Está en la página 1de 14

Campus

Virtual

Culturas, globalizacin y derechos humanos


Conceptos bsicos sobre diversidad
cultural
Leccin 1. Nociones sobre cultura y
multiculturalismo


Dr. Oscar Prez de la Fuente

w w w . f u n d a c i o n g r e g o r i o p e c e s b a r b a . o r g

Conceptos bsicos sobre diversidad cultural

Leccin 1
Nociones sobre cultura y
multiculturalismo

1.- Qu es la cultura? 2.- Universalismo/particularismo 3.-Monismo,


relativismo y pluralismo 4.- qu es el multiculturalismo?

1.- Qu es la Cultura?
La cultura es un concepto central para el ser humano y ha sido estudiado por
disciplinas como la antropologa, la sociologa, la psicologa, la historia, la filosofa, la
politologa. Por tanto, se puede entender que cada disciplina tenga su propia
definicin de acuerdo con sus presupuestos metodolgicos o sus finalidades de
investigacin. En palabras de Gadamer:

el concepto de cultura flota en una indeterminacin singular. Si yo fuese un


poeta filsofo de la talla de Platn, no me sera difcil componer un dilogo en el que
Scrates nos preguntara a cada uno de nosotros qu entendemos realmente por
cultura. Y cada uno de nosotros terminara siendo culpable, claro est, al trmino de
la respuesta; es decir, sabramos que la cultura es algo que nos sostiene, pero
ninguno de nosotros sera lo suficientemente sabio como para poder decir qu es la
cultura1.

Por tanto, la cultura es algo importante para los seres humanos que no
sabran cmo definir de manera precisa. En su origen etimolgico, como seala
Williams, la palabra cultura comprenda varios significados como habitar, cultivar,
proteger, honrar con adoracin de la que derivaron trminos como agricultura,


1
GADAMER, Hans-Georg, Elogio de la teora. Discursos y artculos, Editorial Pennsula, Barcelona,
2000, p. 7.
3


4 Nociones sobre cultura y multiculturalismo

colono, culto como sinnimo de adoracin2. El sentido ms aproximado a la actual


connotacin comprenda la nocin de cultivo o tendencia a cultivarse.

En la actualidad, el trmino cultura' es muy utilizado y tiene varios


significados, como son cultura en un sentido objetivo y subjetivo, cultura culta y
popular, cultura de lites y de masas y contracultura y subcultura. Estas
clasificaciones muestran la pluralidad de enfoques posibles de estudio acerca de la
cultura y la complejidad y extensin de las situaciones que abarca. Una de las
disciplinas que mayores aportaciones ha realizado a la hora de definir el concepto de
cultura es la antropologa.

En 1952, los antroplogos americanos Kroeber y Kluckhohn reunieron ms


de 160 definiciones del trmino cultura3. La relevancia del concepto de cultura, que
es central para la reflexin antropolgica, contrasta con una multiplicidad de
enfoques a la hora de definirla. Leslie White sostiene que no existe virtualmente
antroplogo cultural alguno que no tenga por fielmente establecido que el concepto
central y bsico es el concepto de cultura. A este consenso mismo se yuxtapone, sin
embargo, una absoluta falta de acuerdo en lo que al contenido de este trmino se
refiere4.

En este sentido, es importante destacar el esfuerzo de los organismos


internacionales por elaborar una definicin de cultura. En la Conferencia mundial de
polticas culturales organizada por la UNESCO en Mxico en 1982, se alcanz un
acuerdo sobre una definicin de cultura: conjunto de rasgos distintivos, espirituales,
materiales, intelectuales y afectivos, que caracterizan a una sociedad o a un grupo social. Esto
engloba, adems de las artes y las letras, formas de vida, los derechos fundamentales del ser


2
Williams traza la evolucin etimolgica de la palabra cultura: proviene de la palabra cultura, Latn
(L), cuya ltima palabra trazable es colere, L. Colere tena un amplio rango de significados: habitar,
cultivar, proteger, honrar con adoracin. Eventualmente algunos de estos significados se separaron,
aunque sobreponindose ocasionalmente en los sustantivos derivados. As, habitar se convirti en
colunus, L. de colonia. Honrar con adoracin se convirti en cultus, L. de culto. Cultura tom el
significado principal de cultivo o tendencia a (cultivarse), aunque con el significado subsidiario
medieval de honor y adoracin. Williams continua afirmando: La forma francesa de cultura fue
couture -francs antiguo-, la que se ha desarrollado en su propio significado especializado, y ms tarde
culture, la que para el siglo XV Temprano pas al ingls. Por lo tanto el significado primario fue
labranza: la tendencia al crecimiento natural. En WILLIAMS, Raimond, Keywords, Fontana, Londres,
1976, entrada Culture, pp. 76-82.
3
KROEBER, A.; KLUCKHOHN, C., Culture, a critical review of concepts and definitions, Havard
University Press, 1952.
4
WHITE, Leslie, The concept of culture, en KHAN, J. S., El concepto de cultura: textos
fundamentales, Anagrama, Barcelona, 1975, p. 129, citado por PARIS, Carlos, El animal cultural,
Crtica, Madrid, 1984, p. 67.
4


Conceptos bsicos sobre diversidad cultural

humano, los sistemas de valores, las tradiciones y las creencias5. Es importante destacar
que esta definicin habla de rasgos distintivos que caracterizan a un grupo social, lo
que esta relacionado con la idea de identidad cultural. Esta definicin de la UNESCO
presupone la existencia de una pluralidad de culturas, que distinguen a los diferentes
grupos sociales, y asume matizadamente el pluralismo de valores6.

Un tema importante en la aproximacin a la nocin de cultura es la


justificacin de la relevancia de su proteccin por parte de Estado y la consideracin
de los diversos derechos culturales. Ambas cuestiones tienen diferentes
interpretaciones que en el fondo tienen que ver con la relevancia moral que la
identidad cultural ha de tener en una sociedad democrtica. En este punto, es
interesante mencionar algunos rasgos que comparten ciertas definiciones de cultura
que caracterizan su particular idiosincrasia, que la convierte en objeto de proteccin
y reivindicacin de derechos. En este sentido, la cultura tiene las caractersticas de
aprendida, compartida, simblica, arbitraria y dinmica.

La cultura como algo aprendido hace referencia a que la cultura no es


gentica, ni innata en los seres humanos. Algunas posiciones sostienen que la cultura
es algo caractersticamente humano frente a la biologa animal7. Es interesante este
rasgo de la cultura, ya que resalta la importancia de la educacin como aprendizaje
cultural. La antropologa ha desarrollado el concepto de endoculturacin para
describir el proceso mediante el cual una generacin transmite sus valores a las
generaciones siguientes 8 . La cultura como algo aprendido considera como un
elemento clave los diferentes mecanismos de reproduccin cultural, como es
paradigmticamente la educacin. Tambin evoca la necesidad de proteccin de

5
Citada por LUCAS, Javier de, Algunas reflexiones sobre la proteccin del derecho a la cultura de las
personas y grupos vulnerables en el mbito europeo, en MARIO MENNDEZ, Fernando;
FERNNDEZ LIESA, Carlos (dir.), La proteccin de las personas y grupos vulnerables en el Derecho
Europeo, MTAS, Madrid, 2001, (603-633), p. 606.
6
Al incluir en los rasgos distintivos de los grupos sociales que componen las culturas los sistemas de
valores y creencias est asumiendo que stos cambian segn cada sociedad. Esta asuncin no cae en el
relativismo, ya que incluye los derechos fundamentales del ser humano que seran parmetros
universales que se desarrollaran en cada cultura.
7
Dawkins sostiene que la mayora de caractersticas que resultan inusitadas o extraordinarias en el
hombre pueden resumirse en una palabra: cultura. DAWKIN, R., El gen egoista, Labor, Barcelona,
1979, p. 277. Citado por PARIS, Carlos, El animal cultural, op. cit. pp. 36-37.
8
Harris considera que la endoculturacin es una experiencia de aprendizaje parcialmente consciente y
parcialmente inconsciente a travs de la cual la generacin de ms edad incita, incide u obliga a la
generacin ms joven a adoptar los modos de pensar y comportarse tradicionales. (...) Cada generacin
es programada no slo para replicar la conducta de la generacin anterior, sino tambin para premiar la
conducta que se adecue a las pautas de su propia experiencia de endoculturacin o castigar, o al menos
no premiar, la conducta que se desva de stas, en HARRIS, Marvin, Antropologa cultural, Alianza
Editorial, Madrid, 2001, traduccin de Vicente Bordoy y Francisco Revuleta, p. 21.
5


6 Nociones sobre cultura y multiculturalismo

algunos contenidos que son aprendidos frente a otros, en una consideracin de la


cultura como dinmica, que pueden variar de una generacin a otra.

La cultura como algo compartido tiene que ver con el papel de la cultura en la
consideracin de las dimensiones colectivas de la convivencia humana. Una
clasificacin que realiza la antropologa es sobre los aspectos emic de una cultura,
donde los observadores emplean conceptos y distinciones que son significativos y
apropiados para los participantes, y los aspectos etic de una cultura, donde los
conceptos y distinciones son significativos y apropiados para los observadores9. En
concreto, la cultura suele utilizarse como referente para definir grupos humanos. La
construccin social de la cultura tiene algunas consecuencias en el tratamiento
normativo del pluralismo cultural, ya que se reivindica el papel de los colectivos para
los seres humanos, que no siempre se corresponde con un enfoque basado
exclusivamente en derechos individuales.

La cultura como algo simblico implica la consideracin de la necesidad de


interpretacin de los distintos significados culturales. Los diferentes idiomas que
forman un elemento relevante de las culturas son cdigos simblicos. Geertz
considera que la cultura ha de ser no una ciencia experimental en busca de leyes,
sino una ciencia interpretativa en busca de significaciones10. El elemento simblico
reafirma la necesidad del aprendizaje de la cultura y su referencia a la dimensin
colectiva.

La cultura como algo arbitrario tiene que ver con la pluralidad de expresiones
de las diferentes culturas que pueden tener un contenido propio de lo que es bello o
esttico. Los significados culturales no vienen dados por leyes inmutables y externas
a los sujetos. Cada sociedad decide sus propios significados culturales. Es claro el
caso de la significacin de los colores en determinadas culturas. El color blanco es el
que utilizan las viudas en la India, mientras en Occidente es el color del vestido de
las novias.

La cultura como dinmica est relacionada con la visin de la cultura como


una estrategia de adaptacin. La cultura sera algo aprendido de las generaciones
anteriores por el proceso de endoculturizacin, pero la cultura tiene que hacer frente
a nuevas realidades, con lo que se configura como un proceso abierto, donde puede

9
HARRIS, Marvin, Antropologa cultural, op. cit., p. 28.
10
GEERTZ, Clifford, La interpretacin de las culturas, Gedisa, Barcelona, 1997, Traduccin de
Alberto L. Bixio, p. 20.
6


Conceptos bsicos sobre diversidad cultural

darse la innovacin. Existe una tensin en las diferentes culturas entre tradicin e
innovacin.

2.- Universalismo/particularismo

El trmino universalismo no tiene un significado unvoco. En las polmicas


filosficas es comn aludir al universalismo con alguno de estos sentidos que
Benhabib enumera: a) La creencia filosfica de que existe una naturaleza humana
fundamental o esencia humana que define quines son los humanos; b) Es una
estrategia justificatoria que considera que existe una razn imparcial, objetiva y
neutral; c) Es un significado moral que considera que todos los seres humanos con
independencia de su raza, gnero, preferencia sexual, bagaje tnico, cultural,
lingstico, religioso, son titulares de igual respeto moral; d) Es un significado legal
que significa que todos los seres humanos deben ser titulares de derechos bsicos,
incluyendo, como mnimo, el derecho a la vida, libertad, seguridad, proceso debido
ante la ley, libertad de expresin y asociacin, incluyendo la libertad de religin y
conciencia. Algunos aadiran los derechos socioeconmicos como el derecho al
trabajo, a la salud, por discapacidad, de personas de edad avanzada, otros insisten en
la participacin democrtica y en los derechos culturales.11

Frente a la naturaleza humana fundamental, se han opuesto argumentos que


insisten en la realidad cultural, cambiante de los seres humanos. Frente a la razn
imparcial, objetiva, neutral se han desarrollado visiones que inciden en elementos
particulares de la identidad como constitutivos de la moralidad de los individuos. En
este lnea, entre otros, est el comunitarismo, el feminismo, el multiculturalismo. El
significado moral de que todos los seres humanos merecen igual respeto moral est
consagrado en la Carta de Derechos Humanos de Naciones Unidas. Sin embargo,
existen posiciones que niegan ese igual respeto moral desde la misoginia, racismo,
xenofobia, homofobia, antisemitismo, edadismoEl significado legal de que todos
los seres humanos deben ser titulares de derechos bsicos es una aspiracin moral
legtima, pero desgraciadamente existen muchos pases donde no se respetan estos
derechos bsicos.

11
BENHABIB, Sheila, The claims of culture, Princeton University Press, 2002, pp. 26-27.
7


8 Nociones sobre cultura y multiculturalismo

3.- Monismo, relativismo y pluralismo

A continuacin se caracterizarn tres posiciones ticas conocidas como


monismo, relativismo y pluralismo, que tienen relevancia para la diversidad cultural.

La visin monista ha tenido enorme influencia en muchos enfoques


filosficos. Berlin considera que el ncleo central de la tradicin intelectual de
Occidente se ha apoyado desde Platn (o quiz desde Pitgoras) en tres dogmas
indiscutibles:

a) para todo problema autntico no hay ms que una solucin verdadera y slo
una, siendo todas las dems desviaciones de la verdad y, en consecuencia,
falsas, y que esto se aplica tanto a problemas de conducta y de sentimiento, es
decir, a la prctica, como a problemas tericos o de observacin: tanto a
problemas de valor como a los de hecho.

b) las soluciones verdaderas a esos problemas son en principio cognoscibles.

c) esas soluciones no pueden chocar entre s, pues una proposicin verdadera no


puede ser incompatible con otra; que esas soluciones deben formar juntas un
todo armnico: segn algunos forman un sistema lgico del que cada
ingrediente implica lgicamente todos los dems elementos y est implcito
en ellos; segn otros, la relacin es la de partes de un todo, o, cmo mnimo,
de compatibilidad absoluta de cada elemento con todos los dems12.

Lo que sostiene bsicamente el monismo es que para cada problema existe


una nica solucin y que los seres humanos la pueden conocer. La visin opuesta es
el relativismo. Primero, se debe distinguir entre el nivel descriptivo y el nivel
metatico. El relativismo descriptivo o relativismo cultural sostiene que existe
diferentes valores en diversas sociedades. Simplemente constata un hecho.


12
BERLIN, Isaiah, El fuste torcido de la humanidad, Ediciones Pennsula, traduccin de Jos Manuel
lvarez Florez, p. 197.
8


Conceptos bsicos sobre diversidad cultural

El relativismo metatico establece que los juicios morales no son objetivamente


verdaderos o falsos y que diferentes individuos y sociedades pueden sostener juicios
morales conflictivos sin que ninguno est equivocado13. Esta posicin tiene una
versin extrema y una moderada14. La versin extrema supone un escepticismo
moral, ya que no se pueden fundamentar objetivamente los valores morales. Las
consecuencias prcticas de esta posicin suponen un caos moral y se asimilan a una
situacin donde todo vale. La versin moderada sostiene que las justificaciones
morales sern siempre particulares a un contexto determinado sin posibilidad de
llegar a valores universales. Los valores son internos a una cultura o sociedad. Es su
versin moderada, el relativismo niega la universalidad de los valores.

Finalmente el pluralismo de valores, es una visin defendida por Berlin y


Gray. Esto significa que existe un mundo objetivo de valores, lo que le separa del
relativismo, y que stos estn en conflicto y son internamente plurales, lo que le
separa del monismo15. Los valores son inconmensurables, no se pueden comparar para
determinar en cada situacin cul es mejor. No existe una nica jerarqua de valores
morales. El mundo moral est lleno de dilemas, decisiones trgicas, conflicto de
valores, en una visin agonista.


13
CARSON, Thomas; MOSER, Paul, Introduction en MOSER, Paul; CARSON, Thomas, Moral
relativism. A reader, Oxford University Press, 2001, p.3.
14
Carson y Moser afirman que el relativismo metatico extremo es la visin de que ningn juicio
moral o criterio (sobre cualquier cuestin moral) es objetivamente verdad (o correcto) o falso (o
incorrecto). Mientras que el relativismo metatico moderado es la visin de que (a) algunos juicios
morales son objetivamente verdaderos o falsos (y por tanto de que existe una respuesta objetivamente
verdadera o falsa para ciertas cuestiones morales) y (b) algunos juicios morales no son objetivamente
verdaderos o falsos (y, por tanto, hay cuestiones morales en las que no existe una respuesta
objetivamente verdadera o falsa). CARSON, Thomas; MOSER, Paul, Introduction en MOSER,
Paul; CARSON, Thomas, Moral relativism. A reader, op. cit., p.3.
15
Berlin sostiene que hay un mundo de valores objetivos (...). Lo que es evidente es que los valores
pueden chocar; por eso es por lo que las civilizaciones son incompatibles. Puede haber
incompatibilidad entre culturas o entre grupos de la misma cultura, entre usted y yo. Usted cree que
siempre hay que decir la verdad, pase lo que pase, yo no, porque creo que a veces puede ser demasiado
doloroso o demasiado destructivo. Podemos discutir nuestros puntos de vista, podemos intentar
encontrar un terreno comn, pero al final lo que usted persigue puede no ser compatible con los fines
que yo considero, a los que he consagrado mi vida. Los valores pueden muy bien chocar dentro de un
mismo individuo, y eso no significa que unos hayan de ser verdaderos y otros falsos. La justicia, la
justicia rigurosa, es para algunos un valor absoluto, pero no es compatible con lo que puede ser para
ella valores no menos fundamentales (la piedad, la compasin) en ciertos casos concretos. BERLIN,
Isaiah, El fuste torcido de la humanidad. Captulos de historia de las ideas, op. cit., pp. 30-31.
9


10 Nociones sobre cultura y multiculturalismo

4.- Qu es el multiculturalismo?

La primera distincin importante a realizar es la referida al hecho de la


pluralidad cultural y a la denominacin de una concreta respuesta normativa frente a
este hecho. En general, se usa indistintamente el trmino multiculturalismo para
referirse tanto a cuestiones empricas y cuestiones normativas, sin hacer el matiz de
esta diferencia entre hechos y valores. Esto da lugar a algunas confusiones, como
explica Barry cuando afirma que el reconocimiento del hecho del multiculturalismo
puede ser fcilmente visto como un compromiso con el programa multiculturalista, a
la inversa, cualquiera que disienta desde multiculturalismo normativo
automticamente es acusado de ceguera frente al hecho del multiculturalismo16.
Parece adecuado, por tanto, distinguir de alguna forma, al referirse al
multiculturalismo, las cuestiones fcticas de las cuestiones normativas.

En este sentido, De Lucas propone denominar multiculturalidad al hecho de la


pluralidad cultural, y multiculturalismo a una de las posibles respuestas normativas
frente al pluralismo cultural. La multiculturalidad estara en el mundo de los hechos
y constatara la existencia de grupos que difieren de sus caractersticas culturales
sobre la base de sus diferencias tnicas, lingsticas, religiosas o nacionales. De Lucas
afirma que carece de sentido, pues, proponer la multiculturalidad como una meta a
alcanzar o como un objetivo a destruir o corregir. Es el punto de partida inevitable,
la condicin de nuestro tiempo, pero no un estado idlico, ni tampoco la versin
moderna de la peste17. El debate no puede consistir en negar el hecho del pluralismo
cultural, la multiculturalidad, sino, ms bien, reside en cul es la respuesta normativa
ms adecuada para gestionarla.

Las polmicas sobre el multiculturalismo han sido frecuentes en los ltimos


tiempos. La utilizacin del trmino por parte de algunos analistas de los medios de
comunicacin lo ha convertido en algo ms que una palabra para describir una teora.

16
Barry afirma que lo que supone la fusin de uso descriptivo y prescriptivo de palabras como
multiculturalismo intelectualmente corrupto es lo que permite el cambio de uno a otro. En BARRY,
Brian, Culture and equality, Harvard University Press, 2001, p. 22.
17
De Lucas define multiculturalidad como la existencia de hecho de las manifestaciones de la
diversidad, del pluralismo cultural, es decir, la presencia en una misma sociedad de grupos con
diferentes cdigos culturales (identidades culturales propias) como consecuencia de diferencias tnicas,
lingsticas, religiosas o nacionales, que es lo que designamos como sociedades multitnicas. LUCAS,
Javier de, La (s) sociedad (es) multicultural (es) y los conflictos polticos y jurdicos, en LUCAS,
Javier de (ed.), La multiculturalidad, Consejo General del Poder Judicial, Madrid, 2001, pp. 63-64.
10


Conceptos bsicos sobre diversidad cultural

Un ejemplo del uso del lenguaje emotivo del trmino multiculturalismo se puede
encontrar en los artculos de opinin de los peridicos espaoles a raz del caso de
Ftima, una alumna que quera acudir a clase con el velo islmico. El caso concreto
sirvi para movilizar a una serie de sectores que manifestaron una clara posicin que
mostraba al multiculturalismo como una opcin abiertamente rechazable.

Un ejemplo del uso emotivo del lenguaje con el trmino multiculturalismo lo


ofrece Snchez Cmara en el artculo La miseria del multiculturalismo cuando escribe:
el multiculturalismo, ltima perversin del relativismo cultural, entraa la
destruccin de la tolerancia y, con ella, la quiebra de la sociedad pluralista, abierta o
liberal18. El mismo autor, en un artculo titulado Multiculturalismo contra integracin,
sostiene que el multiculturalismo conduce, tarde o temprano, hacia la anomia y la
disolucin sociales. El multiculturalismo produce la segregacin entre culturas,
convertidas en compartimentos estancos, y la marginacin y la constitucin de
guetos. Y ms adelante considera que hay en el actual afn multiculturalista mucho
de odio y resentimiento antioccidental 19 . Otro ejemplo lo ofrece Azurmendi,
presidente del Foro para la Integracin de los Inmigrantes, quien considera en un
artculo titulado Democracia y cultura que el multiculturalismo es hoy una confusin
terica porque imagina que las relaciones son intertnicas, entre nosotros, los de la
sociedad mayoritaria, y todos los dems, tomados en bloques tnicos minoritarios.
Por eso como proyecto ms o menos consolidado de relacin intertnica en
agrupamientos separados, unos al margen de otros, el multiculturalismo sera una
gangrena fatal para la sociedad democrtica20. Estas visiones conceptualizan de
forma tpica al multiculturalismo como sinnimo de relativismo, segmentacin
social y esencialismo cultural, como una visin contraria al pluralismo, al liberalismo
y a la democracia.

Es importante destacar que existen diferentes versiones del


multiculturalismo, ya que no es un movimiento homogneo ni monoltico21. Arango,
en un artculo titulado De qu hablamos cuando hablamos de multiculturalismo?, se hace

18
SNCHEZ CMARA, Ignacio, La miseria del multiculturalismo, ABC, 4-9-2001.
19
SNCHEZ CMARA, Ignacio, Multiculturalismo e integracin, ABC, 5-3-2002.
20
AZURMENDI, Mikel, Democracia y cultura, El Pas, 23-2-2002.
21
De Lucas afirma: Frente al fantasma del multiculturalismo como dogma, como iglesia o cenculo
monoltico habra que reconocer que, al igual que en liberalismo, hay muchas versiones de la filosofa
multiculturalista. Por eso es necesario evitar los prejuicios, las generalizaciones, como la que hay
detrs de tantos anlisis que denuncian su irrupcin como el nuevo y ms peligroso enemigo de la
democracia, verdadero caballo de Troya del enemigo cultural (Sartori dixit). LUCAS, Javier de,
Multiculturalismo: Poltica, no metafsica, El Pas, 18-6-2001.
11


12 Nociones sobre cultura y multiculturalismo

eco de algunas generalizaciones falaces cuando afirma que la primera y principal


fuente de confusin, aunque ni mucho menos es la nica, es la asimilacin de
multiculturalismo a gethoizacin, con la consiguiente demonizacin del trmino
multiculturalismo y su aparente proscripcin oficial22. Parece que la carga emotiva
negativa que algunos asocian al multiculturalismo se basa en la ignorancia de la
vaguedad intrnseca al trmino y en una caracterizacin excesivamente simplista de
un fenmeno complejo.

En el debate en la opinin pblica, el multiculturalismo ha sido caracterizado


por algunos por ser sinnimo de relativismo radical, de sociedad segmentada y de
aceptacin de prcticas aberrantes y exticas. Lo que ha supuesto un proceso de
demonizacin del trmino23. Sin embargo, esa visin parece destinada a ser una
construccin de un enemigo a medida 24 . Existen diferentes versiones del
multiculturalismo, desde enfoques heterogneos, que tienen como elemento comn
una valoracin positiva de la diferencia cultural. Segn los diferentes presupuestos
filosficos, esta caracterstica defensa de la diversidad cultural puede ser considerada
como relevante moralmente, indiferente o perjudicial. Esto lo convierte en un
concepto esencialmente controvertido. En este curso, se explicar la posicin
multiculturalista sobre la base de las aportaciones de Taylor25, Parekh26 y Marion
Young27, que bsicamente coinciden en sostener desde sus respectivos enfoques:


22
ARANGO, Joaqun, De qu hablamos cuando hablamos de multiculturalismo?, El Pas, 23-3-
2002.
23
Zapata afirma: Si bien ser multicultural es visto en principio como algo positivo, estamos
asistiendo en estos ltimos aos al proceso de demonizacin del trmino: el multiculturalismo como
amenaza de nuestros valores democrticos, como fuente de inestabilidad, de inseguridad. ZAPATA-
BARRERO, Ricard, Usos de un trmino polmico, El Pas, 11-05-2003.
24
De Lucas sostiene: es muy cmodo enfrentarse con adversarios incoherentes y, por aadidura,
malvados y torpes. Resulta muy lcido alancear al flamgero dragn, sobre todo cuando se encuentra
encadenado. Pero las reglas del fair play exigen una cierta voluntad y esfuerzo- de conocimiento de
los argumentos criticados antes de ejercer la crtica. Y no ha sido el caso de una parte de quienes
ocupan la trinchera soi-dissant liberal en su ejercicio de demolicin del fundamentalismo
multiculturalista presentado como la nica versin del multiculturalismo. LUCAS, Javier
de,Multiculturalismo: poltica, no metafsica, El Pas, 18-6-2001.
25
Taylor tiene diversas lecturas que permiten su interpretacin como comunitarista, en sus aportaciones
de ms calado filosfico; como culturalista liberal, en sus aportaciones ms polticas, y como
multiculturalista, al afirmar la poltica de la diferencia. Critica la visin atomista del liberalismo y la
racionalidad instrumental. En su vertiente ms multiculturalista, escribi La poltica del
reconocimiento, donde afirma que cada individuo debe ser reconocido por su identidad nica.
Considera que la Ilustracin supuso la adopcin de la poltica de la igual dignidad, pero que el
siguiente paso es la poltica de la identidad diferenciada, aunque existan tensiones entre ambas
propuestas. Defiende moderadamente la valoracin de cada cultura y critica el etnocentrismo de
algunas afirmaciones que afirman la superioridad de la cultura occidental. TAYLOR, Charles, Fuentes
del yo. La construccin de la identidad moderna, Paids, Barcelona, 1996, traduccin de Ana Lizn.
12


Conceptos bsicos sobre diversidad cultural

a) Considerar que una adecuada interpretacin de la justicia no slo tiene


que ver con el paradigma de la redistribucin, sino con el paradigma del
reconocimiento. La reivindicacin de la igual dignidad ha de
complementarse con la poltica de la identidad diferenciada.

b) Afirmar la tesis social comunitarista que se traduce en la importancia del


contexto en la conformacin de la identidad humana y la consecuencia de
su proteccin. Crtica de la ontologa individualista.

c) Crticas a la confusin del punto de vista moral con encontrar principios


imparciales y neutrales. Afirmar la funcin ideolgica del principio de
neutralidad.

d) Aportar una definicin amplia de cultura que comprenda una definicin de


grupo no esencialista, sino contextual, dinmica y relacional.

e) Criticar la absolutizacin de los principios liberales como criterios


universalmente vlidos que sirvan de canon para valorar otras culturas.
Afirmar la particularidad cultural de la democracia liberal. Reivindicar el
papel de las diferentes culturas y la idoneidad de un dilogo intercultural.
En este contexto, se establece la polmica sobre el igual valor de las
culturas.

f) Valorar positivamente la diversidad cultural y considerar que es funcin


del Estado una poltica de la diferencia. Esto supone criticar el modelo de
asimilacin que supone la eliminacin de las diferencias en la esfera
pblica. Considerar la diferencia social, no como fuente de


TAYLOR, Charles, Argumentos filosficos, Ensayos sobre el conocimiento, el lenguaje y la
modernidad, Paids, Barcelona, 1997, traduccin de Fina Biruls Bertrn.
26
Pareck considera que los seres humanos estn incardinados en culturas diversas. Afirma que existen
valores universales que estn mediados culturalmente. Afirma tambin que la diversidad cultural es un
valor que debe ser protegido y fomentado, ya que es inescapable y enriquecedor. Las culturas son
procesos que incorporan el cambio cultural y la crtica interna. Es favorable al dilogo entre culturas.
Justifica los derechos colectivos. En PAREKH, Bhikhu, Rethinking multiculturalism. Cultural diversity
and Political theory, Harvard University Press, Massachusetts, 2000.
27
Young considera un concepto de grupo social dinmico y contextual que tiene su base en el concepto
de dominacin y opresin. Considera que los valores del individualismo preponderante favorecen a los
grupos con poder y, por tanto, no son neutrales. Young est a favor de la poltica de la diferencia que se
concreta en una concepcin inclusiva del proceso deliberativo que obliga a escuchar la voz a las
minoras de los grupos oprimidos y subordinados. YOUNG, Iris Marion, La justicia y la poltica de la
diferencia, Ctedra, Madrid, 2000, traduccin de Silvina lvarez. YOUNG, Iris Marion, Inclusion and
democracy, Oxford University Press, 2000.
13


14 Nociones sobre cultura y multiculturalismo

estigmatizacin, sino de forma emancipatoria como un mecanismo que


suponga afirmar la especificidad como mecanismo de lucha poltica para
conseguir una democracia ms inclusiva. Lo que puede requerir medidas
en forma de derechos colectivos.

g) Proponer una educacin que tenga en cuenta la diversidad cultural.


Asumir curricula educativos que permitan a los estudiantes comprender
sus orgenes, su actual contexto y les posibiliten ejercer la capacidad de
crtica.

La intencin es mostrar una posicin que, aunque discutible, presenta una


propuesta coherente, fundamentada filosficamente, de forma que sea una posicin
relevante, a tener en cuenta, en el debate sobre el pluralismo cultural. El
multiculturalismo que esencializa las culturas, las inmuniza frente a la crtica y el
cambio cultural, las considera radicalmente inconmensurables desincentivando el
dilogo intercultural, no parece una respuesta adecuada. Pero los enfoques de
Taylor, Young y Parekh muestran cmo es posible articular normativamente una
poltica de la diferencia que permita reconocer a cada cual por su identidad nica, sin
caer en ninguno de esos tpicos sobre el multiculturalismo. Expresamente rechazan
el esencialismo en su definicin de cultura y proponen visiones que la conciben como
un proceso dinmico sometido a crtica y cambio cultural. Alientan el dilogo
intercultural que consideran la va de solucin a muchos conflictos. Una perspectiva
en la que insiste Young, que muestra al multiculturalismo como opcin progresista,
es la de incluir la voz y el punto de vista de las minoras oprimidas. Los prejuicios y
estereotipos consideran como normales las caractersticas de las minoras
privilegiadas y como diferentes, con un significado estigmatizador, las caractersticas
de los grupos oprimidos. El multiculturalismo abrira a nuevas visiones para
convertir la diferencia de un significado estigmatizante a uno emancipador e
inclusivo.

14


Conceptos bsicos sobre diversidad cultural

5. Bibliografa

PAREKH, Bhikhu, Repensando el multiculturalismo, Itsmo, 2005, traduccin de


Sandra Chaparro.

PREZ DE LA FUENTE, Oscar, Pluralismo cultural y derechos de las minoras,


Dykinson, Madrid, 2005.

TAYLOR, Charles, El Multiculturalismo y La poltica de reconocimiento,


Fondo de Cultura Econmica, 1.993.

YOUNG, Iris Marion, La justicia y la poltica de la diferencia, Ctedra, Madrid,


2000, traduccin de Silvina lvarez.

15