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A cademia

La prisionalizacin, sus
efectos psicolgicos y su
evaluacin1
Imprisonment, its psychological effects and evaluation

Jaime Alberto Echeverri Vera*

Recibido: 15 de octubre del 2010 Aprobado: 20 de noviembre del 2010

Resumen
Los centros penitenciarios o crceles se han caracterizado
A b s t ra c t
por su complejidad desde su surgimiento. La situacin de
encarcelamiento y las condiciones que son propias de la Prisons or jails have been characterized by its complexity
privacin de la libertad provocan una serie de reacciones since its emergence. The situation of incarceration and
psicolgicas en cadena generadas por la tensin emocio- constraints that are specific to the deprivation of liberty
nal permanente. La prisionalizacin es un fenmeno que cause a series of psychological chain reactions which
se ha desarrollado mundialmente, como consecuencia emerge from emotional tension sustained over time.
de la imposicin de penas privativas de libertad relativa- Imprisonment is a phenomenon that has developed
mente largas. La crcel, como institucin, como mbito worldwide, as a result of the imposition of relatively long
cerrado en s mismo, exige de las personas que la padecen penalties. Jail as an institution, as closed field requires
un esfuerzo adaptativo constante al encierro que, sin du- people who suffer it a constant adaptive effort to imprison-
da, les crea como consecuencia una serie de distorsiones ment, which undoubtfuly generates as a result a number of
afectivas, emocionales, cognitivas y perceptivas que se affective, emotional, cognitive and perceptive distortions
vislumbran desde el momento de la detencin ya que that are visible from the moment of detention, since the
al penado se le despoja hasta de los smbolos exteriores convicted person is deprived from external symbols of its
de su propia autonoma (vestimenta, objetos personales, own autonomy (clothing, personal items, among others).
entre otros). De esta prisionalizacin y de la evaluacin This article addresses this kind of imprisonment and the
de los efectos psicolgicos en el medio penitenciario trata psychological effects it has as well as its psychological
el presente artculo. assessment within prison environment.

Palabras clave: crcel, efectos psicolgicos, personalidad, Keywords: prison, psychological effects, personality,
prisionalizacin, recluso, reincidencia. imprisonment, recluse, recidivism.

Cmo citar este artculo: Echeverri Vera, J. A. (2010), La prisionalizacin, sus efectos 1
Artculo de reflexin realizado para el Grupo de Investigacin en Psicologa Forense
psicolgicos y su evaluacin, en Revista Pensando Psicologa, vol. 6, nm. 11, (GIPsFo) de la Universidad Cooperativa de Colombia, sede Medelln.
pp. 157-166. *
Psiclogo Clnico. Magster internacional en Psicologa Forense. Miembro de la
Asociacin Europea de Psicologa Conductual (aepc). Adscrito al Instituto Espaol de
Psicologa Forense (iepf). Coordinador de los laboratorios de la Facultad de Psicologa
de la Universidad Cooperativa de Colombia, sede Medelln.
Correos electrnicos: jaime.echeverri@campusucc.edu.co, jaimeryu@yahoo.es

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Introduccin cambiante en funcin de la concurrencia en el


La crcel es una institucin total, cerrada, que recluso de otra serie de variables especialmen-
da cobertura a la totalidad de las necesidades te significativas. Podra diferenciarse una pri-
de supervivencia de sus habitantes; cualquier sionalizacin superficial y otra ms profunda
insuficiencia encuentra su satisfaccin. La que compartira los sntomas que son propios
prisin, como tal, est presente durante el a toda institucionalizacin. La primera se da
transcurso de las 24 horas del da, los 7 das de en casi toda la poblacin penitenciaria, ya que,
la semana y las 52 semanas del ao. Es un en- en gran medida, se tratara de la expresin
torno fijo, inamovible, con referencias propias conductual de un proceso de adaptacin ple-
que exigen de las personas internas en ella el namente normalizado, en absoluto patolgi-
mximo esfuerzo adaptativo posible. co. Se tratara, por lo tanto, de una adecuacin
En el interior no suele darse un nico pa- comportamental similar a la que se da ante
trn de comportamiento, sino que, en funcin cualquier entorno o ambiente que nos resul-
de la situacin creada, de la propia persona- te extrao. La prisionalizacin superficial nos
lidad y de las circunstancias que definen la permite adaptarnos al ambiente y, en conse-
estancia de un sujeto en la institucin, se pue- cuencia, convivir en trminos de normalidad.
den combinar varias formas de adaptacin a La crcel tiene un cdigo de conducta, una
la prisionalizacin. Este esfuerzo tiene como normas formales e informales sobre las que se
consecuencia que el individuo conviva en la organiza la convivencia al igual que las tiene
normalidad carcelaria, la cual en absoluto cualquier organizacin humana.
puede interpretarse como reveladora de una Por el contrario, la prisionalizacin en-
situacin de bienestar o de tranquilidad. sta tendida como institucionalizacin supone la
revela la naturalidad adaptativa a un ambiente, asuncin de unos valores subculturales, la ex-
a un entorno tenso, exigente, emocionalmente presin de unos comportamientos concretos
inestable y seriamente neurotizado en todas que superan nuestra individualidad al hacer
sus expresiones. El hecho real de participar de depositarios o responsables de stos al am-
forma continuada en el tiempo de las circuns- biente, al entorno al que se pertenece (Goff-
tancias que son propias al ambiente cerrado, man, 2007, p. 38).
propio de una crcel, ineludiblemente genera Dentro del juego de roles desarrollados du-
un sinnmero de efectos psicolgicos. rante la estancia en prisin como un elemento
subcultural de primer orden se encuentran los
La prisionalizacin denominados cdigos carcelarios, los cuales,
Se aplica el nombre de prisionalizacin al como sistemas de normas tcitas, no escritas
proceso por el que una persona, por conse- ni refrendadas formalmente, participan, con-
cuencia directa de su estancia en la crcel, asu- dicionndolo, del ambiente inherente a toda
me, sin ser consciente de que ello, el cdigo institucin y, en particular, de las singulares
de conducta y de valores que dan contenido condicionantes de la crcel. Los principios
a la subcultura carcelaria. En mayor o menor fundamentales del cdigo del recluso se re-
medida todo ser humano asumir, durante su sumen as:
permanencia all, los usos, las costumbres, las
tradiciones, los gestos que forman parte inhe- Norma bsica: la no delacin, se trata de
rente de la convivencia dentro de la prisin. no inmiscuirse en los asuntos del otro ni
La prisionalizacin es una variable intervi- delatarlo.
niente en la conducta del recluso perfecta- Frialdad en las reacciones: control en las
mente graduable, no existe una relacin lineal conductas y actitudes.
y progresiva nica en sta. El grado o nivel es No explotar a los internos-colegas.

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Dureza personal, resistencia y fortaleza El conjunto de circunstancias externas con-


fsica y mental. currentes en torno a la persona recluida: la
Hostilidad, desprecio y desconfianza ha- frecuencia de los ingresos en prisin, la
cia el funcionario. duracin media de las estancias previas, la
Cualquier conflicto que ponga de mani- cuanta de las condenas y el tipo de deli-
fiesto un enfrentamiento entre un inter- tos, las expectativas personales, familiares
no y un funcionario debe ser considerado y sociales mantenidas por el interno, entre
como una agresin a todo el colectivo de otros, constituyen variables importantes
reclusos y, en consecuencia, la razn siem- para tener en cuenta a la hora de valorar
pre es del interno. el nivel de prisionalizacin de un recluso.
La aceptacin del cdigo carcelario depen- No existe relacin lineal entre el grado de
de en gran medida del grado de criminaliza- prisionalizacin y la presencia en mayor o
cin del recluso expuesto a ste. Una extensa menor grado de alguna de esas variables por
y densa carrera delictiva lo hace especialmen- separado. Slo la concurrencia significativa de
te proclive a la asuncin de los valores y de un nmero importante de ellas puede consi-
las conductas negativas asociadas a lo que se derarse un ambiente propiciador de un eleva-
muestra en las normas de la prisin. do nivel de prisionalizacin (Hood y Sparks,
La aceptacin del cdigo del recluso es ple- 2006, p. 72).
na por parte de la poblacin carcelaria, si bien
esto no significa necesariamente su puesta en Tipos de delincuentes que forman parte
prctica. La existencia de un cdigo beneficia de la poblacin reclusa
al grupo dominante pero tambin a los ms Dentro de los delincuentes que pasan a for-
prosociales, por cuanto pueden cobijarse en mar parte de la poblacin reclusa hay que
su existencia para desarrollar conductas y ac- distinguir tres tipos: los primarios, los ocasio-
titudes de camuflaje. El delincuente primario, nales y los habituales (Scharg, 2004, p. 37).
que conserva todava valores prosociales, aun
cuando se encuentre recluido, muestra mayor Los primarios son aquellos individuos que
rechazo a verse inmerso en esas conductas, cometen un primer delito como algo pun-
por lo que no se adhiere fcilmente al cdigo, tual, por un cmulo de circunstancias de
aunque si se atienen externamente a l, lo su- las que no fueron plenamente conscientes
ficiente como para no exponerse al riesgo de en su momento y para los que el ingreso
ser rechazados. en prisin supone un gran impacto; sta
Los investigadores discrepan acerca de los les resulta intimidadora y aprovechan su
condicionantes que determinan el grado de estancia como perodo de reflexin per-
prisionalizacin de una persona. Al respec- sonal y de creacin de nuevos propsitos
to pueden definirse dos grandes grupos de de futuro. Generalmente no reinciden. El
circunstancias: que lo hace, este primer crimen se con-
vierte en el inicio de su carrera delictiva.
La propia personalidad del recluso: rasgos Podemos incluir aqu tambin los delitos
de personalidad como la madurez perso- pasionales que acontecen como un nico
nal, entendida en trminos de equilibrio episodio violento en la vida de la persona
individual, y la capacidad intelectual, en- que lo ejecuta, pero que tiene una enorme
tendida como capacidad de adaptacin trascendencia personal, familiar, social y
general, se constituirn en factores cla- penal; por ejemplo, un sujeto quien en un
ve a la hora de pronosticar el grado de momento de ira e intenso dolor emocio-
prisionalizacin. nal asesina a su esposa infiel.

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Los ocasionales son aquellos individuos Momento inicial del cumplimiento de


que, aunque son capaces de vivir confor- la condena: baja prisionalizacin baja
me a las normas socialmente establecidas, reincidencia.
cuando encuentran una ocasin propicia Momento central del cumplimiento de
trasgreden la ley penal minimizando ge- la condena: alta prisionalizacin alta
neralmente los hechos y restndole la ca- reincidencia.
tegora de delito; por ejemplo, el sujeto Momento final del cumpliendo de la
que roba espordicamente para proveer a condena: baja prisionalizacin baja
su familia de comida y vveres. reincidencia.
Los habituales son los que realmente me-
recen el apelativo de delincuentes, puesto A medida que se encuentra cercana en el
que son los que hacen de la comisin del tiempo la vida en libertad, el recluso mani-
crimen su medio de vida y los que mayo- fiesta una mayor conformidad con las normas
res carencias personales y educacionales sociales establecidas.
padecen. Entre los factores influyentes en Lo lgico sera que a mayor tiempo de per-
la formacin de ellos estn los contextos manencia en prisin le siguiera, como conse-
familiar y escolar, en los que se produce cuencia, un mayor grado de prisionalizacin
su proceso de socializacin que generan y por lo tanto un progresivo riesgo de rein-
en el individuo baja autoestima e insegu- cidencia por rechazo de las normas que dan
ridad situacional y relacional, que aceleran contenido al sistema represivo que lo ha en-
su proceso de marginacin y de posterior carcelado tanto tiempo. Sin embargo, la rea-
inadaptacin social. Estas personas suelen lidad cotidiana se impone ya que la persona
considerar su captura como una cuestin que ha estado recluida en prisin muchos
de mala suerte y se convencen de que la aos, que ha superado todos los estadios que
prxima vez no me pillarn. Consideran son propios a la adaptacin de cualquier ser
que la actividad ilegal les provee de ms humano a una situacin especialmente dura y
satisfacciones que la legal, para la que se exigente como es la carcelaria, a medida que
consideran ms incompetentes y en la que ve la posibilidad de reintegrarse a la vida en
no saben desenvolverse; por ejemplo, el si- libertad va, progresivamente, adaptando su
cario o el asesino a sueldo que mata por comportamiento a las normas sociales que l
diversin o por dinero. mismo transgredi.
De igual forma, existen una serie de varia-
Prisionalizacin y reincidencia bles personales, familiares y sociales que estn
No existe una relacin directa entre el nivel relacionadas con la reincidencia en el delito,
de prisionalizacin y el riesgo de reinciden- las cuales se pueden agrupar en tres grandes
cia. El sentido no lleva a concluir que a mayor bloques y cuantas ms se presenten mayor se-
nivel de prisionalizacin mayor ser el riesgo r el riesgo:
de reincidencia en el delito cuando el recluso
obtenga la libertad. Esta afirmacin se ve se- Personales: habilidades deficientes en con-
riamente afectada por la intervencin de una trol de situaciones, distorsiones cognitivas,
tercera variable que acta como una fuerza tendencia a la impulsividad, razonamien-
determinante: la cercana o lejana del retorno to orientado hacia la accin ms que a
a la libertad. Lo cierto es que, dividiendo el la reflexin, rigidez cognitiva, escasez de
tiempo de cumplimiento en tres momentos metas realistas, locus de control externo
hipotticos, el nivel de prisionalizacin y el en la atribucin de la causalidad, ego-
riesgo de reincidencia en el delito responde- centrismo, baja autoestima, agresividad,
ran a la siguiente previsin: hostilidad hacia las vctimas y presencia

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de elementos psicopticos (ausencia de culpada de un delito y no detenida puede ac-


sintona emocional con los otros, impul- tuar en su beneficio, tiene capacidad de inter-
sividad), entre otros. vencin y, por lo tanto, su ansiedad encuentra,
Familiares: valores y estilo de vida delic- precisamente en esa capacidad de actuacin,
tivos en la familia, problemas de alcoho- una va fundamental de canalizacin.
lismo, ludopata, discordia conyugal entre En el supuesto de que la acusacin vaya
los padres (conflictos, violencia intrafami- acompaada de la detencin, la imposibilidad
liar, separacin, entre otros); dficit afec- de actuacin por parte del acusado provoca
tivo y escasa comunicacin o patrones como consecuencia que la ansiedad vivida se
inadecuados, pautas educativas inexis- sostenga en el tiempo y se incremente con la
tentes, contradictorias, ambiguas y capri- amenaza real de un posible encarcelamien-
chosas; criterios normativos autoritarios, to. Evidentemente, un primer ingreso no es
rgidos, cambiantes, entre otros; margina- comparable, en sus efectos psicolgicos, a
cin socioeconmica (barrio marginal, ha- una constatable reincidencia. Igualmente no
cinamiento); escasos recursos econmicos es asimilable un ingreso en prisin a los 21
(economa sumergida, precarias condicio- aos que otro a los 40-60 aos. El cmu-
nes de vida); escasos recursos culturales lo de circunstancias que define cada ingreso
(analfabetos, estudios sin finalizar, falta de es muy amplio, si bien todos confluyen en el
cualificacin profesional) y familias muy hecho de que se ha producido y alguna vez
numerosas con hijos no deseados por falta ha sido ya la primera. En consecuencia, con
de planificacin, entre otros. todo lo antedicho, el ingreso en la crcel es
Sociales: est representada en la influencia acompaado de un significativo nivel de an-
del entorno rural o urbano y el humano siedad emocional, graduable en funcin de
marginal (modelos de valores y conductas las circunstancias personales de cada sujeto.
desadaptadas). Dicho grado es inversamente proporcional al
nivel de conocimiento del medio penitencia-
Efectos psicolgicos del rio: un buen conocimiento rebaja la tensin
encarcelamiento (Wheeler, 2007) emocional y una gran inexperiencia la eleva
significativamente.
La ansiedad
Las tensiones propias del ingreso se van
Desde el mismo momento en que se produce aliviando progresivamente por la exposicin a
el ingreso de una persona en prisin su nivel la realidad carcelaria, a travs del conocimien-
de ansiedad se incrementa significativamente, to real y cierto de cules son las circunstancias
provocando un estado anmico que se revela que definen la estancia en prisin de cualquier
en una elevada tensin emocional. ste sue- persona, pero no desaparecen por completo.
le ser el momento culminante de un proceso El preso supera la ansiedad reactiva al ingre-
anterior en el que se han sucedido diferentes so pero mantiene cierto nivel de ella propio
etapas previas ineludibles; previo a todo in- de la situacin de encarcelamiento, el cual no
greso ha tenido que producirse la acusacin le abandona durante su estancia en prisin, si
y sus consecuencias. sta puede conducir a la bien en su expresin estar sometida a altiba-
detencin inmediata o a mantener el estado jos que puedan producirse en funcin de las
de libertad mientras se desarrolla el proceso situaciones que se vayan dando durante su es-
penal. En este ltimo supuesto, teniendo en tada en la crcel.
cuenta la existencia de una acusacin previa,
el nivel de ansiedad se ve reducido ante la La despersonalizacin
existencia de diferentes posibilidades de in- Una de las consecuencias inmediatas del in-
tervencin por parte del acusado. La persona greso en prisin es la prdida de la propia

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individualidad, o al menos, la posibilidad de stos se ven muy dificultados en su disfrute o


que esa despersonalizacin se produzca co- simplemente no existen, tienen que suplirse
mo consecuencia de las agresiones ambien- con alternativas de todo tipo y que exigen un
tales a las que se est expuesto. Ya desde el esfuerzo psicolgico aadido al que ya de por
inicio, al recluso le es asignado un nmero s requiere la privacin de la libertad. Esta ne-
de identificacin directamente carcelario. La cesidad se ve gravemente acentuada si el en-
ocupacin de una litera en una celda entre torno en el que se encuentra el sujeto-interno
muchas trasmite al interno la consideracin es percibido como agresivo o violento en rela-
de ser uno ms entre un colectivo de perso- cin con su persona y su intimidad.
nas que lucha por abandonar el medio o se
regodea en l. La percepcin, extraordinaria- Autoestima
mente extendida entre los reclusos, de que El proceso de maduracin personal en su con-
no tienen personalidad propia y de que estn junto supone una lucha, un esfuerzo constan-
expuestos a esa despersonalizacin provoca te en la bsqueda de una identidad propia y,
que busquen constantemente su diferencia- lo que es ms importante, en sentirse ntima-
cin dentro del colectivo, distincin del res- mente satisfecho con ella. De este complejo
to. El recluso es un ser humano y como tal proceso y su resolucin ms o menos positiva
quiere ser tratado y considerado. En un patio depende el nivel de autoestima de las perso-
carcelario las personas se difuminan y su per- nas. As, como sea el grado de satisfaccin
cepcin grupal impide la individualizacin. personal e ntimo en relacin con el logro
Complementariamente a esta situacin vital, de los objetivos vitales conseguidos, as ser
otras circunstancias propias del mundo pe- nuestro comportamiento.
nitenciario vienen a agravarla. Los internos La inmersin en el mundo delictivo no lle-
de un centro penitenciario lo son como con- va consigo aparejada la prdida de la propia
secuencia de su participacin en actividades identidad, ni el bienestar, ni la satisfaccin
de carcter delictivo. Los reclusos lo son por personal. Este mbito es un campo ms de
haber cometido delitos y, socialmente, tienen actuacin de las personas. Se puede encon-
la consideracin de delincuentes. Si es grave trar satisfaccin personal en la prctica de-
la despersonalizacin por formar parte num- lictiva, en la consecucin de dichos objetivos
rica de un colectivo, ms graves an son sus y, en consecuencia, se puede ser delincuente
efectos si ese colectivo es fuertemente recha- como una opcin personal libre y sentirse
zado socialmente. satisfecho de la capacidad de actuacin y de
resolucin de los problemas inherentes a di-
Prdida de intimidad cha conducta. El problema surge cuando es
La convivencia forzada con otros integrantes ocasional o circunstancial, y no obedece a una
del colectivo carcelario es hoy por hoy el ms decisin definitiva de participar activamente
grave de los efectos inherentes a la situacin en el mbito que le es propio. El delincuente
de prisin. Desde el punto de vista emocional, profesionalizado trabaja su autoestima en su
las consecuencias negativas de la convivencia mbito de actuacin y se expone a las caracte-
forzada superan en gravedad a las que provo- rsticas propias a su profesin al igual que otro
ca el aislamiento. No es infrecuente que los ser humano en relacin con cualquier trabajo.
reclusos demanden momentos de soledad, de La persona que ingresa en prisin por prime-
recogimiento, de no-convivencia. ra vez como consecuencia de la comisin de
Toda persona necesita para su desarrollo un delito ve truncada su libertad y, de forma
personal equilibrado momentos ntimos en ms personal e ntima, su propia considera-
los que se pueda dedicar a s mismo. Cuando cin. El recluso vive inmerso en un mundo de

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descrdito social permanente. En la trayecto- es vivida como un sentimiento de enorme


ria de cualquier individuo el ingreso carcelario frustracin personal, bloqueando, en ocasio-
y sus consecuencias afectan extraordinaria- nes, a la persona.
mente la autoestima.
Ausencia de expectativas
Falta de control sobre la propia vida El recluso orienta todo su comportamiento,
La situacin de prisin conlleva la imposibi- conducta y actitud vital hacia la consecucin
lidad cierta de decidir sobre la evolucin de de un nico objetivo final: recobrar la liber-
las propias circunstancias personales, familia- tad. Todo su repertorio de manifestaciones
res y sociales. Como en cualquier otra situa- personales se dirigen a este fin. Las circuns-
cin, siempre existe un margen de decisin, tancias que afectan al interno son susceptibles
una opcin personal que elegir. Sin embargo, de ser instrumentalizadas en la bsqueda y
dentro de sta el abanico de posibilidades que consecucin prioritaria de la excarcelacin;
se ofrece al recluso es mnimo y, en todo caso, el objetivo, el fin, no puede ser ms legtimo.
est absolutamente limitado por la situacin Cualquier opcin personal, por mnima que
carcelaria. La absoluta normativizacin a la sta sea, que se le ofrece al recluso est tami-
que la persona se ve abocada y la total depen- zada, mediatizada por su conexin con ese
dencia externa provoca, en primer trmino, un objeto maximalista que todo lo llena. Exis-
cierto abandono respecto a su capacidad de ten comportamientos, actividades, momen-
decisin. La progresiva y creciente adaptacin tos, situaciones espontneas inherentes a la
del individuo al medio le permite ir adop- existencia y a la convivencia; absolutamente
tando elecciones que, aunque aparentemente todas estas manifestaciones palidecen o sim-
tienen una mnima trascendencia sobre su si- plemente dejan de existir en la mente del re-
tuacin global, s son importantes de cara a su cluso ante la mencin de la vida en libertad.
recuperacin personal. El recluso decide, en No existen expectativas en relacin con la
primer lugar, cul va a ser su actitud general propia vida que no estn conectadas en algu-
respecto a su situacin carcelaria: de rebelda, na medida con el fin del retorno a la vida libre
protesta, queja, sumisin, aceptacin, lucha, en el menor tiempo posible. Cualquier mo-
superacin o esfuerzo. Dichas opciones, una mento es en s mismo un solo pasatiempo en
vez asumidas y puestas en marcha, permiten espera de que ese objetivo se consiga. La di-
al interno superar sus fuertes limitaciones ficultad de alcanzarlo conduce al recluso a un
personales impuestas por la situacin carce- estado anmico fcilmente comprensible. Las
laria. Este conjunto de decisiones iniciales expectativas personales estn absolutamente
dan paso o actan como referente de otras se- condicionadas por una idea: la de la libertad
cundarias que afianzan la postura psicolgica perdida y la forma de recobrarla en el menor
del recluso. Existe, sin duda, una importante tiempo posible.
falta de control sobre la propia vida referida
a la evolucin de los acontecimientos exter- La sexualidad
nos. Hay una prctica imposibilidad fsica Uno de los tpicos ms arraigados a la ho-
de participar de eventos, situaciones que se ra de hablar sobre el mundo interno de las
producen constantemente en el mundo exter- crceles es el de atribuirles la capacidad de
no y que exigen de nuestro posicionamiento modificar el impulso sexual de los reclusos de
personal e, incluso, poner en marcha nuestra manera que, quien en libertad mantena una
capacidad de decisin; esta seria dificultad, es- orientacin sexual determinada, una vez in-
te muro que separa al recluso de la evolucin gresa en prisin se cambia radicalmente. Sin
normalizada de los acontecimientos externos, embargo, la violencia del medio no puede ser

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en absoluto considerada como un factor tan sostenido en el tiempo puede llegar a afec-
definitivo como para provocar cambios sus- tar seriamente el equilibrio personal en este
tanciales como los que afectan la orientacin mbito.
sexual; el sujeto la conserva intacta durante su Variables intervinientes
estancia en prisin y, en todo caso, las modi-
ficaciones que puedan producirse son conse- La adaptacin psicolgica y conductual al
cuencia de la evolucin del individuo. En la medio penitenciario se encuentra determina-
trayectoria vital de una persona la orientacin da por una serie de complejas circunstancias y
sexual pasa por diferentes estadios hasta un variables que, interrelacionadas entre s, ofre-
momento final que la define. La estancia en cen un extenso abanico de posibilidades a la
prisin puede constituirse en un perodo vital hora de manifestarse en el proceso de adapta-
ms en la evolucin del individuo. La orien- cin a este medio.
tacin sexual sigue su curso natural indepen- Estas variables pueden concretarse en tres
dientemente de que sta se encuentre recluida apartados:
o disfrute de plena libertad. La privacin de la Edad del individuo: entendida en trminos
libertad puede conllevar a la falta de prcticas de cmulo de experiencias personales al-
sexuales en pareja, pero no anula la capacidad macenadas a lo largo de su trayectoria vital.
sexual. La sexualidad de las personas presas no Nivel cultural: entendido en trminos de
padece mayores consecuencias que la que su- capacidades y de conocimientos personales.
fre la de una persona que, estando en libertad, Trayectoria penal: entendida en trminos
carece de dichas relaciones. Las consecuencias de primariedad o reincidencia delictiva.
en la vivencia dependen en mayor medida del
Estos tres grandes apartados engloban to-
tipo de prcticas sexuales que en la vida per-
das las dems circunstancias personales, fa-
sonal se lleven a cabo y no del entorno en el
miliares, sociales y laborales del individuo, y
que se encuentra la persona. Las disfunciones
permiten aventurar un pronstico respecto a
que pueden darse durante la permanencia en
su capacidad de adaptacin al medio carce-
prisin tienen una relacin directa con las cir-
lario, as:
cunstancias en las que esta prctica se lleva a
cabo, como la habitacin, el horario, el control Edad del individuo: a mayor cmulo de ex-
del tiempo y los trmites administrativos pre- periencias personales, mayor facilidad de
vios a la celebracin de un encuentro ntimo. adaptacin al medio carcelario.
La crcel s afecta la vivencia de la prctica Nivel cultural: a mayor nmero de capa-
sexual en pareja al someterla a tensiones ab- cidades y de conocimientos personales,
solutamente improcedentes y gravemente mayor facilidad de adaptacin al medio
distorsionantes respecto a las caractersticas carcelario.
en las que se lleva a cabo en libertad. Trayectoria penal: a mayor reincidencia
Las disfunciones sexuales ms frecuentes delictiva, mayor facilidad de adaptacin
entre los reclusos son la impotencia, la eyacu- al medio carcelario (Caballero, 1981, pp.
lacin precoz y la falta de respuesta sexual por 232-235).
parte de la pareja. La vivencia de la sexualidad
es, por lo tanto, susceptible de ser traumtica Evaluacin psicolgica en el ambiente
ya que la presin organizativa e institucio- penitenciario
nal puede llegar a bloquear el normal desa- La evaluacin psicolgica se ocupa de la ex-
rrollo de una prctica adecuada. Este bloqueo, ploracin y anlisis del comportamiento
si bien se puede producir especialmente en las humano; es as como, cuando una persona
primeras experiencias de comunicacin, si es comete una o varias conductas delictivas, del

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estudio pormenorizado que hagamos de sus Rigidez cognitiva


antecedentes personales y de las circunstan- Distorsiones cognitivas
cias vitales que lo hayan influenciado pode- Autocontrol
mos concluir datos relevantes para efectuar rea personal: en sta tambin se evalan
un abordaje teraputico oportuno, que abar- varios aspectos, a saber:
que diferentes reas de su personalidad y que Inestabilidad emocional
se convierta en la finalidad primordial de su Ansiedad
internamiento en prisin: la reeducacin de Habilidades sociales y asertividad
sus carencias y la reinsercin social plena a Agresividad
su vuelta a la vida en libertad (Lpez y Vela, Impulsividad
2009, pp. 65, 115). Trastornos psicopatolgicos (sexuales,
Para poder establecer el diagnstico de la adaptativos y de personalidad)
personalidad del interno mediante la evalua- Drogodependencia
cin, es importante conocer e investigar una Motivacin al tratamiento
serie de datos que, tenidos en consideracin, Sistema actitudinal
nos permitirn hacer un enjuiciamiento de las Grado de prisionalizacin
caractersticas y rasgos del sujeto, a saber: Descriptores de personalidad
(extraversin-introversin,
Filiacin: edad, estado civil, nmero de hi- dominancia-sumisin, radicalismo,
jos, hermanos, padres, entre otros. autosuficiencia, suspicacia,
Historia familiar: relaciones con los fami- madurez-inmadurez, tendencias
liares, familia de origen, familia adquirida, depresivas, tendencia suicidas,
antecedentes psiquitricos, intentos de estabilidad-inestabilidad, entre otros)
suicidio, antecedentes de alcoholismo o Evolucin conductual
drogadiccin, nivel socioeconmico, entre Pronstico de reincidencia:
otros. Edad de inicio
Proceso de socializacin: control social Amplitud de la alteracin
(familia, escuela, trabajo, etc.), interiori- Frecuencia de la conducta delictiva
zacin de normas y valores, patrones con- Gravedad de la conducta delictiva
ductuales, habilidades sociales, adaptacin Tipos de sntomas (mentira, impul-
social, aparicin de conductas antisociales sividad, robos a compaeros, entre
y delictivas, marginalidad, entre otros. otros)
Proceso de desviacin social: marginacin, Caractersticas de los padres
evasin, drogadiccin, alteraciones de la Dinmica familiar
personalidad, subcultura delictiva, entre
otros. As mismo, en el mbito penitenciario la
rea cognitiva: se evalan diferentes tpi- evaluacin psicolgica contribuye en la toma
cos, tales como: de decisiones de rganos colegiados de los
Inteligencia servicios centrales de la administracin pe-
Razonamiento abstracto nitenciaria o de las autoridades judiciales en
Capacidad de resolucin de problemas asuntos como la resolucin de propuestas de
Locus de control (proceso atribucional) clasificacin, progresin y regresin de grado,
Actitud ante el delito concesin de permisos, libertades condiciona-
Percepcin de la ayuda les y provisionales, entre otros.
Capacidad de empata Por lo tanto, la evaluacin psicolgica en el
Perspectiva social mbito penitenciario es vital para comprender
Pensamiento egocntrico y analizar un determinado comportamiento

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166 La prisionalizacin, sus efectos psicolgicos y su evaluacin

delictivo, para as poder desarrollar una se-


rie de pautas de actuacin sobre el autor de
en Revista de Estudios Penitenciarios, ao 12, vol.
168, pp. 232-235.
A
esas conductas que le lleven a la superacin Goffman, E. (2007), Internados, Buenos Aires,
Amorrortu.
de las circunstancias que las motivaron; as, en
Hood, R. y Sparks, R. (2006), Problemas clave en cri-
el futuro, afrontar eventos similares aplican-
minologa, Madrid, Guadarrama.
do las estrategias aprendidas que le resultan
Lpez, J. y Vela, A. (2009), Evaluacin psicolgica
ms eficaces o, por lo menos, no le llevan a en el medio penitenciario, en Jimnez Gmez,
transgredir las normas penales y socialmente F. (ed.), Evaluacin psicolgica forense (mbitos
establecidas. Los principales objetivos de la delictivos, laboral y elaboracin de informes), Sala-
evaluacin psicolgica son la designacin del manca, Amar, pp. 65-115.
grado de clasificacin, estudio de concesin Scharg, C. (2004), Leadership among prison in-
de permisos, determinacin del grado de dro- mates, en American Sociological Review, vol. 19,
p. 37.
godependencia, valoracin del riesgo de suici-
Tejedor, A. (2009), Evaluacin psicolgica de la de-
dio y precisin del pronstico de integracin lincuencia infantil, en Jimnez Gmez, F. (ed.),
social para la futura libertad (Tejedor, 2009, Evaluacin psicolgica forense (mbitos delictivos,
p. 62). laboral y elaboracin de informes), Salamanca,
Amar, pp. 11-62.
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siones: una perspectiva histrica y sociolgica, ao 15, vol. 26, pp. 267-282.

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