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Qu son los mamferos?

Hay una gran variedad de mamferos, desde mamferos muy pequeos como la
musaraa o ciertos murcilagos hasta otros muy grandes como los elefantes o los
rinocerontes.
Podemos encontrar mamferos en muchos hbitats distintos y con regmenes
alimenticios muy variados.
Es decir, la clase mamferos est constituida por especies muy distintas y establecer
una norma que se cumpla en cada uno de ellos es algo muy complicado, salvo que
todos tienen glndulas mamarias.

Los mamferos son un grupo de vertebrados que se caracterizan, sin excepcin, por
la presencia de glndulas mamarias, de ah que estos animales reciban la
denominacin de mamferos. Las glndulas mamarias les sirven para alimentar a
sus cras ya que secretan leche, un alimento muy completo con un alto valor
nutritivo.

Caractersticas generales de los mamferos

Adems de mamar, los mamferos se caracterizan fundamentalmente por:

- Presencia de pelo en el cuerpo.

- Capacidad de conservar el calor corporal que ellos mismos producen u


homotermia, es decir, son animales de sangre caliente.

- Reproduccin vivpara y fecundacin interna.

- Respiracin pulmonar.

- Circulacin sangunea doble y cerrada con corazn dividido en 4 cmaras.

- Esqueleto constituido por crneo y columna vertebral.

- Desarrollo de un sistema nervioso complejo.


Foto de suricata

Adaptaciones de los mamferos

Los mamferos, como cualquier ser vivo, gozan de adaptaciones evolutivas para poder
desenvolverse mejor en un mundo que cambia constantemente.

La anatoma de los animales, como consecuencia de las adaptaciones que les permiten
tener mayores posibilidades de sobrevivir y reproducirse, tambin se ha visto
modificada.

Por ejemplo, el largo cuello de las jirafas les permiten llegar a estos mamferos a las
altas hojas de las acacias y mimosas, su nico alimento. Las grandes orejas del elefante
le permiten perder mucho ms el calor y constituyen una de las adaptaciones que tiene
el elefante para resisitir los duros calores de la sabana africana. Por su parte, el tigre es
un gran depredador y una de las adaptaciones que tiene el tigre que le posibilitan ser un
buen cazador de presas como bfalos o ciervos.

Indirectamente, las adaptaciones de los mamferos tambin ha contribuido a la enorme


diversidad de esta clase de animales llamada mamferos y que podamos hablar no slo
de animales terrestres, tambin de voladores, de acuticos o de arborcolas, por ejemplo.

Adems, un conjunto de adaptaciones muy importantes en los mamferos son las


relacionadas con la reproduccin, no slo las glndulas mamarias, que, justamente,
les han favorecido para vivir en el medio terrestre.
Las capacidades de aprendizaje, entendido como parte muy importante para tener
xito biolgico (que el individuo de la especie sobreviva hasta su reproduccin)
estn especialmente desarrolladas en los mamferos.
stas se adquieren, sobre todo, durante el periodo de cra, por lo que se ve la
relacin que existe entre el aprendizaje y la reproduccin.

Sin embargo, uno de los pilares bsicos del triunfo de los mamferos como especie
de xito biolgicamente hablando respecto al resto de animales vertebrados es la
capacidad que han adquirido estos animales de poder mantenerse al margen de los
efectos del clima, y especialmente la temperatura, sobre ellos.
Independizarse del medio ambiente, que es de lo que hemos estado hablando, ha
hecho posible que los mamferos puedan vivir en lugares inhabitables para animales
de sangre fra.

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