert un amor profundo en su abuelo Tezozmoc, quien se apiad del pueblo de su nieto y reduce el tributo mexica al mero
reconocimiento de su soberana.14
A pesar de ello, una faccin de la nobleza tepaneca encabezada por Maxtla, hijo de Tezozmoc, enojada por el creciente
podero mexica, decide matar a Chimalpopoca, tercer tlatoani de Tenochtitlan. A raz de esta traicin, los mexica declaran la
guerra a su rival de la cuenca con resultados favorables; al mismo tiempo, establecieron una segunda alianza con Texcoco y
Tlacopan (Tacuba), que se denomin Triple Alianza o Imperio Azteca.

11 Charles Gibson supone que la poblacin en 1519 era entre 3 y 5 veces ms grande que en 1560, por lo que en nmeros redondos llega a cifrar la poblacin entre 250,000 y 400, 000 habitantes.

12 Al inicio del Posclsico surge Tula como una capital importante en el hoy estado de Hidalgo. Era habitada por grupos provenientes del noroeste de Mxico en fases anteriores a su esplendor. Los grupos toltecas-
chichimecas y nonoalcas de filiacin maya edificaron la ciudad con estructuras templarias alrededor de una gran plaza, pilares que sostienen los edificios, atlantes y esculturas en piedra denominadas chacmol,
pero la ciudad no responde a las magnitudes que se le adjudican en las fuentes escritas. El registro arqueolgico de Tula no concuerda con las narraciones idealistas que coinciden en describirla como una ciudad
fantstica, de palacios tapizados en oro, plata y plumas de quetzal. Tal esplendor se los haba dado, cuenta la leyenda, el Dios Quetzalcatl. La visin mtica de la historia, tan comn entre los pueblos del Mxico
prehispnico, sent las bases del linaje tolteca, los toltecyotl, que a la postre legitim el poder de los grupos ms destacados en la cuenca de Mxico. Del gobierno tolteca, el registro indica que tenan un monarca
Mapa donde se aprecia el largo recorrido que tuvieron los mexica desde que salieron de Aztln hasta que finalmente se asentaron en Tenochtitlan de forma a la cabeza que reinaba por 52 aos, y aunque estuviese vivo al final de su periodo, el poder era traspasado a su primognito. En caso de que falleciese antes de concluir su reinado, un consejo de nobles destacado,
gobernaba hasta completar los aos sealados.
permanente. Como se observa, el asentamiento fue en una zona llena de lagos: Texcoco, Xochimilco, Chalco, Xaltocn y Zumpango, lo que determin que la
13 Jos Rubn Romero Galvn, La sociedad prehispnica, Gran Historia de Mxico, t 1, Planeta, 2002, p. 50.
expansin de los mexica se hiciera a travs de combates navales y terrestres. Fuente: http://www.lahistoriaconmapas.com/2011/03/tenochtitlan-capital-del-
14 Ibdem, pp. 50-51.
imperio-azteca.html.
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trasladar personas y mercancas, ya que la guerra utiliz la navegacin con
el fin de expandir territorios para el vencedor e incidir en la esfera poltica
y econmica de los pueblos.16
As, la revolucin a nivel de la estrategia militar, se plantea con
gran fuerza en el desarrollo del Estado militarista y en el caso particular
de Tenochtitlan y sus aliados en la utilizacin intensiva de canoas, ya que la
mayora de las guerras hasta el periodo Clsico haban sido de tipo terrestre
y eran los propios Infantes y sus tamemes quienes cargaban con todo lo
necesario para el enfrentamiento armado.
Sin embargo, en ese momento las canoas aportaban la ventaja de
transportar pertrechos militares, hombres y suministros; este planteamiento
tctico solucionaba grandemente los problemas logsticos, al minimizar los
costos de transporte, de tiempo y al transmitir, tanto a las ciudades del lago
como a las islas, la idea de que podan ser un objetivo rpidamente alcanzable.17
Una de las descripciones ms completas que existen sobre las canoas
es la que proporciona Fernndez de Oviedo, quien menciona las barcas
que los indgenas llaman canoas, con las que navegan en ros y en el mar, ya
sea para sus contrataciones, guerras, pesqueras y lo que les conviene, eran
de una sola pieza o rbol cavado sin junturas, de talle tan grande, grueso y
hondo como lo permita la longitud del rbol. De fondo plano y sin quilla.
Escena de Izcatl, tlatoani mexica, en guerra contra
Las haba de diferentes tamaos, para uno, dos hombres, hasta las que
Coyoacn. Fuente: Historia de las Indias de Nueva Espaa
podan ir cuarenta o cincuenta hombres. Al parecer eran muy ligeras y se
e Islas de Tierra Firme, Fray Diego Durn.
volcaban fcilmente, pero no se hundan aunque se llenaran de agua.18
El desarrollo de tcticas navales estuvo relacionado con el de las propias
infraestructuras hidrulicas que se planificaron en los distintos reinados.
Como se observa, la organizacin poltica del Mxico prehispnico presenta varios niveles de integracin poltico-
Aunque durante el gobierno de Huitzilhuitl, los mexica todava eran
territorial, caracterizada por la presencia de distintos seoros y la variabilidad de las relaciones de dependencia poltica.15
tributarios de los tepaneca, se produjeron cambios dentro de su organizacin
La alianza de Mxico, Texcoco y Tlacopan tuvo funciones limitadas y bien definidas, fundamentalmente porque era para
poltica que fueron significativos para su desarrollo posterior: las cargas
hacer la guerra y cobrar tributo a los lugares conquistados. El Emperador de Tenochtitlan fue a su vez el General de los ejrcitos
fiscales de los tenochca disminuyeron y el tlatoani estableci reformas que
de la Triple Alianza, lo cual le otorg una preponderancia que creci con el tiempo.
afectaron a la estructura militar, al instituir que los mximos grados militares
Cada una de las partes aliadas poda hacer sus propias conquistas y tener sus propios tributarios, pero haba tambin
quedaran en manos de los nobles de ms abolengo, mientras que a los dems
pueblos sometidos que tributaban conjuntamente a los tres, y el tributo era repartido de manera variable; la frmula ms
grados podan acceder distintos estratos sociales, por lo que la institucin
mencionada es la de dos partes a Mxico, dos a Texcoco y una a Tlacopan, situacin que a la larga provoc resentimientos e
militar se volvi en una fuente importante de movilidad social.19
inconformidades entre ellos mismos.
El equilibrio de poder entre los tres reinos cambi en el curso de la historia con la tendencia al crecimiento del poder
de los mexica, que en vsperas de la Conquista espaola haban impuesto en Texcoco a su candidato, Cacama, como sucesor
de Nezahualpilli, sin imaginar que Texcoco, en los das ms crticos de la Conquista, dara la espalda a Tenochtitlan para
Representacin de la guerra. Fuente: cdice Florentino.
convertirse en aliado de Hernn Corts.

La expansin de Tenochtitlan y la consolidacin de una visin naval

De mltiples usos, la navegacin fue fundamental en el desarrollo de grandes civilizaciones, desde la primera reconocida,
la Olmeca, hasta las que se encontraron los conquistadores en el Altiplano Central de Mxico. De esta forma, lagos, canales y 16 Mara Eugenia Romero R., La navegacin en el mundo prehispnico, Gran Historia de Mxico, t 1, Planeta, p. 342

acequias fueron el corazn del Imperio Tripartita, al ser por varias dcadas rutas de aprovisionamiento, comercio, comunicacin 17 Ross Hassig, Aztec Warfare, Imperial Expansion and Political Control, Norman University of Oklahoma Press, 1988, p. 133.

y poder. La navegacin prehispnica debe considerarse todo un sistema y no slo una actividad menor que les permita pescar y 18 Mara Eugenia Romero R., La navegacin en el mundo prehispnico, op. cit., t. 1, p. 366.

19 Citado por Juan de Torquemada, Monarqua Indiana, Mxico, Porra, Vol. 1, Lib. 2, Cap. 7, pp. 103-104 y Cap. 17, p. 106. Fray
15 Pedro Carrasco Pedro Carrasco, La sociedad mexicana antes de la Conquista, Historia General de Mxico, El Colegio de Mxico, 1981, p. 205. Diego Durn, Historia de las Indias de la Nueva Espaa e Islas de Tierra Firme, Vol. II, Cap. VII, Mxico, Porra, 1967, p. 66.

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No se sabe si las canoas durante esta primera poca tuvieron un papel tan activo como ocurri en los enfrentamientos
Frontera mexica a la muerte de
contra los espaoles, en los que la flota naval indgena fue determinante para resistir 95 das de asedio:
Axaycatl . Expansin del Imperio
bajo Ahuzotl. Fuente: http://www.
...los mexicanos no solo se ejercitaban en hacer barcos para discurrir por toda la Laguna, llevando adelante las pescas, [...] tambin
lahistoriaconmapas.com/2011/03/
empavesaban sus barcos y canoas, ejercitndose en las cosas de la guerra por el agua, entendiendo, que adelante sera menester estar
tenochtitlan-capital-del-imperio-
diestros y prevenidos en el arte militar, para el intento que tenan siempre de libertar su ciudad, por fuerza de armas.20
azteca.html.

Ya en tiempos de la Triple Alianza, la propia situacin geogrfica de Tenochtitlan le haba dado ventaja frente a los otros
miembros y frente a sus competidores, pues a la hora de atacar poda desplazarse por el lago en tiempo rcord. Y en caso de
ser atacada, esta insularidad haca a la ciudad inexpugnable al quitar las calzadas que la unan a tierra firme, aunque como se
mostrar ms adelante, lo que en su momento eran ventajas termin convirtindose en una trampa para sus habitantes.
Entre las muchas campaas militares que acometi Itzcatl destaca la ofensiva contra la ciudad de Cuitlhuac, una isla
situada entre Xochimilco y Chalco. Los cuitlahuaca eran en palabras de Diego Durn, bulliciosos y enemigos de toda quietud,
parecindoles que el agua de que estaban cercados les era muro y defensa de su ciudad y la hacan inexpugnable, y tambin
confiando (en) que la destreza que tenan en revolver las canoas a una parte y a otra les era de gran ayuda.21 Confiados en su
privilegiada ubicacin islea, los gobernantes de Cuitlhuac no quisieron someterse a los mexica, quienes haca poco haban
logrado rendir al pueblo de Xochimilco en una campaa que slo dur once das.22
Tenochtitlan pertrech nios y jvenes de entre diez y dieciocho aos que iban acompaados de sus maestros, veteranos
de guerra cuya misin fue derrotar a los cuitlahuacas. Los detalles de esta campaa se ignoran, pero se sabe que en siete das
los mexica se apoderaron de la ciudad, al tiempo que recogan gran cantidad de despojos y prisioneros que fueron llevados a
Tenochtitlan para ser sacrificados.23
Una vez dominado el sur, este y oeste de la cuenca, Itzcatl se lanz hacia el norte y conquist Tenayuca, Tepanohuayan,
Toltitln, Cuauhtitln y Xaltocan, Cuauhximalpan, Toluca, Xiquipilco, Xocotitln, el rea de Matlatzinco y Chiapan, Tolan,
Ecatepec, Teocalhueyacan, Cuautihuacan, Huitzitzilapan y Tecpan. Muchas de estas poblaciones se sometieron por el poder
virtual emanado de los mexica, ms que por la guerra misma. Sin embargo, no cabe duda de que el uso de las canoas modific
en su beneficio los aspectos tcticos y logsticos, adems de un abaratamiento de los costos.24
Uno de los ejemplos ms claros de la capacidad naval desarrollada por los mexica fue precisamente durante el reinado
de Izcatl, en la conquista de la ciudad de Cuitlhuac, isla ubicada al sureste de Tenochtitlan en medio de Xochimilco y Chalco.
Se sabe que, posteriormente, Moctezuma, elegido tlatoani a la muerte de Izcatl, castig a Chalco por el homicidio de cinco
nobles de Texcoco y cuyas muertes fueron atribuidas a esa ciudad. De esta manera, en una operacin realizada por tierra y agua,
Moctezuma dirigi el ataque naval, y para conseguir esto reuni un nmero increble de canoas para poder transportar tanta
gente, y l quiso mandar en persona esta armada.25 A pesar de la gran resistencia, Chalco fue derrotada y su rey sacrificado.
Al terminar los mexica de conquistar los pueblos ribereos de Xochimilco, Chalco y Culhuacn se acab para siempre con
cualquier rival en la zona lacustre. As, el nuevo Imperio qued en posibilidad de ser tambin una potencia acutica que se hizo
del dominio comercial de la zona fortaleciendo sus fuerzas militares de tierra y agua.
Para fines del siglo XV, el Imperio haba logrado extenderse hasta las costas del Golfo y hacia el sureste hasta llegar a
Chiapas y Guatemala. Es necesario recordar que la expansin y el control de los territorios conquistados por los mexica se
debieron en buena medida a la concepcin que de la vida, la muerte y la guerra haban construido. Desde las esferas de gobierno,
se promovi la visin guerrera que deba imperar en la formacin educativa. A la par, se hizo de la vida militar un vehculo de

Tlaxcala fue el principal aliado de


20 Juan de Torquemada, op. cit., t. I, Lib. 2, Cap. 17, p. 106
Hernn Corts. En el mapa se aprecia
21 Fray Diego Durn, op. cit., t. II, Cap. XIV, p. 117.
los principales mercados del comercio
22 Francisco Javier Clavijero, Historia antigua de Mxico, Mxico, Editorial del Valle de Mxico, 1978, p. 121.
tlaxcalteca y el rea de influencia
23 Jos de Acosta, Historia natural y moral de las Indias, Lib. 7, Cap. 15, p. 346.
directa de este Seoro. Fuente:
24 Torquemada, op. cit., t. I, Lib. 2, Cap. 42, pp. 148-150.
http://www.lahistoriaconmapas.
25 Francisco Javier Clavijero, op. cit., p. 122.
com/2011/03/tenochtitlan-capital-
40 del-imperio-azteca.html. 41
ascenso y prestigio social que poda llevar a conseguir, adems de un buen estrato socioeconmico, un puesto administrativo en Los tipos de guerra
la cada vez ms compleja sociedad mexica. La religin se haba adecuado a las necesidades guerreras del Imperio. Surgieron as
dioses de la guerra como Huitzilopochtli en cuyo honor se ofrend la mayora de los sacrificios. En el Mxico prehispnico se tiene registro, de que la guerra organizada se desarroll progresivamente desde los albores
Esta documentado que uno de los motivos principales por los que Tenochtitlan se inici en la actividad guerrera fue la falta del siglo VII d.C., y que el Estado militarista surgi con el colapso de Teotihuacan, metrpoli de una vasta rea que origin
de tierras cultivables a su llegada al Valle de Mxico. Como se ha mencionado, las tribus asentadas con anterioridad a orillas del cambios significantes en la estructura social y poltica de los pueblos mesoamericanos.27 As, en el horizonte del Posclsico,
lago mantuvieron a los mexica alejados, habitando las tierras ms improductivas de la zona, lo que propici que a travs de las se asiste a la presencia de una poca en que la guerra cobr importancia inusitada como patrn dominante y factor bsico de
armas fueran logrando controlar las tierras prohibidas a ellos. una nueva organizacin del Estado, ya que anteriormente el control y hegemona estaban
Para sintetizar, se puede afirmar que la guerra fue una estrategia poltica de grandes fundamentados en la teocracia y en el poder de la religin.
alcances en la sociedad mexica. Completamente institucionalizada, en ella descans el De esta manera, la guerra con fines econmicos fue ejercida con gran frecuencia por
podero del Estado. Las expediciones militares con fines expansivos, si bien no ampliaron la Triple Alianza, que someti a otras entidades para la apertura de mercados, la proteccin
el territorio de Mxico-Tenochtitlan (que sigui delimitado por las lagunas), s permitieron de comerciantes y rutas de comercio, la obtencin de tributos, botines, alimentos y otros
aumentar el nmero de tributarios y la calidad de los tributos. La Triple Alianza no intervino artculos para el sostn de la poblacin no agrcola, especialmente la burocracia. De la
en los asuntos internos de los pueblos vencidos, los cuales permanecieron autnomos en guerra obtuvieron mano de obra para la construccin, la agricultura, el transporte, el
la poltica y la religin, simplemente se limitaron a enviar a un funcionario encargado de servicio domstico y el propio Ejrcito, adems de concubinas y colonos de poblaciones
recolectar el tributo. tnicamente distintas.
Cuando un pueblo se revelaba en contra de la Triple Alianza, el primer paso para Otras finalidades de la guerra fueron el control demogrfico, la obtencin de
demostrar su descontento era matar a sangre fra a los mercaderes tenochcas de paso por sus vctimas para sacrificar en las ceremonias religiosas (las guerras floridas), la promocin
tierras, ya que stos servan de espas en las empresas militares.26 de la movilidad social en las fuerzas castrenses y la aniquilacin del enemigo.
De esta forma, la magnificencia de Tenochtitlan descans durante mucho tiempo en los
recursos que obtena del exterior; sta situacin hizo crisis en 1521, al no recibir el tributo La organizacin militar
de muchos pueblos que decidieron apoyar a Corts y al imponer ste el bloqueo que impidi
toda entrada de suministros logsticos (que fueron desde alimentos hasta el agua dulce) a De acuerdo con diversas fuentes sobre los mexica, acolhua y tepanecas de la cuenca de
Tenochtitlan. Mxico, estos contaban con un ejrcito regular considerado como profesional. El caso de
Cabe recordar que a fines del siglo XV, el Imperio tripartita tena bajo su control a la los primeros, lo ilustra bien, pues al ser la guerra una prctica que ejercieron desde el inicio
mayor parte de los habitantes de Mesoamrica; abarcaba el sureste y el suroeste del actual de su emigracin desde Aztln hasta el Valle de Mxico, su triunfo sobre Azcapotzalco, les
Mxico, ya que los ejrcitos de la Triple Alianza haban logrado llegar hasta la costa de los proporcion una base para reorganizar a sus ms importantes instituciones, entre otras,
Ocanos Atlntico y Pacfico. Por lo tanto, resulta conveniente saber si la Triple alianza haba la de la guerra.
creado un imperio cohesionado, consolidado y viable. La respuesta es un rotundo no, ya que El Calmcac y el Telpochcalli tuvieron como funcin educar a los nios y jvenes
existan no slo grandes diferencias entre los pueblos sometidos, sino inclusive las haba al en el arte de la guerra, instruccin que parta de la diferenciacin de clases sociales para
interior de la Triple Alianza. determinar a cul de ellas se deba acudir.28
Las dificultades dependieron, entre otras razones, al hecho de que no hubo una,
sino tres ciudades a las que los territorios sometidos debieron tributar, aunque con el paso
del tiempo Tenochtitlan comenz a recibir un porcentaje siempre mayor. De esta forma,
se observa en el Imperio un carcter explotador, y que en compensacin por los enormes
tributos exigidos ofreci muy poco o nada a las regiones situadas fuera del valle de Mxico;
muy reducida proteccin en caso de ataque, nula redistribucin de bienes y ninguna ayuda
en caso de hambre.
Los mexica no construyeron nada en los territorios dominados y no implantaron El Chimalli fue un escudo que le sirvi de preoteccin
tcnicas nuevas. Por estas razones, no asombra que muchos pueblos sojuzgados aprovecharan a la infantera naval del post clsico. Fuente: Museo
la invasin espaola para sublevarse contra una dominacin experimentada como puramente Nacional de Historia, Castillo de Chapultepec.
explotadora. No as al interior de Tenochtitlan, donde toda su poblacin sigui luchando
hasta la rendicin de Cuauhtmoc.

27 Ibdem.

26 Jos Lameiras, Economa, poder y guerra en el Mxico Prehispnico, op. cit., t. 1, p. 382. 28 Al parecer existieron en Tenochtitln seis Calmcac. La educacin era universal y obligatoria, todos los nios y jvenes deban acudir a una u otra escuela, conforme a su escala social.

42 43
diferente para la marcha como el instalar campamentos, alojamientos, sitios
Fuente: http://www.memoriapoliticademexico.org/
de descanso durante la marcha, el aprovisionamiento de alimento, armas
Biografias/CUA95.html.
y atencin a heridos en combate. Sobre el aprovisionamiento de alimentos
y los servicios de cuerpos adicionales, Fray Diego Durn escribi sobre la
campaa de Moctezuma contra Tepeaca:
Los alumnos de estas dos escuelas fueron
adiestrados en el uso de distintas armas como Se orden que proveyesen de mucho bizcocho, que eran tortillas tostadas, y
las fisgas, el arco, la flecha, la lanza, la honda y mucho maz tostado, harina de maz para hacer puchas y frijol molido y que
en el manejo de la espada y la rodela. Cuando la proveyesen de petates para hacer tiendas y casa de aquellas esteras en que
preparacin sacerdotal no los absorba, los alumnos habitase el campo [...] que de todas partes proveyesen de dicho y de rodelas
del Calmcac realizaban sus primeras acciones de y flechas para la guerra [...] y llevarlos al lugar que haba de ser la batalla.33
guerra hacia los veinte aos aproximadamente,
con un entrenamiento suficiente para el uso de Tanto la provisin de alimentos como la construccin de campamentos
armas cuerpo a cuerpo y con mejores condiciones constituyeron parte de la tcnica de guerra. La violencia de la guerra o
para utilizar en el combate. El arte de la guerra el temor a su ejercicio logr que los servicios y sus encargados llegaran
enseado en el Calmcac estuvo planeado para oportunamente al lugar de la contienda y se aseguraran de contar con
integrar las prcticas religiosas y polticas con el efectivos de reserva. Sobre esto, Durn explica que para el camino, los
conocimiento del conflicto armado, la conduccin pueblos y ciudades provean de todo lo necesario, so pena de ser destruidos si
prctica de la contienda militar y la direccin no cooperaban.34 Dependiendo del tipo de campaa, el lugar de la contienda
poltica de ambos, por lo que era ms completo.29 muchas veces se estableca previamente. Pero esta situacin no siempre era
No todos los alumnos del Calmcac se destinaban a la milicia, ya que no era el fin ltimo de los discpulos que se instruan as: por lo general, el encuentro era decidido por la tctica de guerra, la
ah. El adiestramiento en las artes blicas formaba parte de una enseanza que inclua el estudio de la religin, la astrologa, las cual se apoyaba en espas, observadores y conocedores del lugar y otros
interpretaciones de los sueos y la cuenta de los aos.30 servidores de la guerra.35
En relacin a la dimensin, composicin y aprovisionamiento de los ejrcitos de los mexica, se sabe que dependiendo del En manos de comerciantes espas estaba la informacin requerida
tipo de campaa de guerra, los contingentes podan estar constituidos por cuerpos regulares o de tipo permanente, ya que en por los militares para establecer mediante la violencia, mercados,
ocasiones se enrolaban a varones de la poblacin comn. aprovisionamientos y rutas. Pero los militares, a su vez, organizaron otros
En las guerras floridas, por ejemplo, se reclut a toda la poblacin masculina apta para combatir desde los doce aos: servicios de espionaje dirigidos al control de los propios comerciantes.
mand Moctezuma recoger todos los mozos de doce aos para arriba y recogieron un gran nmero de ellos e hzoles armas a Otra limitacin o posibilidad de la empresa militar consisti en la
todos [] eligiendo capitanes que fuesen con ellos y luego los despach tras el ejrcito, para que viendo los chalcas llegar gente de atencin a los heridos en combate. Para atenderlos, se recurri a especialistas
nuevo, pensasen que era otro ejrcito y temiesen.31 Es importante sealar que las campaas mexica hacia el sureste, al oriente (mdicos) no militares que se trasladaban al campo de batalla con sus
o contra Michoacn, es decir, en aquellos territorios fuera de la cuenca de Mxico, supuso no slo un nmero considerable yerbas, pcimas, ungentos e instrumental necesario. Su accin y provisin
de guerreros, sino tambin el manejo de una provisin de alimentos y de armas, con el probable control y depredacin de era mantenida durante el tiempo que fuesen imprescindibles en la batalla.36
las poblaciones asentadas en el trayecto. Describe Durn que para enfrentar a los espaoles, Moctezuma moviliz a 20,000
guerreros, sin contar con sus aliados de Texcoco y Tlacopan. Esa cantidad parece constituir el nmero promedio de los guerreros
regulares que cada miembro de la Triple Alianza poda reunir sin mayores esfuerzos.32

La logstica mexica
Guerrero con rodela y macana. Fuente: Historia de las Indias
de Nueva Espaa e Islas de Tierra Firme, Fray Diego Durn.
Un aspecto fundamental en la guerra dentro de la organizacin militar de los mexica fue el aspecto logstico. Para las
campaas a corta distancia, los propios soldados y sus tamemes cargaban con lo requerido desde su asentamiento, mientras que
las campaas desplegadas a mediana y larga distancia, que implicaban varios das o semanas, requeran de una organizacin

29 Jos Lameiras, op. cit. p.387. 33 Ibdem, p. 391.

30 dem. 34 Ibdem, p. 392.

31 Ibdem, p. 389. 35 dem.

32 dem. 36 Ibdem, p. 393.

44 45
La guarda del territorio, su vigilancia constante con patrullas militares, correos, espionaje e instalaciones formales, como
las guarniciones y las fortificaciones, se integraron con propsitos comunes: informar al centro en forma rpida sobre ataques
a comerciantes, movimientos de tropas o actividades consideradas sospechosas. Todo ello con el propsito de salvaguardar la
seguridad e integridad del territorio y mantener la informacin requerida por los militares.37
Por otra parte, el resguardo castrense del territorio implicaba que, adems de emplear barranca, ros y acequias reforzadas
con muros, torreones y pretiles, los indgenas construyeran murallas y albarradas y excavaran trincheras para cerrar los valles,
caminos y accesos a los cerros.38
Mientras que el retorno de las tropas despus de la guerra se haca en conjunto, la partida se haca por separado debido
a tres principales causas:

1. Evitar que el enemigo supiera el tamao real del ejrcito.


2. Reducir el tiempo de la marcha.
3. Atacar por diferentes rutas para destruir las defensas tcticas del enemigo.

Para concluir este apartado, slo resta decir que si bien los objetivos comunes de la guerra fue la obtencin de bienes,
mano de obra y dems, debe destacarse que el aspecto poltico de la guerra fue el ms importante en el momento en que el
conflicto armado dirigido e ideologizado por los cuadros de un mando militar se relacion con un contexto que igualmente
incluy el manejo de la produccin, la distribucin, el intercambio, la estratificacin y la jerarquizacin social y otros aspectos
sociales relevantes.
La fortaleza que logr el Estado mexica tuvo que ver con la frecuencia de la guerra, con su capacidad de controlar al ejrcito,
con la planeacin y direccin de sus funciones y con el convencimiento poltico e ideolgico de su necesaria subordinacin.
De esta manera, pudo incluir la existencia de mecanismos de gobierno paralelos mediante los cuales se regul y permiti la
participacin de otros sectores sociales, y tambin se mantuvo la exclusividad de sus lites militares y el control del armamento.
Al mismo tiempo, ampliaron y sistematizaron las posibilidades de movilidad social y premiacin de aqullos miembros
que hicieran mritos en la guerra. Tal flexibilidad result a su vez indispensable para mantener el espritu blico; gracias a estas
posibilidades, el Estado mexica pudo exigir la tributacin necesaria para mantener los suministros, monopolizar y coordinar las
operaciones militares, elaborar una ideologa de la accin blica y mantener el potencial de su ejrcito.

El armamento y las tcticas

El armamento mesoamericano posea claramente dos caractersticas esenciales: la primera es que se trataba de
civilizaciones que desconocan el hierro y el bronce, por lo que el material de las armas se limitaba a la madera y a la piedra. En
especial para las armas ofensivas utilizaban la obsidiana, una piedra volcnica de color negro brillante con la que elaboraban
cuchillas muy afiladas. El segundo aspecto caracterstico del armamento mexica es que no estaba fundamentalmente diseado
para matar, sino para herir y facilitar la captura de prisioneros, lo que no excluye que pudieran matar. Estas armas eran lanzas,
jabalinas, flechas, rodelas, espadas y hondas.
Los mexica se protegan el cuerpo con armaduras llamadas en nhuatl, ichcahuipilli, un tipo de coraza sobradamente
capaz de proteger al guerrero del impacto de cualquier flecha o dardo de punta de madera u obsidiana. Su forma y tamao
poda variar segn la jerarqua social de los combatientes. El armamento defensivo se completaba con varios tipos de escudo,
los chimalli.
En cuanto a las tcticas, se sabe que los ejrcitos mesoamericanos solan comenzar sus batallas arrojando contra el
enemigo una densa nube de proyectiles que consistan en jabalinas y flechas con puntas de obsidiana o madera endurecida,
Diversos aspectos de la guerra en los mexica. Cdice Florentino.
junto con piedras propulsadas por hondas. Para la acometida cuerpo a cuerpo se usaba una lanza ms pesada, el tepoztopilli,

37 dem.

38 Ibdem, p. 394.

46 47
en cuya punta engarzaban afiladas y delgadas cuchillas de obsidiana. El mismo sistema se usaba en la que probablemente fue Esta misma treta fue usada por los mexica durante
el arma mexica ms famosa: el maquahuitl, una combinacin entre maza y espada que poda manipularse tanto con una como los combates navales contra los bergantines que Corts
con dos manos. hizo construir para formar el cerco naval que logr rendir
En su simplicidad, todas estas armas fueron tremendamente efectivas en el mundo mesoamericano y se podan emplear a Tenochtitlan en 1521: una canoa se presentaba ante un
tanto para matar, cuando lo ameritaba la ocasin, como para dejar fuera de combate a un guerrero sin matarlo, y as hacerlo bergantn para hacerse perseguir por los espaoles y, al llegar
prisionero sin dificultad. a cierta distancia en su fingida huida, ocultos en los carrizales
La organizacin en la batalla era muy estricta, y no exista una separacin de las actividades de tierra y agua, ms bien, se del lago aguardaban cientos de guerreros a bordo de canoas
deduce conforme a los cdices que los militares mexica tenan una preparacin mixta.39 para tratar de destruir al bergantn espaol.
La tctica ms habitual era el ataque frontal con abrumadoras masas de guerreros precedido de una lluvia de proyectiles.
A continuacin segua la carga de los guerreros especializados en el combate cuerpo a cuerpo, a los que seguan ayudantes o
esclavos con cuerdas para atar los pies y manos del enemigo que su amo pudiera capturar. El principal defecto de este tipo de
formacin era que no se sacaba todo el partido posible de una gran cantidad de combatientes, pues solamente luchaban los
hombres de las primeras filas.40
Para evitar esto, los mexica tendan a formar un frente lo ms largo posible, por lo que la fuerza ms numerosa poda
desbordar al enemigo por uno o los dos flancos, o forzarle a desplazar sus tropas hacia las alas de la formacin, lo que volva leo sobre tela de Hernn Corts, conquistador de
peligrosamente frgil su centro. Para conseguir una mayor fuerza en el choque, los combatientes mejor preparados por su Mxico.Fuente: http://www.memoriapoliticademexico.
equipo y experiencia luchaban en las primeras posiciones. Cuando a lo largo de la batalla el cansancio iba restando mpetu a org/Biografias/CUA95.html.
estos primeros guerreros, otros les sustituan desde atrs. Gracias a este sistema se poda mantener la presin sobre el enemigo
por varias horas.41
El tipo de lucha en la que predominaban las armas contundentes exiga frecuentemente el uso de formaciones abiertas,
donde hubiese el espacio suficiente para usarlas. Tambin era frecuente que la batalla derivase en una serie de combates
individuales, especialmente entre los guerreros de alto rango.
Cuando las fuerzas de ambos ejrcitos estaban igualadas y no haba posibilidad de romper el frente con ataques frontales,
los mexica recurran a otras tcticas mucho ms complejas que requeran de una gran disciplina y organizacin. Las fuentes
espaolas confirman que los pueblos guerreros de Mesoamrica eran expertos en el uso de tretas y artimaas, como los
falsos movimientos de tropas o las retiradas fingidas con la que atraan al enemigo hacia algn lugar desfavorable donde
tenderle una emboscada.42
El objetivo de los ataques de flanqueo y de las maniobras de falsa retirada era conseguir rodear a las fuerzas del enemigo
y colocarlas en una posicin desfavorable. Pero los astutos estrategas precolombinos nunca cerraban completamente el cerco,
pues no hay combatientes ms fieros que los que luchan sin esperanza. En guerras donde la captura significaba la muerte segura
en la piedra de sacrificio, aquellos que se vean sin posibilidad de escapatoria peleaban con tal bravura que ms de una vez
haban dado la vuelta al resultado de la batalla, haciendo de la derrota una victoria. Por eso, para evitar este vuelco, los mexica
acostumbraban dejar, una vez rodeado el enemigo, un pasillo de salida, es decir, una puerta de escape.43 Las alianzas de Corts y la fragmentacin de la
Por ejemplo, se ha documentado que los mexica combinaban el ataque directo con emboscadas que simulaban el retiro y,
al ser perseguidos, salan de entre la maleza tropas de reserva, sorprendiendo al enemigo. Asimismo, se sabe que bloqueaban los
dirigencia mexica
caminos, haciendo hoyos donde clavaban estacas afiladas y tapaban con hierbas y ramas de los rboles. Si la guerra se llevaba
El lugar donde el ejrcito de Corts estableci su primera base de operaciones fue en el territorio de Zempoala, seoro
a cabo en las ciudades, combinaban con el ataque directo una serie de trampas y objetos en llamas con una lluvia de flechas y
y pequeo estado totonaco por lengua y tradicin; nahuatizado por influencia e imposicin cultural. Zempoala era tributario
piedras disparadas desde las azoteas de las casas.44
de un estado mayor: Tenochtitlan, y como tal perteneca entonces a un imperio en plena expansin, pero que an no se haba
consolidado, ya que su dominio se basaba en la sujecin de los seoros a los cuales se respet su autonoma debido a que no
hubo colonizacin ni la imposicin de un rgimen vertical de control.45
39 Isabel Bueno Bravo, La guerra naval en el Valle de Mxico, La guerra mesoamericana en poca mexica, Tesis doctoral, Madrid, Universidad Complutense, 2003, p. 200.
Zempoala, por lo tanto, an disfrutaba de autonoma y su seor encabezaba una estructura social y poltica compleja,
40 Bernal Daz del Castillo, op. cit., t. I., Cap. XXVI, pp. 453-454
integrada por diferentes grupos que iban desde la nobleza hasta esclavos. Por esas razones era un verdadero Estado, aunque
41 Ibdem.
pequeo y no un simple grupo tribal. Hernn Corts y sus hombres parecen haber asimilado perfectamente esta situacin. Se
42 Ibdem.
cuidaron muy bien de entender la posicin de las lites nativas, buscar acomodo entre ellas, rastrear debilidades o fracturas,
43 Ibdem

44 Ibdem. 45 Bernardo Garca Martnez, La Conquista espaola en Gran Historia, op. cit., t. 2, p. 9.

48 49
dando su lugar a los seores, aunque Por qu algunos reinos o seoros
slo fuese por guardar las apariencias y siguieron la va de las alianzas y otros
ganarse su alianza.46 se enfrentaron en guerra? Se sabe muy
Zempoala se uni a los espaoles; poco o nada de la historia particular de
esta decisin, acertada o no, desde el cada uno de ellos, pero a juzgar por el
punto de vista de su significacin fue estudio de ciertos casos relevantes, se
un verdadero acto de insubordinacin y entiende que en cada reino debieron
rebelin frente a los mexica, aunque en el sopesarse posiciones encontradas antes
trasfondo, no fue ms que un ejercicio de de actuar y ello provoc algunas veces
soberana frente a la opresin.47 disensiones profundas. La historia ha
Zempoala, pieza pequea dentro de recogido con bastante detalle lo que
un gran imperio, quiz vala poco para los ocurri con los seoros independientes
mexica, pero dentro de su pequea escala de la regin de Tlaxcala, agrupados bajo
local era tan significativo como cualquier un mando militar nico, al intentar
otro de los muchos que daban sustancia al rechazar a los espaoles, pero despus
panorama poltico, econmico y social del de discutirlo acabaron por convertirse
mundo mesoamericano. En efecto, Estados en sus aliados.50
o seoros como Zempoala haba muchos Los casos de enfrentamientos
a lo largo y ancho de Mesoamrica, a los armados contra los espaoles parecen no
cuales los mexica, conjuntamente con requerir de explicacin, ya que el rechazo
Texcoco y Tlacopan, haban dominado al invasor parece comprensible sin ms,
mediante la guerra para la obtencin del pero s las alianzas. Qu razn podra
tributo y otras obligaciones. haber para establecerlas? La ms lgica es
Las alianzas entre Zempoala (que que la penetracin espaola no se percibi
actuaba en nombre propio) y las huestes como una invasin (despus de todo los
de Corts, en nombre del Rey de Espaa, conquistadores eran unos cuantos), sino
marc el parmetro a seguir. Desde ese como un sorpresivo acontecimiento que
momento se celebraron otras adhesiones presentaba opciones aceptables frente
que implicaron la sumisin por la va a los aspectos ms crticos de la poltica
pacfica, como fue el caso de los reinos de mexica. Ciertamente, el dominio de
Tlaxcala, Huexotzingo, Tepexi, Tehuacn Tenochtitlan era cuestionado en muchos
y Coxcatln, entre otros. Algunos de estos de los seoros, no slo por sus demandas
seoros eran independientes, pero la mayora se encontraba bajo el dominio de los mexica o sus aliados48. econmicas o rituales, sino porque cada vez ms tenda a amenazar privilegios o posiciones de poder en diversas regiones. Los
El Imperio tripartita comenzaba a colapsarse, iba siendo carcomido poco a poco. La Conquista, desde un punto de vista seoros independientes que enfrentaron a las armas espaolas pudieron resistir hasta por algunos aos, pero al final tambin
estratgico fue un logro poltico, ya que gracias a las fuertes rivalidades entre los pueblos indgenas, Corts pudo utilizarlas en fueron conquistados. No se puede entrar en detalles respecto de estas batallas, porque la informacin que se conoce ignora en
su favor y propiciar as el derrumbe del Imperio. su mayor parte la historia de lugares menos lucidores que Tenochtitlan. Sin embargo, en ellos la Conquista debi haber sido
La frmula poltica de las alianzas, empero, no habra de funcionar para todos, ya que muchos reinos no aceptaron los un acontecimiento no menos violento que el vivido por los mexica, al carecer de la compleja organizacin militar del Imperio
trminos, o simplemente percibieron la alianza espaola bajo otra ptica, al mismo tiempo que Corts estableci las alianzas y tripartita.
con el apoyo de stas se efectuara entre 1519 y 1525 una serie de operaciones militares que permitieron dominar a otros seoros
por la fuerza como fueron los casos de Tepeaca, Cuauhtinchan, Tecamachalco, Itzocan, Xalatzinco, Xalapa, Metztitln, Tututepec La matanza del Templo Mayor y la fragmentacin de la dirigencia mexica
y los zapotecos serranos.49
Regresando al ao 1519, y de cara a Moctezuma, el conquistador se coloc en posicin de dominio en un tiempo
46 Ibdem. sorprendentemente corto. Las crnicas han resaltado el hecho de que fue identificado con el dios Quetzalcatl y que esta
47 Ibdem. circunstancia ideolgica le abri las puertas hacia Tenochtitlan, al ser recibido por el gran tlatoani Moctezuma, quien en
48 Ibdem, p. 12

49 dem. 50 dem.

50 51
tono fatalista lo consider como el regreso de Quetzalcatl. Fuertemente presionado, o acaso direccin poltica entre los mexica. La lucha indgena contra los espaoles no se
obedeciendo una decisin no del todo explicable, Moctezuma recibi ceremoniosamente a los hizo esperar y estuvo encabezada por dos jvenes capitanes indios: Cuitlhuac,
espaoles y les permiti instalarse en su propia ciudad en noviembre de 1519. seor de Iztapalapa, y Cuauhtmoc, seor de Tlatelolco, hermano y sobrino de
Cuando Moctezuma reuni en consejo a su sobrino Cacama y a Cuitlhuac, su hermano, Moctezuma, respectivamente; quienes fueron los ltimos seores de Mxico-
para pedir su opinin sobre la manera ms conveniente de recibir a los espaoles (entonces ya Tenochtitlan que encabezaron la resistencia indgena de lucha sin cuartel y ya no
a las puertas de Mxico), Cuitlhuac sostuvo la opinin de quienes pensaban que los espaoles de renuncia fatalista.54
no deban ser recibidos de ninguna manera,51 mientras que Cacama opin que si los espaoles
estaban a las puertas de la Ciudad, deba recibrseles como embajadores que eran de otro monarca, La derrota espaola de La Noche Triste hasta su refugio en Tlaxcala
pensaba que si los espaoles intentaban cualquier cosa, podan aplastarlos. Moctezuma acept el
Guerreros mexicas desembarcan de una
parecer de Cacama. Pese a la superioridad ofensiva de los espaoles, quienes utilizaban armas
canoa militar. Fuente: Cdice Florentino,
Sin embargo, Cuitlhuac le advirti: plega a nuestros dioses que no metis en vuestra casa a de fuego, miles de indios estaban dispuestos a morir con tal de acabar con los
Libro XII.
quien os eche de ella y os quite el reino, y cuando lo queris remediar, no sea tiempo.52 Moctezuma, invasores. Los espaoles comenzaron a sufrir hambre, pues los mexica haban
orden a Cuitlhuac que fuera precisamente l quien los recibiera y alojara en Ixtapalapa, para logrado sitiarlos. Corts tuvo que aceptar que no les quedaba otra solucin que
evitar cualquier manifestacin pblica de disidencia. Sin embargo, la convivencia fue imposible. intentar la huida, misma que se ejecut el 30 de junio de 1520. El escape se realiz
Las divergencias entre la nobleza mexica explica ciertas actitudes titubeantes de Moctezuma en la madrugada por la ruta ms corta hacia tierra firme: siguiendo la calzada de
que reflejan la lucha interna, es decir, la descomposicin de un grupo dominante que no lleg a Tlacopan, en medio de la lluvia.
ponerse de acuerdo acerca de la poltica ms apropiada frente a los espaoles. Como lo expresara Se asienta que la columna constaba de siete u ocho mil hombres, de los cuales
Cuitlhuac, para algunos el hecho de que los espaoles fueran recibidos en Mxico significaba la mil aproximadamente eran espaoles y el resto de procedencia indgena. Se relata
derrota, sin luchar, provocando la ruptura de una parte de la nobleza indgena con su soberano y que la ciudad dorma, pero que una mujer que los vio, alert a los mexica y as fue
que se manifest muy pronto en una resistencia hostil a las rdenes del tlatoani y que deriv en su como se inici el encarnizado ataque en la calzada, por ambos lados de ella.
Guerrero jaguar (ocelotl) con escudo (chimalli)
muerte, tras la matanza del Templo Mayor. En la cortadura de Tecpantzinco, al final de la isla (Tacuba y San Juan de
y macana (macauahuitl). Fuente: Historia de las
Despus de la tragedia del Templo Mayor, Itzcuauhtzin, Rey de Tlatelolco, hecho prisionero Letrn), el puente movible se hundi en el fango, por lo que la retaguardia, con Pedro
Indias de Nueva Espaa e Islas de Tierra Firme,
por los espaoles junto con Moctezuma, intent pacificar a los mexicanos, sin embargo, el de Alvarado, y Juan Velzquez de Len qued cortada; este episodio se convirti
Fray Diego Durn.
Msicos y asistentes acompaan a la desconocimiento de la soberana de Moctezuma era definitivo. en la mayor matanza espaola. La artillera y el tesoro que haban conseguido los
columna espaola mientras se acerca a Antes del trgico suceso, Hernn Corts se haba ausentado para trasladarse de Tenochtitlan espaoles se perdi. De la retaguardia formada con los soldados de Narvez slo
Tenochtitlan: detalle de un biombo (colonial) con una parte de sus hombres hacia Veracruz, con el fin de derrotar al ejrcito que el gobernador de sobrevivieron Alvarado, quien qued muy mal herido, y cuatro soldados. Entre
con escenas de la Conquista. Fuente: Museo Cuba haba enviado a detenerlo, lo que fue aprovechado por los hombres de Corts que se haban los ms de 80 que perecieron se encontraban Juan Velzquez de Len, Francisco
Nacional de Historia, Chapultepec. quedado en la ciudad de Mxico, quienes se condujeron de manera violenta y haban planeado la Saucedo y Francisco de Morla. Cuando Corts lo supo se le saltaron las lgrimas,
muerte de buena parte de la nobleza mexica que se encontraba reunida en el Templo Mayor para refiere Bernal Daz del Castillo55. Comenz entonces la leyenda del llanto al pie
celebrar una de sus fechas del calendario. del ahuehuete de Popotla.
Relatan Lpez de Gmara y Bernal Daz del Castillo que los mexica queran celebrar la gran Como pudo, Corts organiz a su quebrantado ejrcito, pero volvi a ser
fiesta de txcatl (mayo), por lo que pidieron permiso a Pedro de Alvarado (que se haba quedado atacado en Otumba, de manera tan terrible, que dice el conquistador crey que
como alcalde en ausencia de Hernn Corts), quien consinti la celebracin de tal fiesta y a quien era su final. Sin embargo, el 8 de julio lograron llegar a Tlaxcala. Orozco y Berra
le atribuyen la idea de llevar a cabo la matanza, la cual dej un saldo de 600 seores y capitanes han asentado que el error tctico de los mexica y de Tlatelolco fue no haber
indios muertos.53 perseguido a los espaoles hasta exterminarlos, lo cual hubiera sido posible, dadas
Sin embargo, la versin de Durn sostiene que Corts condescendi a la proposicin de las condiciones de debilidad en que se encontraban.
Alvarado y que inclusive l mismo pidi a Moctezuma que participara en la fiesta de txcatl Pese a los temores que abrigaba Corts respecto de la recepcin que les
y que ste, sin malicia alguna, cay en el engao. Registra este mismo fraile que al percatarse haran sus amigos tlaxcaltecas, estos los acogieron con humanidad y generosidad.
Representacin artstica de Quetzalcatl. Moctezuma del engao y de lo que ocurra implor a los guardias que lo matasen, pues su pueblo Despus de veinte das de descanso volvieron a la actividad, aunque con mayor
Es un dios que aparece como deidad creera que la traicin haba sido cometida con su consentimiento. Esta versin parece explicar cautela, planeando y diseando las estrategias definitivas para la Conquista de
entre los olmecas, toltecas, mayas el silencio de Corts, respecto al crimen atribuido slo a Alvarado. Con la matanza del Templo Tenochtitlan.
(Kukulcn) y en los mexica. Se le Mayor se rompa definitivamente la frgil unidad de la nobleza indgena y se iniciaba una nueva
considera como la deidad principal a Sacrificio gladiatorio. Fuente: Historia de las
51 Leticia Rivera Cabrieles, Estrategia poltica y militar en la Conquista de Mxico-Tenochtitlan, Revista del Centro de Estudios Superiores Navales, Secretara de
partir de la cual se generan los dems a Marina-Armada de Mxico, nmero 2007-1, p. 103. Indias de Nueva Espaa e Islas de Tierra Firme,
partir del desdoblamiento. Fuente de 52 dem. 54 dem. Fray Diego Durn.
dominio popular. 53 Ibdem, pp. 104-105 55 dem.

52 53
La logstica de Corts

Los historiadores contemporneos han sealado la importancia militar que para Hernn
Corts represent la alianza con Zempoala y otros grupos de indgenas del altiplano como los otoms,
huexotzincas y tlaxcaltecas. Sin embargo, muy poco se menciona sobre cmo resolvi Corts el problema
logstico. Como es natural, cuando Hernn Corts parti de Cuba, aunque traa alimentos como pan
cazabe (yuca), habas, garbanzo, tocino, azcar, aceite, puercos y gallinas, as como hombres y armas, no
eran suficientes para el tiempo que le llev conquistar Tenochtitlan, pues tal empresa se prolong ms
de dos aos.
Al arribar los espaoles, Tlaxcala estaba conformada por 24 seoros distribuidos en un rea
geogrfica menor al territorio del actual estado, de los cuales cuatro integraban la cabecera de Tlaxcala;
estos eran: Ocotelulco (donde se concentraba la fuerza econmica con su gran mercado y grandes
palacios), su gobernante principal era Maxixcatzin; Tizatln, que fue el seoro donde radicaba el poder
poltico militar, su tlatoani era Xicohtncatl el Viejo; as como Tepetcpac y Quiahuiztln, gobernados
por Tlahuexolotzin y Citlapopocatzin. Durante la expansin de los mexica en el siglo XV, Tlaxcala haba
quedado cercada comercialmente, por lo que se inici una constante rivalidad y la carencia de productos
indispensables como la sal, pero se conserv el orgullo de no ser vencidos por los aztecas.
Cuando Corts, en su camino a la gran Tenochtitlan, pidi permiso a los seores de esta
provincia para que lo dejaran pasar y establecer ah una alianza, no fue aceptado con agrado de
primera instancia y trataron de vencerlo militarmente mediante tres fuertes combates con diferentes
estrategias, pero despus de no haber logrado el objetivo, Maxicatzin y Xicohtncantl decidieron
recibir a los espaoles en paz.
Xicohtncatl Axayacatzin, jefe del ejrcito no ocult su desconfianza y supo que la invitacin
para recibir a los invasores constitua una rendicin velada; sin embargo, al estar frente a ellos, dijo:
Acurdate capitn Corts que jams Tlaxcala reconoci rey, ni seor que no fuese invitado56, en otras
palabras, los tlaxcaltecas aceptaban a los espaoles no como vencidos, sino como aliados para pelear
contra los mexica.
La forma como Corts haba partido de Cuba no le permiti traer ningn servicio mdico formal.
De acuerdo con Bernal, Garca Icazbalceta, Esquerra y Gutirrez, lo que pudiera llamarse su cuerpo
mdico estuvo integrado por los cirujanos-barberos Murcia y Diego de Pedraza, as como los boticarios-
curanderos Juan Cataln y el bachiller Escobar. El nico doctor en Medicina era Cristbal de Ojeda,
por lo que los primeros auxilios en materia mdica, as como de alimentos, se los proporcionaron los
zempoaltecas y despus los tlaxcaltecas.
Carecer de un equipo mdico formal y tener que luchar en territorio enemigo, limitaba a los
espaoles para organizar puestos de socorro y dependieron de la ayuda mdica que les proporcionaron
sus aliados desde 1519 hasta 1521. Una de los hechos ms importantes fue el apoyo brindado despus
de la desastrosa derrota conocida como La Noche Triste, ocurrida el 30 de junio de 1520, en la cual Corts
perdi cerca de 1, 000 soldados, ms de cincuenta jinetes y a centenares de guerreros indgenas aliados.
Relatan las fuentes que despus de la batalla en las cortaduras, los espaoles se retiraron a Tlaxcala,
pese al temor de no ser recibidos; rodearon los lagos y tardaron ocho das en llegar con su aliada. Iban
casi todos heridos, incluido Corts, quien se haba herido en la mano izquierda con el pedernal de
Pintura que representa la noche triste. leo sobre lienzo. flecha, y una de sus rodillas recibi dos pedradas. Al respecto, Bernal Daz del Castillo seala: Lstima
Fuente: Museo de Bellas Artes de Badajoz. Pintada por Manuel Ramrez Ibez en 1890, destaca por la ejecucin era de ver curar y apretar con algunos paos de manta nuestras heridas y como no las curbamos se
del paisaje y las armaduras, pero, sobre todo, por la impresin de abatimiento del conquistador y su tropa.

56 Bernal Daz del Castillo, Historia de verdadera de la Conquista de la Nueva Espaa. Texto en lnea en Cervantes Virtual, t. 1.

54 55
haban infectado, estaban hinchadas y dolan;57 aade que el hambre era tanta y tan pocas las
raciones, que a los indios no se les daba ms de una tortilla de racin y a los espaoles 50 gramos
de maz tostado, capulines y yerbas.
Corts y sus hombres fueron recibidos por Maxixcatzin con numerosos obsequios que se
plasmaron en una de las pinturas ms expresivas del Lienzo de Tlaxcala (lmina 28), en la que
se pueden observar todo tipo de alimentos: grandes mazorcas, canastas de tortillas, guajolotes
En los das aciagos de combate naval y terrestre que libraron los mexica contra los espaoles y sus aliados, los pueblos ribereos cercanos al Imperio, se sublev,
vivos y aves asadas, inclusive pastura y granos de maz para los caballos. Todo ello, para la
pasndose del lado de Hernn Corts, definiendo con ello el resultado del bloqueo naval impuesto a los mexica. Tenochtitlan se rindi el 13 de agosto de 1521.
recuperacin de los espaoles.
Fuente: http://www.skyscrapercity.com/showthread.php?t=601599&page=5
Preocupados por las heridas de Corts y la fiebre que presentaba, suspendieron la fiesta
al saber que sus mdicos lo haban desahuciado, por lo que fue atendido por los cirujanos
tlaxcaltecas. Hernn Corts relat a Carlos V:

En esta provincia de Tlaxcala estuve 20 das curndome de heridas que traa, porque en el camino,
la mala cura se me haban empeorado mucho en especial las de la cabeza, haciendo curar a los de mi
compaa que estaban heridos. Algunos murieron otros quedaron mancos y cojos y yo mismo qued
manco de dos dedos de la mano izquierda y aunque ni yo estaba muy sano y los de mi compaa
todava bien flacos sal para Tepeaca.58

Como puede deducirse, si Corts no hubiese contado con el apoyo de sus aliados indgenas,
ya fuera con soldados, armas, alimentos y atencin mdica, no hubiera podido ganar la guerra e
inclusive no hubiera sobrevivido a la derrota de La Noche Triste.

Estrategia poltica y naval en la Conquista


de Tenochtitlan
En los das de recuperacin en Tlaxcala despus de la derrota de La Noche Triste, Corts
se replante a fondo su situacin y la estrategia definitiva que deba seguir en la conquista de
la ciudad. Al hacer un balance y reorganizar sus recursos militares, encontr que slo tena 40
soldados de a caballo, 550 peones o infantera, 80 de ellos escopeteros y ballesteros y 8 o 9 caones
de campo. Era necesario aumentar sus escasos recursos para la Conquista de Tenochtitlan.59
Comprende que debe transformar aquella banda animosa e indisciplinada de sus soldados
en algo ms cercano a un verdadero ejrcito, por lo que redacta y hace pregonar en Tlaxcala una
especie de ordenanzas militares, las cuales tienen como finalidad establecer una organizacin
y disciplina en sus filas con el fin de evitar acciones personales, prohibir las rias entre espaoles
a causa de las burlas de unos grupos con otros (probablemente por cuestiones de regionalismos).
En materia de instruccin militar, dispuso que los soldados se organizaran por capitanas y stas
en cuadrillas de 20 hombres con sus respectivos cabos. Especial nfasis se puso en los servicios
de vela. Prohbe el robo y ordena que los botines que se obtengan se entreguen a l.60
Aunque no lo consigne expresamente, con estas ordenanzas tambin establece ciertas
reglas para los miles de guerreros indgenas aliados, principalmente tlaxcaltecas, aunque tambin

57 dem.

58 Hernn Corts, Tercera carta de relacin, Cartas de Relacin, Porra, 1967.

59 Leticia Rivera Cabrieles, Estrategia poltica y militar en la Conquista de Mxico-Tenochtitlan, op. cit., p. 105-106.

60 Ibdem, p. 106

56 57
Canoa y dinteles de madera de Tlatelolco. Tenochtitlan (1325-1521 d.C.) y Tlatelolco (1337-1521 d.C.) concentraron a por lo menos 175 mil habitantes en un medio
lacustre que supieron dominar al ganar espacio al Lago de Texcoco, aprovechar la pesca y la caza, adems de expandir sus dominios ms all de sus fronteras que
lleg inclusive al Golfo de Mxico. Autor: Museo Nacional de Antropologa e Historia.

58 59
haba de Cholula y Huejotzingo, que estaban bajo el manejo e instruccin militar de Alonso de Ojeda y Juan Mrquez para que
Construccin de los bergantines. En la imagen se aprecia su
concertar acciones de choque contra las armas espaolas.
traslado de Tlaxcala al Valle de Mxico.Fuente:http://www.
La nueva regla fue permitir a los indgenas el saqueo e incendio de las poblaciones conquistadas. Con ello consinti
memoriapoliticademexico.org/Biografias/CUA95.html.
la venganza de antiguos agravios e hizo la guerra de conquista an ms cruenta, pero a la vez encaminada al xito total;
compensar a los aliados, explotando el sentimiento de odio acumulado por los pueblos y seoros sometidos al dominio del
Imperio. A partir de estas campaas, aunque Corts no lo reconozca explcitamente se pone en prctica el tomar esclavos de
los lugares conquistados y herrarlos con la letra G que significaba prisionero de guerra.61
La experiencia de la derrota del 30 de junio de 1520, en que muchos de sus soldados y caballos perecieron en los cortes de las por va terrestre cargas de 20 kilos. La ventaja de
calzadas de Tenochtitlan, ense a Corts que slo poda atacar con xito la ciudad lacustre mediante dos estrategias de tipo militar: la canoa no slo fue la rapidez, sino la capacidad
de transporte. La utilizacin de las canoas era
1. Sitiando la ciudad, con el fin de cortarle todo suministro logstico proveniente del exterior. Con ello, se minaba el ampliada tambin por el papel que jugaban las
mantenimiento y sobrevivencia de la Ciudad que dependa de los tributos y del comercio interregional. Esto incluy el calzadas.
agua dulce que se traa de ros fuera de Tenochtitlan. En el Centro de Mxico, la Venecia
2. Sitiar la ciudad slo era posible efectuando en primer lugar un combate naval, dada la posicin geogrfica de la ciudad, prehispnica, como llam Corts a Tenochtitlan,
para despus penetrar a tierra firme.62 muchos de los productos de primera necesidad
se trasladaban por los canales que en una
Fortalezas y debilidades de la posicin geogrfica de Tenochtitlan cuadrcula que hoy corresponde en mucho a
las grandes avenidas importantes de la capital
La ubicacin de los mexica en el lago de Texcoco (asentado a 2,200 metros sobre el nivel del mar, con una zona pantanosa permitan la comunicacin y el comercio, pues
y cubierta de tules) les permiti el acceso a una amplia gama de recursos lacustres, tanto vegetales como animales, mediante con el establecimiento de Tenochtitlan, a mitad de
la utilizacin de cientos de canoas que lo cruzaban diariamente, llevando el fruto de sus actividades econmicas, adems de la laguna, las canoas fueron indispensables en la
brindarles una forma rpida de transportacin y comunicacin acutica y una ventajosa posicin defensiva. vida diaria de sus habitantes y con el crecimiento
Sin embargo, las condiciones de su enclave eran adversas en otros aspectos, ya que se vieron en la necesidad de conducir agua paulatino de la ciudad; los lagos de Xochimilco,
potable, piedra y madera, elementos fundamentales que no haba en los islotes. El refinado conocimiento que los mexica heredaron Chalco, Texcoco, Zumpango y Xaltocan se convirtieron en vas fluviales de primersima importancia.
de los pueblos de la cuenca los hizo hbiles en la construccin de diques, albarradones, canales y chinampas, lo que les permiti De esta forma, lagos, canales y acequias fueron en el corazn del Imperio mexica rutas de aprovisionamiento, comercio,
modificar su hbitat y construir sobre los islotes una ciudad que lleg a tener el predominio sobre buena parte de Mesoamrica. comunicacin y poder por varias dcadas y, en su ocaso, fue el escenario donde combatieron contra los trece bergantines
Como resultado de las guerras y el sistema tributario, los mexica tuvieron a su alcance los recursos y las producciones de espaoles y las miles de canoas indgenas de los pueblos aliados a Corts.
numerosos pueblos, con ambientes y culturas diversas que enriquecieron su acceso a recursos en una regin lacustre como la suya. La utilidad mltiple que tuvo la navegacin para la sociedad mexica fue motivo fundamental de su existencia y podero.
Por estos motivos, la guerra, junto con el mercado o tianguis, signific una fuente de intercambio de recursos fundamentales De esta manera, no slo les permiti trasladar personas y mercancas, sino tambin hacer la guerra y protegerse de probables
en la vida mexica o tenochca.63 En este sentido, es conveniente precisar que los recursos que los mexica tenan eran muy amplios, ataques, por lo que su podero se expandi e incidi en la esfera poltica y econmica de los pueblos sometidos.
pues no slo utilizaron los propios, sino los de los ecosistemas aledaos y lejanos, por ejemplo, de las regiones costeras. Los
productos obtenidos, aunque pueden dar la impresin de haber sido adquiridos de una forma muy simple, no era as, ya que para El combate naval y el sitio de Tenochtitlan
obtenerlos tuvieron que recurrir a la guerra, la cual no slo signific expansin militar, sino tambin la imposicin de tributos
de toda especie, al entablar por va de la coercin, relaciones de tipo comercial. Como se mencion, los mexica haban ocupado en el Valle de Mxico un lugar estratgico de primer orden, ya que la isla
Los recursos naturales utilizados incluyeron una amplia gama de productos, desde los alimenticios, el vestido, las actividades estaba prcticamente equidistante de los principales centros de tierra firme, por lo que se constitua en una especie de tierra
de caza y pesca y recoleccin, la proteccin del cuerpo, la vivienda, el alumbrado, hasta las suntuarias como la construccin de de nadie y aunque su posicin geogrfica rpidamente les permiti controlar una de las actividades fundamentales de la zona
ciudades, palacios y templos. que fue el transporte por agua, tambin fue uno de sus puntos ms vulnerables, ya que era una ciudad que necesitaba para su
mantenimiento y sostenimiento los recursos del exterior.
El transporte por tierra y agua: el doble uso de las canoas El tipo de asentamiento en una isla a la postre se convirti en el factor decisivo para el triunfo de Corts. La ubicacin de
la ciudad, rodeada por lagos, la hicieron presa fcil para cortarle todo suministro logstico en caso de guerra, ya que careca de
El transporte fue una cuestin vital para los mexica, ya que en la zona lacustre en que se hallaba asentada Tenochtitlan, el muchos de los recursos provenientes de fuera: alimentos, agua dulce y materias primas que se traan de las regiones adyacentes
se hizo en su mayor parte por la va lacustre mediante canoas, pues eran mucho ms veloces que los tamemes que transportaban a los lagos o de tierras ms lejanas.
El primer combate naval registrado en las crnicas del continente americano, y que tuvo lugar a 2,200 metros sobre el nivel
61 dem. del mar durante el sitio que impuso Corts a la gran Tenochtitlan, tuvo lugar en el lago de Texcoco. Sahagn establece la fecha
62 dem. del 10 de mayo de 1521 en la que se inicia, prolongndose por 95 das.
63 Alba Gonzlez Jcome, Riqueza Natural de Mesoamrica, Gran Historia op. cit., pp. 269-273.

60 61
Texcoco, los soldados espaoles dirigieron y vigilaron el movimiento de los mismos desde tierra firme, ya que iba en contra de
sus principios participar en el trabajo rudo; para ello utilizaron a los miles de indios aliados.67
En las mismas fechas en que se concluy la fabricacin de los bergantines, Corts realiz un recuento de sus efectivos
militares, el cual, gracias a los refuerzos que recibi de los navos de Francisco de Garay, Pedro Barba, Rodrigo Morejn de
Lobera, Alderete, Ordua y otros, as como de los aliados indgenas, reuni un nmero de efectivos bastante grande, nada
comparado con el anterior: 86 soldados de a caballo, 118 ballesteros y escopeteros, 700 peones o infantera. Respecto de los
aliados indgenas de Tlaxcala, Huejotzingo, Cholula y Chalco, estos llegaron a ms de 150 mil; de armamento posea 3 caones
gruesos de hierro, 15 de bronce y 10 quintales de plvora, as como rifles y por supuesto los 13 bergantines y las miles de canoas
proporcionadas por los aliados.68
En contraparte, los tres seores de la Triple Alianza, Cuauhtmoc, Coancoch y Tetlepanqutzal, lograron reunir en
Mxico alrededor de 300 mil hombres y miles de canoas para afrontar el sitio. Trataron de fortalecer a la ciudad cuanto les fue
posible con la tctica defensiva de aumentar las cortaduras de las calzadas y abastecerse de vveres, armas y proyectiles.
Corts fue consciente de que la capital del Imperio slo poda ser vencida derrotando la flota naval de Tenochtitlan.69
A pesar de su seguridad, intent rendir al enemigo primero por tierra antes de echar los bergantines al lago. Sin embargo, la
guerra no se solvent hasta que stos entraron en combate, tal y como l se tema:

aunque yo deseaba mucho irme por la tierra, por dar orden en los reales, como los capitanes eran personas de quien se poda muy bien
fiar lo que tenan entre manos, y lo de los bergantines incumba mucha importancia, y se requeran gran concierto y cuidado, determin
de meterlos, aunque la aventura y riesgo era mucho ms el que se esperaba por el agua.70

A pesar de que los espaoles volvieron derrotados de Iztapalapa, los pueblos cercanos fueron a ofrecerle su ayuda y
lealtad,71 con ms de 1,000 canoas, a cambio de que les protegieran de la furia mexica que les hostigaba por haber desertado.72
Adems de los aspectos estrictamente logsticos y estratgicos, hay que destacar que Corts goz siempre de enorme suerte,
porque cuando las cosas parecan salir mal, llegaba ayuda; como sucedi con la llegada de un barco con caballos, armas y
plvora73 que reforz la eficacia de los bergantines y del numeroso ejrcito que ya estaba en camino.74
As, en las vsperas de la guerra, se hicieron evidentes las contradicciones al interior del Imperio, lo que ocasion una
fractura irremediable y precipit la cada de Tenochtitlan. El incidente que provoc el desenlace fue el rompimiento entre los
Axaycatl lucha contra los matlatzincas. Fuente: Historia de las Indias de Nueva Espaa e Islas de Tierra Firme, Fray Diego Durn. dirigentes de Texcoco, pues Coancoch tom el partido de los indios, con el fin de pelear junto con Cuauhtmoc, mientras que
Ixtlixchitl prefiri la causa de los espaoles y se dice que con excesivo entusiasmo slo comparable con el de los tlaxcaltecas,
lo que denot resentimientos profundos hacia Tenochtitlan. Al parecer, los mayores recursos de Texcoco quedaron en manos de
Como prepar Corts la estrategia militar para derrotar a Tenochtitlan? sta consisti en establecer un combate naval en Ixtlixchitl, quien contribuy al ejrcito de Corts con miles de soldados y 16,000 canoas.75
el lago de Texcoco, con el fin de bloquear la entrada de suministros de todo tipo a la ciudad, con el apoyo de las miles de canoas Tras el rompimiento con Texcoco, y conforme los espaoles lograban avanzar, slo quedaron en Tenochtitlan los mexica y
que sus aliados indgenas le proporcionaron. Sin embargo, requera para l y sus hombres un tipo de embarcacin ms slida los tlatelolcas. En su intento por debilitar a la oposicin mexica, el bando indgena-espaol, ahora mucho ms fuerte, organiz
para maniobrar y desde la cual pudiera utilizar armas de fuego como eran los caones y rifles. Mand construir en Tlaxcala una serie de ataques en los que la actuacin de las canoas fue otra vez fundamental para resistir y debilitar al bando invasor.
trece bergantines en 1520; 64 para los que se utiliz madera de los montes cercanos, as como los herrajes, la jarcia y la artillera Esta vez, el escenario de Iztapalapa cambi por el de Xaltocan, donde tampoco se tuvo el xito esperado.
de las naves que en 1519 haba mandado barrenar en Veracruz.65
Para el 28 de abril de 1521 los trece bergantines estaban listos, enfilados en la zanja y dispuestos a pasar al lago y entrar en
accin. Casi un ao despus de la gran derrota que tuviera con los mexica, el 30 de junio de 1520, todo estaba preparado para el 67 dem.
asalto final, con el que se comprob la eficacia de los bergantines.66 68 dem.
El plan y la tcnica corrieron a cargo de los espaoles; la mano de obra, el transporte y la va de aguar fue responsabilidad 69 Corts, Tercera carta de relacin, p. 123.
de los indgenas originarios de los pueblos aliados. En aquella larga procesin que transport los bergantines de Tlaxcala a 70 Ibdem, p. 126

71 dem.
64 Es sensacional el episodio de los bergantines, y un caso singular todo lo que a ellos se refiere: fueron construidos en plena tierra firme, en un barrio llamado Atempan, en Tlaxcala; la madera fue cortada en el cerro de
72 Bernal Daz del Castillo, op. cit., t. I, Cap. CXXXIX, p. 524.
la Malinche. Se probaron en el ro de Zahuapan, y luego fueron conducidos hasta el lago de Texcoco. Vencidas la mayor parte de las provincias favorables a los mexica y localizada slo la resistencia en Tenochtitlan,
Corts decidi preparar el asedio y sitio de la capital del Imperio. 73 Corts, Tercera carta de relacin, p. 130

65 Leticia Rivera Cabrieles, Estrategia poltica y militar en la Conquista de Mxico-Tenochtitlan, op. cit., pp. 107-108 74 Bernal Daz del Castillo, op. cit., t. I, Cap. CXL, p. 532.

66 dem. 75 dem.

62 63
A pesar de que en un principio fue difcil para el ejrcito de Corts poder acercarse a los alrededores de Tenochtitlan,
Lienzo de Tlaxcala, lmina 45. En este
cuando lo pudieron hacer observaron espantados que la ciudad estaba protegida por una gran flota de canoas bien pertrechadas,
cdice se aprecia la calzada entre las
y exclamaron que el nmero de canoas y de gente de guerra era infinito.81
aguas del lago en donde se distinguen
Como primera medida, los espaoles y sus aliados haban decidido dejar sin agua potable a la poblacin de Tenochtitlan;
varios guerreros en sus canoas listos para
sin embargo, fueron recibidos por una multitud de canoas que defendieron el acueducto. Estas canoas estaban bien protegidas
el combate. En medio de la calzada est el
y repelan con eficacia el ataque indgena-espaol, que, a pesar de haber cortado el agua, no salieron favorecidos, por lo que
templo piramidal de la diosa Toci, y sobre
Alvarado y Olid decidieron parar la batalla hasta que Corts apareciera por la laguna con los bergantines.82
l un letrero que dice Tociquauhtitlan.
Los mexica, al ver los bergantines por la laguna, se avisaron con grandes seales de humo e intentaron hacerles
El aparato de madera que est sobre
frente con sus canoas.83 Corts lleg a temer que ante tal nmero de ellas las cuales fueron calculadas en unas 4,000
el templo, era el destinado al sacrificio.
sus bergantines no fueran efectivos, y consciente, una vez ms, de que la clave de la guerra estaba precisamente en los
El jefe de Tizatln con otro guerrero
bergantines, decidi embestirlas.
tlaxcalteca rebasan al teocalli, y los
Nuevamente, la fortuna pareca estar de parte de Corts, ya que el viento era lo suficientemente recio como potenciar a
siguen Marina con escudo, un rodelero
los bergantines y provocar daos severos sobre los mexica y sus aliados, que seguan incansables peleando de da y de noche, y
y un guerrero armado de punta en
colocando estacas en el agua para inutilizar los barcos.84
blanco. Combaten con ellos los mexicas.
Como medida para prevenir el dao infligido a los bergantines y reforzar la eficacia de los ataques terrestres de las otras
Fuente: http://www.motecuhzoma.de/
divisiones, Corts decidi cambiar de tctica y repartir los bergantines entre sus capitanes: cuatro para Alvarado, seis para el
cuauhtemoc.htm
de Olid y dos para Sandoval.85

Los aliados mexica, junto con los escuadrones que mand el Imperio, defendieron la ciudad atacando desde canoas
acorazadas, lo cual alarg el combate mucho ms tiempo de lo que los espaoles calcularon, pues de momento, aunque eran
pocos, todava quedaban pueblos que daban su apoyo a los mexica, y si no era exactamente esa la idea, s defendan su territorio
del azote de otro grupo de indgenas que tambin quera sojuzgarlos.
El objetivo de los espaoles y de sus aliados indgenas era llegar a Tacuba.76 Lo hicieron entre agotadores ataques que los
indgenas protenochca realizaban combinando la infantera con la ventaja que les proporcionaba el lago.77 Las batallas duraban
das, y tras permanecer all una semana sin que la situacin se resolviera en su favor, regresaban a Texcoco con la clara intencin
de botar los barcos y hacer todo el dao posible, tras combinar los ataques terrestres y navales.
Pero antes de entrar por la laguna, Corts tuvo que resolver un problema suscitado en Chalco y que tampoco se resolva
en su favor, a pesar de que Gonzalo de Sandoval fue el encargado de capitanear estos encuentros. La provincia de Chalco era
de gran valor estratgico para los invasores, pues una vez controlada la guarnicin que los mexica tenan cerca,78 quedaba
pacificado el corredor por donde ellos reciban la ayuda de la costa.
En una de estas batallas, los mexica utilizaron unas dos mil canoas, segn datos de Bernal Daz del Castillo,79 que nada
pudieron hacer frente al empuje chalca-huexotzinca, cuya alianza se haba forjado por indicacin de Hernn Corts.80

76 Corts, Tercera carta de relacin, p. 134 81 Corts, Tercera carta de relacin, pp. 145-146

77 Ibdem, pp. 127-128. 82 Ibdem, p. 149.

78 Ibdem, p. 128. 83 Ibdem, p. 153.

79 Bernal Daz del Castillo, op. cit., Cap. CXLIII, p. 16 84 Ibdem, pp. 154-155

80 Ibdem, t. II, Cap. CXLII, p. 13. 85 Daz del Castillo, op. cit., II, Cap. CLI, p. 60.

64 65
En tantos das de asedio, los combates
Captura de Cuauhtmoc, ltimo emperador mexica.
mixtos se sucedieron por ambos bandos y las
Fuente: http://www.memoriapoliticademexico.org/Biografias/CUA95.html.
trampas para los bergantines tambin. A pesar
de que los bergantines emplearon sus caones
que hacen mucho dao, los indgenas de la
cuenca parecan no desistir y por las noches
reparan lo que era daado en el da. Esta
resistencia y tenacidad de los mexica oblig
nuevamente a Corts a cambiar de tctica, por
lo que dio la consigna de que antes de seguir
avanzando haba que consolidar lo destruido;86
para poder conseguir este objetivo, el capitn
espaol recurri a sus aliados y a los que cada
da se incorporaban a sus filas. Es cuando
Ixtlilxchitl, prncipe Texcoco, decide ayudar al
invasor, proporcionando no slo hombres, sino
miles de canoas. Clculos realizados estiman
que en total los espaoles recibieron el apoyo
de cincuenta mil combatientes indgenas y 20,
000 canoas.
Con todo y lo desfavorable de la situacin,
los mexica siguieron resistiendo e incluso
fueron capaces de burlar con sus canoas el
bloqueo al que estaba sometida la ciudad. Con
el fin de endurecerlo, Corts envi a Alvarado
seis bergantines.87
A pesar de la superioridad de Corts y
sus aliados, tuvieron duros enfrentamientos
donde los mexica utilizaron canoas grandes
y lograron atraer a los bergantines hacia
las trampas que tenan para hundirlos con
un resultado exitoso:pues tenan en ellas
hechos muchas trampas, que no los podamos
ver dentro en el agua, e unos mamparos e
albarradas, as de la una parte como de la otra
de aquella abertura, e tenan hechas muchas
estacadas con maderos gruesos en partes
que nuestros bergantines zabordasen si nos
viniesen a socorrer [] pues los bergantines
que aguardbamos en nuestra ayuda no podan
venir, porque todos estaban zabordados en las
estacadas que les tenan puestas.88

86 Corts, Tercera carta de relacin, op. cit. p. 162.

87 Ibdem. p. 160.

88 Daz del Castillo, op. cit., t. II, Cap. CLI, p. 65.

66 67
[...] Y ese da fue mucha victoria, as por el
El capitn espaol fue derrotado en
agua como por la tierra.92
el lago a pesar de la superioridad de los
bergantines. Cuando la suerte pareca que iba
En las vsperas del ataque final
a sonrer a Tenochtitlan, se pone nuevamente Pintura que representa la tortura a que fue sometido Cuauhtmoc, ltimo emperador de
participaron siete bergantines, ya que el
del lado de Corts, quien hace prisioneros Tenochtitlan.Fuente: http://www.memoriapoliticademexico.org/Biografias/CUA95.html.
resto estaba siendo reparado, aparte de tres
a unos indgenas que le previenen del
mil canoas de los nuevos aliados. A pesar de
ataque que los mexica tienen planeado para
ello, el primer asalto no fue favorable para
terminar con la flota espaola. 89 Gracias
los espaoles. Esta gran victoria mexica es
a esta informacin es la flota naval de los
doblemente meritoria, no slo por lo dilatado
mexica quien sufre grandes prdidas.
del asedio, sino porque adems de lograr
Mientras el objetivo de Hernn Corts era
hundir un bergantn, tuvieron que luchar en
Tenochtitlan y Tlatelolco, sus aliados de Chalco
otro frente combatiendo a sus tributarios que
pelearon contra las otras ciudades ribereas
se haban alzado en contra de ellos.
que estaban en favor de los mexica hasta que
As, con un potente ejrcito terrestre y
consiguieron su rendicin.90 Entonces Corts, a
marino (pues la suma de las canoas a la fuerza
cambio del perdn, les exigi que pusieran a su
de los bergantines fue decisiva, con plvora y
disposicin todas sus canoas y guerreros.
ballestas), slo restaba dar el golpe de gracia
Esta situacin favoreci grandemente
a un reino que haba luchado admirablemente
al conquistador, ya que se haba percatado
ms all de lo imaginable.
de la agilidad de las canoas indgenas para
En un ltimo y desesperado intento
atacar dentro de la laguna y la facilidad de
Cuauhtmoc, ltimo Emperador mexica,
desplazamiento que tenan en los estrechos
plane un ardid para desconcertar a las fuerzas
canales de Tenochtitlan, situacin que
enemigas. Llev unas cabezas cortadas al real
aprovechara para maximizar el rendimiento
de Alvarado y al de Olid para hacer creer que
de los bergantines, pues estos tenan la fuerza
haba matado a Corts y a Sandoval y tambin
que le daban los caones, pero les faltaba la
hizo lo mismo en los otros destacamentos,
agilidad que ahora le proporcionaba este nuevo
aunque cambi el nombre de los decapitados.93
ejrcito naval. 91 Al respect seal:
Mientras se llevaba a cabo esta operacin
psicolgica, los combates se sucedan,
Propuse entrar cada da en la ciudad y
especialmente en la laguna, donde los mexica
combatirles con la gente que llevaba por
lograron hundir otro bergantn y obligaron a
tres o cuatro partes, e hice venir toda la
los espaoles a repararlos continuamente.94
gente de aquellas ciudades en el agua con
Los mexica, por su parte, trabajaban
sus canoas [...] Y mand que los cuatro
activamente en varios frentes: continuaban con
bergantines con la mitad de canoas, que
su campaa de amedrentar psicolgicamente
seran hasta mil y quinientas, fuesen por
al enemigo, al oficiar sacrificios a la luz de la
una parte; y que los tres, con otras tantas,
lumbre e intentar atraerse a sus tributarios bajo
que fuesen por otra y corriesen toda la
el ofrecimiento de importantes reducciones
ms de la ciudad en torno, y quemasen e
en sus obligaciones fiscales, aprovechando un
hiciesen todo el ms dao que pudiesen
momento en que pareca que los tlaxcaltecas
haban decidido abandonar la lucha.95 En este

92 Corts, Tercera carta de Relacin, p. 165.

89 Ibdem, p. 71. 93 Daz del Castillo, op. cit., II, cap. CLII, pp. 80-83.

90 Ibdem, p. 72. 94 Ibdem, pp. 81-85.

91 Ibdem, p. 73 95 Ibdem, pp. 86-91.

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decisivo instante Ixtlilxchitl, nuevamente, intervino y propuso que se recrudeciera el Entre las hazaas de las tcticas navales espaolas, se encuentra un momento en el que impidieron la comunicacin de
bloqueo a Tenochtitlan hasta que sus habitantes murieran.96 Tenochtitlan por tierra con los pueblos del sur de los lagos, cuestin que se consigui al tomar las torres Xlotl, sitio estratgico
As, los que una vez se llamaron hermanos de los mexica se sentaron a esperar su por ser fuertes defensivos y ofensivos. El combate se generaliz con los indgenas en Coyoacn, por lo que Corts comprendi
muerte, mientras llegaban nuevos refuerzos de Texcoco cifrados en dos mil hombres; los que necesitaba de los bergantines en ambos lados de las calzadas del sur y debido a ello ampli una cortadura para hacer pasar
indgenas de Tlaxcala, Huexotzinco y Cholula, junto con el ejrcito naval, decidieron el final cuatro naves del lado poniente. De esa manera, Tenochtitlan se encontr completamente aislada y rodeada y as se iniciaron
de la contienda. las penetraciones por cada una de las calzadas. A pesar de su aislamiento, los mexica y los tlatelolcas procuraron daar los
Ciertamente, el hecho de que Tenochtitlan estuviera situada en medio de un lago le bergantines al intentar atraerlos hacia puntos estacados del lago y aislando grupos enemigos en los cortes de las calzadas.
haba reportado innumerables ventajas tcticas para crecer como entidad dominante del Da tras da, se sucedieron las entradas a la ciudad, cada vez ms profundas. En una de estas entradas, Corts hizo
Valle, pero ahora la red fluvial jugaba en su contra y los espaoles, con los barcos y las derrocar a los dioses del Templo Mayor e incendiar los palacios. La Ciudad de Mxico-Tenochtitlan fue asaltada cada da por sus
canoas amigas, haban logrado cortar definitivamente los suministros que slo podan calzadas de acceso y los bergantines con sus caones.
llegar por agua y someter a la ciudad a un implacable bloqueo que Tenochtitlan intent Sin embargo, los sitiados conservaron un punto fuerte e intacto en el que tenan provisiones: el mercado de Tlatelolco,
burlar sin xito. al noroeste de la ciudad. Por esta razn se convirti en un objetivo para los espaoles el cortar su va de suministro. Una vez
Cuauhtmoc fue capturado el 13 de agosto de 1521 y con l cay Tenochtitlan y el realizada esta accin, los mexica comenzaron a enfermar y a morir por falta de alimentos, agua y a causa de la viruela que
Imperio. A pesar de los ltimos intentos por parte de los mexica, el final era predecible, la diezm a la poblacin.
ciudad estaba desfallecida por la guerra, el hambre, la sed y la viruela, enfermedad contagiada La rendicin de Tenochtitlan se dio finalmente el 13 de agosto de 1521, con lo que de manera emblemtica se da fin al Mxico
a los indgenas y que era un padecimiento desconocido en Amrica, de fcil propagacin y prehispnico, y aunque esta fecha se convirti en el smbolo de la victoria final, el proceso de la Conquista de Mesoamrica no
consecuencias letales. As, la viruela caus innumerables bajas. Ya desarmados, los mexica termin ah, como tampoco haba empezado en la Ciudad de Mxico.
fueron atacados cruelmente por sus enemigos indgenas, como reconoce Hernn Corts en Los conquistadores continuaron sus campaas polticas y militares luego de esa fecha, estableciendo una base fija en
su tercera carta de relacin,97 y l nada poda hacer para evitarlo, pues eran muchos aos de Coyoacn y se sirvieron de las vas de comunicacin y los mecanismos de abasto de la ciudad prehispnica. Esa circunstancia
odio acumulado hacia Tenochtitlan. facilit la ltima fase del ciclo histrico iniciado en Zempoala en 1519; al mismo tiempo que permiti abrir otro, al erigir el reino
de la Nueva Espaa como sucesor directo del Imperio mexica y conservar muchas de sus formas de organizacin, principalmente

El Significado de la Conquista de la del tributo; ahora, ellos eran los beneficiarios de centenares de seoros y pueblos, convenientemente conservados.
La infraestructura poltica y econmica creada por los mexica era de gran valor estratgico para los espaoles, por lo
Tenochtitlan: la dominacin de Mxico que decidieron mudarse de Coyoacn a la Ciudad de Mxico. Probablemente consideraron otras opciones alternas, como
establecer una capital prxima a sus principales aliadas como los tlaxcaltecas, o consolidarla en Veracruz, pero todo eso se
Durante el desarrollo de los acontecimientos, los pueblos de las chinampas tuvieron descart; he ah la gran paradoja de la Conquista: Mxico, la ciudad conquistadora se volvi conquistada, aunque al poco
una participacin fundamental, ya que al principio combatieron valerosamente defendiendo tiempo fue restituida a la posicin de ciudad conquistadora. Con la conquista de la Ciudad de Mxico y el resquebrajamiento
a Tenochtitlan, sin embargo, acabaron tambin por darle la espalda y ofrecerse como aliados de la estructura del poder poltico de los mexica se inici un largo periodo de dominacin colonial definido a partir de la
de los invasores y luchar contra los sitiados. accin concreta de un pequeo grupo de aventureros que fueron a la vez los conquistadores y los primeros colonizadores de
Sabido es que muchos pueblos indgenas, fuera y dentro del Imperio, ayudaron a lo que denominaron la Nueva Espaa.
Corts en la conquista de la Ciudad de Mxico y que en agradecimiento fueron eximidos Corts defini a su empresa como la Conquista de Mxico y no le falt razn. La sola mencin de Mxico haca su hazaa
de tributar a la Corona espaola. Sin embargo, la promesa dada a estas ciudades dur muy superior y diferente a las conquistas de otros pueblos, y as se reconoci desde entonces. El asombro que sobre Corts ejerci
poco, debido a los intereses personales de los conquistadores, pero tambin a los constantes Tenochtitlan qued plasmado en el siguiente fragmento de su segunda carta de relacin:
enfrentamientos que tuvo Corts con diversas autoridades en Espaa y con el Virrey Antonio
de Mendoza, lo que se puede comprobar en varios documentos escritos por indgenas de Porque para dar cuenta, muy poderoso seor, a vuestra real excelencia de la grandeza, extraas y maravillosas cosas desta gran ciudad de
Xochimilco, Tlacopan y Tlaxcala.98 Temextitln [Tenochtitlan], y del seoro y servicio deste Muteczuma, seor della, y de los ritos y costumbres que esta gente tiene, y de la
El xito del combate naval por parte de los espaoles no fue sencillo, pues debi orden que en la gobernacin, as desta ciudad como de las otras que eran deste seor, hay, sera menester mucho tiempo y ser muchos los
enfrentarse a las estrategias y tcticas navales de Tenochtitlan, lo que ampli el tiempo de relatos y muy expertos [] s bien que sern de tanta admiracin que no se podrn creer, porque los que ac con nuestro ojos los vemos
la contienda y de resistencia mexica. Una gran limitacin que tuvieron los aztecas es que no las podemos con el entendimiento comprender.
no contaban con artillera de fuego; a pesar de ello, el xito real de los espaoles se debi
a sus alianzas. La razn es fcil de discernir, pues Tenochtitlan, capital del Imperio, era la joya del mosaico poltico mesoamericano; en
ella se tomaban las decisiones ms importantes, a ella eran enviados los tributos ms valiosos, y en su favor se haba reescrito la
historia de pasadas glorias. Fuera de esto, formalmente, era un seoro como cualquier otro, aunque con un mayor desarrollo
96 Ibdem, p. 92.
urbano. Pas algn tiempo (hasta 1525) para que diversos pueblos, reinos y seoros fueran aniquilados militarmente y se
97 Ibdem. p. 187.
completara la conquista individual. La Conquista de Mxico en particular, as como la de Texcoco y Tlacopan, fueron en lo
98 Para el caso de Xochimilco y Tlacopan, consltese Archivo General de Indias (AGI), Patronato, Vol. 184, R 50, ao 1563. Sevilla, Espaa, mientras que para
Tlaxcala, Archivo Histrico Nacional, (AHN), Diversos, 24, N 57, ao 1562, Madrid, Espaa. esencial como las de cualquier otro seoro. En Texcoco, uno de los linajes del Imperio, se ali con los espaoles. La resistencia

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en Mxico, en cambio, lleg a ser tan firme y heroica que adquiri dimensiones de una de geogrfica, as como en su dependencia del exterior para el suministro de numerosos productos destinados al mantenimiento y
las grandes epopeyas de la historia prehispnica. Pero, no creer que frente a ellas fueron sostenimiento de la ciudad.
secundarias las alianzas con incontables seoros y las muchas victorias militares que los Esto fue bien comprendido por Corts, pues la nica forma que encontr para hacerla capitular fue precisamente mediante
espaoles alcanzaron en distintas regiones, o que la violencia vivida en otras partes fue el bloqueo naval, pues Tenochtitlan estaba asentada y rodeada de lagos; por ello el bloqueo era esencial para cortar todos los
menor. Lo que ocurri es que la historia privilegi lo acontecido en la Ciudad de Mxico y suministros del exterior, comenzando con el abasto de agua dulce.
releg lo dems a un segundo trmino. Ciertamente, la Conquista de Mxico fue una accin La audacia y arrojo de Corts, ms sus dotes de poltico y estratega militar, precipitaron una profunda crisis social y
de gran significado estratgico y simblico que proporcion una base inigualable sobre la poltica que deriv en la Conquista de Tenochtitlan, y con ella, de toda Mesoamrica.
cual fundar la Nueva Espaa como sucesora del Imperio de Moctezuma, pero por s sola As, tras la Conquista de Tenochtitlan, comenz un periodo de dominacin que durara trescientos aos y cuyo efecto
no explica las consecuencias tan amplias de la accin de los espaoles en el funcionamiento min la preparacin militar indgena que se haba conseguido al momento de la Conquista. De esta manera, la infantera
del sistema colonial. La perspectiva del tiempo evidencia la verdadera importancia de la prehispnica, que era de tierra y agua, desapareci bajo los influjos de una Espaa que no se interes por potenciar un poder
gran Conquista como los otros centenares de conquistas. naval en sus colonias.
A pesar de que la metrpoli europea contaba con una gran Armada, slo emple sus flotas para la proteccin de las

Consideraciones finales mercancas y metales transportados de Amrica hacia Europa y viceversa, ante los ataques constantes de la piratera.
La Corona espaola no tuvo la intencin de crear una verdadera Armada en la Nueva Espaa, slo en dos momentos de su
dominio es que se observa un inters en las costas: el primero, cuando se crea la efmera Armada de Barlovento, cuyo objetivo
La Conquista de Mxico se produjo en un momento histrico de crisis para las
fue proteger al Imperio ultramarino de los ataques de piratas y corsarios. Armada que, sin embargo, no se pudo consolidar y que
sociedades prehispnicas de Mesoamrica y contribuy a definir la intervencin de Espaa
en realidad no ejerci ninguna influencia sobre la Nueva Espaa para potenciar a una Marina de guerra.
en el nuevo orden mundial que habra de forjarse a partir de dicha guerra; pues como ya
El segundo momento se presenta a finales del Siglo XVIII por temor a los ataques de los pases europeos con los que estaba
se asent, la invasin se condujo en un tiempo en el que el declive del Imperio tripartito
en guerra, por lo que Espaa cre al Ejrcito Virreinal, el cual tuvo entre sus funciones proteger las costas, con especial nfasis
conformado por Texcoco-Tlacopan-Tenochtitlan comenzaba a hacerse evidente y no fue ms
las del Golfo de Mxico, por ser la puerta natural de entrada para una invasin europea. As, en palabras de uno de los grandes
que la expresin de que la ideologa teocrtica y militarista haba minado su propio sustento
especialistas en el tema, Christon Archer:
hasta ganar el odio de los seoros y pueblos dominados, como el de aqullos que eran
independientes. A esto se unieron las fracturas irreconciliables que al interior del Imperio
Seran los Borbones, los que tuvieron la idea de organizar un ejrcito profesional en la Nueva Espaa, el cual consista en regimientos
se hicieron manifiestas.
de infantera, de dragones, caballera y artillera [] era un ejrcito de defensa, no de ofensa, ya que de origen fue creado y conformado
Por esta razn, los mexica no fueron conquistados puramente con las fuerzas
para defender el territorio novohispano contra las potenciales invasiones de los ingleses o franceses a las costas del Golfo de Mxico, y
de Espaa, ya que sin la ayuda indgena no hubieran podido realizar semejante hazaa
particularmente a la ciudad y puerto de Veracruz.99
militar. Es contundente que el Imperio mexica se derrumb bajo el peso de sus propias
contradicciones, las cuales fueron precipitadas por la accin audaz de un pequeo grupo de
Espaa no tuvo alternativa, y finalmente se decidi a armar a los novohispanos para la defensa del reino y de sus provincias
aventureros que supo aprovecharlas plenamente para s.
internas, aunque con recelo y desconfianza de las autoridades virreinales, debido a las condiciones imperantes en Amrica que
En este sentido, es innegable que la fuerza de Corts residi en que para muchos
anunciaban nuevos vientos de libertad.
seoros y pueblos de Mesoamrica su presencia les permiti reclamar su soberana, ya que
As, la tarea fundamental del ejrcito consisti en proteger a la Ciudad de Mxico, capital del Virreinato, y coordinar las
Corts fue visto como una especie de libertador. Sin embargo, los seoros con los que Corts
operaciones de defensa y polica en las guarniciones de Jalapa, Orizaba, Crdoba, los puertos de Veracruz, Acapulco, San Blas y
estableci alianzas no se beneficiaron del derrumbe del Imperio, ya que gradualmente todos
las provincias internas, en especial Guanajuato y Zacatecas. De ah que cuando Mxico se independiz en 1821, no exista una
los Estados indgenas tambin fueron derrotados y sometidos al yugo espaol.
Armada o Marina de Guerra, y que sea a partir de ese momento cuando comienza una lenta conformacin de sta, as como de
La Conquista de Mxico fue posible gracias a los aliados indgenas que prestaron
sus cuerpos General y de Infantera en el lapso de aproximadamente un siglo.
una ayuda decisiva para el sitio de Tenochtitlan, ya que desplegaron acciones blicas tanto
en tierra como en los lagos, donde la infantera indgena aliada de Corts y la de la propios
mexicas habran de tener un duelo intenso.
Tambin los aliados indgenas suministraron a los espaoles atencin mdica,
alimentos, materias primas y mano de obra para la construccin de los bergantines, es decir,
fueron los proveedores de la logstica espaola. Cuestin que de no haberse resuelto, hubiera
implicado la derrota y posible muerte de Corts y sus hombres. Los grandes aliados fueron
Zempoala y Tlaxcala, a los que se unieron otros cientos de seoros y pueblos.
Militarmente, Corts demostr excelentes dotes como estratega y tctico, al explotar
las vulnerabilidades de la ciudad de Tenochtitlan, las cuales residan en su posicin
99 Entrevista a Christon Archer, El Ejrcito realista y la guerra de independencia de Mxico, realizada por Jarco Amzcua Luna durante el Congreso Internacional Guerra, poltica y cultura: las independencias
hispanoamericanas, que se llev a cabo en Mxico en 2010.

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Batalla naval entre Inglaterra y Espaa 1588.
Fuente: De dominio popular.

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