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PETROGRAFA: ROCAS SEDIMENTARIAS

CLASIFICACIN DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS:


Se pueden clasificar como rocas clsticas y no clsticas. La naturaleza de las texturas clstica y no clstica de
las rocas sedimentarias es descrita en el siguiente cuadro. Aqu, el trmino clstica se aplica a la trama de
cualquier agregado cuyo carcter fragmentario original sea claramente reconocible y cuya porosidad
intergranular sea visible. La textura no clstica tpica consta de cristales entrelazados tan moldeados entre
s que tienen la apariencia de un mosaico; a esta textura se la denomina granular cristalina.

Textura comn Componentes Roca sedimentaria Diagnstico

Partculas en su mayora
Conglomerado
subredondeadas a redondeadas
Variados, especialmente
Partculas angulosas
pedernal, cuarcita, Brecha
principalmente
Ruditas caliza, granito, etc.
2 256mm Fragmentos de pie de monte o
Fanglomerado
abanicos aluviales pretificados
Cualquier fragmento de
Particulas de roca estriadas,
roca, mezclado con Tillita
prcticamente sin clasificar
sedimentos finos
Arenizca de cuarzo o Arenas bien clasificadas, maduras
Principalmente cuarzo
arenita y limpias
>25% feldespato
Rojo a gris claro, deficientemente
Feldespato de potasio o Arcosa
clasificadas; no maduras
plagioclasa
Arenitas 10 25% de feldespato Arenisca feldesptica Ms madura que la arcosa
1/16 2mm
Astillas de roca de Fuertemente endurecida, tenaz,
basalto, shale, slate, Grauwacka oscuro a gris verdoso,
riolita, etc. microbrecha.
>25% de cuarzo,
Intermedia entre la arenisca
minerales y astillas de Subgrauwacka
cuarzosa y la grauwacka
roca
Intermedia entre la arenisca y la
Limonita
pizarra (shale)
Principalmente
minerales arcillosos, Pizarra (shale) Caractersticamente fsil
Lutitas
cuarzo afantico, palo,
1/16
calcedonia, carbonatos,
1/256mm Esquisto arcilloso No plstico
pirita, clorita y
minerales de hierro.

Argilita Plstica cuando est mojada


Milimeters Phi () Wentworth Size Class

4096 -12.0 -------------------------------------


Boulder
256 -8.0 -------------------------------------
Cobble
64 -6.0 -------------------------------------

GRAVEL
Pebble
4 -2.0 -------------------------------------
Granule
2.00 -1.0 -------------------------------------
Very coarse sand
1.00 0.0 -------------------------------------
Coarse sand
1/2 0.50 1.0 -------------------------------------
SAND
Medium sand
1/4 0.25 2.0 -------------------------------------
Fine sand
1/8 0.125 3.0 -------------------------------------
Very fine sand
1/16 0.0625 4.0 -------------------------------------
Coarse silt
1/32 0.031 5.0 -------------------------------------
Medium silt
SILT

1/64 0.0156 6.0 -------------------------------------


Fine silt
1/128 0.0078 7.0 -------------------------------------
Very fine silt
1/256 0.0039 8.0 -------------------------------------
MUD

Clay
0.00006 14.0 -------------------------------------
Rocas clsticas de grano grueso
El conglomerado, la brecha y la tillita son las rocas sedimentarias de grano grueso, formadas por partculas
mayores a 2 mm de dimetro.

Conglomerado
La mayora de conglomerados son de partculas deficientemente clasificadas y se depositan en
ambientes muy distintos. Los cantos ms comunes pertenecen a rocas resistentes a la erosin, las
cuarcitas, el granito, el cuarzo de vetas y el pedernal (chert), aunque tambin puede haber presencia
de calizas.
Presenta matriz arenosa generalmente unida por cemento calcreo y silceo, aunque tambin
pueden presentar xidos y distintos minerales.
Conglomerados litolgicamente simples (composicin similar) se denominan oligomcticos. En
contraste los polimcticos presentan variedad composicional. La mayora de conglomerados son de
este tipo.
Los fanglomerados son tpicamente polimcticos y muy mal clasificado (deposicin muy rpida), son
conglomerados de fragmentos gruesos acumulados en abanicos aluviales en donde la fuerte
pendiente de una corriente montaosa es retenida bruscamente y todas las partculas en suspensin
son dejadas caer en las reas al pie de montaas. Su matriz est compuesto por cuarzo, feldespato,
partculas de grano fino y minerales de alteracin.
Se distinguen de las brechas por la naturaleza redondeada de sus clastos. Si los clastos se tocan entre
s se dice que es clasto soportado y se sabe que ha sido depositado en condiciones de alta energa,
como puede ser el contexto de playa o la llanura de inundacin de un gran ro no sujeto a perodos
de desecacin. Si es matriz soportado, caso en que los clastos ms grandes se separan por una matriz
fina de arena y arcilla, indica que el material sedimentario fue transportado y depositado
rpidamente sin dar lugar a la clasificacin del depsito.
De otro lado existen conglomerados extraformacionales compuestos por clastos de fuera del rea
de deposicin y conglomerados intraformacionales derivados de la erosin de sedimentos locales,
como es el caso de un banco de ro cercano.

Brecha
Se distingue del conglomerado por una gran proporcin de fragmentos angulosos. dicha angulosidad
significa una cantidad mnima de transporte, razn por la cual la fuente est cercana.
Las brechas de colapso son masas de roca fracturada que se originan por el colapso o
desprendimiento del techo de una caliza cavernosa.
Las brechas tectnicas son producidas por fallamiento, plegamiento, intrusin u otras fuerzas
tectnicas. Se tiene brechas de falla, brechas de plegamiento (resultado de doblez de rocas de
estratificacin delgada), brechas de milonita.
Los depsitos de brechas pueden formarse por la meteorizacin mecnica en la cara de los
acantilados en cuya base se forman los taludes o depsitos de deyeccin; tambin pueden ser
depositados por ros de flujo espordico en regiones ridas.
Tillita
Es un depsito de origen glaciar constituido por una mezcla sin clasificar de material fino, arenas y
cantos, incluso de gran tamao, cementados por material arcilloso. A las morrenas glaciares se le
clasifican as si contiene ms de 10 por ciento de partculas de roca.

Rocas clsticas de grano medio


Las areniscas son las ms importantes y difundidas de las rocas clsticas sedimentarias de grano medio.
Estas rocas son evidentemente el producto final del interperismo profundo, clasificacin y abrasin
ejercidos por areniscas o cuarcitas preexistentes o por arenas resultantes de un intemperismo prolongado
de un terreno cristalino antiguo y estable.

Areniscas cuarzosas
Arenisca mineralgicamente sencilla que contiene 90 por ciento de cuarzo dendrtico. Texturalmente
son de grano uniforme a causa de su perfecta clasificacin, bien lavadas y prcticamente libres de
material arcilloso.
La cuarzoarenita, es una variedad que contiene 95 por ciento o ms de cuarzo. La arenisca de cuarzo-
glauconita es de origen marino y tiene 10 por ciento o ms, de glauconita. De manera anloga se
define a la arenisca de cuarzo-muscovita.
La arenisca feldesptica contiene entre 10 y 25 por ciento de feldespato detrtico, generalmente de
feldespato potsico, pero es mejor clasificada que la arcosa.

Arcosa
Esta arenisca adems de cuarzo, tiene feldespato en una cantidad del orden del 25%. Ambos
minerales soportan la degradacin mecnica durante el transporte, siendo el segundo ms
susceptible a la descomposicin. Su aparicin en proporciones mayores a las de un pequeo
porcentaje, evidencian condiciones de aridez y de transporte corto o rpido.
Tambin incluye ortoclasa, microclina, perthita y plagioclasa sdica. El sedimento consta
esencialmente de rocas cuarzofeldespticas de grano grueso como granitos, gneis y esquistos de
grano medio alto. Los granos del mineral son caractersticamente angulosos o subangulosos.
Donde la roca tiene predominancia de plagioclasa y fragmentos lticos, la roca es gris y es difcil
diferenciarla de las subgrauwacka (requiere anlisis cuidadoso).

Grauwacka
El trmino significa gris y duro y describe bien esta arenisca que contiene una mezcla de productos
de meteorizacin de rocas gneas y metamrficas, en los que se incluyen, adems de partculas de
descomposicin mecnica, minerales arcillosos de la meteorizacin qumica. Las grauwackas tpicas
se describen con toda propiedad como microbrechas. Las grauwackas se caracterizan por su carcter
graduado, la ausencia de cemento qumico, la inmadurez mineralgica y de textura.
Las grawackas son el resultado de un fraccionamiento incompleto de productos de meteorizacin,
reflejado en la pobre clasificacin y escasa redondez de los clastos. Las rocas usualmente duras y
oscuras en extremo pueden confundirse con basaltos si las variedades de grano son finas.
La mayora de las grauwackas son comnmente masivas y ocurren en mantos relativamente
delgados, de solo unos cuantos centmetros hasta varios decmetros de espesor.

Subgrauwacka
Son el tipo ms comn de arenisca en la columna geolgica. Estas rocas son de composicin
intermedia entre la de la grauwacka y la arenisca cuarsosa. Es de color ms claro y mejor clasificado
que la grauwacka.
Se diferencia de la arcosa por el papel del feldespato potsico. Por definicin, contiene 25 por ciento
o ms, de cuarzo, algo de feldespato, hojuelas gruesas de muscovita y fragmentos de roca. Los
fragmentos de roca deben de sobrepasar en cantidad al feldespato.
Areniscas tobceas
Una importante variedad de areniscas comprende la compuesta principalmente de fragmentos
desprendidos por erosin de los terrenos volcnicos. Las partculas volcnicas de muchas areniscas
han sido sopladas directamente desde el volcn hasta la cuenca de deposicin y se han incorporado
directamente en los sedimentos que estn en proceso de acumulacin.

Rocas clsticas de grano fino


Pizarras (shale) o lutitas
Son rocas clsticas de grano fino laminadas y delgadamente estratificadas, que contienen
principalmente fango y arcilla, e incluyen muchas partculas menores de 1 o 2 micrones de dimetro.
Las pizarras son las rocas ms abundantes de todas las rocas sedimentarias. Es imposible la
determinacin macroscpica de sus minerales arcillosos esenciales.
El aspecto de sus capas vara desde una fraccin de centmetros hasta varios centmetros. La
compactacin, con la recristalizacin, es en parte causa de la fisibilidad, principalmente se debe a la
orientacin paralela de los minerales de hbito micceo en el tiempo de deposicin. La fisibilidad
parece guardar relacin inversa con el contenido de carbonato de calcio. Las pizarras ricas en materia
orgnica, por otra parte, parecen ser excepcionalmente fsiles.
Los principales minerales producidos por el intemperismo de los feldespatos y los silicatos mficos
son los minerales arcillosos de los tipos del caoln y la montmorillonita, los oxidos hidratados de
aluminio y hierro frrico, como la bauxita y la limonita. Tambin pueden contener minerales
autgenos, los ms abundantes son la calcita y la dolomita, la pirita, palo y la calcedonia, glauconita,
clorita, sericita y illita.
La pizarra silcea est compuesta principalmente por granos de cuarzo claro, redondeado y detrtico
o de slice amorfa en tamao de arcilla. Son duras, durables y resistentes a la desintegracin. La
pizarra arcsica se caracteriza por un contenido mayor al 10 por ciento de feldespato potsico en
tamao de arcilla. La pizarra miccea tiene hojuelas de muscovita en abundancia y cuarzo fangoso a
lo largo de sus planos de laminacin.
El color es un carcter destacado en las pizarras y puede ser indicador de las condiciones ambientales.
Las pizarras negras son generalmente ricas en materia orgnica y se han formado en aguas
estancadas con ambientes reductores y anxicas. Los colores verdes indican presencia de illita o
glauconita, describiendo ambiente medianamente reductor y marino. Los colores rojos indican
presencia de hierro frrico y por lo tanto, un ambiente oxidante.
El trmino lodo o barro se aplica a materiales arcillosos no consolidados en general, minetras que el
trmino arcilla se aplica en particular a aquellos que son ms bien uniformemente de grano fino. El
esquisto arcilloso (mudstone) y la argilita (claystone) son equivalentes consolidados del lodo y la
arcilla y tienen un tamao promedio de menos de 1/256 mm.
Las limonitas (siltsone) tienen un tamao promedio de grano entre 1/16 y 1/256 mm y son
intermedias entre la pizarra y la arenisca. La fisibilidad tan caracterstica de la pizarra est ausente
en las limonitas, adems se distinguen por su fractura en bloques.
Los lodos y las arcillas pasan tambin en forma gradual, por el aumento de minerales autgenos, a
varios depsitos qumicos. La marga y la caliza arcillosa se forman al aumentar el contenido de los
minerales calcreos.

Rocas sedimentarias no clsticas


La caliza, la dolomita y rocas afines son las ms importantes rocas sedimentarias de carbonatos. Aparecen
junto con otros carbonatos como magnesita, siderita, aragonito, calcita, etc. Calizas y dolomas, contienen
por lo menos la mitad, o bien de calcita o bien de dolomita. Ambos minerales pueden estar formados como
precipitaciones directas del agua del mar, pero la forma ms importante en la que el calcio y el magnesio -
liberados originalmente por meteorizacin qumica- quedan fijados, es mediante la secrecin de minerales
carbonatados, por animales y plantas. En la actualidad, los sedimentoscalcreos, aparte de los lodos de mares
profundos, se encuentran frecuentemente slo en clima tropical y subtropical donde florecen los organismos
secretores del carbonato. Su aparicin, la de antiguas rocas calcreas, es un indicador aleoclimtico.

Calizas
Las rocas de carbonato son suceptibles de disolucin y muestran rasgos propios de disolucin. Segn
Pettijohn, tenemos diversas variedades. Las calizas autctonas son las formadas in situ por una
acumulacin de estructuras orgnicas que no han sido transportadas desde el lugar que crecieron,
vivieron y murieron. Las calizas alctonas, estn formados por fragmentos que han sido
transportados, clasificados y finalmente depositados como acumulaciones fragmentarias de material
para formar la caliza bioclstica.
Las calizas clsticas se forman mecnicamente y contienen partculas carbonatadas, como
fragmentos orgnicos, fragmentos de rocas ms carbonatadas ms antiguas y oolitas. Los oolitos son
pequeas esferas carbonatadas de origen sedimentario, con un dimetro de entre 0,5 y 2 mm.
La materia bituminosa, comn en algunas calizas, imparte un color oscuro a la roca.

Dolomita
Las dolomitas estn compuestas principalmente por el mineral dolomita. Frecuentemente contienen
algo de calcita y otros carbonatos. La mayora es de color claro en fractura fresca, pero se vuelven
amarillentas o tostadas al sufrir la exposicin al aire, debido a la oxidacin del hierro ferroso
contenido en los cristales de dolomita, o de la pirita, siderita o marcasita contenidos en la roca.
Las dolomitas tienen a adoptar una textura de grano fino, raras veces son afanticas como las calizas.
Los fsiles son raros en estas rocas.
La mayora de las dolomitas se han formado por alteracin postdeposicional de las calizas, es decir,
por dolomitizacin. Este proceso puede tener lugar en cualquier caliza, aunque la caliza de grano
fino parece ser ms susceptible.
Se sabe que la dolomita se forma secundariamente a lo largo de fallas, juntas, planos de
estratificacin u otras zonas de debilidad, por lixiviacin del agua subterrnea, por reemplazamiento
o por accin hidrotermal. La aragonita y otras formas inestables del CaCO3 reaccionan mucho ms
fcilmente con las substancias qumicas que la calcita.
Creta
La creta o chalk es una roca sedimentaria de origen orgnico, porosa y blanda. La mayora de las
cretas consisten en muestras de microrganismos, principalmente foraminferos, alojados en una
matriz de calcita finamente cristalina.
Normalmente es de color blanco a gris claro, y est integrada casi enteramente por CaCO3 en forma
de calcita
Es frecuente encontrar ndulos de slex asociados a la creta.

Evaporitas
Las evaporitas son un grupo de depsitos sedimentarios formados por precipitacin de sales
procedentes de disoluciones concentradas (salmueras), rodeados de tierra.
Los ms comunes son de yeso, CaSO4.2H2O; de anhidrita, CaSO4; halita, NaCl; y los de caliza y
dolomita precipitada qumicamente.