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UNIVERSIDAD PARA LA COOPERACIN INTERNACIONAL (UCI)

FACULTAD EN CIENCIAS DE LA SALUD

CARRERA: MAESTRA EN PSICOLOGA CLINICA GRUPAL

CURSO: TECNICAS DE OBSERVACIN / PRACTICA GRUPAL III

LIBRO: METODOLOGA DE LA OBSERVACIN EN LAS CIENCIAS


HUMANAS

AUTOR: MARA TERESA ANGUERA

AO DE EDICIN: 1997

PROFESORA: ANA PEARANDA GONZALEZ


TABLA DE CONTENIDO

OBSERVACION COMO MTODO CIENTIFICO ........................................................................ 3


INTRODUCCION ........................................................................................................................ 3
OBSERVACION VERSUS EXPERIMENTACION ................................................................ 5
FASES DEL MTODO OBSERVACIONAL ........................................................................... 7

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OSERVACION COMO MTODO CIENTIFICO

OBSERVACIN COMO MTODO CIENTFICO

INTRODUCCIN

La ciencia comienza con la observacin. Es un hecho innegable del cual


actualmente nadie puede dudar y menos an dentro del mbito de las Ciencias
Humanas, donde la observacin es el ms antiguo y ms moderno mtodo de
recogida de datos; de hecho, su historia como ciencia ha sido el desarrollo de
procedimientos y medios instrumentales que eliminan o corrigen gradualmente las
desviaciones o las distorsiones al efectuar observaciones. (Hyman, 1972). En este
sentido, nada puede reemplazar a la observacin. Vzquez y Lpez Rivas
(1962,pg. 78) dicen: Para adquirir la ciencia real de los hombres, de las
intimidades y estructuras de la vida es estrictamente indispensable practicar
personalmente la observacin. No se trata de una observacin superficial, sino de
una observacin cientfica. Para ello es preciso situarse en estado de atencin
constante, una observacin tan objetiva cmo es posible, despus de haber
tomado la firme decisin y la actitud psquica de inclinarse escrupulosamente ante
los hechos.

Aqu se nos presenta la clara diferenciacin entre conocimiento ordinario y


conocimiento cientfico aplicada a nuestras observaciones. Generalmente, en un
principio, se trata de percepciones casuales u ocasionales, comprobando los
hechos tal y como se presentan espontneamente, sin hiptesis previa. Esta
observacin podra realizarse sobre hechos singulares, aprehendidos global e
inmediatamente, pero la Psicologa u otras Ciencias Humanas, incluso si se las
define como ciencias de la observacin en su ms amplio sentido, no sabran
utilizar un mtodo de observacin as definido. El simple uso de un lenguaje
obliga, en efecto, al empleo de un sistema conceptual, cuya estructura se impone
al observador como un marco anterior a la observacin misma, el cual constituye
siempre una hiptesis implcita, o, en algunos casos, mal formulada; sta
constituye la nica diferencia de grado que distingue el papel otorgado a las
hiptesis en los mtodos de observacin. Ms exactamente, se podra decir, tal

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vez, que esos mtodos slo se distinguen, a este respecto, por una explicitacin
ms o menos amplia de las hiptesis que utilizan.

La observacin cientfica es aquella que utiliza hiptesis expresas y manifiestas.


De todos modos, conviene sealar aqu que existe la posibilidad -siempre
reducida- de que las observaciones de significacin cientfica puedan ser
ocasionalmente obtenidas por azar; la historia de la ciencia nos muestra
descubrimientos basados en observaciones de azar no conexionadas con
objetivos de investigacin; el descubrimiento del radio y de la penicilina son dos de
los muchos ejemplos que podran citarse. Es ms, debemos distinguir entre la
observacin casual que apunta a un fenmeno hasta ahora desconocido o sugiere
hiptesis importantes y la subsiguiente observacin sistemtica que tiene algo de
este don.

Si observar es advertir los hechos como espontneamente se presentan y


consignarlos por escrito, en primer lugar se perciben tales hechos, los cuales,
despus, se expresan mediante palabras, signos, u otros hechos, y precisamente
el fundamento de la observacin cientfica reside en la comprobacin del
fenmeno que se tiene frente a la vista, con la nica preocupacin de evitar y
precaver los errores de observacin que podran alterar la percepcin de un
fenmeno, o la correcta expresin de ste. En tal sentido, el observador se
distingue del testigo ordinario de los hechos, ya que este ltimo no intenta llegar al
diagnstico de uno de ellos, y, adems, son muchos los sucesos que pasan
desapercibidos.

Ya se trate de los primeros estadios o de los ms avanzados de una investigacin,


utilizamos la observacin como instrumento bsico para el logro emprico de
nuestros objetivos, ya que slo a travs
de ella se puede llegar a la obtencin de conceptos con significacin
objetiva; por ello, la observacin constituye uno de los aspectos
ms importantes del mtodo cientfico (lvarez Villar, 1975; Becker, 1975;
Bernard, 1976; Vzquez y Lpez Rivas, 1962). En muchos casos, sin
llegar a recurrir a mtodos de observacin muy elaborados, la ciencia ha
conseguido gran cantidad de informacin y conocimiento, aportando datos
valiossimos que han potenciado enormemente ulteriores investigaciones.

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La observacin se convierte en tcnica cientfica en la medida
en que:

1. Sirve a un objetivo ya formulado de investigacin.


2. Es planificada sistemticamente.
3. Es controlada y relacionada con proposiciones ms generales en vez de ser
presentada como una serie de curiosidades interesantes.
4. Est sujeta a comprobaciones de validez y fiabilidad (Selltiz
y otros, 1965, pg. 229).

Expresado en otros trminos, deben formularse unas hiptesis a


partir de una exploracin emprica de las situaciones humanas que
se tratan de esclarecer, y verificar a continuacin estas hiptesis,
confrontndolas con el mayor nmero posible de hechos revelados
por investigaciones o investigadores metdicos, llegando as a un
diagnstico vlido de la situacin completa considerada y a la elaboracin de una
explicacin terica aplicable a la generalidad de los
hechos del mismo tipo.

OBSERVACION VERSUS EXPERIMENTACION

Ahora bien, recordando unas frases de Bernard (1976, pg. 25),


el hombre no se limita a ver; piensa y quiere conocer la significacin de los
fenmenos cuya existencia le ha revelado la observacin.
Para ello razona, compara los hechos, los interroga, y por las respuestas que
obtiene comprueba los unos con las otras. Este gnero
de comprobacin por medio del razonamiento y de los hechos es lo que
constituye, hablando con propiedad, la experiencia, y sta es el nico
procedimiento que tenemos para instruirnos sobre la naturaleza de las cosas que
estn fuera de nosotros. Resulta, pues, clara, la diferencia entre observacin y
experimentacin (<<experiencia); en la primera e! investigador considera a los
fenmenos tal como se presentan, sin modificarlos ni actuar sobre ellos, mientras

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que la experimentacin implica una variacin o perturbacin provocada
intencionalmente por el experimentador sobre las condiciones en las que se
desarrolla el fenmeno.

Sin embargo, ello no implica que el observador deba ser inactivo, sino que, si bien
en algunos casos se lleva a cabo la observacin fortuitamente y sin idea
preconcebida (observacin pasiva), en otros se pretende comprobar una conjetura
o hiptesis (observacin activa), y esta observacin, de acuerdo con lo indicado
anteriormente, podr poseer el atributo de la cientificidad. Bernard (1976) cita e!
ejemplo de una enfermedad endmica cualquiera que aparece en una comarca; el
mdico har una observacin pasiva, espontnea, sin una hiptesis previa, de las
caractersticas de dicha enfermedad; ahora bien, si despus de haber observado
algunos casos piensa que el origen se halla en determinadas causas (climticas,
dietticas, higinicas, etc.), y pretende comprobarlas, trasladndose a otros
lugares en que se desarrolle la misma enfermedad para ver si actan condiciones
idnticas que podran haberla producido, evidentemente ha llevado a cabo una
observacin activa.

En el mtodo experimental es condicin esencial que el investigador introduzca un


estmulo o modifique algunos de los componentes de la situacin, lo cual no
ocurre en la observacin activa, donde nos limitamos a formular unas hiptesis y
comprobar si se cumple. Si, siguiendo e! ejemplo anterior, e! mdico cree que la
enfermedad tiene su causa en la ingestin de determinado alimento A, y l acta
de forma que a un grupo de personas se le d una dosis considerable de A, a otro
grupo una dosis considerablemente menor, y a un tercer grupo no se le suministra
el alimento A, aqu habr intervenido en la situacin, provocando una reaccin -
posibilidad de aparicin de la enfermedad- que luego l observar.

En ambos casos --observacin y experimentacin- el grado de control es e! factor


diferenciador determinante, y puesto que en el primero es nulo (observacin
pasiva) o mnimo (observacin activa), en el segundo toma su ms alto valor, ya
que permite que el experimentador pueda manejar y dominar la situacin,
tomando decisiones sobre las variables independientes que actan, valores que
adoptarn, formacin de grupos, etc., es decir, asegurndose de que las nicas
fuentes y condiciones de variacin son las que l ha establecido, sin que
intervengan variables extraas que alteraran la pureza del experimento, y, por
consiguiente, la buena verificacin de la hiptesis (Anguera, 1975).

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FASES DEL MTODO OBSERVACIONAL

Coinciden con las de la investigacin cientfica en general, puesto que se trata de


un proceso o secuencia de actividades encaminadas a ampliar el mbito de
nuestros conocimientos (Arnau, 1978a).

Estas fases son:

A) Formulacin de un problema.-En muchos estudios, en su inicio, no se


formula claramente el problema que debe estudiarse, faltando una especificacin
precisa de lo que ha de ser observado, registrado, e incluso ignorado, para llegar
posteriormente a una sistematizacin en donde todo est planificado. No existe
contradiccin inherente entre sta y un periodo de observacin exploratoria (Reiss,
1971), sino que, por el contrario, esta ltima es importante por varias razones:

a) En primer lugar, las observaciones exploratorias se convierten en


importantes variables explicativas que podrn ser investigadas
sistemticamente.

b) La experiencia en la observacin nos ensea qu es lo que puede ser


observado (factibilidad), y qu distinciones empricas pueden llevarse a cabo
a travs de ella.

c) A medida que se van sucediendo las observaciones podemos seleccionar


ciertos puntos comunes en todos los ajustes observacionales y registrar
todo aquello que nos permita llevar a cabo comparaciones sistemticamente.

d) Y, finalmente, la observacin exploratoria nos indica cmo organizar el


proceso y la forma de adiestrar a los observadores para la recoleccin de
datos.

Si bien los estudios exploratorios pueden considerarse como el principal objetivo


de la observacin, existen, adems, otros fines de sta, entre los que destacan:

conseguir tesis que ms tarde pueden ser comprobadas por otras


tcnicas;
reunir datos complementarios que pueden cualificar o ayudar a interpretar
determinados hallazgos obtenidos por diversos medios;

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como mtodo primero de recogida de datos en estudios planificados.

La observacin puede tener lugar en situaciones autnticas de la vida ordinaria


(Brandt, 1972) o bien en el laboratorio (Bernard, 1976), y los procedimientos
utilizados pueden ir desde la flexibilidad total, guiada solamente por la formulacin
del problema a ser estudiado y algunas ideas generales acerca de los aspectos de
importancia probable, hasta el uso de minuciosos instrumentos formales ya
preparados por adelantado. De la misma forma, es altamente variable el papel del
observador, que puede participar activamente en el grupo que est observando;
puede ser definido como miembro del grupo, pero reducida su participacin al
mnimo; puede ser definido como un observador que no forma parte del grupo; o
bien su presencia puede ser desconocida para algunos o la totalidad de los
sujetos que est observando. En los siguientes captulos se irn desarrollando
estos aspectos.

B). Recogida de datos.-Puede realizarse de muy diversas formas (Phillips, 1966),


teniendo en cuenta que aqu estudiamos el mtodo observacional dentro del
mbito de las Ciencias Humanas.

Inicialmente, el problema principal se halla en el muestreo de elementos,


decidiendo qu individuos se consideran incluidos en el propsito observacional, y
definiendo las variables inherentes; son bastantes los problemas que se presentan
hasta conseguir un buen muestreo, donde cada elemento seleccionado aparezca
slo una vez.

Cuando es difcil lograrlo podemos utilizar unidades de tiempo o pequeos


segmentos de conducta como elementos del muestreo, tal como se desarrollar
ms adelante. En el caso de que los eventos sean raros, no es necesario el
muestreo de elementos, pudiendo seleccionar directamente las unidades a
observar, o utilizando las tcnicas aplicables a cualquier investigacin: seleccin
controlada, muestreo estratificado no proporcional, muestreo doble y polietpico,
etctera. El costo econmico y de tiempo son otros dos importantes factores a
tener en cuenta.

Igualmente, es esencial en la fase de recogida de datos (y posterior al muestreo


cronolgicamente) el registro de stos, al cual dedicaremos un captulo.

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C) Anlisis e interpretacin de los datos observacionales.-Una vez recogidos
en la fase anterior, tanto en su nivel cuantitativo como cualitativo, han de probarse
las hiptesis formuladas (Komarovsley, 1955) -aceptacin o rechazo-, despus de
lo cual procede la elaboracin de unas conclusiones a travs del diseo elegido o
formulado en cada caso, las cuales, a su vez, debemos expresar, interpretndolas,
de forma que nos aporten resultados tiles en cada estudio, bien porque
extraigamos unas conclusiones que nos satisfacen, o porque, al considerar stas
negativas, nos estimulen a un nuevo replanteamiento del tema, y, por
consiguiente, nos lleven a la formulacin de una nueva hiptesis, con idnticas o
distintas variables.

D) Comunicacin de los resultados.-Cumplen as su principal funcin,


informando de unos hallazgos -sean o no relevantes- a cualquier persona que se
interese por el trabajo realizado, y a la que podrn estimular e inspirar en su
continuacin. Desde el punto de vista formal, la comunicacin de los resultados
debe adaptarse a las normas establecidas por la American Psychological
Association (A.P.A.), que vela por la unificacin del estilo en el cual se presentan
los informes cientficos en Psicologa, permitiendo una ms fcil relacin entre
especialistas de diferentes pases, a la vez que una consulta rpida de trabajos
cientficos.

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