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Sinopsis

El desarrollo de la motricidad es un hito profundamente significativo de la primera infancia. Aunque los


educadores de nios pequeos suelen saber de la categora de la motricidad gruesa, la sub-categora de la
coordinacin entre miembros necesita recibir una mayor atencin de la que recibe tpicamente entre los
maestros de nios pequeos. La coordinacin entre miembros tiene que ver principalmente con
movimientos muy rtmicos que requieren el uso secuencial y simultneo de ambos lados del cuerpo. En el
presente artculo se presenta un repaso breve de la literatura sobre la coordinacin entre miembros y se
describe el desarrollo de la misma en nios pequeos. Tambin se presentan elementos ejemplares de
anlisis potenciales y actividades que los educadores de nios pequeos pueden usar para ayudar a
identificar a nios que tienen problemas de coordinacin y disear un programa de movimiento para
todos los nios que trate el desarrollo de la coordinacin entre miembros.

Introduccin

Los investigadores y educadores de nios pequeos estn muy conscientes de la importancia de fomentar
la motricidad en nios pequeos. En realidad, la primera infancia se considera generalmente un perodo
que incluye hitos muy significativos en el desarrollo de la motricidad. Elementos del comportamiento
motor que se desarrollan y emergen durante este perodo constituyen una proporcin considerable del
fundamento de motricidad sobre el que se forman programas motores ms complejos (Gabbard, 2008,
pg. 280). Varios estudios sugieren tambin que el comportamiento motor durante la primera infancia
toma un papel importante en actividades sociales, emocionales y, ms tarde, acadmicas (Wijnroks y van
Veldhoven, 2003; Burns, OCallaghan, McDonell y Rogers, 2004; Murray, Veijola, Moilanen, Miettunen,
Glahn, Cannon, Jones e Isohani, 2006; Piek, Dawson, Smith y Gasson, 2008).

Adems de ayudar las revisiones profesionales del bienestar fsico general, la evaluacin es importante
para la deteccin oportuna del riesgo elevado de trastornos del desarrollo en nios. La deteccin oportuna
permite que los profesionales ofrezcan servicios de intervencin para nios cuando stos son muy
pequeos y manifiestan mucha plasticidad del sistema nervioso. El comportamiento motor durante la
primera infancia toma un papel importante en variadas actividades de la vida. Por ejemplo, el nivel de
habilidad de motricidad fina y visual est asociado a las habilidades de la vida diaria (Jasmin, Couture,
McKinley, Reid, Fombonne y Gisel, 2009), la competencia del movimiento (Astill, 2007; Wilson y
McKenzie, 1998) y la habilidad cognitiva (Bumin y Kavak, 2008; Goyen y Lui, 2002; Piek et al., 2008;
Wuang, Wang, Huang y Su, 2008). Adems, la investigacin reciente indica tambin correlaciones entre
la motricidad gruesa y el rendimiento acadmico escolar (Astill, 2007; Gibbs, Appleton y Appleton, 2007;
Piek et al., 2008). Diamond (2000) sugiere que tanto el rendimiento motor como el cognitivo comparten
una estructura comn del cerebro. Piek et al. (2008) notaron que los nios que manifiestan una mayor
habilidad de motricidad gruesa pueden ser capaces de procesar mejor y ms rpidamente la informacin,
lo cual aumenta el rendimiento cognitivo. En fin, hay varios indicios que las experiencias del movimiento
durante la primera infancia son agentes esenciales para el desarrollo de nios, lo cual incluye su
desarrollo cognitivo (Campos, Anderson, Barbu-Roth, Hubbard, Hertenstein y Witherington, 2000).

Entre las clasificaciones generales de la motricidad que tpicamente se describen (motricidad fina, visual
y gruesa), una faceta de la funcin motora que ha recibido en aos recientes ms atencin de los
investigadores es la coordinacin entre miembros. Hay indicios que esta faceta del comportamiento motor
diferencia el rendimiento acadmico en ciertas poblaciones de nios pequeos (Bobbio, Gabbard,
Gonalves, Barros Filho y Morcillo, en prensa). Nuestra intencin en el presente artculo es (1) describir
la coordinacin entre miembros y el desarrollo de la misma, (2) presentar ejemplos de anlisis y
actividades y (3) hacer recomendaciones para educadores de nios pequeos.

Tipos de coordinacin entre miembros

La coordinacin entre miembros incluye principalmente los movimientos muy rtmicos que requieren el
uso secuencial y simultneo de ambos lados del cuerpo. Ms precisamente, implica el cronometraje de
ciclos motores de los miembros, unos en relacin con otros (Swinnen y Carson, 2002). Tales acciones se
dividen comnmente en dos categoras: la coordinacin bimanual y la coordinacin de manos y pies.

Coordinacin bimanual

Este movimiento consta de la coordinacin hbil de los dos brazos en una accin bimanual. Los
movimientos bimanuales requieren la coordinacin en un solo miembro as como la integracin y
secuenciacin de acciones de dos o ms miembros (por ej., la coordinacin entre miembros). La
coordinacin bimanual representa un sistema complejo y auto-organizador que se halla sujeto a
limitaciones tanto internas (bio-psicolgicas) como contextuales (de la tarea inmediata). Se ha sugerido
que el desarrollo de la transferencia inter-hemisfrica (Cardoso de Oliveira, 2002; Fagard, Hardy-Lger,
Kervella y Marks, 2001) y el cuerpo calloso tienen una funcin importante en este proceso (Kennerley,
Diedrichsen, Hazeltine, Semjen y Ivry, 2002; Muetzel, Collins, Mueller, Schiessel, Lim y Luciana, 2008).
El cuerpo calloso es una estructura cerebral ubicada en la cisura longitudinal que conecta los hemisferios
izquierdo y derecho del cerebro. La funcin principal de dicho cuerpo es facilitar la comunicacin entre
los dos hemisferios; proceso esencial para la coordinacin entre miembros. Brakke, Fragaszy, Simpson,
Hoy y Cummins-Sebree (2007), quienes estudiaron a bebs, notaron que la coordinacin bimanual tiene
una importancia clara para el funcionamiento adaptivo humano, aunque tenemos una comprensin
incompleta del desarrollo de la misma durante la infancia.

Aunque se pueden observar en el repertorio de movimientos de un individuo varios tipos de acciones


bimanuales, la mayora de las tareas investigadas se han enfocado en los patrones de coordinacin que
aparecen en movimientos cclicos: por ejemplo, dar golpecitos continuamente con el dedo ndice de cada
mano, dar golpes con el dedo de una mano a la vez que se traza un crculo con la otra, o dibujar crculos
con ambas manos. Los estudios sobre tales tareas indican que existe evidencia para el control entre las
dos manos a aproximadamente los 4 aos de edad. Por lo general, varios cambios significativos del
desarrollo ocurren entre las edades de 4 y 10 aos (por ej., Fagard et al., 2001; Otte y van Mier, 2006;
Pellegrini, Andrade y Teixeira, 2004; Robertson, Bacher y Huntington, 2001). Segn Brakke y sus
colegas (2007), los nios manifiestan ms variacin que los adultos en el cronometraje de muchos
movimientos bimanuales. Por ejemplo, los tiempos de reaccin entre una secuencia o ciclo de accin y el
otro tal vez no sean estables. En aquel estudio se pidi que nios trazaran dos crculos a la vez usando
ambas manos. Los nios no lo hicieron tan rpida ni establemente como los adultos que realizaron la
misma tarea; en otras palabras, una mano infantil se adelantaba a la otra durante la tarea. Los nios
tambin tienden a moverse a un ritmo ms lento al realizar acciones iterativas, como dar golpes con el
dedo o dibujar crculos, en comparacin con los adultos (Fagard et al., 2001).

Coordinacin de manos y pies

Esta clase de coordinacin entre miembros implica la coordinacin doble y simultnea de las
extremidades superiores e inferiores. Tales acciones se realizan usando las extremidades superiores e
inferiores ipsilaterales (al mismo lado del cuerpo) o con movimientos contralaterales que requieren la
coordinacin de extremidades de ambos lados del cuerpo. Por lo general, la coordinacin rtmica de
extremidades no homlogas (por ej., la mano y el pie) es an ms difcil de lograr que los movimientos
bimanuales a causa de diferencias mecnicas entre las extremidades.

Tareas tpicas de coordinacin de manos y pies incluyen batir las palmas a la vez de caminar, y dar golpes
con las manos y los pies al comps de un ritmo seleccionado. La evaluacin en muchos casos implica
observar la capacidad del nio de sincronizar las extremidades con un comps rtmico. Mackenzie,
Getchell, Deutsch, Wilms-Floet, Clark y Whitall (2008) notan que en el caso de nios que experimentan
dificultades, como aquellos que sufren del Trastorno del Desarrollo de la Coordinacin (Developmental
Coordination Disorder en ingls), no queda claro si el problema se debe a una incapacidad fundamental
de coordinar las extremidades (sin indicios externos) o, en cambio, a una incapacidad de corresponder los
indicios externos (el comps rtmico asignado) a las reacciones motoras, con efectos consecuentes en la
coordinacin de los miembros.

Como parece ser el caso con el desarrollo de la coordinacin bimanual, los estudios muestran un perodo
de mejoras significativas entre los 4 y los 10 aos de edad en la coordinacin de manos y pies (Cavallari,
Cerri y Baldissera, 2001; Getchell, 2006; Getchell y Whitall, 2003). Sin embargo, como observacin
general, la coordinacin de manos y pies se les hace ms difcil a los nios pequeos que las acciones
bimanuales (Cavallari et al., 2001; Swinnen y Carson, 2002). Por ejemplo, los nios pequeos encuentran
que es ms fcil batir las palmas que batir las palmas a la vez de caminar.

Ejemplos de actividades
Desafortunadamente, muy pocos instrumentos de evaluacin identifican elementos de anlisis especficos
a la coordinacin entre miembros. En las Tablas 1 y 2 se proveen ejemplos modificados de actividades
comnmente utilizadas, as como recin creadas de acuerdo con nuestra experiencia personal como
profesionales. Los educadores tal vez deseen tener en cuenta que al evaluar el comportamiento, el
enfoque es evaluar la cualidad rtmica de los movimientos (por ej., el cronometraje y la facilidad de las
transiciones) y la capacidad de sincronizar los miembros. En otras palabras, los movimientos de los
miembros fluyen naturalmente en un ciclo continuo. Un movimiento caracterizado por una falta de
coordinacin entre miembros no fluye; por ejemplo, un miembro realiza cierto movimiento y luego se
para, y entonces el otro miembro realiza un movimiento.

Tabla 1

Posibles elementos del anlisis del movimiento bimanual Bimanual Enfoque del anlisis

Batir las palmas al comps de un metrnomo (10 segundos).

Puede el nio seguir el ritmo del metrnomo? No se analiza el estilo de batir las palmas.

Movimientos rtmicos de flexin y extensin de los dedos ndice (10 segundos).

Puede el nio sincronizar el movimiento de ambos dedos?

Dibujar crculos simultneamente con ambas manos (10 segundos).

La misma pregunta, y: Las formas circulares son reconocibles?

Dar golpecitos recprocamente con los dedos de ambas manos (10 segundos).
Puede el nio seguir dando golpes de acuerdo al ritmo?

Recibir una pelota con ambas manos (5 intentos).

Recibe el nio la pelota de manera fluida coordinando ambas manos para encerrarla?

Dar golpecitos con un dedo a la vez de trazar un crculo o cuadrado con la otra mano (30 segundos).

Puede el nio mantener el ritmo de los golpes y trazar el crculo de manera sincronizada? Observe
tambin la forma trazada.

Abrir y cerrar las manos alternadamente.

Puede el nio alternar los movimientos de manera sincronizada?

figureCon las palmas vueltas hacia fuera y los brazos extendidos, mover las manos hacia delante y hacia
atrs simultneamente (10 segundos).

Se realizan los movimientos de las manos de manera sincronizada?

Rotar el pulgar y el dedo ndice: tocar la punta del dedo ndice derecho a la punta del pulgar izquierdo,
luego rotar las manos para tocar la punta del dedo ndice izquierdo a la punta del pulgar derecho (10
segundos). Se trata del movimiento del juego de dedos Itsy Bitsy Spider.

Puede el nio hacer una transicin fluida entre un dedo y el otro?


Tabla 2

Posibles elementos del anlisis de la coordinacin de manos y pies Manos y pies Enfoque del anlisis

figureExtensiones y flexiones cclicas de la mano y del pie homolateral mientras se est sentado (30
segundos).

Puede el nio sincronizar los movimientos?

figureExtensiones y flexiones cclicas de la mano y del pie ipsilateral mientras se est sentado (30
segundos).

Puede el nio sincronizar los movimientos?

figureDar golpecitos con el dedo y el pie del mismo lado del cuerpo de manera sincronizada (30
segundos).

Sincroniza el nio los movimientos?

figureDar golpecitos alternando un dedo de un lado del cuerpo y el pie del otro lado (30 segundos).

Puede el nio mantener el ritmo al alternar los miembros?

figureMarchar a un comps rtmico a la vez de batir las palmas (20 segundos).

Puede el nio mantener el ritmo?

Alternar al dar golpecitos con el pie y dibujar crculos con ambas manos (30 segundos).

figure

Puede el nio mantener el ritmo? Se puede reconocer la forma que traza?

Dar brincos estacionarios sincronizando el brazo y la pierna del mismo lado: comenzar poniendo delante
el brazo y la pierna favorecidos con el otro brazo y pierna extendidos hacia atrs, dar otro brinco
estacionario invirtiendo las posiciones de los brazos y piernas (la accin se pone al revs hacia delante y
detrs) (20 segundos).

figure

Puede el nio mantener el ritmo de manera sincronizada?

Dar brincos estacionarios sincronizando el brazo y la pierna de lados opuestos: dar un brinco estacionario,
comenzando con la pierna derecha y el brazo izquierdo hacia delante y la otra pierna y brazo extendidos
hacia atrs (20 segundos).

figure

Puede el nio mantener los movimientos sincronizados al comps del ritmo?

figureDar brincos y batir las palmas simultneamente (20 segundos).

Puede el nio batir las palmas antes de que ambos pies toquen el piso? Son fluidas las transiciones
entre las manos y los pies?

figureDar brincos en que se tocan los talones con las manos (20 segundos).

Puede el nio tocar los talones con las manos antes de volver a poner los pies en el piso? Puede dar
brincos con ambos pies a la vez y coordinar los movimientos?

La mayora de las habilidades de motricidad gruesa requieren cierto grado de coordinacin entre
miembros. Como se mencion anteriormente, los movimientos que requieren la coordinacin entre
miembros se distinguen de los movimientos generales de motricidad gruesa en el grado de sincrona, la
cualidad rtmica y el cronometraje de los movimientos.

Sugerencias para las prcticas con las clases

No existen credenciales concretas para realizar una evaluacin profundizada de la coordinacin entre
miembros de nios. Todo profesional que est consciente del significado de dicha coordinacin puede
hacer una evaluacin general del rendimiento de nios durante actividades que incluyen la coordinacin
entre miembros; al observar a nios individuales durante su participacin en actividades, se puede
detectar a aquellos que parecen experimentar dificultades con la motricidad. Un maestro que nota en un
nio problemas constantes y repetidos con la motricidad debe referirlo a una especialista.
Las siguientes actividades que incluyen la coordinacin entre miembros se caracterizan por un grado
relativamente alto de sincronizacin rtmica y cronometraje. Estas actividades son apropiadas para la
inclusin en el programa general de movimiento de un programa para nios pequeos y tambin pueden
utilizarse en las intervenciones para nios que manifiestan problemas de la coordinacin.

Actividades de coordinacin entre miembros (de motricidad gruesa)

Muchas de las siguientes actividades pueden realizarse al comps de msica que tiene una variedad de
ritmos.

Coordinacin bimanual

Dar golpecitos con los dedos, las manos o palos al comps de varios ritmos, o en sincrona

Extender los brazos a la altura de los hombros y rotarlos en crculos

Boxeo con adversario imaginariorotar un brazo alrededor del otro con los codos doblados a un
ngulo de 90 grados, en frente del pecho o encima de la cabeza

Recoger monedas con cada mano y colocarlas en cajas

Tocar el piano, teclado electrnico o instrumentos de percusin con ambas manos

Hacer juegos con los dedos como Itsy Bitsy Spider, Where is Thumbkin o Tiny Tim; jugar con
tteres, o jugar juegos de batir las palmas como Miss Mary Mack, Double-Double o Say Say Oh
Playmate.

Coordinacin de manos y pies

Caminar y batir las palmas al comps de varios ritmos

Dar brincos y batir las palmas al comps de un ritmo o en sincrona

Caminar, dar brincos, correr o dar saltitos a la vez de hacer el boxeo con adversario imaginario

Dar saltitos al comps de msica con variadas combinaciones de movimientos de los pies a la vez de
batir las palmas

Hacer saltos estacionarios de tijeras (salto de tteres o jumping jacks); note la coordinacin de los
brazos y las piernas
Imitar animales que caminan de lado, como el paso del cangrejo. (Los nios mayores pueden intentar
deslizarse hacia un lado a la vez de tirar y agarrar una pelota.)

Saltar al comps de msica con un ritmo acentuado, poniendo alternadamente el pie derecho e
izquierdo delante y balanceando ambos brazos

Realizar movimientos locomotores sincronizados con varios ritmos. (Varios juegos de nios incluyen la
coordinacin entre miembros ya que usan tales movimientos como galopar o dar saltitos, como por
ejemplo, jugar al tejo [hopscotch en ingls], Sharks and Minnows y Colores.)

Los maestros que trabajan con nios pequeos encontrarn que muchas actividades y juegos pueden
modificarse para incorporar tareas adicionales de coordinacin entre miembros. Por ejemplo, si un juego
incluye correr, el profesional puede sugerir que los nios intenten deslizarse de lado en vez de correr.

Conclusin

En resumen, hemos hallado que aunque los educadores de nios pequeos estn familiarizados con las
habilidades de motricidad gruesa, la sub-categora de la coordinacin entre miembros tambin necesita
una mayor atencin de la que suele recibir entre los maestros de nios pequeos. Las actividades motoras
de esta categora son muy rtmicas y requieren mucha sincrona entre las manos y los pies. La
investigacin sugiere que la coordinacin entre miembros est vinculada a muchas habilidades, desde las
requeridas para la vida diaria hasta comportamientos complejos de movimiento y el rendimiento
acadmico. Ciertos nios tienen problemas con la coordinacin entre miembros; las actividades descritas
en la presente pueden ayudar a especialistas en la primera infancia a identificar a nios que tienen
problemas de coordinacin as como disear un programa de movimiento que trate el desarrollo de la
coordinacin entre miembros de motricidad gruesa para todos los nios. En realidad, creemos que un
programa cabal y regularmente implementado de movimiento puede ser instrumental para prevenir
problemas de la coordinacin entre miembros. Para hallar ms informacin sobre intervenciones basadas
en actividades, los educadores y profesionales de intervencin pueden referirse al tomo de Bricker (2002)
sobre el sistema AEPS (siglas en ingls de Sistema de Anlisis, Evaluacin y Programacin) para bebs y
nios.

Sugerimos fuertemente que todos los maestros de nios pequeos incorporen a sus programas cabales de
movimiento actividades que enfaticen la coordinacin entre miembros junto con las dems categoras de
habilidad motora y la buena forma fsica en general