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Sofa Vaz Romero Dpto.

de Lengua castellana y Literatura


IES de Llerena

Curso 2010-2011

Literatura Universal
2 Bachillerato
Teatro barroco en Espaa y en Europa
1. CARACTERSTICAS GENERALES DEL BARROCO
La denominacin como Barroco de un determinado momento de la cultura europea se debe a crticos del siglo
XVIII que clasificaron as la mayora de las producciones artsticas y literarias del siglo XVII, considerndolas
desmesuradas y extravagantes, por lo que el trmino barroco tena un matiz peyorativo.
El Barroco supuso una diversidad tal de las creaciones artsticas y una nacionalizacin tan extrema, que es im-
posible definir las caractersticas barrocas comunes a todos los pases donde se produce. Adems, la tradicio-
nal divisin de la historia literaria de los siglos XVI y XVII en Renacimiento y Barroco, hace confundir como
diferencias lo que en realidad son continuaciones; es decir, el Barroco no es sino una ampliacin o continua-
cin del Renacimiento exagerando sus caractersticas estilsticas y llevando a sus lmites las ideas estticas y cul-
turales renacentistas. Adems, los escritores y artistas de la poca no tuvieron conciencia de que hubiese una
ruptura entre ambos perodos; por tanto, el estudio de la literatura de los siglos XVI y XVII debera hacerse
conjuntamente puesto que se centra en su clasicismo-, aunque sealando la evolucin interna que se produce
a lo largo de los dos siglos.
Como queda dicho, el Barroco se caracteriza por su diversificacin en literaturas nacionales que, adems, se
desarrollan en distintas direcciones, por lo que es necesario sealar, aunque someramente, esas caractersticas
nacionales en los pases en los que la produccin literaria fue ms importante:
- El Barroco, a pesar de ser consecuencia de puntos de partida italianos, en Italia tiene muy poca altura: a
fuerza de insistir en lo ya dicho, la literatura italiana se hace barroca, se repliega sobre s misma para con-
vertirse en materia italiana.
- En Portugal se crean una serie de obras imitando a Os Lusadas de Luis Vaz de Camoens, prueba de que
la literatura lusitana, durante el siglo XVII, contina a la del siglo anterior con gran influencia de Espa-
aa la que est unida entre 1580 y 1640 sobre todo en la lrica y en la produccin de tipo religioso.
- Mientras que, a finales del siglo XVI, en el continente europeo ya se ha iniciado otra tendencia mental y
literaria que llamamos Barroco, en Inglaterra, los historiadores de la literatura, siguen llamando Renaissance
al teatro de Shakespeare y a la obra de Milton, empleando el trmino Baroque para designar alguna pecu-
liaridad estilstica dentro de este tiempo.
- En Alemania, el Barroco ya es visible hacia 1620, sobre todo en dos formas:
1. En la lrica se produce una mezcla de la persistencia renacentista con aportaciones barrocas.
2. En la narrativa predomina el estilo semejante a la picaresca espaola.
3. El teatro apenas tiene hoy inters.
El Barroco alemn es muy moderado en su forma, habiendo tendencia con l al conceptismo y a efectos for-
malistas superficiales que no impiden el prosasmo discursivo. El contenido est teido de melancola elegaca
como en todo el Barroco europeo.

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2. CARACTERSTICAS DE LA LITERATURA BARROCA
Las caractersticas fundamentales de la literatura barroca pueden resumirse en los siguientes apartados:
1. La literatura barroca es una continuacin de la renacentista a la que ampla exagerando sus caractersticas
formales y repitiendo sus contenidos.
2. La finalidad de la literatura barroca es excitar fuertemente la sensibilidad e inteligencia del lector.
3. Pretende provocar la sorpresa admirativa para lo que recurre a lo maravilloso, lo pintoresco, lo colosal, lo
grotesco y lo maravilloso.
4. Se busca una estilstica personal sin dejar de tener como modelo a los clsicos.
5. Tiene la literatura barroca una fuerte tendencia a la exageracin y todo adquiere en ella un carcter desor-
bitado e hiperblico.
6. El Barroco es esencialmente dinmico tanto en la presentacin de la realidad como una sucesin de im-
genes que el tiempo arrastra consigo, como un perpetuo cambio, como en la representacin de la vida
humana movida pro fuertes impulsos o contenida violentamente.
7. El estilo barroco da tambin el sentido de movilidad y retorcimiento dislocando las oraciones con forza-
dos hiprbatos o acelerando su ritmo con atrevidas elipsis, adquiriendo una mayor rapidez e intensidad
expresiva siempre dentro de una estructura ordenadora.
8. Hay un prdigo empleo de los contrastes en el afn de mostrar todos los aspectos de la vida ofreciendo
en un mismo plano lo minsculo y lo grandioso, lo refinado y lo grosero, lo feo y lo bello, la luz y la som-
bra y, en una palabra, el haz y el envs de la realidad.
9. La literatura barroca sustituye la naturalidad clsica por la artificiosidad. Se desprecia la forma fcil, clara y
sencilla por la difcil, oscura y complicada.
10. El escritor barroco se dirige a una minora culta despreciando la audiencia del vulgo.
11. En el Barroco pueden apreciarse dos tendencias:
- La tendencia realista que presenta la vida de forma cruda y descarnada, degenerando a menudo en cari-
catura. El pesimismo del Barroco es una de las caractersticas ms comunes de las literaturas de esta
poca.
- La tendencia idealista est formada por creaciones en las que la realidad es sustituida por un mundo de
superior belleza. Esta creacin de un mundo perfecto es uno de los medios de evasin de la realidad
negativa que tiene el escritor barroco. Otro medio de escapar del pesimismo de la poca es el refugio en
la religiosidad.

3. EL TEATRO BARROCO

En el siglo XVII se mantuvo la tradicin medieval de representar obras religiosas en plazas, pueblos y ciudades;
pero, adems, en este periodo el teatro se hizo profesional y comercial, a cargo de compaas que actuaban en
locales especficos para ganar dinero. En los siglos XVI y XVII nacen las formas dramticas y modernas en
Europa. Con Shakespeare en Inglaterra; Corneille, Racine y Molire en Francia; y Lope de Vega y Caldern de
la Barca en Espaa, el teatro occidental alcanza un momento de gran esplendor.

3.1 EL LUGAR TEATRAL

El lugar teatral en Espaa recibe el nombre de corral de comedias. Se trataba del patio de una casa de vecinos,
donde se colocaba un tablado. El pblico ms humilde se amontonaba en el patio central y vea el espectculo
de pie. Las personas importantes ocupaban los balcones y ventanas de las casas que daban al patio, denomina-
dos aposentos.

Al corral de comedias acudan todos los estamentos: nobleza y pueblo; cultos y analfabetos; incluso el propio
rey. Era un lugar de encuentro donde se hablaba, se coma, se beba Las representaciones solan comenzar a
primeras horas de la tarde y se convertan en autnticas fiestas que se prolongaban hasta el anochecer. Entre los
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actos de la obra teatral se intercalaban bailes y entremeses (piezas cmicas breves) que contribuan a la diver-
sin.

El teatro barroco se caracteriza porque no se somete a la normativa


clsica, que distingua entre tragedia y comedia y que exiga que se man-
tuviera la regla de las tres unidades:

Unidad de lugar: la obra debe transcurrir en un solo espacio o lu-


gar.

Unidad de accin: se debe representar una sola accin.

Unidad de tiempo: lo accin deba transcurrir en el plazo mximo de un da.


Lope de Vega, en su Arte nuevo de hacer comedias, expuso los rasgos de la comedia nueva. Su gran acierto consisti
en dar la clave con un teatro que agradaba a un pblico diverso, que era, en definitiva, el destinatario.

Esta renovacin emprendida por Lope se caracterizaba por los siguientes rasgos:

Predominio de la accin, basada en la intriga, para mantener la atencin de los espectadores.

Ruptura de la regla de las tres unidades, las obras se desarrollan en diversos lugares, sin limitacin temporal
y aparecen acciones paralelas.

Mezcla de lo trgico y lo cmico en una misma obra, as como de elementos cultos y populares, con el fin
de lograr mayor diversidad y sensacin de vida.

Variedad mtrica, las piezas teatrales se escriben siempre en verso, con gran cantidad de metros y estrofas.

Adecuacin del lenguaje a los personajes que intervienen: Los personajes elevados (nobles, reyes) utilizan un
lenguaje solemne y los personajes humildes se manifiestan en un registro popular.

3.2 TEMAS DEL TEATRO BARROCO ESPAOL

La temtica de este teatro es variada. Con frecuencia los dramaturgos se inspiran en cuentos populares, en le-
yendas, en narraciones bblicas o de asuntos religiosos, en romances y cantares de gesta, en la mitologa, en
hechos contemporneos o histricos

Suele predominar la intriga amorosa, en la que una pareja de jvenes debe superar una serie de obstculos para
conseguir que triunfe su amor.

Es muy usual que aparezcan conflictos de honor y honra. Se entiende por honor la virtud objetiva heredada (el
caballero, por el mero hecho de serlo, disfrutaba de honor), cuya expresin es la honra u opinin que los dems
tienen de una persona. Las ofensas al honor, que suponen la prdida de honra, deben ser inmediatamente repa-
radas mediante la venganza; en muchos casos la reparacin ltima corresponde al rey.

Con independencia del tema que traten, la monarqua y la religin quedan siempre salvaguardadas.

3.3 LOS PERSONAJES

Como lo que predomina en la comedia barroca es la accin, la trama, la intriga y los conflictos interesan ms
que la caracterizacin psicolgica de los personajes. Estos suelen ser personajes tipos, con una serie de rasgos
fijos segn su clase social y su funcin en la obra. Los ms representativos son:

El rey, que imparte justicia y restablece el orden roto.


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El noble, poderoso y rico, que suele abusar de su situacin y actuar como antagonista.

El caballero padre, hermano o esposo, que defiende el orden familiar y es el encargado de vengar las
ofensas que se produzcan en su mbito. En el ambiente rural ese papel lo desempea el villano (habitante de
una villa o pueblo), modelo de honradez y consciente de su dignidad.

El galn y la dama, caracterizados con rasgos positivos como la valenta, la fidelidad, etc. y que protagoni-
zan la aventura amorosa.

El gracioso, que supone una importante innovacin de la comedia lopesca, es el criado o confidente del
galn y acta como contrapunto cmico de ste. Frecuentemente tiene su complemento en la criada que acom-
paa a la dama. Es chistoso, temeroso, comiln y, a veces, inculto.

3.4 PRINCIPALES AUTORES DEL TEATRO BARROCO ESPAOL

3.4.1. LOPE DE VEGA

Reaccionando contra los preceptos de la tradicin clsica aristotlica e integrando en l algunos elementos del
teatro anterior, Lope de Vega fija un nuevo esquema dramtico, que persigue ante todo la naturalidad y la llane-
za expresiva. Sus principales rasgos definitorios, recogidos por l mismo en El arte nuevo de hacer comedias (1609),
pueden resumirse as:

- Mezcla de lo cmico y lo trgico, conforme sucede en la vida misma;

- Ruptura de las unidades dramticas de accin, tiempo y lugar;

- Estructuracin en tres actos o jornadas, correspondientes a la exposicin o planteamiento, nudo y


desenlace; los actos aparecen divididos en cuadros o escenas, secuencias de accin ocurridas en un
espacio y un tiempo determinados, y delimitadas por variaciones mtricas;

- En paralelo a la accin y a los contenidos, se mezclan los personajes nobles y plebeyos; en conjunto
se distinguen unos tipos bsicos: rey, dama, galn, poderoso, caballero, criada y figura de donaire o
gracioso, evolucin intensa del bobo de los pasos precedentes;

- Decoro potico o dramtico de los personajes, por el que estos adecuan sus modos de hablar y sus
comportamientos a las convenciones de su condicin social;

- A la diversidad de situaciones y de personajes responde la polimetra o variedad de estrofas y versos;

- Lope seala como temas principales: el honor (en principio ligado a la limpieza de sangre) y la honra
(reconocimiento social del honor de la persona), y la virtud.

En torno a estos temas girarn las comedias de capa y espada, los dramas de honor, las comedias histricas de
santos, etc. Aunque el teatro del siglo XVII cultiva tambin otros asuntos, inspirados por ejemplo en la mito-
loga, los romances o las novelas.

Lope de Vega dio acogida en su copiosa produccin a los ms variados tipos de comedias: religiosas, mitolgi-
cas, histrico-legendarias, y de enredo y de costumbres. Observemos, a modo de ejemplo, algunas de las carac-
tersticas fundamentales de la comedia barroca y de la ideologa que la sustenta en tres de sus obras ms logra-
das, pertenecientes al ciclo histrico. El honor y las tensiones sociales articulan la intriga, de Fuente Ovejuna y
Peribez y el Comendador de Ocaa. En ambos casos, un noble abusa de sus sbditos, y encuentra la muerte. Pero
hay sustancial diferencia entre las dos conductas.

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En Fuente Ovejuna, sobre unas acciones paralelas, asistimos al proceder del Comendador, tan mal vasallo de su
seor (los Reyes Catlicos, contra quienes conspira) como mal seor de sus vasallos (a quienes atropella, parti-
cularmente en la persona de una mujer). La rebelin colectiva del pueblo (Fuenteovejuna, todos a una) y el
tiranicidio significan el restablecimiento de la justicia en un acto popular-, sancionado por los Reyes. Sin em-
bargo, en Peribez el Comendador de Ocaa es un buen seor de sus sbditos que, trastornado por la pasin
amorosa, atenta contra el honor del protagonista, algo intrnseco a la persona, independientemente de su condi-
cin social y que debe corregirse en inmediata y pblica venganza. Su muerte a manos del campesino plantea el
conflicto, pues es el nivel de las individualidades lo que hace a esta obra ms prxima a la sensibilidad contem-
pornea. En los dos casos, el perdn real confirma el sentido de la intervencin de la corona: corregir la injusti-
cia del noble perverso que abusa del poder, pero sin alterar la estructura social, el orden legtimo, encarnado
por la monarqua absoluta. Lope (como los dramaturgos del siglo XVII en general) defiende en sus comedias al
rey junto a los valores religiosos y sociales tradicionales. No estn exentos estos conflictos de momentos carga-
dos de sabor popular, humor y lirismo, aunque dicho lirismo aparezca ms en otras obras, como El caballero de
Olmedo, donde se conjuga con el elemento sobrenatural, el misterio y el presentimiento del fatal destino del pro-
tagonista.

3.4.2. CALDERN DE LA BARCA

Caldern de la Barca ofrece un perfil intelectual y temperamental muy diferente al de Lope. De valores tradi-
cionales y slida formacin escolstica y teolgica que le proporciona un sistema conceptual riguroso, es asi-
mismo hombre de espritu aristocrtico y carcter distante, profundamente pesimista y resignado, que encuen-
tra sus modelos en el estoicismo. Una personalidad que imprime carcter a su teatro, reflexivo, cuidado y pro-
gresivamente denso conforme avanzan los tiempos y madura su dramaturgia. Pese a que la huella del modelo
de la comedia de Lope perdurar en toda su trayectoria, podemos considerar estas caractersticas en su teatro:

- Temtica conceptual y meditada con fuerte presencia de la ideologa y el simbolismo, que alcanza in-
cluso a la configuracin de los personajes, ms esquemticos y fros que los de Lope;

- Perfeccin constructiva, especialmente conforme a la unidad de accin;

- Perfeccin tcnica: contraste de personajes e ideologas, de intriga y pensamiento o doctrina, de


razn y pasin, de intelecto e instinto, etc.; resueltos mediante elaboradsimos juegos retricos y otros
artificios;

- Estilizacin potica y escaso costumbrismo.

En conjunto, un teatro ms denso y elaborado que el de Lope, ms esquemtico o simblico y distante, ms


artstico que natural.

Bajo estos patrones concibe Caldern sus dramas de honor, de capa y espada, religiosos y filosficos, as como,
an ms acusadamente, sus autos sacramentales, de trascendencia decisiva en la literatura espaola. Dos de sus
ms destacados dramas nos pueden servir para observar algunos de sus rasgos ms caractersticos. As, por
ejemplo, El alcalde de Zalamea recoge el tema del abuso del poderoso que viola a una joven del pueblo, ahora en
la figura de un capitn, que acaba ajusticiado por el alcalde y padre de la vctima. Caldern proyecta el agravio
personal a un nivel superior: el de la confrontacin entre las jurisdicciones civil y militar, conflicto resuelto, co-
mo en Lope, mediante la intervencin del rey. Un drama como La vida es sueo acoge temas filosficos y teol-
gicos (predestinacin, libre albedro, la vida como ftil sueo, la justicia, el poder) y a personajes ms simbli-
cos.

3.4.3. TIRSO DE MOLINA

Tirso de Molina es un dramaturgo que si bien no puede rivalizar con las obras maestras de Lope, en cambio las
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supera en el nivel medio, quiz por la modestia y concrecin de su intento. Aunque este autor escribe teatro
religioso de un modo sencillo sin presentar grandes complicaciones teolgicas ni filosficas, como por ejemplo
en El condenado por desconfiado, el ncleo ms tpico de su obra lo constituyen las comedias de enredo sentimen-
tal, y dentro de estas, las que giran en torno a una mujer como protagonista y urdidora de las acciones, frecuen-
temente vestida con traje masculino. Tirso sabe jugar con algunos sentimientos tpicos y sobre esa constante
falsilla desarrolla con agilidad sus carpinteras dramticas, servidas por la flexibilidad de su verso y con ayuda de
los graciosos ms simpticos de aquel ambiente, si bien todos ellos diferenciables entre s. El feminismo de
Tirso se evidencia en que no es slo en las comedias de intrigas donde mejor le sirve la situacin de la mujer
protagonista: en el drama histrico, su mximo logro es precisamente La prudencia en la mujer. Tambin en los
dramas bblicos aparecen mujeres protagonistas: La venganza de Tamar. Precisamente las dos obras ms clebres
de Tirso tienen a su protagonista vestida de hombre: son, claro est, El vergonzoso en palacio y Don Gil de las calzas
verdes.

Se le ha atribuido tradicionalmente la creacin del mito de don Juan en El burlador de Sevilla, en la que un noble
sevillano altera el orden social deshonrando a cuantas mujeres se le ofrecen. Finalmente es castigado por la es-
tatua funeraria de una de sus vctimas, el padre de una de las damas burladas, arrastrndole a los infiernos sin
que don Juan se arrepienta.

BIBLIOGRAFA

- Martn de Riquer y Jos Mara Valverde, Historia de la literatura universal I, Desde los inicios hasta el Barroco,
Ed. Gredos, Madrid, 2007
- V.V.A.A., Literatura universal bachillerato, Ed. Algaida, Madrid, 2001
- Juan J. Len, Literatura Universal, Ed. Port Royal Didctica, Granada, 1998