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Reflexiones sobre el gnero.

Cul
es la relacin entre el patriarcado y
el capitalismo? se reabre el debate

Cinzia Arruza 03/07/2016

(2014, C. Arruzza[1]; traduccin al francs de Sylvia Serina)

He aqu una serie de artculos de Cinzia Arruzza publicados originariamente en sucesin y en ingls,
llevados luego al italiano, al francs y ahora al espaol.

I. Patriarcado o capitalismo

Es muy habitual encontrarse en libros, tratados, artculos o escritos feministas con referencias al
patriarcado y a los vnculos patriarcales. Utilizamos, a menudo, el trmino patriarcado para
referenciar el hecho de que la opresin y la desigualdad de gnero no son espordicas ni
excepcionales. Ninguna de ellas puede ser simplificada a la consideracin de fenmeno propio y
nico de las relaciones interpersonales. Muy al contrario, son temas anidados en nuestra sociedad y
reproducidos mediante ciertos mecanismos que resultan inexplicables si se reducen al campo de lo
individual.

En resumen, utilizamos a menudo patriarcado para subrayar que la opresin de gnero es un


fenmeno dotado de un carcter peridico y social, y no solo interpersonal. Sin embargo, la cosa se
complica si queremos ser ms precisos en cuanto a lo que es, exactamente, el patriarcado y el
sistema patriarcal. Y rizamos ms el rizo si nos preguntamos cul es el vnculo entre el patriarcado y
el capitalismo, y cmo se interrelacionan.

Estado de la cuestin

Durante un tiempo, entre los setenta y los ochenta, la cuestin de la relacin estructural entre
patriarcado y capitalismo fue objeto de un animado debate entre tericos y militantes de la corriente
materialista y marxista del feminismo. Esto es, entre miembros del movimiento feminista marxista y
del feminista materialista de origen francs, pasando por las diferentes variantes de lo que se conoce
como socialist feminism: el feminismo marxista o materialista afroamericano, el feminismo
materialista lsbico, etc. Los temas fundamentales de tal debate han reaparecido ahora organizados,
ms o menos, en torno a dos cuestiones:

1) El patriarcado es un sistema autnomo en relacin con el capitalismo?

2) Es correcto utilizar el trmino patriarcado para referirse a la opresin y la desigualdad de


gnero?

Esta polmica, por la que se vertieron ros de tinta, fue apagndose poco a poco mientras la crtica
del capitalismo retroceda y algunas corrientes feministas se afianzaban. Estas o no ponan en duda
el horizonte liberal, o esencializaban las relaciones de gnero y lo desvinculaban de su contexto
histrico, o bien eludan los temas de la clase y del capitalismo, elaborando conceptos que,
posteriormente, se ha visto que eran muy productivos para la deconstruccin del gnero (en
especial, la teora Queer de los noventa).

No obstante, demudar no significa desaparecer, por lo que, durante los siguientes decenios, algunas
tericas feministas continuaron trabajando sobre estos temas, aun a riesgo ser consideradas
retrgradas o reliquias de una guerra un poco plasta, cuya existencia es tolerada. Pero tenan sus
razones para seguir al pie de can. De forma paralela a la crisis econmica y social, presenciamos
como se est volviendo la vista atrs para reconsiderar, de manera parcial pero significativa, la
relacin estructural entre la opresin de gnero y el capitalismo.

Durante los ltimos aos, no hemos echado en falta anlisis empricos o descriptivos de algunos
fenmenos o temas concretos, como son la feminizacin del trabajo, el impacto de las polticas
liberales en las condiciones vitales y laborales de la mujer, la opresin cruzada de gnero, de raza y
de clase, o la relacin entre las diferentes construcciones de identidad sexual y los regmenes de
acumulacin capitalista. Sin embargo, esto es algo que describe un fenmeno o un conjunto de
fenmenos sociales en los que el vnculo entre capitalismo y opresin de gnero aparece de manera
ms o menos evidente. Esto supone otro modo de explicar, de manera terica, la razn de ser de
este nexo entre capitalismo y opresin de gnero, identificado en tales manifestaciones, y exponer
cmo funciona. As pues, es necesario preguntarse si existe un principio rector de este vnculo.

En beneficio de la concisin y la claridad, intentar sintetizar las hiptesis ms interesantes


sugeridas hasta ahora. En la siguiente Reflexin de gnero analizar y cuestionar, una por una,
dichas teoras. Por honestidad intelectual y para evitar malentendidos, aclaro aqu que mi
reconstruccin de las diferentes perspectivas no es imparcial; mi opinin ha sido cimentada sobre la
tercera hiptesis que se desarrolla ms abajo.

Tres hiptesis

Primera hiptesis: Dual or Triple Systems Theory (teora de sistemas dobles o triples). Podemos
resumir la visin original de esta hiptesis de la siguiente manera: la relacin entre gnero y sexo
constituye un sistema autnomo que se mezcla con el capitalismo; esto redefine las relaciones de
clase y es, a la vez, modificado en un vnculo de influencia e interaccin recproca. La versin ms
actualizada de esta teora tambin tiene en cuenta los vnculos raciales, considerados como un
entramado autnomo de relaciones sociales entrelazado con los conceptos de gnero y clase.

En la raz del feminismo materialista, estas consideraciones se nivelan respecto a otras que tratan
los vnculos entre gnero y raza, percibidos como sistemas relacionales de opresin y explotacin.
En general, estas hiptesis comprenden las relaciones de clase en trminos sustancialmente
econmicos: la interaccin entre el patriarcado y el sistema de dominacin racial es el elemento que
otorga a dichas relaciones un carcter que sobrepasa la explotacin econmica bsica. Una variante
de esta teora es aquella que ve los vnculos de gnero como un sistema de relaciones culturales e
ideolgicas derivado de modelos de produccin y sociales anteriores e independientes del
capitalismo. Estos, adems, intervienen en las relaciones capitalistas dndoles una dimensin de
gnero.

Segunda hiptesis: El capitalismo indiferente. La opresin y la desigualdad de gnero son los restos
de algunas formaciones sociales y de modos de produccin anteriores, en cuyo seno el patriarcado
organizaba directamente la produccin, determinando una rgida divisin del trabajo segn el sexo.
El capitalismo permanecera, as, indiferente a las relaciones de gnero y podra prescindir de ellas,
hasta el punto de ser l propio capitalismo el que acabase con el patriarcado en los pases
capitalistas avanzados, cuyas relaciones familiares han sido reestructuradas de manera radical. En
resumen, el capitalismo tiene un vnculo estructural en esencia con la desigualdad de gnero, ya que
recurre a ella all donde parece ser til y la rechaza all donde estorba.

Esta perspectiva tiene algunas variantes: desde las que sostienen que las mujeres han conocido una
emancipacin indita dentro del capitalismo respecto a otros modelos de sociedad lo que
demostrara que el capitalismo no representa un obstculo estructural para la liberacin de la
mujer hasta aquellas otras que afirman que es necesario diferenciar de manera adecuada el plan
de anlisis lgico del plan de anlisis histrico. Desde un punto de vista lgico, el capitalismo podra
prescindir fcilmente de la desigualdad de gnero; pero, si pasamos de las experimentaciones
tericas a la realidad histrica, dicha suposicin no funcionara tan fcilmente.

Tercera hiptesis: teora unitaria. Segn esta teora, no existira, en los pases capitalistas, un
sistema patriarcal que funcionase de manera independiente respecto del capitalismo. Pero las
relaciones patriarcales que perviven sin constituir un sistema autnomo son otro tema. No obstante,
negar que el patriarcado sea un sistema efectivo en los pases capitalistas no significa negar que la
opresin de gnero exista sin lugar a dudas, la cual se deriva del conjunto de relaciones sociales e
interpersonales. Como tampoco significa reducir ningn elemento de esta opresin a una
consecuencia mecanicista y directa del capitalismo, o buscarle una explicacin meramente
econmica.

No se trata, de ninguna manera, de ser reduccionistas o economicistas, o de subestimar la


centralidad de la opresin de gnero. Ms bien, se trata de desarrollar los conceptos y definiciones
utilizados en esta opresin y de no simplificar aquello que, por naturaleza, es complejo. De un modo
particular, las estudiosas que han tratado de ampliar la teora unitaria han condenado la idea segn
la cual el patriarcado sera, hoy, un sistema con reglas de funcionamiento y mecanismos de
reproduccin autnomos. Al mismo tiempo, han insistido en la necesidad de considerar al
capitalismo no como un conjunto de leyes y mecanismos puramente econmicos, sino ms bien
como un orden social complejo y articulado, con relaciones internas de explotacin, dominacin y
alienacin.

Desde esta perspectiva, el objetivo es comprender cmo la dinmica de acumulacin capitalista


sigue produciendo, reproduciendo, transformando, renovando y manteniendo relaciones jerrquicas
y opresivas, pero sin traducir estos mecanismos en trminos puramente econmicos y automticos.

II. Uno, dos o tres sistemas?

En 1970, Christine Delphy escribi un breve ensayo, The Main Enemy[2]. En l teoriz la existencia
de un modo de produccin patriarcal, su relacin y su no coincidencia con el modo de produccin
capitalista. Tambin defini a las amas de casa como una clase en el sentido econmico del trmino.

Nueve aos despus, Heidi Hartmann publicaba el artculo Un matrimonio mal avenido: hacia una
unin ms progresiva entre marxismo y feminismo[3]. En l, defenda la tesis de que el patriarcado y
el capitalismo seran dos sistemas autnomos pero interrelacionados debido a diferentes razones
histricas. Segn la autora, las leyes de acumulacin capitalista permaneceran indiferentes al sexo
de la fuerza de trabajo; adems, si el capitalismo necesita crear relaciones jerrquicas en la divisin
laboral, sern el racismo y el patriarcado los que determinen quin debe reemplazar dichas
posiciones jerrquicas y cmo hacerlo.

Esta hiptesis es denominada Dual Systems Theory (teora de los sistemas duales). En 1990, con
Theorizing Patriarchy, Sylvia Walby propona una reformulacin de esta teora, aadiendo un tercer
sistema: el racial. A la vez, invitaba a considerar el patriarcado como un sistema variable de
relaciones sociales compuesto por seis estructuras: el modo patriarcal de produccin, las relaciones
patriarcales entre el trabajo remunerado y la remuneracin, las relaciones en el Estado, las
violencias masculinas, las relaciones patriarcales en la sexualidad y las relaciones patriarcales en las
instituciones culturales. Estas seis estructuras se condicionan de manera recproca, aun siendo
autnomas Por otro lado, pueden ser pblicas o privadas. Ms recientemente, Danile Kergoat ha
propuesto una teora sobre la esencia de las relaciones patriarcales, de clase y de raza; esto es, tres
sistemas de relaciones basados en la explotacin y la dominacin, los cuales se entrecruzan y tienen
la misma sustancia bsica (explotacin y dominacin), pero son, al mismo tiempo, distintos, como las
tres partes de la trinidad cristiana.

Sin definicin unvoca

Esta rpida recapitulacin de autores y trabajos no es ms que una muestra de las diferentes
corrientes desde las que se ha teorizado la interseccin entre el sistema patriarcal y el capitalista, y
lo que les distingue a uno del otro. Por supuesto que existen otros, pero me veo obligada a limitar la
lista a estos ejemplos, que son de los ms claros, adems de sistemticos y complejos. Como ya
dije antes, la dificultad de este debate reside en la definicin de patriarcado. No hay una definicin
unvoca, sino, ms bien, un conjunto de propuestas; algunas de ellas son compatibles entre s,
mientras que otras se contradicen. Como no podemos analizar todas y cada una de ellas, propongo,
por el momento, tratar el concepto de sistema patriarcal entendido como sistema de relaciones, tanto
materiales como culturales, de dominacin y explotacin, y de explotacin de mujeres por parte de
hombres. Un sistema provisto de una lgica interna, permeable a los cambios histricos y en
continua relacin con el capitalismo.

Antes de analizar los problemas evocados por esta aproximacin terica, es necesario definir la
explotacin y establecer ciertas distinciones. Desde el punto de vista de las relaciones de clase, la
explotacin se define como proceso o mecanismo de expropiacin del excedente producido por una
clase trabajadora en beneficio de otra clase. Esto pude darse mediante mecanismos automticos,
como el salario, o mediante la expropiacin violenta del producto del trabajo ajeno como era la
corvea, el trabajo gratuito al que estaban obligados los siervos en favor de sus seores feudales,
quienes lo imponan utilizando mtodos violentos de coercin. La explotacin capitalista, en el
sentido marxista del trmino, es una forma especfica de explotacin que consiste en extorsionar la
plusvala resultante del trabajo obrero en beneficio del capitalista. Por lo general, para poder hablar
de explotacin capitalista, es necesario situarse en el terreno de la produccin de mercancas, del
tiempo abstracto, del tiempo de trabajo socialmente necesario, del valor y de la forma salarial.

Evidentemente, dejo de lado otras hiptesis, como aquella que se basa en una subsuncin[4] real de
la sociedad en su totalidad, defendida por la tradicin obrerista y postobrerista. Abordar esta
temtica y sus consecuencias para la consideracin de las relaciones de gnero requerira otro
artculo. En resumen, la extorsin de la plusvala es, para Marx, el secreto del capital, en el sentido
de que este es el origen de la riqueza social generada, as como de los mecanismos de distribucin.

La explotacin, con el significado de extorsin del excedente, no es la nica manera de


aprovechamiento dentro de la sociedad capitalista: en pocas palabras, se puede decir que un
empleado en un sector no productivo (en trminos de valor) es explotado mediante la extorsin de la
plusvala. Y las condiciones salariales vitales y laborales de una dependienta pueden ser,
perfectamente, peores que las de un obrero de fbrica. Es ms, dejando atrs los malentendidos y
debates del pasado, tendentes a caer en lo economicista, es importante precisar que, desde la
perspectiva de los procesos de objetivacin poltica, la distincin entre trabajadores productivos e
improductivos (en el sentido de produccin de valor o plusvala) apenas es interesante. En ltima
instancia, los mecanismos y las formas de organizacin y de divisin del proceso de trabajo son
mucho ms importantes.

Retomamos, ahora, la teora de los dos sistemas y el problema del patriarcado.

Primer problema

Si definimos el patriarcado como un sistema de explotacin, deriva de ah una lgica segn la cual
hay una clase explotadora y una explotada, o, retomando la idea anterior, una clase expropiatoria y
una expropiada. Cul es el componente de estas clases? Las respuestas pueden ser: todas las
mujeres y todos los hombres, o solo algunas mujeres y algunos hombres (por ejemplo, en el caso ya
citado de Delphy, las amas de casa y los hombres adultos de sus familias). Si hablamos de
patriarcado como sistema de explotacin en la esfera pblica, podemos establecer una hiptesis
segn la cual el explotador o expropiador sera el Estado. Las feministas obreristas han aplicado la
nocin de explotacin capitalista del trabajo domstico, pero su posicin no puede tenerse en cuenta
en un contexto como el de este artculo, pues, segn ellas, el verdadero expropiador del trabajo
domstico es el capital; esto supondra que el patriarcado no es un sistema autnomo de explotacin.

Sin embargo, en los trabajos de Delphy, la hiptesis que defiende que las amas de casa conforman
una clase por s misma y sus parientes masculinos (en concreto, sus maridos) seran la clase
explotadora no solo est plenamente articulada, sino que se la ha llevado hasta sus ltimas
consecuencias. En trminos de lgica, esto significara que el ama de casa que es esposa de un
trabajador inmigrado pertenecera a la misma clase social que la exmujer de Berlusconi, Veronica
Lario: ambas tienen un valor de uso (la primera, un trabajo basado en el cuidado de los otros, y, la
segunda, uno de representacin de cierto estatus social mediante la organizacin de recepciones,
por ejemplo) en una relacin de explotacin de naturaleza servil. Es decir, ambas proporcionan su
trabajo a cambio del mantenimiento financiero del matrimonio por parte del marido.

En The Main Enemy, Delphy tambin insiste en que la pertenencia a la clase patriarcal debera ser
ms relevante que la pertenencia a la clase capitalista. As, la solidaridad entre Veronica Lario y la
mujer del obrero inmigrado debera prevalecer por encima de la solidaridad de clase de la mujer del
obrero inmigrado con su marido o respecto a otros miembros de la clase de su marido (o, lo que deja
ver ms optimismo que otra cosa, dicha solidaridad debera prevalecer por encima de la solidaridad
de clase entre Veronica Lario y sus amigos del club de golf). Al final, la prctica poltica de Delphy
entr en contradiccin con las consecuencias lgicas de su teora, lo que pone en evidencia los
lmites analticos de dicha hiptesis.

Adems, si definimos a los hombres y a las mujeres (en una u otra versin) como dos clases de
explotadores y de explotados, llegamos a la conclusin de que estamos frente a un antagonismo de
clase irreconciliable, cuyos intereses son contradictorios entre s. No obstante, y en consecuencia,
es necesario negar que los hombres se aprovechan y tienen ventajas laborales del trabajo no
retribuido de las mujeres? No, pues esto constituira un error simtrico, cometido, por desgracia, por
numerosos marxistas que han desarrollado este razonamiento hasta su extremo opuesto. Es
evidente que el hecho de que haya alguien que nos tenga preparado un plato caliente cada noche es
una ventaja ms prctica que tener que ponernos a cocinar despus de salir del trabajo. Es, pues,
demasiado natural que los hombres tiendan a aferrarse a este privilegio. En resumen, es indiscutible
que existen relaciones de dominacin y jerarqua social basadas en el gnero, y que los hombres,
aquellos que pertenecen a las clases ms bajas, sacan provecho de estas.

Sin embargo, esto no implica automticamente que haya antagonismo de clases. Podramos trabajar
sobre otra hiptesis: en la sociedad capitalista, la privatizacin completa o parcial del trabajo basado
en el cuidado de otras personas, es decir, su concentracin en el ncleo familiar (sea cual sea el tipo
de familia, aglutinando las familias monoparentales femeninas) y la ausencia de una socializacin a
gran escala de este trabajo, a travs del Estado o de cualquier otra forma, determina una carga de
trabajo que debe estar asegurada en la esfera privada, fuera del mercado laboral y de las
instituciones. Las relaciones de dominacin y opresin de gnero determinan la manera y las
proporciones en las que se distribuye esta carga de labor. Esto da lugar a un reparto desigual: las
mujeres trabajan ms y los hombres, menos; pero no hay una apropiacin del excedente.

Hay algo que pruebe lo contrario? Basta con hacer una pequea prueba mental. El machismo en el
trabajo no perdera nada en trminos de distribucin de la carga laboral si el trabajo basado en
cuidar a otras personas estuviese totalmente socializado en lugar de ser realizado solo por la mujer.
As pues, en trminos estructurales, no hay intereses antagonistas o irreconciliables a largo plazo.
Como es natural, esto tampoco significa que se tenga conciencia de ello. Puede que tengamos tan
arraigada la cultura sexista que se haya desarrollado en ella un tipo de narcisismo aguado, basado
en la idea de la presumida superioridad masculina, por lo que se opondra a toda tentativa de
socializacin del trabajo de cuidados a otras personas o a cualquier forma de emancipacin de la
mujer. Al contrario, el capitalista s tendra mucho que perder si se socializan estos medios de
produccin. Por tanto, no solo se trata de las convicciones que tenga (el capitalista) sobre cmo
funciona el mundo y cul es su lugar dentro de l; se trata del dineral que, alegremente, ha
expropiado a los proletarios.

Segundo problema

El segundo problema insiste en que las relaciones patriarcales constituyen hoy un sistema
independiente en el corazn de la sociedad capitalista avanzada, lo que nos hace preguntarnos por
la espinosa justificacin de su motor generador: por qu se reproduce este sistema de manera
continuada? Por qu persiste? Si se trata de un sistema independiente, su razn generadora debe
ser interna y no externa. El capitalismo, por ejemplo, es un modo de produccin compuesto por un
sistema de relaciones sociales, cuya lgica puede ser identificada y reconocida: segn Marx, es un
proceso de aprovechamiento del capital. Como es natural, identificar el motor de este proceso no
significa haber dicho ya todo sobre el capitalismo. Sera como prentender que la explicacin sobre la
anatoma del corazn y su funcionamiento fuese suficiente para ilustrar la anatoma del cuerpo
humano. El capitalismo es un conjunto de elementos complejos. Sin embargo, saber cmo es el
corazn y cules son sus mecanismos me parece una necesidad analtica fundamental.

Es bastante fcil identificar el motor del sistema patriarcal all donde las relaciones patriarcales
tienen un papel principal en la organizacin de los vnculos de produccin (quin produce y cmo lo
hace, quin se apropia de qu, cmo se organiza la reproduccin de las condiciones de produccin,
etc.). Es el caso de las sociedades agrarias, por ejemplo; en su seno, la familia patriarcal constituye
directamente la unidad de produccin de base. La cosa se complica cuando hablamos de la
sociedad capitalista. En ella, las relaciones patriarcales no organizan directamente la produccin,
aun sin dejar de ser protagonistas en la divisin del trabajo; adems, la familia queda relegada a la
esfera privada y reproductiva.

Llegados a este punto, si seguimos a Delphy y a bastantes feministas, identificamos, dentro del
patriarcado contemporneo, un modo de produccin especfica o, al menos, un conjunto de
relaciones de explotacin. Entonces volvemos al primer problema que habamos planteado. Ms
all, quedan pocas opciones.

Una hiptesis propuesta hace tiempo es que el patriarcado sera un sistema ideolgico
independiente, cuyo motor residira en el proceso de produccin de significantes y de
interpretaciones del mundo. Sin embargo, nos topamos con otros problemas: si la ideologa es
aquello con lo que interpretamos nuestras condiciones existenciales y nuestra relacin con ellas,
debera haber un lazo entre ideologa y condiciones sociales de la existencia. Un lazo no mecnico
ni automtico ni unidireccional; de lo contrario, nos arriesgamos a tener una concepcin fetichista y
ahistrica de la cultura y la ideologa. Ahora bien, me parece poco convincente el hecho de que el
sistema patriarcal se entienda como un sistema ideolgico y se autorreproduzca constantemente. Y
todo ello, pese a las increbles modificaciones introducidas por el capitalismo en la vida y en las
relaciones sociales durante ms de dos siglos. Otra hiptesis planteara que el motor podra ser
psicolgico, pero esto tambin tendra el riesgo de desembocar en una concepcin fetichista y
ahistrica de la psique humana.

ltimo problema

Admitamos que el patriarcado, las relaciones raciales y el capitalismo sean tres sistemas
independientes, pero que se entrecruzan y se refuerzan de manera recproca. En este caso, tambin
se nos plantea la duda de cul es el principio creador y la lgica de esta santa alianza. En los
trabajos de Kergoat, por ejemplo, la definicin de este vnculo en trminos consustanciales ofrece
una imagen descriptiva, la cual no llega a explicar gran cosa. Las causas del cruce entre los
sistemas de explotacin y dominacin siguen siendo un misterio, igual que la Santsima Trinidad!

A pesar de estos problemas las teoras de dos (o tres) sistemas, cada una a su manera, llevan
implcita la hiptesis de muchas teoras feministas recientes. El porqu, segn creo, es por tratarse
de formas de interpretacin ms intuitivas e inmediatas. En otras palabras, esta es una explicacin
que recoge la realidad segn se manifiesta. Es evidente que las relaciones sociales implican
relaciones de dominacin y jerarqua, basadas en el gnero o la raza, permeables en el conjunto de
la sociedad y en la vida cotidiana. La explicacin ms inmediata es que dichas relaciones se
corresponden con sistemas especficos, siendo esta la manera en que se manifiestan. No obstante,
las explicaciones ms intuitivas no siempre son las ms acertadas.

De esta manera, que el ncleo de estas teoras de dos (o tres) sistemas no acabe de convencer no
significa que no haya nada que aprender del feminismo materialista. Al contrario, la obra de Delphy o
de otras feministas materialistas contienen intuiciones y propuestas de una importancia fundamental,
como es la problematizacin de la concepcin que tenemos sobre el sexo o la atencin que
prestamos a la interrelacin entre las dimensiones de raza y gnero. En el debate sobre estos temas
que hubo en Italia, algunas estudiosas feministas que se identifican con el feminismo materialista
escribieron cosas muy interesantes, por ejemplo, sobre mujeres e inmigracin. Esto ha ayudado al
desarrollo de un proyecto terico, suponiendo un empuje mucho mayor que el del feminismo de la
diferencia. Estas reflexiones deben ser tomadas como intentos de debate entre compaeras de
lucha, quienes tienen mucho en comn a pesar de las diferencias.

II bis. Solo es culpa del capitalismo?

En la crnica anterior, Reflexin sobre el gnero, escriba que la idea segn la cual el patriarcado era
un sistema independiente, ubicado en el interior de la sociedad capitalista era la ms utilizada por las
tericas y por muchas otras feministas. Esto se debe a que es la interpretacin ms intuitiva e
inmediata de los fenmenos de opresin y de poder basados en el gnero, que experimentamos de
manera cotidiana.

Dicho de otro modo, se trata de una interpretacin que registra la realidad segn manifiesta. Si
decimos segn se manifiesta no es porque queramos describir un fenmeno ilusorio opuesto a la
Realidad; sino, ms bien, la manera en que estas relaciones de alienacin y dominacin son
producidas y reproducidas por el capital, y razonadas luego utilizando la misma lgica.

Siguiendo a Daniel Bensad, la crtica de la economa poltica es, ante todo, una crtica del fetichismo
econmico y de su ideologa, lo que nos condena a seguir pensando a la sombra del capital. No se
trata, pues, de una falsa conciencia, sino de un modo de experiencia determinada por el propio
capital: la fragmentacin de la percepcin de su realidad. Se trata de un discurso complejo, pero,
para tener una idea de lo que se entiende por modo de experiencia determinada por el capital
remitimos al prrafo que Marx dedica, en el primer libro de El Capital, al fetichismo de la mercanca.

Ahora bien, esto se debe precisamente a que nuestra percepcin es fragmentaria y a que nosotras
(las que hemos desarrollado una sensibilidad a cerca del gnero) hemos recurrido al conjunto de las
relaciones patriarcales, percibindolas de manera inmediata como respuesta a las lgicas
independientes y separadas de aquellas propias del capitalismo. Por todo ello, la negacin de que el
patriarcado sea un sistema independiente en el corazn del sistema capitalista encuentra
inevitablemente objeciones y dudas.

La objecin ms habitual tiene que ver con la dimensin histrica. Cmo se puede afirmar que el
patriarcado no es un sistema independiente cuando la opresin a la mujer es anterior a la sociedad
capitalista? No se puede dejar de decir aqu que, en el interior de la sociedad capitalista, la opresin
a la mujer y las relaciones de poder son una consecuencia necesaria del capitalismo, y que estos
dos fenmenos ya no cuentan con una lgica propia e independiente que sostenga la tesis absurda
de que la opresin habra nacido con el capitalismo. Lo que aqu defendemos es una idea diferente,
que enlaza con las caractersticas propias del capitalismo. Las sociedades en las que el capitalismo
ha suplantado el modelo de produccin precedente estn caracterizadas por una profunda y radical
transformacin de la familia.

Transformacin de la familia

Es, sobre todo, el proceso de expropiacin de la tierra o de acumulacin primitiva lo que dividi en
grandes sectores, muy diferenciados, a la poblacin segn sus medios de produccin y subsistencia
(la tierra, precisamente). Esto caus la desintegracin de la familia patriarcal campesina y la
aparicin de un proceso de urbanizacin sin ningn precedente histrico significativo. Resultado: la
familia dej de representar la unidad de produccin con un papel especfico, generalmente
organizado mediante relaciones patriarcales precisas, las cuales ella misma aseguraba en la
sociedad agraria de la que proceda.

Este proceso ocurri en diferentes momentos y de diferentes maneras en todos aquellos pases
donde se haba asentado la produccin capitalista. Con la separacin entre familia y lugar de
produccin, la relacin produccin-reproduccin (en el sentido biolgico, generacional y social del
trmino) tambin se transform de manera radical. Volver a tratar esto con ms detalle en otro
artculo.

Ah est el problema: mientras que las relaciones de dominacin entre gneros persisten, estas han
dejado de constituir un sistema independiente, con lgica propia y autnoma, debido a la
transformacin familiar la cual ha pasado de unidad de produccin a mbito privado por
excelencia, ajeno a la produccin y al mercado. Adems, estas relaciones tambin han sufrido una
transformacin.

Por ejemplo, una de las transformaciones est condicionada por la relacin entre orientacin sexual,
cosificada en el mbito de la identidad, y el gnero (a propsito de este tema, se pueden consultar
los escritos de Foucault en Histoire des sexualits[5], los de Butler o los de Kevin Floyd y Rosemary
Hennessy, ms recientes). Esto es, el hecho de que las opresiones de gnero existan mucho antes
que el capitalismo no quiere decir que sus formas sean las mismas desde entonces.

Asimismo, podramos remitir la idea de que la opresin de gnero es un tipo de circunstancia


universal transhistrica; aunque es un pensamiento muy defendido por muchas feministas de la
segunda generacin necesita una revisin despus de ciertas investigaciones antropolgicas ms
recientes. De hecho, no solamente la opresin de las mujeres no ha existido siempre. Yendo ms
all, esta opresin no se daba en sociedades no divididas en clases; sin embargo, se introdujo en
ellas a travs el colonialismo. Para que nos hagamos una idea del vnculo entre la relacin de clase
y la relacin de poder entre gneros, podemos tomar como ejemplo la esclavitud en Estados Unidos.
Race and class

Es su precioso libro Women, Race and Class[6], Angela Davis subraya cmo la destruccin de la
familia y de todas las relaciones de parentesco entre esclavo afroamericano, as como el trabajo
esclavista, dieron lugar a un desbordamiento sustancial en las relaciones de poder generadas entre
esclavos. Esto no quiere decir que las esclavas no sufrieran una opresin especfica como mujeres;
ms bien, al contrario: lo sufran por parte de los esclavistas blancos y no directamente de sus
compaeros esclavos. Dicho de otro modo, la persistencia y la articulacin de los vnculos de gnero
estn condicionadas, de manera compleja, con las condiciones sociales, las relaciones de clase y las
de produccin y reproduccin. Una visin transhistrica y abstracta de la opresin de las mujeres no
permite tener en cuenta estas importantes articulaciones y diferencias, y no puede, pues, explicarlas.

Como deca ms arriba, en aquellos pases en los que el modelo de produccin capitalista ha
reemplazado al modelo anterior, transformando radicalmente la familia y su papel, las relaciones de
poder entre gneros han dejado de formar un sistema independiente. Desde luego, esto no vale para
los pases cuya estructura de produccin no se ha transformado por completo en trminos
capitalistas y que permanecen en la periferia econmica capitalista global. En efecto, coexiste en el
seno de esta ltima sociedad precapitalista. Claude Meillassoux insisti en la persistencia de una
modelo de produccin domstica en diferentes pases africanos, donde el proceso de
proletarizacin (es decir, de separacin de los campesinos de sus tierras) ha sido muy limitado.
Llegados aqu, es necesario ponerse de acuerdo en lo que entendemos por precapitalismo.

Si nos remitimos a los hechos o a los lugares donde el modelo de produccin domstica ha sido
mantenido, este ha sido sometido a la presin de la insercin del pas en un sistema capitalista
mundial. Los efectos del colonialismo, del imperialismo, del saqueo de recursos naturales por parte
de los pases capitalistas ms avanzados, las presiones ejercidas por la economa mundial, etc.
Todo ello ha tenido un impacto significativo en las relaciones sociales y familiares que organizan la
produccin y la distribucin de los bienes, exacerbando, a menudo, la explotacin de las mujeres y
las violencias de gnero.

Un conjunto contradictorio

Volvemos a los pases capitalistas. Una objecin clsica, sostenida por el feminismo marxista, a la
tesis que defiende que el patriarcado no constituye un sistema independiente afirma que esta
hiptesis es reduccionista. En otras palabras, esta tesis intenta reducir la complejidad plural de lo
social y las lgicas econmicas sin tener en cuenta de verdad la irreductibilidad de las relaciones de
poder. No obstante, esta objecin solo tendra sentido si se dieran dos condiciones: la primera
consistira en no considerar al capitalismo, as como al conjunto de reglas que lo determinan, como
un proceso estrictamente economicista de extorsin de la plusvala. La segunda, considerar las
relaciones de poder como un resultado mecnico y automtico del proceso de extorsin de la
plusvala. La verdad es que solo el marxismo ortodoxo y vulgar podra proponer este tipo de
reduccionismo, que no hace justicia a la riqueza y complejidad del pensamiento de Marx ni mucho
menos a la extraordinaria exquisitez de una buena parte de la tradicin terica marxista.

Como ya dije en el artculo anterior, querer explicar qu es una sociedad capitalista nicamente en
trminos de extorsin de la plusvala sobre el lugar de produccin es intentar explicar la anatoma del
cuerpo humano limitndose a la descripcin del corazn.

El capitalismo es un conjunto contradictorio, verstil, continuamente en movimiento y en que las


relaciones de explotacin, dominacin y alienacin se transforman sin parar. Aunque en el primer
libro de El Capital, Marx atribuye un carcter aparentemente automtico a la valorizacin del valor
un proceso en el cual el valor es de verdad el sujeto, mientras que los capitalistas y los individuos
son reducidos a papeles secundarios el seor Capital no existe salvo como categora lgica. Es
necesario llegar al tercer libro de El Capital para darse cuenta. El capitalismo no es un Moloch, un
dios escondido, un marionetista o una mquina; es un conjunto que vive gracias a las relaciones
sociales en las que las relaciones de clase trazan lneas y lmites que influyen en el resto de formas
relacionales. Y entre estas relaciones, se encuentran tambin las de poder, vinculadas con el
gnero, con la orientacin sexual, con la raza, con la nacionalidad y la religin; todo se pone al
servicio de la acumulacin del capital y de su reproduccin, a menudo, de manera contradictoria,
incoherente y variable.

III. El capitalismo permanece indiferente ante la opresin a la mujer?

Uno de los puntos de vista ms propagada por entre los tericos marxistas es el de considerar la
opresin de gnero como algo innecesario a la opresin del capital. Esto no significa que el
capitalismo no se aproveche de ello y no saque provecho de la desigualdad de gnero producido por
configuraciones sociales precedentes. Se tratara, ms bien, de una relacin oportunista y
contingente. En la prctica, el capitalismo no tiene una verdadera necesidad para servirse, de
manera especfica, de la opresin de gnero, y las mujeres han alcanzado, con el capitalismo, un
nivel de libertad y emancipacin sin precedentes. En resumen, la liberacin de las mujeres y el
capitalismo no tendran una relacin antagonista entre s.

Esta perspectiva es tan bien acogida entre las tericas marxistas procedentes de diversas escuelas
que bien merece ser analizada a partir de un artculo redactado por una de las analistas marxistas
ms interesantes e inteligentes de las ltimas dcadas: Ellen Meiksins Wood. Junto con Robert
Brenner, representa lo que se ha dado en llamar la escuela del marxismo poltico, valga la
redundancia (esto es, la tendencia antideterminista que, en el interior del marxismo, privilegia la
lucha de clases en relacin con la contradiccin entre las fuerzas productivas y las relaciones de
produccin como clave para la explicacin de la transicin entre un modelo de produccin y el
siguiente).

En un artculo titulado Capitalism and Human Emancipation: Race, Gender, and Democracy (en
The Socialist Feminist Project, coordinado por Nancy Holmstrom en 2002), Meiksins Wood explica
las diferencias fundamentales entre el capitalismo y los modelos de produccin anteriores. El
capitalismo no est relacionado de modo intrnseco con la identidad, la desigualdad ni las diferencias
extraeconmicas, jurdicas y polticas. Al contrario, la extorsin de la plusvala se encuadra dentro de
la relacin entre individuos formalmente libres e iguales, y sin tener en cuenta las diferencias de
estatus jurdico y poltico. EL capitalismo no se inclina, pues, a la creacin de desigualdades de
gnero; ms al contrario, tendera, de manera natural, a remitir ante tales diferencias y diluir las
identidades de gnero y raza.

Una relacin oportunista o funcional?

Adems de todo lo dicho, el desarrollo capitalista cre las condiciones sociales para una crtica de
las desigualdades y una presin social a favor de su reduccin; algo sin precedentes histricos
basta con pensar en la literatura grecorromana, tan filosfica como histrica, en la que las
posiciones abolicionistas son prcticamente inexistentes pese a la utilizacin masiva de la esclavitud
con fines productivos.

Al mismo tiempo, el capitalismo tiende a utilizar, de manera oportunista, diferentes ya existentes,


construidas en sociedades anteriores. Por ejemplo, recurre a las diferencias de raza y de gnero con
el fin de establecer jerarquas entre ciertos sectores de la clase explotada ms o menos aventajados.
De este modo, estas jerarquas pasan por ser consecuencias de unas diferencias naturales, lo que
permite esconder la naturaleza real de estas jerarquas y desigualdades; es decir, que son producto
de la misma lgica competitiva del capitalismo.

Bien visto, no se trata de un plan consciente que sigue el capitalismo, sino de la convergencia de
una serie de prcticas y polticas fruto de estas desigualdades de gnero y raza, las cuales le dan
ventaja. En conclusin, el capitalismo utiliza e instrumentaliza la opresin de gnero, aunque bien
podra vivir sin ello; sin embargo, no podra existir sin la explotacin de clase.

Es necesario sealar que el artculo de Meiksins Wood se encuadra dentro de una serie de
preguntas bsicas, todas ellas de naturaleza poltica y relacionadas con el cuestionamiento sobre el
tipo de bienes extraeconmicos que se puede, o no, obtener en una sociedad capitalista (por
ejemplo, la preservacin ecolgica del planeta).

El punto de partida de esta reflexin es el constante desplazamiento de la atencin de las luchas


sociales del terreno econmico hacia los bienes extraeconmicos (emancipacin de gnero, racial, la
paz, la salud medioambiental, la ciudadana). Y aqu est el problema. Si hago referencia al
cuadro del artculo de Meiksins Wood, no es para buscarle los peros al texto. Ms bien se debe a
que su artculo se basa, por una parte, en una clara separacin implcita (y bastante discutible) entre
la estructura lgica del capital y sus dimensiones histricas; y, por otra, porque acaba por confundir
los niveles, reproduciendo, de este modo, una confusin clsica que, por desgracia, es comn en
muchas estudiosas marxistas que suscriben la tesis de dicho artculo.

Dicho de otro modo, cuando se acepta esta distincin entre la estructura lgica del capital y sus
dimensiones histricas, se acepta la idea de que la extorsin de la plusvala ocurre por ser parte de
la relacin entre individuos formalmente libres e iguales, sin suponer diferencias de estatus jurdicos
ni polticos, pero solo en un nivel de abstraccin muy elevado; es decir, en la estructura lgica.
Desde una perspectiva histrica, las cosas cambian radicalmente. Analicemos este tema punto por
punto:

1. Partamos del hecho de que jams ha existido una formacin social capitalista sin opresin de
gnero. Que el capitalismo, en tal proceso, se vea limitado a servirse de desigualdades preexistentes
sigue siendo discutible: el colonialismo y el imperialismo han contribuido, de manera significativa, a
introducir jerarquas de gnero en las sociedades donde esto no exista o, al menos, no de manera
tan notoria.

El proceso de acumulacin capitalista va acompaado de una expropiacin a las mujeres de


diferentes formas de propiedad a las que haban tenido acceso y de profesiones que an podan
ejercer en la Alta Edad Media (consltese, a propsito de este tema, el libro de Sylvia Federici,
The great Caliban:The struggle against the rebel body[7]). La sucesin entre este proceso de
feminizacin y desfeminizacin del trabajo contribuye a reconfigurar continuamente las relaciones
familiares creando nuevas formas de opresin, basadas en el gnero. La cosificacin de la identidad
sexual empez a reforzar, en el siglo xix, una matriz heteronormativa con consecuencias opresivas
sobre las mujeres, aunque no nicamente sobre ellas.

Podra seguir citando ejemplos Constatar que las mujeres no han obtenido ninguna libertad formal ni
derechos polticos, antes inimaginables, hasta la llegada del capitalismo, porque este sistema habra
creado las condiciones sociales que permitieran tal proceso de emancipacin, no es solo un dato
que no cambia los hechos, sino que es otra argumentacin de dudosa credibilidad.

En efecto, podra decir exactamente lo mismo para el conjunto de la clase trabajadora: solo con el
capitalismo se crearon las condiciones necesarias para la emancipacin poltica de las clases
subordinadas y para que esta clase se convirtiese en sujeto poltico capaz de lograr conquistas
democrticas significativas. Entonces? Esto demostrara que el capitalismo podra fcilmente
prescindir de la explotacin de la clase trabajadora? No lo creo. Vale ms olvidarse de hacer
referencia a aquello que las mujeres han obtenido o no: si las mujeres han conseguido algo, es
porque han luchado por ello y porque con el capitalismo han aparecido condiciones sociales
favorables al nacimiento de los grandes movimientos sociales y polticos modernos. Algo que es
igual de vlido para la clase trabajadora.

2. Hara falta distinguir lo que es funcional y propiamente capitalista de lo que es una


consecuencia necesaria. Dos conceptos diferentes. Quiz sea difcil demostrar, en niveles altos de
abstraccin, que la opresin de gnero es necesaria para el funcionamiento del capitalismo. Es
verdad que la concurrencia capitalista crea, continuamente, diferencias y desigualdades; pero estas
ltimas, desde un punto de vista abstracto, no son necesariamente genricas. Desde esta
perspectiva, si tratamos de elucubrar la idea de un capitalismo puro, analizado nicamente sobre la
base de sus mecanismos esenciales, puede que Meiksins Wood tuviera razn. No obstante, esto no
prueba que el capitalismo no tuviera como consecuencia de su funcionamiento concreto la
reproduccin constante de diferentes formas de opresin de gnero. Dir ms sobre esto en la
cuarta parte de esta Reflexin sobre el gnero, la cual versar sobre el concepto de reproduccin
social.

3. Volvemos al tema de la distincin entre nivel analtico y nivel histrico. Lo que es posible
desde un punto de vista analtico y lo que ocurre desde un punto de vista histrico son dos cosas
completamente distintas. El capitalismo siempre se da en formaciones sociales concretas con una
historia especfica. Como dije antes, estas formaciones sociales siempre estn caracterizadas por
una presencia persistente y vivaz de a opresin de gnero.

Supongamos que, en la teora, estas jerarquas en las divisiones del trabajo fuesen dictadas por
otras formas de desigualdad (grandes y pequeos, viejos y jvenes, delgados y gordos, hablantes de
lenguas indoeuropeas contra el resto...). Supongamos tambin que el embarazo y el parto
estuviesen mecanizados y que el sector privado pudiera mercantilizar y administrar toda la esfera de
relaciones emotivas. Supongamos todo esto. Es creble desde un punto de vista histrico? La
opresin de gnero puede ser tan fcilmente reemplazada por otros tipos de jerarquas que acten
sobre los mismos temas, que se muestren como algo natural y que queden anclados en la psique y
en el proceso de formacin emocional? La duda aqu parece justificada.

Partir del anlisis histrico concreto

Para terminar y responder a la pregunta de si la plena emancipacin y liberacin de la mujer puede


ser un logro en el modelo de produccin capitalista, es necesario buscar la respuesta no en el ms
alto nivel de abstraccin analtica sobre el capital, sino, al contrario, en el anlisis histrico concreto.

Es aqu donde reside el error, no solo de Meiksins Wood, sino de muchas tericas marxistas
ferozmente agarradas a la existencia de una jerarqua entre explotacin (principal) y opresin
(secundario). Si queremos preguntarnos por la naturaleza poltica de este tema e intentar
respondernos, debemos, pues, hacerlo a travs de una concepcin histrica de lo que es y ha sido el
capitalismo. He aqu uno de los puntos de partida de un feminismo marxista en el que la nocin de
reproduccin social debe ocupar un papel protagonista.

IV. Reflexionar el capital para reflexionar el gnero

En la anterior Reflexin sobre el gnero, quise esclarecer los lmites del pensamiento fragmentado,
aquel que retrata los diferentes tipos de opresin y dominacin sin comprender la unidad intrnseca,
reduciendo cada faceta a un sistema autnomo. Adems, critiqu la lectura que relaciona el
capitalismo y la opresin de gnero, y que se basa en lo que ya defin como capitalismo indiferente.
Ha llegado el momento de abordar la famosa teora unitaria y el concepto de reproduccin social.

Reconceptualizar el capital

Las posiciones dualistas parten, a menudo, de que la crtica marxista de la economa poltica analiza
las leyes puramente econmicas del capital a travs de categoras puramente econmicas. Sera,
pues, inadecuado para la comprensin de os fenmenos complejos como la multiplicidad de las
relaciones de poder o de las prcticas discursivas que nos forman en cuanto sujetos. Esta es la
razn por la que se han de considerar aproximaciones epistemolgicas alternativas capaces,
pues, de entender las causas de una naturaleza diferente a la econmica como ms adecuadas
para comprender la especificidad y el carcter irreductible de estos vnculos sociales.

Esta hiptesis es compartida por un gran nmero de tericas feministas. Algunas de ellas han
sugerido que necesitaramos una unin o una combinacin eclctica entre diferentes tipos de
anlisis crticos; algunos consagrados a las puras leyes econmicas y otros dedicados a diferentes
formas de relaciones sociales. Sin embargo, otras estudiosas se limitan a abrazar aquello que llaman
giro lingstico de la teora feminista, separando la crtica a la opresin de gnero de crtica a la
presin capitalista.

En ambos casos, la hiptesis comn anuncia que hay leyes econmicas puras independientes a las
relaciones especficas de dominacin y alienacin. Son, precisamente, estas teoras las que
tenemos que preguntar. Por problemas de espacio, me limitar a sealar aqu dos aspectos de la
crtica de Marx sobre la economa poltica.

1. Una relacin de explotacin siempre implica una relacin de


dominacin y alienacin

Estos tres conceptos nunca se separan del todo en la crtica marxista sobre la economa poltica. La
trabajadora es, ante todo, una entidad viviente y pensante, sometida a ciertas formas especficas de
disciplina que la remodelan. Segn escribi Marx, el proceso productivo produce al trabajador en la
misma proporcin con la que reproduce la relacin capitalista. Ya que cada proceso de produccin
es siempre un proceso concreto es decir, caracterizado por aspectos histrica y geogrficamente
determinados, es posible imaginar que cada proceso productivo est vinculado a un proceso
disciplinado que constituye, parcialmente, al tipo de sujeto que se convierte y conforma a la clase
trabajadora.

Se puede decir lo mismo sobre los bienes de consumo. Como evidenci Kevin Floyd en su anlisis
sobre la formacin de la identidad sexual, los bienes de consumo comportan un carcter disciplinario
y participa de la cosificacin de la identidad sexual. As pues, este consumo forma parte del proceso
de formacin de la subjetividad.

2. Para Marx, produccin y reproduccin forman una unidad indivisible

En otras palabras, mientras que produccin y reproduccin son trminos distintos y diferenciados,
con caractersticas especficas, se combinan de manera necesaria como momentos concretos de un
conjunto articulado. Entendemos aqu por reproduccin el proceso de reproduccin de una sociedad
en su conjunto o, si empleamos trminos althusserianos, la reproduccin de condiciones de
produccin: la educacin, la industria cultural, la religin, la polica, la armada, los sistemas de
seguridad social, la ciencia, el discurso de gnero, los hbitos de consumo, etc. Todos estos
aspectos tienen un papel crucial en la reproduccin de las relaciones de produccin especficas.
Althusser observa en Idologie et appareils idologiques dtat[8] que, sin la reproduccin de las
condiciones de produccin, una formacin social no aguantara ms de un ao.

No obstante, no es necesario considerar la relacin entre produccin y reproduccin de un modo


mecanicista o determinista. Efectivamente, segn creo, si Marx considera a la sociedad capitalista
como una totalidad, no la considera, por tanto, como una totalidad expresiva; dicho de otro modo, no
hay un reflejo directo y automtico entre los diferentes momentos de esta totalidad (arte, cultura,
estructura econmica, etc.) o entre un momento particular y el total.

Al mismo tiempo, analizar el capitalismo sin tener en cuenta esta unidad entre produccin y
reproduccin supone recaer en un materialismo o en un economicismo vulgar. Pero Marx no comete
este error. Basta con leer no solo sus escritos polticos, sino El Capital y las partes de este en las
que trata la lucha relativa a la jornada laboral o la acumulacin primitiva. Es estos fragmentos se ve
claramente que la coercin, la intervencin activa del Estado y la lucha de clases son elementos
constitutivos de una relacin de explotacin que no est determinada por leyes puramente
econmicas ni mecnicas.

Estas observaciones permiten subrayar que la idea segn la cual Marx solo concibe el capitalismo
en trminos econmicos es insostenible. Lo que tampoco quiere decir que no haya o no haya habido
tendencias reduccionistas o materialistas vulgares en el seno del marxismo. No obstante, esto viene
a decir que estas tendencias descansan sobre un malentendido fundamental en relacin con la
naturaleza de la crtica de Marx sobre la economa poltica y sobre la fetichizacin de leyes
econmicas redactadas como supuestos estticos o estructuras abstractas ms que como formas
activas o de relaciones humanas.

Una hiptesis alternativa y opuesta es la apuesta por que la separacin entre las leyes puramente
econmicas del capitalismo y el resto de sistemas de dominacin redacte la unidad entre produccin
y reproduccin en trminos de identidad directa. Esta perspectiva caracteriza una parte del
pensamiento feminista marxista; en concreto, el de origen obrerista, que ha insistido en la
consideracin del trabajo reproductivo como directamente productivo de la plusvala y, por tanto,
gobernado por las mismas leyes.

Por razones de espacio, me limitar a mostrar, de manera crtica, que una perspectiva de gnero
puede acabar siendo, segn creo, en una especie de reduccionismo que ofusca la diferenciacin
entre las distintas relaciones sociales. Tampoco ayuda a comprender las caractersticas especficas
de las relaciones de dominacin, constantemente reproducidas pero transformadas, que
encontramos en cada formacin social capitalista.

Adems, esto no va ayuda a analizar la vertiente especfica en la que se dan ciertas relaciones de
poder fuera del mercado de trabajo, pero que se ven indirectamente guiadas por ese mismo
mercado: por ejemplo, mediante las diferentes formas de consumo o por las restricciones objetivas
que el trabajo asalariado (o su equivalente, el desempleo) impone en la vida individual y en las
relaciones interpersonales.

En conclusin, sugiero que se ha de reconsiderar la crtica de Marx sobre el capitalismo como una
crtica de un conjunto articulado y contradictorio de relaciones de explotacin, dominacin y
alienacin.

Reproduccin social y teora unitaria

A la luz de esta breve aclaracin metodolgica, es necesario que ahora nos preguntemos qu
entendemos por reproduccin social dentro de la teora unitaria. Como ya dijimos, el trmino
reproduccin social es utilizado en el seno de la tradicin marxista para hacer referencia al proceso
de reproduccin de una sociedad en su conjunto. En el feminismo marxista, sin embargo, la
reproduccin social seala una esfera ms acotada; esto es, la del mantenimiento y la reproduccin
de la vida sobre su base cotidiana o intergeneracional. En este contexto, la reproduccin social
indica el modo en que est organizado, en el corazn de una sociedad, el trabajo psquico, mental y
emocional necesario para la reproduccin de la poblacin: desde la preparacin de la alimentacin
hasta la educacin infantil; desde el cuidado de enfermos y de personas mayores hasta la vivienda,
pasando por la sexualidad.

El concepto de reproduccin social tiene la ventaja de expandir la visin con relacin al concepto de
trabajo domstico que lo preceda y en el que se haba centrado una gran parte del feminismo
marxista. Efectivamente, la reproduccin social incluye una serie de prcticas sociales y de tipos de
trabajo ms amplias que la del trabajo domstico. Esto permite, adems, llevar el anlisis ms all
de los muros del hogar, ya que el trabajo de reproduccin social no siempre se realiza del mismo
modo: sea cual sea la parte cubierta por el mercado, el Estado-Providencia o las relaciones
familiares, queda un aspecto contingente que depende de las dinmicas histricas especficas y del
que la lucha de la mujer es una parte integrante.

Con el concepto de reproduccin social es posible materializar, de manera ms precisa, el carcter


mvil y poroso de los muros del hogar. En otras palabras, la relacin entre la vida dentro de esas
cuatro paredes domsticas y los fenmenos de mercantilizacin, de sexualizacin para la divisin del
trabajo y las polticas del Estado-Providencia. Algo fundamental es que el hecho de hablar de
reproduccin social permite analizar de manera ms eficaz fenmenos como la relacin entre la
mercantilizacin del trabajo domstico y su racializacin por polticas migratorias represivas. Estas
tienen como objetivo reducir el coste de mano de obra inmigrante y obligarla a aceptar condiciones
de semiesclavitud.

En resumen, y este es el dato principal, el modo en que opera la reproduccin social en una
formacin social dada tiene una relacin intrnseca con la manera en que se organizan la produccin
y la reproduccin social en su conjunto, incluyendo aqu las relaciones de clase. Dicho de otro modo,
no se trata de entender estas relaciones como intersecciones puramente accidentales y
contingentes: hablar de reproduccin social permite, al contrario, identificar la lgica organizativa de
estas intersecciones, sin excluir el papel de la lucha y de los fenmenos y prcticas contingentes en
general.

Hay que tener en cuenta que la esfera de la reproduccin social contribuye, de manera
determinante, en la formacin de la subjetividad y, por tanto, de las relaciones de poder. Si
consideramos las relaciones que existen en cada sociedad capitalista entre reproduccin social,
reproduccin de la sociedad y relaciones de produccin, podemos constatar que estas relaciones de
dominacin y poder no estn ni en niveles diferentes ni en estructuras separadas; no se entrelazan
de manera externa ni mantienen un vnculo nicamente contingente con las relaciones de
produccin.

Las diversas relaciones de dominacin y de poder aparecen, as como las expresiones concretas de
una unidad contradictoria y articulada: el de la sociedad capitalista. Este proceso no debe ser
entendido de modo mecnico ni automtico. La dimensin que jams debe olvidarse, como ya
dijimos, es la de la praxis humana: el capitalismo no es una mquina o un autmata; es una relacin
social que, como tal, est sometida a posibles contingencias, accidentes y otros conflictos. No
obstante, estas eventualidades no son incompatibles con la existencia de una lgica, la de la
acumulacin capitalista, que impone cortapisas objetivos no solo a nuestra praxis, en el sentido de lo
que hacemos y vivimos, sino en aquello que somos capaces de producir y articular. Es decir, a la
manera en la que concebimos nuestras relaciones con los otros, nuestro lugar en el mundo y
nuestros vnculos con nuestras condiciones existenciales.

Esto es lo que la teora unitaria intenta comprender; saber interpretar las relaciones de poder
basadas en el gnero o en la orientacin sexual como momentos concretos de este conjunto
articulado, complejo y contradictorio que es la sociedad capitalista. Para esta teora, son momentos
ciertamente dotados de caractersticas propias y especficas, algunas de las cuales deben ser
analizadas con los instrumentos adecuados (desde el psicoanlisis a la crtica literaria). Sin
embargo, mantienen una relacin interna con este conjunto y, en consecuencia, con el proceso de
reproduccin de la sociedad segn la lgica de acumulacin capitalista.

La hiptesis de la teora unitaria es, principalmente, que, para el feminismo marxista, la opresin de
gnero y la de raza ya no suponen dos sistemas autnomos con casos particulares, sino que se han
convertido, mediante un largo proceso histrico de disolucin de formas de vida social anteriores, en
una parte integrante de la sociedad capitalista.

Desde este punto de vista, sera un error considerarlos residuos de formaciones sociales
precedentes que persisten en el corazn de la sociedad capitalista por razones que van desde sus
races en la psique humana al antagonismo entre clases sexuadas. No se trata aqu de subestimar la
dimensin psicolgica de la opresin de gnero y de sexo; tampoco, las contradicciones entre
opresores y oprimidos. Se trata, no obstante, de identificar las condiciones sociales y el contexto del
vnculo entre clases, lo que permite, reproduce e influye en nuestra percepcin de nosotros mismos
y en nuestras relaciones con los otros, as como en nuestros comportamientos y nuestras prcticas.

Este contexto es el de la lgica de la acumulacin capitalista, que impone lmites y lastres


fundamentales para nuestra vivencia y el modo en que la interpretamos. Gran parte del movimiento
feminista de las ltimas dcadas podra no tener en cuenta el anlisis de estos procesos ni el papel
crucial del capitalismo en la opresin de gnero y sus variantes, lo que dice mucho sobre la
capacidad que tiene el capital a la hora de cooptar nuestras ideas e influir en nuestro pensamiento.

[1] N. de la T.: Para acceder al original en ingls: Cinzia Arruza. Remarks on Gender. en Viewpoint
Magazine, 2014. Disponible online en: <https://viewpointmag.com/2014/09/02/remarks-on-gender/>
[Recuperado 22/06/2016].

[2] N. de la T.: En espaol se public con el ttulo Por un feminismo materialista: el enemigo principal
y otros textos (Barcelona: Editorial La Sal, 1982).

[3]N. de la T.: Disponible en: <


http://archivo.juventudes.org/textos/Miscelanea/Un%20matrimonio%20mal%20.... [Recuperado
22/06/2016].

[4]N. de la T.: La subsuncin supone una relacin jerrquica entre conceptos en lgicas descriptivas.
Esta nocin se acerca mucho a la relacin implicado por de la lgica clsica.

[5] N. de la T: En espaol, Historia de la sexualidad (Siglo XXI, 2005) 3 vols.

[6]N. de la T.: En espaol, Mujeres, Raza y Clase (Ediciones Akal, 2004).

[7] N. de la T.: Este artculo pertenece al libro de la misma autora Caliban and the Witch: Women, the
Body and Primitive Accumulation (en espaol, Calibn y la bruja: mujeres cuerpo y acumulacin
originaria, Ed. Traficantes de sueos). Para consultar el artculo: <
http://www.commoner.org.uk/03federici.pdf>.

[8] N. de la T.: En espaol, Althusser, L. Ideologa y aparatos ideolgicos del Estado. Freud y Lacan,
Nueva Visin, Buenos Aires, 1988.

Cinzia Arruza
Feminista, escribe en Viewpoint Magazine

Traduccin Judith De Diego Fuente: https://viewpointmag.com/2014/09/02/remarks-


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URL de origen (Obtenido en 31/10/2016 - 19:04):
http://www.sinpermiso.info/textos/reflexiones-sobre-el-genero-cual-es-la-
relacion-entre-el-patriarcado-y-el-capitalismo-se-reabre-el