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Vulnerabilidad de la democracia

Durante las ltimas dcadas hemos asistido a la extensin de la democracia liberal-


representativa alrededor del mundo. Este predominio ha sido incontestable, como lo ha sido
asimismo que este rgimen poltico estuviera permanentemente acompaado por una
economa de mercado cada vez ms desregulada por el Estado. Tampoco podemos negar la
ampliacin de derechos civiles a la mitad femenina de la humanidad o el reconocimiento
legal de las minoras tnicas y sexuales en muchos pases democrticos. Sin embargo,
actualmente estamos comprobando cmo estos avances estn siendo cuestionados por
dirigentes y movimientos polticos que, a uno y otro lado del Atlntico, cuentan con una
creciente aceptacin popular. Los discursos xenfobos, sexistas y autoritarios se estn
imponiendo en pases que, hasta ahora, eran considerados modlicos, suponiendo, por esa
misma razn, un peligro mayor, ya que pueden convertir este retroceso de los valores
cvicos en un ejemplo a seguir por muchos otros estados democrticos. La democracia
como proyecto y como sistema poltico est mostrando su lado ms vulnerable. Por ello
considero relevante extraer lecciones del deterioro de la experiencia pionera de la
democracia.

Platn, el padre de la filosofa poltica, renegar en su obra de las instituciones


democrticas porque l mismo haba sido testigo del colapso del rgimen poltico ateniense.
No slo haba amordazado (y asesinado) a los crticos, como Scrates, sino que tambin se
haba lanzado a una guerra insensata en el Peloponeso, convirtiendo la polis en un cuartel y
a los ciudadanos en militantes adictos a la causa. Ante el miedo al desgobierno fuera de
control, la receta tradicional de la teora poltica siempre ha sido el orden y la estabilidad a
partir de un diagnstico pesimista de las capacidades humanas para el autogobierno.
Pensamos, sin embargo, que el suicidio de la democracia ateniense no invalidaba el ideal de
autonoma, es decir, la posibilidad de que una sociedad se autoinstituyera explcitamente y
fuese capaz de darse a s misma las normas que rigiesen su funcionamiento. Al contrario, la
Atenas clsica era el ejemplo de que una comunidad poda hacer realidad ese ideal. Sin
embargo, el caso ateniense tambin nos enseaba descarnadamente la fragilidad de la
institucionalizacin de ese ideal.

El rgimen ateniense se vino abajo sin necesidad de enemigos externos, ya que tena un
enemigo ntimo que se encarg de la catstrofe. Nos referimos a su hybris, a su desmesura,
a esa fantasa de omnipotencia que conduca a los hroes griegos al abismo tras
protagonizar previamente hazaas extraordinarias. La vulnerabilidad de la democracia
reside en que, como cualquier artificio humano, comparte con sus creadores esa hybris, esa
tentacin permanente a ignorar los lmites que lleva irremediablemente al desastre. Por esa
razn, no deberamos olvidar nunca como nos confirman los eventos recientes que la
democracia es un rgimen trgico. Puesto que la democracia se fundamenta en la
recusacin de las normas extrasociales, en la negacin de un criterio de justicia dado de
antemano por entidades sobrenaturales, detener la hybris de los ciudadanos es obra de esos
mismos ciudadanos, son ellos mismos los que deben establecer y respetar los lmites o las
normas que eviten la desgracia. Si bien la democracia constituye un intento por salirse del
ciclo fatal de la hybris, este intento siempre ser contingente, frgil y vulnerable. Puede
destruirse en cualquier momento. No existe democracia con garantas de permanencia.
Pensar lo contrario ya es sntoma de desmesura del ciudadano.

En una democracia el pueblo lo puede hacer todo, pero debera saber tambin que no
debe hacerlo todo. Ahora bien, qu es exactamente lo que no debe hacer? Ese es el
problema trgico, que no existe una respuesta nica a esa cuestin esencial. Y an peor:
cualquier respuesta que se d no debe pretender que esa solucin sirva para cualquier
tiempo y lugar, porque las sociedades cambian indefectiblemente y querer parar los
cambios es otro delirio omnipotente. La paideia democrtica se elabora cotidianamente
contra la hybris. Es, por ello, que quiz la ms importante de las instituciones que la Atenas
democrtica supo crear para autolimitarse fuese la tragedia. Se trataba de una
representacin dramtica dirigida a un demos ampliado, pues al teatro, adems de los
ciudadanos varones, asistan igualmente esclavos, mujeres y nios. La funcin de las
tragedias como instrumentos de pedagoga poltica consista en mostrar, ms all de las
inclinaciones ideolgicas de cada autor, la necesidad de autolimitacin de la ciudadana, as
como el fondo siempre precario y frgil de esta actividad, ya que no disponemos de manual
de instrucciones: slo la transgresin marca verdaderamente dnde se encuentra el lmite.