Está en la página 1de 10

28/07/12 El nacimiento de la iconografa cristiana

CUADERNOS DE ARTE E ICONOGRAFIA / Tomo IV - 7. 1991

EL NACIMIENTO DE LA ICONOGRAFA CRISTIANA


Ins Ruiz Montejo
Los historiadores parecen estar hoy de acuerdo en que el arte cristiano retrasa su
aparicin hasta la primera mitad del siglo III, sin que se conozcan exactamente las
circunstancias o factores que incidieron en esta demora. An as no deja de ser
extrao que transcurra tanto tiempo entre la propagacin del cristianismo y las
primeras expresiones plsticas que reflejen, al menos, los principios bsicos de la
nueva doctrina.

Es cierto que las nacientes comunidades cristianas, muchas veces pequeas y


diseminadas, y casi siempre semiclandestinas y de condicin humilde, constituan el
medio social menos propicio para potenciar unas actividades artsticas. Pero el
cristianismo tambin llega a familias patricias, adineradas y relacionadas normalmente,
por tradicin cultural, con los ambientes artsticos, y aqu en este medio, propicio y
capaz, tampoco se encuentran manifestaciones artsticas cristianas anteriores a esta
cronologa.
Cabra pensar entonces en la Dificultad de adecuar unos contenidos de carcter
trascendente y espiritual en un contexto artstico en el que se exalta y predomina la
forma y la materia. Sin embargo, es el mismo problema que van a encontrar y
solventar en el siglo III cuando ya, ante una voluntad definida de buscar unos cauces
plsticos, comienzan a insertar sus contenidos en expresiones artsticas anteriores,
es decir, paganas, aunque relacionadas simblicamente con un orden moral.
Por todo ello el trasfondo ideolgico se perfila de manera ms definida como la causa
primordial, por supuesto no exclusiva, de este inicial y prolongado aniconismo:
cristianos y judos, por prescripcin bblica, son comunidades con una fuerte tradicin
iconoclasta.
Dice el Levtico:
"No os hagis dolos, ni pongis imgenes o estelas, ni coloquis en vuestra tierra piedras
grabadas para postraron ante ellas, porque yo soy Yaveh vuestro Dios" (26, 1).

Trminos semejantes se vierten en el xodo (20) y Deuteronomio (5,8).


Los documentos destinados a encauzar la disciplina de las primeras comunidades
cristianas insisten en que rechacen cualquier manifestacin o cualquier objeto que les
aproxime a la imagen, al dolo. La Didascalia, manuscrito sirio redactado a mediados
del siglo III, aconseja a estas comunidades rehusar cualquier donativo que proceda
de pintores o escultores, de aquellos que fabrican dolos. Las "Constituciones
Apostlicas", compilacin realizada a fines del siglo IV y que rene escritos atribuidos
al perodo inicial del cristianismo, excluyen de la Iglesia a los pintores, del mismo modo
que excluyen a las prostitutas. Ni siquiera se plantean que el artista pueda cambiar
su antiguo repertorio por otro de contenido cristiano.
Incluso los Padres de la Iglesia que podan haber enfocado el problema desde la

fuesp.com/revistas/pag/cai0701.html 1/10
28/07/12 El nacimiento de la iconografa cristiana

perspectiva de una reflexin ms amplia e intelectual, persisten en esta misma


actitud.
Clemente de Alejandra (a. 150-216), espritu plenamente abierto a la cultura
grecorromana, subraya el carcter obsceno y sensual de las artes plsticas. Y
cuando se dirige a los artistas destaca su incapacidad para aproximarse al mundo del
espritu:
C reis acaso realmente que Dios necesita para "existir" de la materia y de vuestro arte? Dios no
necesita nada ni a nadie; ni puede ser expresado por mano humana alguna. Vuestro arte es
incapaz de reproducir exactamente la luz del sol, y, pese a eso, osis representar el espritu
invisible de Dios!" (Stromata, V y VI).

Tertuliano (c. 155-220), en su Tratado "De Idolo" llega a afirmar que los demonios
introdujeron las artes msicas y las artes plsticas. En los tiempos ms remotos,
cuenta Tertuliano, no haba estatuas; es el diablo el que incit a los hombres a crear
estatuas. Los artistas, influidos por sus diablicos maestros, subordinan el arte a sus
propios fines: la rebelda contra el verdadero Bien y contra la verdadera belleza que
se llama Dios.
Por otra parte, despus de conocer estas posturas prcticamente unnimes, resulta
en cierto modo inslita la aparicin casi repentina, y sincrnica por todo el Imperio,
de un arte cristiano. Arte en el que ya se percibe una direccin eclesistica que
unifica criterios y comienza a perfilar los cauces catequticos por los que concurrir
de aqu en adelante la iconografa cristiana.
No hay duda de que existe una actitud popular bastante generalizada que desea ver
en imgenes las figuras de Cristo, de los Santos o incluso las escenas ms
significativas de sus libros sagrados. En realidad forma parte de sus races culturales
cuando se trata especialmente de una antiguo pagano que ha adorado y ha conocido
a sus dioses a travs de la manifestacin artstica.
No puede, sin embargo, ser ste el nico motivo que promueva la aparicin del arte
cristiano. En opinin de Grabar se desconocen los motivos reales que propiciaron este
cambio tan brusco a principios del siglo III, sin descartar la posibilidad de que la
iconografa cristiana haya surgido como respuesta al reto plstico de una religin rival
que incluso podra ser la juda. Pero parece ms proclive a pensar que judos y
cristianos abandonaron paralelamente su tradicional hostilidad a la imagen movidos
por un resorte comn oscuro e ignoto.
Las incgnitas, pues, se acumulan y quedan hoy sin respuesta.

LOS TEMAS DE LA PRIMERA ICONOGRAFA CRISTIANA


La iconografa cristiana de estos primeros tiempos se centra preferentemente en la
imagen simblica. La sociedad pagana contempornea se encontraba inmersa en una
fuerte corriente de simbolismo promovida especialmente por las doctrinas religiosas y
filosficas que se haban propagado por las riberas del Mediterrneo, y al cristianismo
le debi ser fcil acomodarse a esta tendencia, ms an cuando los Padres de la
Iglesia, a pesar de su disconformidad con las artes figurativas, aceptaban el smbolo
como va de la expresin plstica. Clemente de Alejandra, por ejemplo, encuentra en
el smbolo un recurso para la comprensin, capaz tambin de avivar la memoria.
Este cauce facilitaba asimismo los procesos tcnicos en esta primera andadura de la
figuracin humana. En lugar de crear nuevas imgenes para sus nuevos contenidos,
labor difcil y compleja para un artista, se acogen a imgenes ya elaborad as que,
adems, por sus connotaciones morales son las ms propicias para asimilar
contenidos cristianos. De hecho todas las representaciones, muchas de ellas ligadas
con la trascendencia, pertenecen al campo del simbolismo pagano pasando, como es
lgico, por una previa, a veces mnima, adecuacin.

a) La iconografa de Cristo
La misma iconografa de Cristo, que debi ser elegida con sumo cuidado por Padres y
fuesp.com/revistas/pag/cai0701.html 2/10
28/07/12 El nacimiento de la iconografa cristiana

Telogos, se nutre de imgenes simblicas paganas especialmente afines a la


sociedad romana.
La ms significativa es la de Cristo-Pastor: un modesto personaje, vestido con tnica
corta, que lleva una oveja sobre sus espaldas. Esta figura se remonta a la imagen del
Criforo que desde la ms alta antigedad representa a los portadores de ofrendas en
los holocaustos; el cordero es normalmente la vctima elegida.
El Criforo aparece ya en el arte hitita y mesopotmico portando el carnero sobre sus
espaldas o sujetando al animal delante del pecho. En la Grecia arcaica, el Moscforo
de la Acrpolis recoge el mismo ritual; pero su actitud ser la que inspire al Buen
Pastor cristiano: con el carnero en los hombros reuniendo las cuatro patas del animal
en sus manos.
Sin embargo, esta es una imagen especficamente cultual. Se convertir en alegora
moral cuando el Hermes Criforo, deidad pastoril de la Arcadia y protector de los
rebatos, asuma, por influencia del neoplatonismo, el papel de una divinidad benfica,
de un "dios amigo de los hombres", y llegue a ser en el mundo romano, acuado en los
relatos buclicos de Tecrito y Virgilio, el smbolo de la filantropa.
Aqu se adeca precisamente el tema del Buen Pastor cuidando y rescatando a sus
ovejas perdidas (alegora de las almas), que, de acuerdo con las fuentes bblicas, se
convertir en smbolo de Redencin.
San Lucas, en la parbola de la oveja perdida (Luc. 15, 3), a travs de la imagen del
pastor, gozoso por el encuentro de la oveja descarriada, exalta el celo de Cristo por
el pecador.
Isaas, en el poema del Siervo de Yahveh (Is. 53,6), utiliza una imagen literaria similar
para profetizar el Sacrificio del Mesas:

"Todos nosotros como ovejas erramos


cada uno march por su camino
y Yahveh descarg sobre l
la culpa de todos nosotros...".

A veces la imagen del Buen Pastor se mezcla y matiza con la del mtico Orfeo, poeta
legendario de la Tracia, capaz de amainar a los animales ms salvajes con sus
melodiosos cantos.
Una cierta proximidad entre la moral cristiana y la moral rfica, en conceptos como el
pecado o la purificacin, debi contribuir a que el tema se cristianizara con rapidez.
Orfeo conserva su actitud y sus atributos, especialmente reseados en la lira, pero
cuando simboliza a Cristo se dirige a ovejas y carneros, las almas ms rebeldes, para
expresar el poder disuasorio de su Palabra. l amansaba a las fieras; Cristo, a las
almas.

Aparece tambin, aunque con menos frecuencia, la figura de Cristo-Doctor o Cristo-


Maestro de la sabidura. Es una imagen que reemplazar a la del Pastor casi
definitivamente en el siglo IV; pero que ya en el siglo III aparece en la pintura de
Catacumbas sosteniendo en la mano un rollo o un cdice abierto y levantando a
veces la otra mano con un gesto tpicamente oratorio.

La forma de representar a este Cristo, con tnica y pallium, sandalias y pelo corto,
rememora la figura del filsofo. Es un tema nacido, sin duda, en un medio intelectual
que muy bien podra ser Alejandra como centro de meditacin y contemplacin ms
representativo de la poca.

Sin embargo, ya es ms dudoso que el hombre barbado de los sarcfagos, sentado en


medio de sus discpulos, y en ocasiones prximo a la orante, sea una representacin
de Cristo. Parece ms bien una alegora de la doctrina cristiana; la autntica, la
"verdadera filosofa", que impregna y cobija a cuantos la escuchan. Incluso el fiel
difunto asume a veces en su retrato funerario los rasgos del filsofo como forma de
expresar que ha muerto en posesin de la "verdad".
Entre los temas simblicos de Cristo no se debe olvidar una imagen inslita y
fuesp.com/revistas/pag/cai0701.html 3/10
28/07/12 El nacimiento de la iconografa cristiana

sorprendente que manifiesta la permeabilidad de este primer arte cristiano para


adaptarse a motivos paganos de escasa religiosidad.

Se trata de Cristo-Sol del mausoleo de los Julios, en la necrpolis vaticana, donde


aparece Cristo, erguido, ascendiendo a los cielos en un carro tirado por caballos
blancos. La cabeza nimbada emana destellos de luminosidad.
El carro arrastrado por corceles a travs de los cielos es un tema usual entre los
artistas paganos a la hora de representar la ascensin de un dios o de un hroe, o al
mismo emperador en su gloria pstuma. Por ello esta representacin, ante la ausencia
de un signo especficamente cristiano, podra suscitar dudas acerca de su identidad
religiosa o pagana; pero el carcter del propio monumento, prdigo en temas
ineludiblemente cristianos, slo permite pensar que, en este caso, el proceso de
cristianizacin ha sublimado an mis los significados originarios desde los contenidos
de la moral cristiana.

El cristianismo, partiendo de un culto ancestral, identifica sol y luz como se reitera en


evangelios y epstolas. La luz es un signo que manifiesta visiblemente algo de Dios: es
el reflejo de su gloria. Y as este Cristo-Helios es el Cristo-Luz. En el pensamiento de
los Padres sol, luz y Cristo tambin son ideas especialmente relacionadas y no es
difcil encontrar en sus obras smiles literarios donde se parangona, por ejemplo, la
resurreccin de Cristo con la salida del sol.

b) La iconografa de los Sacramentos


El Cristo-Pescador, en cambio, es ya una alegora del Bautismo que nos introduce en
el campo temtico alusivo a los Sacramentos. La figura del Pescador, habitual en las
artes figurativas contemporneas de carcter pagano, simboliza a Cristo pescador de
almas a travs de las aguas del Bautismo.
El simbolismo del agua como signo de purificacin y vida es muy frecuente en la
historia de las religiones y resurge tambin en el cristianismo. Tertuliano, en el
Tratado " De Baptismo", define a los fieles cristianos como "pequeos peces nacidos
del agua". Efectivamente, de acuerdo con la Teologa del Bautismo, a travs de la
inmersin en el agua bautismal y de la emersin que le sigue, el catecmeno participa
simblicamente en la muerte y en la resurreccin de Cristo. Es la condicin necesaria
para que el fiel cristiano resucite con Cristo a una nueva vida, se integre en el cuerpo
de la Iglesia y pueda entrar en el reino de Dios.

La escena de los pescadores faenando en la barca y recogiendo sus redes llenas de


peces es la imagen que mejor se adeca a esta doctrina. Los peces simbolizan el
nacimiento de un cristiano; la barca y los pescadores a la Iglesia, testimoniando as
las palabras de Cristo a Simn Pedro en la "pesca milagrosa": "Desde ahora sers
pescador de hombres" (Lc. 5, 10).
Ahora bien, como el tema del Bautismo responde a una de las afirmaciones
dogmticas ms relevantes que transmite el arte cristiano del siglo III, quiz para
incidir an mis en su importancia y contenido ofrece tambin una vertiente
descriptiva basada en los relatos evanglicos (Mc. 1, 9; Mt. 3, 13; Lc. 3, 21).

Cristo, en forma de nio, recibe el bautismo de manos de Juan, mientras la mano de


Dios-Padre o la paloma planean sobre su cabeza. Esta singular forma de representar a
Cristo puede tener su origen en la liturgia bautismal que denominaba "pueri" o
"infantes" a los catecmenos. Sin embargo, no todas estas escenas representan el
bautismo de Cristo. Aparece en muchas de ellas una imposicin de manos sobre la
cabeza del nefito que alude simplemente al bautismo de los fieles. Incluso a veces
tambin aparece la paloma, en referencia a la invocacin del Espritu Santo propia de
la liturgia bautismal.

La Eucarista es el otro Sacramento que aparece en las artes figurativas del siglo III,
y tal como su contenido dogmtico lo requiere, se reviste de un nmero mayor de
imgenes, asimismo simblicas y descriptivas, para transmitir al fiel su trascendencia;
se encuentra ante el epicentro del mensaje cristiano.

fuesp.com/revistas/pag/cai0701.html 4/10
28/07/12 El nacimiento de la iconografa cristiana

La vid y el cesto de panes, a veces unido a un pez, son alegoras frecuentes de este
Sacramento. Pero las escenas ms significativas son aquellas que por su contenido
temtico se aproximan al concepto de Banquete.
En la multiplicacin de los panes y peces, cuando Cristo mediante un milagro da de
comer a una multitud que le sigue y le escucha (Mt. 14, 3), el pan milagroso prefigura
y prepara la Eucarista.

El Refrigerium, recuerdo del gape funerario, se convierte tambin en banquete


eucarstico, cuando encima de la mesa, ante los comensales, aparecen los panes y
los peces.

La insistente aparicin del pez, junto al pan, no es producto de la casualidad. La


palabra griega pez, mediante el procedimiento acrstico, significaba Jesucristo, Hijo
de Dios, Salvador. Luego era un smbolo que incida an ms en la idea de que el
mismo Cristo se inmolaba en el Sacramento, como se inmol en la. cruz.

Mediante el alimento eucarstico el cristiano rememoraba la muerte redentora que va


a liberar a los hombres del pecado y que, a travs de la resurreccin, les da paso a la
vida eterna.

c) La iconografa del ms all


Sin embargo, el Refrigerium puede convertirse en una iconografa del ms all cuando
el gape, desprovisto de todo aditamento (panes y peces), se transforme en
banquete celestial. Es un tema estrechamente ligado al Banquete Eucarstico, ya que
son muchos los textos de la Biblia que ven en la Santa Cena una preparacin del
Banquete Mesinico en el que Cristo volver a encontrarse con los suyos.
Tanto en el "discurso en la sinagoga de Cafarnan" como en la "parbola del banquete
nupcial" los evangelistas Juan (6, 22) y Mateo (22) respectivamente hacen referencia
a esta alegora; pero quiz alcanza una expresin literaria ms bella en el "banquete
mesinico" de Isaas (25, 6):
"Har Yahveh Sebaot
a todos los pueblos en este monte
un convite de manjares frescos,
convite de buenos vinos ...
... consumir en este monte
el velo que cubre a todos los pueblos,
y la cobertura que cubre a todas las gentes;
consumir a la Muerte definitivamente".

Pero no slo el gape alude en el arte cristiano a este Refrigerium celestial; es decir,
al lugar "de la luz y de la paz", segn el Canon de la misa, donde se encuentran las
almas en redencin. Puede estar reflejado, por ejemplo, en la sombra de un arbusto.
Esta simbologa, que no aparece en textos bblicos, ni en los primeros Padres de la
Iglesia, debe surgir ms bien como consecuencia de una actitud popular que asimila
en parte la historia de Jons con el mito de Endymion y crea un Jons cansado y
adormecido bajo un arbusto como imagen del alma en el paraso.

El mito de Endymion se haba convertido entre los romanos de poca en una


invocacin funeraria para conseguir sus deseos de bienaventuranza y eternidad.

A Endymion, pastor de gran belleza, amado por Selene, Zeus le permiti elegir la
existencia que ms deseara. Pidi no envejecer nunca, ser inmortal; y Zeus le dej
sumido en un sueo sin fin. Ya el mismo relato justifica la alegora. Endymion se
convierte en el smbolo de la felicidad humana que se desliza hacia la bienaventuranza
eterna.
El mito se aplica concretamente a la ltima fase del ciclo de Jons que cuenta sus
incidencias en el mar, desde el momento en que fue arrojado de la barca, devorado
por un gran pez y vomitado a tierra por el cetceo despus de tenerle en su vientre
tres das y tres noches (Jons, 1).

La imaginacin popular, no el relato bblico, presupone que Jons, despus de su


fuesp.com/revistas/pag/cai0701.html 5/10
28/07/12 El nacimiento de la iconografa cristiana

peripecia, descansa en un paraje frondoso y se queda adormecido. Es el Endymion


cristianizado que se convierte en la imagen del alma en el paraso.

Pero tambin se ha interpretado la escena de Endymion como el reposo intermedio del


alma bienaventurada a la espera de su destino final. Parece, en efecto, que la
religiosidad romana, por influencia de ciertas doctrinas filosfico-religiosas, situaba en
la luna el proceso de purificacin necesario para que las almas pulieran alcanzar el
cielo empreo. En este lugar de paso, precisamente, colocaban a Endymion.
De un modo significativo Tertuliano parece aceptar esta misma teora en el pasaje de
su Tratado "De Anima", cuando se pregunta dnde permanecern las almas hasta el
final de los tiempos, y aventura como posibles lugares el aire o la luna. Obsesionado,
sin duda, por el tema vuelve a insistir en la idea de un " refrigerium interim" en su obra
"Contra Marcin"; pero aqu olvida el mbito lunar y, apoyndose en la historia del
pobre Lzaro y el rico Epuln, imagina que el "receptculo temporal" de los justos en
espera de la resurreccin ser el seno de Abrahn.

No obstante, es una nocin excesivamente sutil, tambin aislada, como para poderla
incorporar, sin vacilaciones, a esta iconografa del ms all. Los telogos, los mismos
fieles, se cuestionarn en mltiples ocasiones el destino inmediato del alma despus
de la muerte; pero intentar percibir estos matices en los smbolos alusivos al alma en
estado de gracia resulta en exceso audaz y poco convincente.

Curiosamente el primer arte cristiano vuelve de nuevo sus ojos a los mitos paganos
para lograr otra imagen del alma redimida. Ser en la fbula de Eros y Psique,
transmitida por Apuleyo, que ya haba sido interpretada por platnicos y
neoplatnicos como una promesa de la dicha eterna en el ms all.

Psique, amante de Eros, es el prototipo de la desdicha a consecuencia de las luchas


entre el amor humano y el amor divino. En este aspecto personifica el destino del
alma humana. Su recompensa ser quedar unida a Eros en la inmortalidad.

Psique, como es lgico, pasa a representar el alma en redencin, y el beso de Eros y


Psique, smbolo de su unin inmortal, tantas veces representado en la iconografa
pagana, menos en la cristiana, simbolizar la resurreccin y la dicha eterna.

Otra figura ya conocida, el Cristo-Pastor, tambin nos introduce en la iconografa del


ms all cuando aparece en el paraso en medio de las almas bienaventuradas que ya
gozan de la paz junto a l despus de su muerte. Y la muerte no es ms que un
"reposo" a la espera de la Resurreccin.
El Salmo 23, llamado el "Buen Pastor", plasma de un modo fidedigno esta iconografa:
"Yahveh es mi pastor,
nada me falta.

Por praderas de fresca hierba me apacienta;


hacia las aguas de reposo me conduce
y conforta mi alma".

Las almas bienaventuradas son muchas veces las ovejas que pacen en el paraso
junto a su pastor; pero otras, a semejanza de una alegora pagana, la "pietas",
surgen en forma de orantes, con las manos levantadas en accin de gracias por su
salvacin. El paraso con un marcado carcter buclico recuerda estampas romanas
de la vida de ultratumba.

d) Iconografa bblica

Entre los temas bblicos predominan ampliamente las escenas vtero-testamentarias


que tienen como mensaje comn la salvacin del protagonista frente al peligro de
muerte gracias al poder de la oracin. Son historias como las de No en el arca, el
sacrificio de Isaac, David frente a Goliat, Susana y los viejos, Daniel entre los
leones... Se trata, en suma, de una iconografa que se apoya expresamente en la
idea de salvacin.

Segn la opinin ms generalizada se inspiran en las oraciones litrgicas de carcter


fuesp.com/revistas/pag/cai0701.html 6/10
28/07/12 El nacimiento de la iconografa cristiana

funerario, las "Conmendatio Animae", cuyo desarrollo coincide exactamente con el.
afn de splica que subyace en estas representaciones. Estas oraciones exponan la
intervencin divina en favor de ciertos personajes bblicos y expresaban su deseo de
que Dios ejerciera la misma benevolencia con el difunto:
"Padre, libera su alma como liberaste a No del diluvio, a Isaac de manos de Abrahn, a Jons de
la ballena, a Daniel de los leones, a los tres jvenes del horno y a Susana de los viejos.

T tambin, hijo de Dios, libera su alma. T que has abierto los ojos al ciego de nacimiento, curado
al paraltico y resucitado a Lzaro".

Sin embargo, los rituales ms antiguos de las " Conmendatio Animae" datan de los
siglos VIII-IX, y aunque esto no significa que su origen sea tan tardo, tampoco hay
datos para pensar que existiera esta oracin en el siglo III.

Se conocen, en cambio, plegarias similares de esta poca, sobre todo oraciones


individuales, que invocaban el poder salvador de Dios. La misma liturgia bautismal,
como algo despus las oraciones de la Vigilia Pascual, acuden tambin a estas
frmulas.

Esto explica por qu monumentos funerarios, baptisterios, adornos personales u


objetos de uso comn, como vasos o copas, se decoraran con este tipo de temas.
Se haban convertido para el fiel cristiano en autnticos paradigmas de Salvacin y,
segn Grabar, haban llegado a adquirir un cierto valor profilctico.

Parece que las plegarias individuales eran de origen judo. Si el ritual judo ha estado
presente, como parece, en el nacimiento y desarrollo de la primera liturgia cristiana,
cabe encontrar entonces aqu una justificacin para el cmulo de temas vtero-
testamentarios frente a algunos, muy pocos, del Nuevo Testamento, referentes a los
milagros de Cristo, que se aaden para completar estos ciclos de Salvacin como
testimonio de que la proteccin de Dios al hombre contina tambin en la Nueva Ley.

Tampoco se puede olvidar el valor tipolgico del Antiguo Testamento enseado por el
mismo Jesucristo:
"Del mismo modo que Jons pas tres das y tres noches en el vientre de la ballena, el Hijo del
Hombre estar tres das y tres noches en el seno de la tierra" (Mt. 12, 40).

Epstolas y escritos de los Padres de la Iglesia insisten en interpretar el Antiguo


Testamento como una prefiguracin del Nuevo. Es decir, se trata de llegar a una
comprensin espiritual de la Antigua Ley capaz de percibir ciertos ncleos de su
historia corno prefigura o anticipo de episodios evanglicos.

En este sentido son .muy interesantes las palabras de San Pablo en la Epstola a los
Hebreos cuando afirma que la Antigua Alianza era imperfecta porque se mantena en
el plano de las sombras y de las figuras, y aseguraba slo imperfectamente el
encuentro de los hombres con Dios. Por el contrario, dice, la Nueva es perfecta,
puesto que Jess, nuestro sumo Sacerdote, nos asegura para siempre el acceso
cerca de Dios (Hebr. 10, 1-22).

Pretende, sin duda, de este mido conseguir que los judos convertidos dejen de
interpretar el Antiguo Testamento de una manera tan literal, y sepan captar en las
ceremonias le la Antigua Alianza figuras destinadas a presagiar la Nueva Alianza.

Se expande, pues, el mtodo tomo forma de conversin y catequesis. Orgenes (186-


254) llega al linde de la heterodoxia en su afn de una interpretacin alegrica que
olvida e incluso desprecia el sentido literal e histrico del Antiguo Testamento. Todo
esto parece indicar que el cristiano del siglo in conoce este sistema de interpretacin
bblica, especialmente en aquellas escenas o historias donde el presbtero de la
comunidad haya insistido en subrayar su carcter prefigurativo; que en ningn modo
va en detrimento de su especfico sentido de Salvacin.
Aparecen, en cambio, como ya se ha dicho, muy pocas escenas del Nuevo
Testamento fuera de aquellas que forman parte de los ejemplos de Salvacin. Una de
ellas, muy conocida, incluso oscila todava en el mbito del Antiguo Testamento. Se
trata de la mujer con un nio en los brazos junto a un personaje masculino que seala
fuesp.com/revistas/pag/cai0701.html 7/10
28/07/12 El nacimiento de la iconografa cristiana

una estrella. Nadie duda de la representacin de Mara y el Nio; el problema es


identificar al personaje que se presupone un profeta.

El el Orculo de Balaam hay un vaticinio mesinico en el que una estrella y un cetro


simbolizan al futuro Mesas:
"Lo veo, aunque no para ahora,
lo diviso, pero no de cerca:
de Jacob avanza una estrella
un cetro surge de Israel" (Nmeros, 24,17).

Pudiera tratarse entonces del profeta Balaam.

Pero tambin hay una profeca de Isaas que anuncia la llegada de una "luz" para el
mundo; luz que podra estar figurada en la estrella:
"El pueblo que andaba a oscuras
vio una luz intensa
sobre los que vivan en tierra de sombras
brill una luz...

Porque un Nio nos ha nacido


un hijo se nos ha dado..." (Isaas, 9).

Llegar a saber qu profeca es la representada resulta imposible e incluso poco


importante. Lo fundamental es resear que aqu en esta escena aparece anunciada y
encarnada la Redencin.
Desde el punto de vista catequtico surge como anttesis de la representacin de
Adn y Eva, frecuente en las artes plsticas del siglo III; es la manifestacin de que
frente a las tinieblas del error y del pecado emerge la luz de la verdad y de la gracia.

La imagen de Mara con Jess en los brazos puede tener tambin un antecedente
iconogrfico pagano: la diosa Isis con un pequeo Horus en sus brazos, cuyo culto se
extendi por el Mediterrneo y lleg a Roma en los primeros siglos de nuestra era.

La Anunciacin alude en algunas ocasiones, muy pocas, a la realidad de la


Encarnacin; pero este perodo inicial de la vida de Cristo se centra preferentemente
en la Adoracin de los Magos como expresin teofnica del Nio Dios. Es un mensaje
cuya relevancia queda especial y tiernamente subrayada en esos gentiles, dos
Magos, que, venidos de lejanas tierras, ofrendan sus dones al Nio, en brazos de su
Madre, y le reconocen y proclaman como autntico Mesas.

Extraa, sin embargo, la ausencia de escenas descriptivas referentes a la Pasin y a


la Resurreccin de Cristo como hechos esenciales del proceso de Salvacin cristiano.

En el caso de la Pasin cabe pensar en el pudor de las comunidades cristianas para


representar a Cristo sometido al tormento y a una muerte destinada a los
malhechores de la sociedad juda.

Respecto a la Resurreccin se podra justificar, segn P. de Bourguet, en la dificultad


que entraa pasar del estadio de la idea a la concrecin plstica del relato.

Pero tambin es posible que los principios sustanciales del dogma cristiano fueran
entonces perceptibles por el camino de la alegora. No hay que olvidar que la
sociedad de esta poca se encuentra inmersa y habituada al mundo de los smbolos,
y capacitada para su comprensin.

La Pasin, por ejemplo, est constantemente subrayada e implcita en la imagen del


Buen Pastor. En el Evangelio de San Juan se puede leer:
"Yo soy el buen pastor.
El buen pastor da su vida por las ovejas" (Juan, 10, 11).

Lo mismo sucede con la Resurreccin prefigurada en la del propio Lzaro o en el Jons


vomitado por el cetceo; incluso la imagen del Jons adormecido en el ms all
pudiera simbolizar el corolario de la Ascensin.

En estos casos el fiel debe comprender fcilmente el smbolo porque tiene asumido el
fuesp.com/revistas/pag/cai0701.html 8/10
28/07/12 El nacimiento de la iconografa cristiana

sentido alegrico de la prefiguracin entre Antiguo y Nuevo Testamento.

LA CATEQUESIS DE LA BIENAVENTURANZA

Tras este anlisis todo parece indicar que la Iglesia cristiana del siglo III, aunque de
un modo muy incipiente, utiliza la iconografa con una finalidad catequtica para
esbozar al fiel el camino que le puede llevar a la bienaventuranza eterna.

Incluso se podra decir que le seala cules son las etapas de este camino. Ensea,
por ejemplo, el modo de iniciarse en la nueva doctrina: el filsofo poseedor de la
"verdadera filosofa" le mostrar los principios de la religin cristiana. Cristo es el
filsofo de la sabidura y la verdad. La Iglesia, depositaria de su doctrina, le iniciar
en el conocimiento de la nueva fe.

Mediante el Sacramento del Bautismo, la iconografa incide especialmente en este


tema, el catecmeno pierde su condicin de pecador, se regenera espiritualmente y
entra en el reino de Cristo en esta vida.

Ambos hechos, iniciacin en la doctrina y Bautismo, presuponen, pues, los comienzos


en la vida espiritual de un cristiano.

En una hipottica segunda etapa la Iglesia, a travs de la iconografa, hace hincapi


en la proteccin divina y en la participacin eucarstica como forma de asegurar al
cristiano su Salvacin. Aqu entran de lleno los paradigmas de Salvacin que a travs
de su misma proliferacin presuponen para el fiel todo un mensaje de esperanza.

Quiz en esta misma lnea catequtica podra entenderse una escena pastoral del
Cementerio de Domitila donde el Buen Pastor con sus ovejas parece amenazado por la
presencia de dos lobos.

Alude a la parbola evanglica del Buen Pastor (Juan, 10) en la que Cristo se compara
con el .pastor vigilante y atento a sus ovejas, a diferencia del pastor asalariado que
cuando ve llegar al lobo huye y las abandona.
Aqu, como interpreta M. Louise Therel, el Buen Pastor debe ser la imagen simblica
de la Iglesia que cobija y protege a sus hijos de los peligros del mundo y del demonio.

Por ltimo, a travs de la iconografa del ms all se reitera que, gracias a la Pasin y
a la Resurreccin de Cristo, el hombre puede alcanzar la bienaventuranza eterna.
Curiosamente, y quiz intencionadamente, estas tres etapas del camino
cristiano parecen estar recogidas en las pinturas de la Cmara de la Velado, del
Cementerio de Priscila. All el fiel, en este caso cristiana porque la protagonista de la
sucinta historia es mujer, aparece primero como adolescente aprendiendo junto al
pedagogo la doctrina de Cristo. Despus, en la madurez, se la representa como
madre: es la vida cotidiana atenta y sometida a los mandamientos de su fe. Por
ltimo, en el centro, como orante, representa la victoria del cristiano: su alma ya se
encuentra en el reino de Dios.

BIBLIOGRAFA
-M. Aubert: Les fouilles de Doura-Europos, note sur les origines de l'iconographie chrtienne,
"Bulletin Monumental" (397), Paris, pp. 394 y ss.
-Biblia de Jerusaln, ed. espaola, Descle de Brouwer, Bilbao, 1972.
-P.de Bourget: Art paleochrtien, Ed. C ercle d'Art, Paris, 1970.
-E. Bruyne: Historia de la Esttica. La antigedad cristiana y la Edad Media, B.A.C ., Madrid, 1963, 2
. vol.
-F. C abrol y H. Leclercq: Dictionnaire d'archologie chrtienne et de Liturgie, Librairie Letouzey et
An, Paris, 1925.
-J. Danielou y H. I. Marrou: Nueva Historia de la Iglesia. Desde los orgenes a S. Gregorio Magno,
Tomo I, Ed. C ristiandad; Madrid, 1964.
-C . Gaignebet: El Carnaval. Ensayos de mitologa popular, Alta Fulla, Barcelona, 1984.
-V. Gebhardt: Los dioses de Grecia y Roma, Biblioteca Ilustrada de Espasa y C ompaa, Barcelona,
1880 y 1881, 2 vols.
-F. Gerke: La fin de l'art antigue et les dbuts de l'art chrtien, Albin Michel, Paris, 1973.
-J. Le Goff: El nacimiento del Purgatorio, Tamus, Madrid, 1985.
-A. Grabar: Recherches sur les sources juives de l'art palochrtien, en "C ahiers archologiques",
fuesp.com/revistas/pag/cai0701.html 9/10
28/07/12 El nacimiento de la iconografa cristiana
XI, 1960, pgs. 41-71.
Martyrium. Recherches sur le cupe des reliques et l'art chrtien antique, II: Iconographie, Variorum
Reprints. London, 1972.
Las vas de la creacin en la iconografa cristiana, Alianza, Madrid, 1985.
-Kirschbaum, Junyent, Vives: La tumba de San Pedro y las catacumbas romanas, B.A.C ., Madrid,
1954.
-H. Leclercq: Manuel d'archologie chrtienne. Depuis les origines jusqu'u VIII sicle, Ed. Letouzey
et An, Paris, 1907, 2 vols.
-R. Leon-Dufour: Vocabulario de teologa bblica, Herder, Barcelona, 1965.
-H. de Lubac: Exgse mdievale. Les quatres sens de l'ecriture, 4 vols., Pars, 1959-64.
-G. Marinelli: Les mosaiques chrtiennes des glises de Rome. III-XIV sicles, LE.P.L, Roma, s/a.
-J. Pascher: El ao litrgico, B.A.C ., .Madrid, 1565.
-M. Simon y A. Benoit: Le judaisme et le christianisme antique, P.U.F., Paris, 1968.
-M. Simon: La civilisation de l'antiquit et le christianisme, Arthaud, Paris, 1972.
-M. L. Threl: Les symboles de l'Ecclesia dans la cration iconographique de l'art chrtien du IIIe
au VIe sicle, Edizioni di Storia e literatura, Roma, 1973.
-F. Van der Meer: Atlas de l'Antiquit chrtien, E. Sequoia, Paris-Bruxelles, 1960.

ILUSTRAC IONES

LMINA 1 - LMINA 2 - LMINA 3 - LMINA 4 - LMINA 5 - LMINA 6 -LMINA 7

- LMINA 8 - LMINA 9 -LMINA 10

fuesp.com/revistas/pag/cai0701.html 10/10