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Prlogo de Jorge Luis Borges a La Eneida de Virgilio.

Una parbola de Leibniz nos propone dos bibliotecas: una de cien libros
distintos, de distinto valor, otra de cien libros iguales todos perfectos. Es
significativo que la ltima conste de cien Eneidas. Voltaire escribe que, si
Virgilio es obra de Homero, ste fue de todas sus obras la que le sali mejor.
Diecisiete siglos dur en Europa la primaca de Virgilio; el movimiento
romntico lo neg y casi lo borr. Ahora lo perjudica nuestra costumbre de leer
los libros en funcin de la historia, no de la esttica.

La Eneida es el ejemplo ms alto de lo que se ha dado en llamar, no sin algn


desdn, la obra pica artificial, es decir la emprendida por un hombre,
deliberadamente, no la que erigen, sin saberlo, las generaciones humanas.
Virgilio se propuso una obra maestra; curiosamente la logr.

Digo curiosamente; las obras maestras suelen ser hijas del azar o de la
negligencia.

Como si fuera breve, el extenso poema ha sido limado, lnea por lnea, con esa
cuidadosa felicidad que advirti Petronio, nunca sabr por qu, en las
composiciones de Horacio. Examinemos, casi al azar, algunos ejemplos.

Virgilio no nos dice que los aqueos aprovecharon los intervalos de oscuridad
para entrar a Troya; habla de los amistosos silencios de la luna. No escribe que
Troya fue destruida; escribe 'Troya fue'. No escribe que un destino fue
desdichado; escribe 'De otra manera lo entendieron los dioses'. Para expresar
lo que ahora se llama pantesmo nos deja estas palabras: 'Todas las cosas
estn llenas de Jpiter'.

Virgilio no condena la locura blica de los hombres, dice 'El amor del hierro'. No
nos cuenta que Eneas y Sibila erraban solitarios bajo la oscura noche entre
sombras; escribe

Ibant obscuri sola sub nocte per umbran

No se trata, por cierto, de una mera figura de la retrica, del hiprbaton;


solitarios y oscura no han cambiado su lugar en la frase; ambas formas, la
habitual y la virgiliana, corresponden con igual precisin a la escena que
representan.

La eleccin de cada palabra y de cada giro hace que Virgilio, clsico entre los
clsicos, sea tambin, de un modo sereno, un poeta barroco. Los cuidados de
la pluma no entorpecen la fluida narracin de los trabajos y las venturas de
Eneas. Hay hechos casi mgicos; Eneas, prfugo de Troya, desembarca en
Cartago y ve en las paredes de un templo imgenes de la guerra troyana, de
Pramo, de Aquiles, de Hctor y su propia imagen entre las cosas. Hay hechos
trgicos; la reina de Cartago, que ve las naves griegas que parten y sabe que
su amado la ha abandonado. Previsiblemente abunda lo heroico; estas palabras
dichas por un guerrero: 'Hijo mo, aprende de m el valor y la fortaleza genuina;
de otros, la suerte".

Virgilio. De los poetas de la tierra no hay uno solo que haya sido escuchado con
tanto amor. Ms all de Augusto, de Roma y de aquel imperio que a travs de
otras naciones y de otras lenguas, es todava el Imperio. Virgilio es nuestro
amigo. Cuando Dante Alighieri hace de Virgilio su gua y el personaje ms
constante de la Comedia, da perdurable forma esttica a lo que sentimos y
agradecemos todos los hombres.

Jorge Luis Borges.

Incluido en "Biblioteca Personal. Prlogos". 1988.

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