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UN1VERSITAS PI IILOSOPHICA 19, diciembre 1992, Santaf de Bogot, Colombia

FILOSOFIA PARA NIOS:


UN ACERCAMIENTO
DIEGO ANTONIO PINEDA R.*
il

RESUMEN

En el presente texto se pretende nicamente un primer


acercamiento a la problemtica de la ''Filosofa para Nios'', a
partir de algunas experiencias tenidas por el autor en este
mbito, de su lectura de algunos textos filosficos y educativos
bsicos y de su trabajo durante un breve tiempo con el profesor
Matthew Lipman, creador del Programa Philosophy for
Children, conocido y desarrollado hoy en diversas partes del
mundo.
Hechas algunas distinciones generales, se propone el autor
precisar el uso que, en su concepto, es ms adecuado de la
expresin "Filosofa para Nios", para pasar luego a una
presentacin sumaria de algunos de los supuestos bsicos del
"Programa Filosofa para Nios'', terminando en una
descripcin del contenido de las novelas que conforman dicho
programa y en una precisin final sobre el lugar que en l
tienen el profesor y el mtodo de la "comunidad de indagacin".
Puesto que el artculo tiene una intencin fundamentalmente
informativa, dado que en nuestro medio es ste todava un
asunto bastante desconocido, en muchas ocasiones se sugieren
problemas fundamentales que no alcanzan un desarrollo
suficiente. Algunos de ellos (por ejemplo: por qu la formacin
del pensamiento reflexivo ha de ser el fin ltimo de la
educacin; qu concepto de filosofa se maneja en el Proyecto de
"Filosofa para Nios"; en qu consiste la "comunidad de
indagacin" y qu lugar tiene el maestro en ella; etc.) debern
ser objeto de escritos posteriores.

* Pontificia Universidad Javeriana


104 DIEGO ANTONIO PINEDA R.

"...La menos metdica de las observaciones de las actividades


de un nio pequeo revela un incesante despliegue de actividad
exploratoria y de comprobacin. El nio chupa, manosea y
golpea los objetos; los tira y los empuja, los manipula y los
arroja. En resumen, los experimenta hasta que se dejan de
producir nuevas cualidades. (...) 'Qu es esto?', 'Por qu?'.
Estas preguntas se convierten en signos infalibles de la
presencia de un nio. (...) Pero esas preguntas no son prueba
de una autntica conciencia de conexiones racionales. El por
qu del nio no es una demanda de explicacin cientfica; el
motivo que se oculta tras su pregunta no es ms que anhelo de
mayor conocimiento del misterioso mundo en que le toca vivir
(...) Los nios se interesan a menudo ms por el mero proceso
de preguntar que por la respuesta que se les pueda dar (...) La
pregunta y la respuesta inmediata liberan de la curiosidad. El
problema central para el educador (...) consiste en utilizar con
fines intelectuales la curiosidad orgnica de exploracin fsica
y la interrogacin lingstica."

John Dewey

PLANTEAMIENTO DE LA CUESTION

No pretendo con el presente texto afirmar o defender una tesis


particular en tomo a la posibilidad o la prctica de la actividad filosfica
con nios. Mi propsito es ms modesto: me limitar a sugerir algunas
ideas generales sobre lo que puede ser y sobre lo que, de hecho, se est
haciendo actualmente en distintos pases del mundo bajo el ttulo de
"Filosofa para Nios". Espero que, a partir de estas ideas y de esta
informacin, podr surgir un dilogo terico fecundo.

Empezar estableciendo una distincin que considero fundamental.


Creo que se suele hablar de "Filosofa para Nios" en dos sentidos
que, si bien no son excluyentes, es conveniente distinguir claramente.
En primer lugar, se puede hablar de "Filosofa para Nios", en un
sentido amplio , refirindonos a aquella actividad que propicia la
investigacin y el dilogo filosfico con nios de diversas edades,
actividad que ha dado lugar en los ltimos aos a numerosas e
interesantes publicaciones (como dilogos filosficos con nios,
novelas filosficas para nios, adems de diversas investigaciones,
tanto tericas como empricas, ordenadas a propiciar y evaluar
destrezas de razonamiento de los nios y jvenes en edad escolar);
actividad que, adems, ya se desarrolla en varios pases del mundo y
que llev a personas de diversas nacionalidades a fundar en 1984 el
ICPIC (Consejo Internacional para la Investigacin Filosfica con
FILOSOHA PARA NIOS: UN ACERCAMIENTO 105

Nios). Se suele hablar tambin de "Filosofa para Nios", en un


sentido restringido , como del programa curricular para trabajar
problemas filosficos con los nios y jvenes de la escuela primaria y
secundaria, escrito por el Profesor Matthew Lipman y sus
colaboradores del Instituto para el Desarrollo de la Filosofa para
Nios, en Montclair State College, New Jersey, U.S.A. Dicho
currculo; compuesto de varias novelas filosficas para nios
(acompaada cada una de un manual para el profesor) y de varios libros
en donde se discute la teora y prctica de la "Filosofa para Nios." ha
sido traducido ya, en todo o en parte, a dieciocho idiomas diferentes y
adaptado a las caractersticas culturales de un gran nmero de pases.

Considero fundamental la anterior distincin, porque, si bien


reconozco las bondades del programa desarrollado por el profesor
Lipman, es necesario dejar en claro que dicho programa no es la nica
posibilidad de desarrollar la tarea filosfica con nios; adems, porque
hacer "Filosofa para Nios" no puede limitarse a aplicar un programa,
sino que debe incorporar un permanente esfuezo de reflexin terica.
Por ello, en este texto, hablar siempre de "Filosofa para Nios"
cuando utilice el trmino en sentido amplio y del "Programa de
Filosofa para Nios" cuando me refiera al currculo creado por el
profesor Lipman y sus colaboradores.

En el presente artculo, de carcter predominantemente informativo,


pretendo abordar tres cuestiones:

1.En qu consiste la "Filosofa para Nios"? Se trata de llegar a


elaborar un sistema terico que corresponda a la mente infantil, es decir
de hacer algo as como una filosofa de los nios? Se trata de adaptar
la filosofa de los adultos para los nios?Se trata, quiz, de hacer
filosofa con los nios? Esto me llevar a discutir brevemente el
trmino mismo de "Filosofa para nios".

2. Cules son los supuestos filosficos y pedaggicos


fundamentales sobre los que est fundado el "Programa de Filosofa
para Nios"? En este punto, ante la imposibilidad de una exposicin
sistemtica, me limitar a presentar algunas tesis fundamentales del
programa.

3. Finalmente, quisiera presentar rpidamente el currculo del


"Programa de Filosofa para Nios", poniendo especial nfasis en su
contenido y en el mtodo de la "comunidad de indagacin", que en l se
expone.
106 DIEGO ANTONIO PINEDA R.

SOBRE EL CONCEPTO DE "FILOSOFIA PARA


NIOS"

Una de las primeras dificultades que enfrenta quien se atreva a


hablar de "Filosofa para Nios" es la de determinar los lmites de su
actividad. De qu se trata? De hacer filosofa con los nios? En qu
consistira esto y en qu medida sera posible? Si ya resulta difcil,
cuando no imposible, acceder a un problema o un punto de vista
filosfico con un adulto, no ser demasiado pretensioso suponer que
podamos hacerlo con una mente infantil?. Todava ms: no resultara
este propsito algo por completo indeseable, puesto que implicara
romper con la naturalidad, la ingenuidad y el candor de los nios,
precisamente aquello que nos hace tan grata su compaa? Y no sera
adems peligroso introducir a los nios en el tratamiento de problemas
que implicaran de su parte un denodado esfuerzo intelectual? Tales
seran algunas de las objeciones ms comunes que podra despertar la
simple idea de hacer filosofa con los nios.

Dichas objeciones creceran si nos atreviramos a hablar de una


filosofa de los nios. Es que, acaso, existe tal cosa? Hay una
filosofa de los nios, as como habra una filosofa de los adultos (as
como podra haber -si aceptramos como vlida tal distincin- una
filosofa de los adolescentes, de los ancianos, etc.)? Podra, entonces,
la filosofa dividirse por el simple criterio de una etapa del desarrollo
individual? Qu hara ms vlido ese criterio de distincin que otros, el
de la clase social, por ejemplo? Por qu establecer, adems, dichas
distinciones entre "filosofas" cuando precisamente no hay sino la
filosofa sin ms y sta ha sido, por lo menos en sus versiones ms
depuradas, fruto de la cultura occidental adulta? Por qu, finalmente,
aceptar como vlida una divisin de la filosofa que sea extrnseca a ella
misma, esto es, que, en vez de diferenciar las "filosofas" por los
distintos problemas que se plantean, los supuestos bajo los cuales se
desarrollan o los mtodos y criterios de verdad que sirven de apoyo a
sus investigaciones, las diferenciara por el estado mental o la clase
social de los sujetos que las desarrollan?.

Nuevas dificultades surgiran si hablramos, como se hace ya


desde algunos aos atrs en el mundo de habla inglesa, de Filosofa
para Nios (Philosophy for Children).1 Se trata, acaso, de una

1 Aunque la preposicin inglesa for puede tener muchos usos posibles, y aunque
talvez no sugiera lo que sugiere la preposicin para en la lengua espaola, me limitar
a mostrar por qu no me parece pertinente hablar en espaol de "Filosofa para
Nios".
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adaptacin para los nios de las principales obras, tesis o problemas de


la historia filosfica? Se pretendera, ms bien, que quienes filosofan
elaboraran textos que fueran comprensibles para los nios? Se
buscara, tal vez, que una cierta "filosofa infantil" entrara en el
mercado cultural y empezara a ser consumida por los nios de cierta
edad y posicin social, al igual que hoy consumen la llamada "literatura
infantil"? Se tratara, en fin, de una filosofa hecha por los adultos para
los nios, o, incluso, de un plan preconcebido de los mayores para
"hacer pensar filosficamente" a los nios? Habra, acaso, algo ms
ajeno al espritu filosfico que esta pretensin de "hacer pensar" a
alguien mediante un plan preconcebido?

Dejemos por ahora las objeciones que se plantean a nuestro asunto,


y que podramos seguir multiplicando, y enfrentemos el problema de
otra manera. En nuestras preguntas anteriores nos hemos dejado guiar
por tres preposiciones (con, de, para) que nos han servido para plantear
de tres maneras diversas la relacin entre dos trminos: la filosofa y los
nios. Podemos hablar as de filosofa con los nios, filosofa de los
nios y filosofa para los nios. Creo que cada una de estas tres
expresiones encierra un aspecto fundamental de la problemtica que
busca plantear la llamada "Filosofa para Nios", pero puede, a su vez,
conducir a innecesarios equvocos. Por tanto, me parece necesario
precisar el uso que podemos hacer de dichas expresiones, con miras a
despejar un poco ms el campo de la "Filosofa para Nios". Para ello,
intentar reflexionar por separado sobre cada una de estas expresiones,
para adelantar luego unas primeras conclusiones sobre el asunto que
nos ocupa.

Empezar por decir que la expresin "Filosofa de los Nios" se


presta para muchos equvocos. En primer lugar, porque no se trata de
dividir la filosofa por un criterio tan ajeno a ella como el de los estadios
del desarrollo individual y, en segundo trmino, porque tampoco se
busca establecer una oposicin cerrada entre una filosofa de los nios
y una filosofa de los adultos, ni se busca decir que unos hagan una
mejor o peor filosofa que los otros. La filosofa es una actividad viva
que no se deja apresar y que no pertenece como propiedad a nadie: ni a
un grupo social ni a un gnero particular de hombres.

Ello no niega, sin embargo, que los nios traten ya, a su manera,
con sus propios prejuicios y fantasas, con ciertos problemas
filosficos, lo cual se revela claramente a quienes tienen un trato
frecuente con ellos a travs de sus preguntas y de las teoras que
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elaboran.2 Esto muestra claramente que hay una disposicin filosfica


en los nios, pero no implica que haya una filosofa de los nios.

El propio Piaget, quien en su obra La representacin del mundo en


el nio3 trabaj con ellos sobre preguntas claramente filosficas (como
"qu es pensar?", "cul es la relacin entre una palabra y su
significado?", "qu cosas estn vivas y qu cosas tienen conciencia?")
e incluso realiz rigurosas investigaciones sobre la lgica del nio, no
considera pertinente hablar de una filosofa de los nios en sentido
estricto. En su conocido artculo "Las filosofas de los nios", del ao
1939, se expresa Piaget en los siguientes trminos:

"Huelga decir que el nio no elabora realmente ninguna filosofa,


estrictamente hablando, ya que nunca intenta codificar sus
reflexiones en algo que se parezca a un sistema. As como Tylor se
equivoc al denominar "filosofa salvaje" a la que se refiere a las
representaciones msticas de la sociedad primitiva, as tambin no
se puede hablar, si no es en forma metafrica, de la filosofa de los
nios."

Y, sin embargo, a pesar de lo inconexas e incoherentes que puedan


ser las afirmaciones espontneas de los nios relativas a los fenmenos
de la naturaleza, de la mente y del origen de las cosas, podemos
encontrar en ellas tendencias constantes, que reaparecen en cada nuevo
esfuerzo de reflexin. Estas tendencias son las que llamaremos
filosofas de los nios. "4

2 Creo que un buen ejemplo de ello puede encontrarse en el pequeo libro de Gareth
Matthews : El nio y la filosofa , Mxico, F.C.E., 1985. All, para mostrarnos que
la filosofa es algo natural al nio, el autor insiste en que las actitudes que dan origen a
la filosofa (perplejidad, asombro, razonamiento, etc.) se dan en el nio de una forma
espontnea y nos ofrece, adems, una muy interesante coleccin de preguntas y
ocurrencias infantiles que, segn l, podemos calificar de filosficas, bien porque dejan
planteados problemas tpicamente filosficos (realidad y sueo, el problema de la
induccin, etc.), bien porque pueden "abrirnos el camino" hacia problemticas
filosficas de singular profundidad.
3 Vase PIAGET, Jean : La representacin del mundo en el nio , Madrid,
Morata,1981.
4 PIAGET, Jean : "Children's Philosophies", en MURCHISON, Carl (ed.): A
Handbook of Child Psychology, Worcester (Mass.) , Clark University Press, 1933,
p.534. Aunque he trabajado con el texto en ingls, el trozo que cito lo hago segn
traduccin que aparece en el libro de Gareth Matthews citado ms arriba. (Nota 1,
p.78.) Hay tambin una versin en espaol de este artculo de Piaget, bajo el nombre
"Las filosofas infantiles" en el libro Lecturas de psicologa del nio, de Juan Delval.
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Talvez lo que tiene de positivo la expresin "Filosofa para Nios"


consiste en que, con el tiempo, nos ha permitido reconocer que la
filosofa como actividad puede estar y de hecho est, al alcance de los
nios, y que necesita hacerse sabiamente infantil. En efecto, lo que hoy
se conoce bajo ese nombre comenz, en muchos casos5, como el
intento de encontrar un camino de acceso ms natural a la experiencia
filosfica- y an como un redescubrimiento de su carcter ldico; fue
tambin en el esfuerzo por entender a la filosofa como un "juego" (por
supuesto, un bello y agradable juego conceptual) que la filosofa pudo
ir a buscar entre los nios un lugar en donde cultivarse.6

Sin embargo, el trmino Filosofa para Nios, aunque es el


trmino que se utiliza habitualmente y el que se ha consagrado por el
uso universal, creo que se puede prestar tambin a ciertos equvocos.
La preposicin para puede sugerir la idea, totalmente ajena a la
"Filosofa para Nios" y al "Programa de Filosofa para Nios", de que
se tratara de algo as como de una "adaptacin", un "resumen" o una
simple ilustracin de los grandes problemas o de los grandes autores y
obras de la historia de la filosofa; o, en el mejor de los casos, de una
filosfa "facilitada", "masticada", "explicada" que hacen los adultos
para el uso de los nios. Nada ms ajeno al espritu filosfico que la
pretensin de un plan preconcebido para "hacer pensar
filosficamente" a los nios, pues implicara suponer que el nio no es
capaz de pensar por su propia cuenta y, sobre todo, que la filosofa no
es una actividad natural al hombre, y que, por tanto, slo se puede
llegar a los problemas filosficos "por la fuerza", y nunca de un modo
natural. Aunque seguir utilizando el trmino "Filosofa para Nios",
he de decir desde ya que no me parece el ms afortunado.

Tambin el trmino "Filosofa con los Nios" podra sugerir la


idea de que hay que "ensear" a los nios ciertas nociones bsicas de

5 A este respecto nos comenta Matthews en el prefacio de su libro El nio y la


filosofa: "Me interes por primera vez en el pensamiento filosfico de los nios
cuando meditaba sobre cmo impartir los cursos de introduccin a la filosofa a
estudiantes universitarios. Muchosalumnos parecan resistirse a la idea de que filosofar
poda ser natural. Al enfrentarme a su resistencia, descubr la estrategia de mostrarles
que cuando eran nios muchos de ellos haban filosofado. Se me ocurri que mi tarea
como profesor universitario de filosofa era reintroducir a mis estudiantes a una
actividad que antes haban disfrutado y encontrado natural, pero que ms tarde, al ser
socializados, haban abandonado."
6 Cfr. Ibidem, p. 23. All dice Matthews: "La filosofa, desde luego, puede ser
estimulada por la perplejidad. Pero demostrar eso y detenernos all es sugerir, en forma
errnea, que la filosfa inevitablemente es algo terriblemente serio. De hecho a menudo
es un juego, un juego conceptual". Sera, sin duda, interesante poder contrastar esa
nocin de la filosofa como un "juego" con la fuerza que el trmino ha ganado en el
pensamiento de autores contemporneos como Wittgenstein, Gadamer o Huizinga.
110 DIEGO ANTONIO PINEDA R.

filosofa, de un saber que suele presentarsenos, incluso a los adultos,


como algo excesivamente serio, fro, duro, remoto y abstracto. Ello es
completamente ajeno a lo que aqu se pretende.

Por esto, talvez la expresin "filosofar con los nios" sea la que
ms claramente seale la tarea que aqu nos incumbe. Y digo "filosofar
con nios" (y no "filosofa con nios") porque quiero poner el nfasis
sobre la actividad del filosofar ms que sobre la filosofa entendida
como un cuerpo de doctrina o como un sistema acabado. No se trata
fundamentalmente de que los nios aprendan filosofa, sino de que se
la inventen, de que la hagan... y, sobre todo, de que los nios,
haciendo el ejercicio filosfico, la actividad del filosofar, adquieran
hbitos de pensamiento reflexivo, o sea, cultiven destrezas de
razonamiento y logren desarrollar y autocorregir los productos de su
pensamiento.

Lo anterior nos pone en presencia de un resultado simple, pero


fundamental: en la medida en que podemos hablar de una "Filosofa
para Nios", nos referimos a un pensamiento hecho con ellos y por
ellos. Se trata, precisamente, de encontrar el acceso ms natural a los
problemas filosficos, ese que se nos abre en las incmodas pero muy
certeras, preguntas infantiles; y, sobre todo. se trata de aprender a
seguir el curso de pensamiento abierto por sus preguntas y de cultivar
con ellos la capacidad de maravillamos, de admirarnos de que las cosas
sean como son, de quedamos perplejos ante el mundo. disposiciones
que, desde siempre, han sido el origen del autntico filosofar.? No
sirven para ello nuestras respuestas prefabricadas, porque lo que los
nios reclaman con sus preguntas no son las cerradas respuestas del
que sabe, sino alguien que se atreva a indagar el mundo junto con ellos.
Y una autntica indagacin sobre lo que, a la vez, les aterra y maravilla
slo puede ser lograda por una mente filosfica.

Como vemos, de lo que aqu se trata no es justificar la necesidad de


"dar clases de filosofa" a los nios, sino de indagar cmo puede la
actividad filosfica llegar a ser la base de un nuevo modelo educativo
en donde el individuo realice su autonoma personal y su integracin
dialctica en la vida social teniendo como fundamento de su ser y
quehacer el desarrollo permanente y continuado de hbitos reflexivos.

7 Sobre esto no slo insisti Aristtels en su conocido pasaje de la Metajisica, 928 b


12, sino que tambin ha insistido en nuestro siglo Bertrand Russell, cuando nos dice
de la filosofa que "aunque no puede responder a todas las preguntas que deseamos, por
lo menos tiene el poder de plantear preguntas que aumentan el inters en el mundo, y
que muestran la perplejidad y la admiracin que se ocultan bajo la superficie incluso de
las cosas ms comunes de la vida diaria." Cito a Russell segn MATTHEWS, G.:
op.cit., p. 12.
FTLOSOFIA PARA NIOS: UN ACERCAMIENTO 111

Se trata, sobre todo, como lo sugiere el texto de John Dewey que


hemos escogido como epgrafe de este escrito, de indagar cmo, a
travs del proceso educativo del nio, puede desarrollarse su capacidad
de pensar reflexivamente atendiendo a los elementos ms naturales del
pensamiento infantil: su curiosidad innata, su capacidad de sugerencia,
su facultad de introducir un orden novedoso en el decurso de sus
pensamientos.

ALGUNOS SUPUESTOS DEL "PROGRAMA DE


FILOSOFIA PARA NIOS"

Volvamos sobre una afirmacin que considero fundamental: el


"Programa de Filosofa para Nios" no ha sido pensado para ensear o
aprender filosofa, sino para hacer el ejecicio del filosofar. Y esto no
tiene aqu el carcter de una simple declaracin retrica, ni se limita a la
generalsima afirmacin -que, a fuerza de repetirla una y otra vez, ha
perdido su sentido- segn la cual slo es posible ensear a filosofar y
no ensear filosofa.

En el "Programa de Filosofa para Nios" no se pretende, en


ningn momento, que el nio aprenda o le sean enseados contenidos
filosficos ya formulados o establecidos. Y esto tiene una clara
justificacin. Puesto que no se trata de una simple adaptacin de
contenidos prefabricados, sino del cultivo de destrezas de razonamiento
y de la adquisicin de los hbitos propios del pensamiento reflexivo, no
parece ser el camino ms adecuado el de la simple asimilacin de
contenidos, teoras o conceptos ya elaborados, sino ms bien el de la
actividad misma de la elaboracin reflexiva del pensamiento filosfico,
que evidentemente ha de llegar, en algn momento, a la determinacin
de algn contenido. Corresponde a una trasnochada psicologa y
filosofa educativas la concepcin segn la cual el aprendizaje es, en
primer trmino, el producto de la enseanza y el proceso de aprendizaje
se reduce a la transmisin de los contenidos de una tradicin que llevan
a cabo los miembros ms "experimentados" de una comunidad.

La Filosofa para Nios supone una redefinicin de la naturaleza y


finalidad de la enseanza en general y de la enseanza filosfica en
particular. El procesa educativo no apunta, fundamentalmente, a hacer
o saber cosas, sino a c;enerar actividades de pensamiento. Quiero decir
con esto que el fin toda educacin debe ser el cultivo del
112 DIEGO ANTONIO PINEDA R.

pensamiento reflexivo y que, por tanto, todo lo que en ella se haga debe
apuntar a la cualificacin del pensamiento mismos

Formarse como hombre es encontrar y aportar significado para


nuestras vidas y es precisamente el pensamiento reflexivo el que
garantiza este cultivo del significado, esto es, el nico que hace
significativo no slo nuestro conocimiento, sino aun nuestra afectividad
y nuestras acciones. Desde luego, formar el pensamiento no se limita a
entrenarlo en las tcnicas del razonamiento abstracto o en el mero
conocimiento y aplicacin de las reglas de la lgica formal. El
pensamiento reflexivo tiene un proceso natural, que bien podemos
considerar lgico y ordenado, y su formacin no consiste en un
proceso ni aislado (por el entrenamiento por separado de habilidades
particulares de memorizacin, anlisis, comprensin, etc.) ni directo
(por cl recurso a una forma externa, como la del conocimiento y
aplicacin de leyes puramente formales). Esta idea es fundamental para
el "Programa de Filosofa para Nios", puesto que "el pensamiento es
un proceso natural que hacemos todos, pero que tiene la posibilidad de
ser mejorado fundamentalmente a travs del manejo de tareas
inmediatas de cognicin como pueden ser la solucin de problemas o la
toma de decisiones. La finalidad de este programa no es la de convertir
al alumno en un pequeo filsofo, sino la de ayudarle a ser ms atento,
reflexivo, considerado y razonable, es decir, ayudarle a mejorar la
capacidad de juicio. La capacidad de pensar se cultiva y perfecciona con
la mejora y el entrenamiento en las habilidades bsicas: lectura y
razonamiento matemtico."9

No se trata, entonces, de que el nio llegue a "entender" los


problemas filosficos, sino de que llegue a planterselos, y esto del
modo ms natural. No se pretende, en ningn momento, en el
"Programa de Filosofa para Nios" crearle, o presentarle, o plantearle
al nio un problema filosfico, sino que l lo proponga y elabore a
panir de sus preocupaciones ms naturales e inmediatas. Se trata de
encontrar, una vez ms, el camino por el cual el nio llega a plantear
problemas filosficos, esto es, se busca que l pueda elaborar
argumentos razonables sobre las preguntas que le asaltan. Por ejemplo:

8 En este punto, sigo las orientaciones de John Dewey en su obra Cmo pensamos.
Nueva exposicin de la relacin entre pensamiento reflexivo y proceso educativo,
Barcelona, Paids, 1989. Segn lo reconoce el propio creador del Programa, el
profesor Matthcw Lipman, la Filosofa para Nios debe mucho a la filosofa educativa
de John Dewey
9 SANTIUSTE BERMEJO, Vctor: "Introduccin crtica al Programa para el
desarrollo de la Filosofa para Nios", en Dilogo Filosfico, Ao 1, sept.-dic.,
# 3, 1985, p. 366.
FILOSOFIA PARA NIOS: UN ACERCAMIENTO 113

las distinciones entre realidad y sueo, apariencia y realidad, cambio y


permanencia, unidad y multiplicidad, etc.

Como vemos, no se pretende que el nio deje de ser nio para que
se haga filsofo ni que la filosofa deje de ser filosofa -esto es,
preguntar riguroso y significativo-, para adaptarse a una supuesta
"mentalidad inferior" como la del nio. Lo que se busca es que el nio
encuentre en la filosofa el lugar donde tienen cabida sus inquietudes
naturales y el mtodo mediante el cual pueda construir una salida
inteligente a su perplejidad. Pero se trata tambin de recuperar para la
filosofa una dimensin perdida: la de la ingenuidad.

En alguna ocasin, Robert Spaemann propuso concebir el filosofar


como una "ingenuidad institucionalizada". Se tratara, entonces, de
"institucionalizar la ingenuidad", o sea, de crear el ambiente dentro del
cual nos veamos alentados a formular preguntas tan bsicas y
elementales que solo pudieran ser sentidas como algo muy ingenuo,
como simple "cosa de nios"; preguntas tan fundamentales que nadie se
atreve a contestar y que muchos dicen no querer saber, preguntas tan
definitivas y amasadoras que nuestra sociedad, acostumbrada al culto
de los especialistas y a premiar la pedantera en el pensamiento y el
lenguaje, no se atreve siquiera a formular; preguntas como las
socrticas, tan infantilmente simples -y, por ello, tan difciles- que nos
obliguen a examinar una y otra vez lo que siempre hemos dado por
sentado sin un previo examen. Talvez esa ingenuidad que necesitamos
los filsofos slo podamos aprenderla de aquellos nios en quienes la
interrogacin sigue siendo natural y el deseo de saber, eso que
caracteriza al filsofo, an permanece vivan)

Hay tambin otra problemtica fundamental a la que quiere


responder el "Programa de Filosofa para Nios": la de la educacin
del pensar; y aqu tambin su planteamiento resulta novedoso. Contra
los repetidos, y casi siempre fallidos, intentos provenientes del
conductismo en psicologa, que reducen el proceso educativo al
interjuego mecnico de estmulos, respuestas y refuerzos (base de
diversas propuestas de "pedagogas conceptuales"); y contra las
tendencias psicologistas a una excesiva preocupacin por los aspectos
afectivos del nio, que ha creado en nosotros el "fantasma del trauma";
el "Programa de Filosofa para Nios" se propone cultivar en el nio y
el joven destrezas de razonamiento adecuados a su condicin, destrezas
que deben tener efecto progresivo no slo sobre el conjunto de su
"educacin intelectual" (razonamiento matemtico, manejo del lenguaje,
conocimiento e interpretacin de fenmenos sociales), sino sobre la

10 Sobre este punto, convenda revisar el bellsimo captulo VII, cuyo nombre es
"La ingenuidad", en el libro ya citado de Gareth Mattews.
114 DIEGO ANTONIO PINEDA R.

totalidad de su ser, o sea, sobre la formacin de la imagen corporal, la


sensibilidad esttica, la capacidad de ejecucin tcnica, el
comportamiento prctico, etc. Este efecto, sin embargo, slo puede
conseguirse por el concurso de la filosofa como elemento constitutivo
y primordial de todo el proceso educativo. El supuesto fundamental del
"Programa de Filosofa para Nios" -supuesto que se funda tanto en
una reconsideracin de la naturaleza de la filosofa como en una
paciente investigacin emprica- es que, si el proceso de formacin del
pensamiento llega a su culmen con la filosofa, as tambin debe ser la
filosofa el instrumento por excelencia para llevar a la perfeccin la
formacin del pensamiento reflexivo.

De esta manera, el nio, que, desde muy temprana edad, empieza a


preguntar el "por qu" de todas las cosas, a elaborar cuestiones
referentes a propsitos y causas, a realizar inferencias a partir de los
objetos que manipula en su mundo y de lo que ve y escucha en las
personas y las cosas; puede y debe ser acompaado en su proceso de
descubrimiento y reconstruccin del mundo por alguien que, sin matar
su curiosidad innata y sin desconocer sus procesos reflexivos o sus
teoras, primitivas pero inteligentes, le ayude a hacer de su curiosidad y
capacidad de asombro algo ms intelectual y sistemtico. Creo que aqu
est el gran reto de la educacin infantil: o nos limitamos a evadir las
preguntas infantiles, o a simplemente darles una respuesta cerrada y
definitiva, lo que llevar al decrecimiento progresivo de sus inquietudes
y a la muerte, lenta pero segura, de su naturaleza filosfica; o nos
atrevemos a seguir el curso de pensamiento abierto por sus preguntas,
nos dejamos maravillar por ellas y nos decidimos a investigar el mundo
junto con l, para descubrir admirados que las cosas son lo que son.
Como bien lo ha mostrado Jaspers en su libro La filosofa. "una
maravillosa seal de que el hombre filosofa en cuanto tal originalmente
son las preguntas de los nios. No es nada raro or de la boca infantil
algo que por su sentido penetra inmediatamente en las profundidades
del filosofar.(...)El filosofar original se presenta en los enfermos
mentales lo mismo que en los nios. Pasa a veces -raras- como si se
rompieran las cadenas y los velos generales y hablase una verdad
impresionante."1

Es apenas elemental suponer que, en un programa como ste,


preocupado por el desarrollo de habilidades de razonamiento, la
formacin lgica tenga un lugar preponderante. Asf lo es. Harry
Stottlemeier's Discovery , la que, a mi juicio, es la novela central de

11 JASPERS, Karl: La filosofa,


Mxico, F.C.E., 1978, pp.9 y 10. En
el primer
captulo de esta obrita, que lleva por ttulo "Qu es la filosofa?", adems de estas
ideas, nes ofrece Jaspers varios ejemplos de preguntas infantiles que l considera
muestras valiosas de admiracin filosfica.
FILOSOFIA PARA NIOS: UN ACERCAMIENTO 115

todo el currculo del Programa de Filosofa para Nios, est orientada a


que el nio trate con los problemas lgicos y llegue a hacerse
consciente de las reglas lgicas que aplica en sus juicios. Sin embargo,
el aprendizaje de los principios lgicos no est aqu mediado por la
simple memorizacin o aplicacin de leyes abstractas, sino por el
divertido juego con las sentencias del lenguaje ordinario o el lenguaje
cientfico y por la permanente aplicacin de los principios lgicos a
asuntos filosficos diversos, especialmente la tica, la filosofa poltica
y la esttica. No basta con saberse las reglas de la lgica o con
aplicarlas correctamente, es preciso "jugar" con ellas y ligarlas al
examen permanente de los problema filosficos. Esta creo que es la
manera ms eficaz de que el rigor lgico no se logre a expensas de la
imaginacin y la creatividad. Es principio fundamental del 'Programa
de Filosofa para Nios" que "el pensamiento lgico puede ser
mejorado por medio de la actividad creativa y, viceversa, que la
creatividad puede ser alimentada con el desarrollo de la habilidad
lgica".12 Por ello, en las ltimas novelas del programa (Lisa. Mark y
Suki) , las destrezas lgicas son aplicadas permanentemente al
tratamiento de los problemas ticos, al anlisis de los fenmenos
sociales y a la produccin esttica, en concreto, a la elaboracin de
poesa. De esta manera, el supuesto pedaggico fundamental en el que
se sustenta el "Programa de Filosofa para Nios" -supuesto que, sin
duda, se le debe a la filosofa educativa de John Dewey- es que el nio
no aprehende en abstracto, sino slo mediante su implicacin activa en
la exploracin de los conocimientos y que, por tanto, es preciso
sustituir la repeticin y rutina que caracterizan nuestra enseanza por
una constante interaccin significativa con el medio y la bsqueda
permanente de soluciones a los problemas que interesan directamente al
nio.

EL MAESTRO Y EL CURRICULO DEL PROGRAMA


DE "FILOSOFIA PARA NIOS"

El "Programa de Filosofa para Nios" del profesor Lipman est


montado sobre la lectura y discusin de siete novelas filosficas para
nios, graduadas de acuerdo con su edad y donde se da ocasin al
tratamiento de los ms diverses asuntos filosficos.

Antes de entrar a presentar cada una de ellas, quisiera precisar por


qu Matthev, Lipman considera pertinente este trabajo con novelas

12 sANTIIJJ1 E BERMEJO, Vctor: op.cit., p.369.


116 DIEGO ANTONIO PINEDA R.

filosficas. Recojamos brevemente algunos de sus principales


argumentos.

a) Aunque haya excepciones, no es lo normal que los nios se


interesen por la filosofa tradicional y disfruten con ella. Por ello, no
pareca ser el camino adecuado para permitir a los nios el acceso a la
filosofa una adaptacin del texto filosfico tradicional, adems de que
se correra el peligro de encerramos en el trabajo textual y no permitir al
nio la expresin y elaboracin de sus preocupaciones filosficas.
Como alternativa a ello, surgi la idea de escribir las historias, no slo
porque ellas logran captar mejor la atencin y el inters del nio, sino
tambin como un intento de respuesta a la importancia que la narrativa
ha venido tomando en el pensamiento psicolgico y filosfico.

b) Las novelas ofrecen otra ventaja. No slo los nios se interesan y


disfrutan de la historia como historia, sino que estn en capacidad de
entender y reflexionar sobre oraciones. Si no son sensibles a discursos
tericos muy elaborados, a complejas cadenas de argumentos, s gustan
de "dar rodeos" reflexivos sobre oraciones muy sencillas e incluso de
explorar en ellas la misteriosa relacin entre sujeto y predicado, relacin
que, al provocar su asombro, los puede conducir a la elaboracin de
problemas filosficos.

c). Lo anterior lleva a dar particular relevancia a la oracin y a tomarla


como la unidad bsica de significado. De hecho, muchas de las novelas
del programa, especialmente las que se trabajan con los nios ms
pequeoss (Elfie y Kio y Gas- ) , no poseen prrafos extensos ni
complicadas cadenas argumentativas, sino que se limitan a sugerir al
nio algunas oraciones significarivas, cuyas conexiones internas l
puede explorar. As, el "Programa de Filosofa para Nios" comienza
por lo ms simple: ayudar al nio a construir oraciones, y, ms
adelante, a hacer inferencias correctas, construir razonamientos lgicos,
etc.

d) Este sencillo trabajo que empieza a desarrollar el nio a partir de su


trato con la novela, y sobre todo la actividad de discutir y elaborar
filosficamente los problemas que le incumben directamente, van
formando poco a poco en l hbitos fundamentales, como la capacidad
de escuchar, el respeto por las tesis opuestas, la habilidad para hacer
preguntas y para ofrecer contraargumentos. De esta manera, el trabajo
con la novela, en cuanto ella lo lleva a involucrarse con asuntos
filosficos, va generando en el nio un comportamiento cognitivo.

e) Para la estructuracin y consolidacin de dicho comportamiento


cognitivo, el nio necesita modelos cognitivos. Pero, en el "Programa
de Filosofa para Nios", el modelo cognitivo del nio no es slo el
FILOSOFIA PARA NIOS: UN ACERCAMIENTO 117

adulto, sino sobre todo el nio mismo, pues resulta ms efectivo que el
nio llegue a hacer algo viendo a otro nio que viendo a los adultos.
Las novelas no slo presentan al nio un modelo de comportamiento
cognitivo, expresado permanentemente en el grupo de Harry y sus
amigos, sino que ese grupo de amigos nos presenta un autntico
modelo de indagacin cooperativa. Lo importante es que los nios, al
leer la novela y trabajar con ella, empiecen a hacer io que hacen los
nios de la novela: preguntar, hacer juicios, buscar alternativas, revisar
sus razonamientos, etc.

f.) De todas maneras, la finalidad fundamental es que el nio se


involucre directamente con los problemas filosficos al involucrarse
con las novelas. Lo importante es que l se apropie del texto, lo haga
suyo y llegue a participar activamente de la indagacin que all se hace.
La novela no pertenece a la escuela ni al profesor, pertenece al nio...y
lo esencial es que l la sienta suya. Por eso, casi todas las novelas estn
escritas en primera persona, puesto que no slo importa contar la
historia, sino mostrar cmo el nio la vive y cmo va reflexionando
sobre ella y a partir de ella. En la novela es el nio mismo el que est
pensando, pues ella es el fruto del dilogo reflexivo consigo mismo.

Por supuesto, la,: novelas del programa no son simples novelas.


Estn hechas para hacer filosofa y, por tanto, deben ser la ocasin para
una discusin. Sin embargo, no toda buena discusin es una discusin
filosfica. Para orientar ade:uadamente el dilogo filosfico, el maestro
cuenta con la ayuda de los manuales, siete en total, uno para cada
novela, en donde l encontrar diversos ejercicios, actividades y planes
de discusin para apoyar y centrar el debate y para garantizar que sea
filosficamente productivo, evitando que la discusin se torne circular,
remota o abstracta.

Dentro del currculo, las siete novelas estn distribuidas as:

- Las tres primeras (Elfie, Kio y Gas y Pixie), estn pensadas para
la escuela elemental, para nios entre 5 y 11 aos.

- Las dos siguientes (Harry Stottlemeier's Discovery y Lisa) fueron


hechas para la escuela media y para muchachos entre 12 y 15 aos
aproximadamente.
118 DIEGO ANTONIO PINEDA R.

Las dos ltimas (Mark y Suki) se trabajan en los ltimos cursos


de la Secundaria con jvenes entre 15 y 18 aos aproximadamente.13

Elfie trata el caso de una nia de Primer Grado Elemental tan


tmida que no hablaba en clase y tampoco se atreva a formular una
pregunta, pero cuya mente se encontraba en una actividad permanente
para registrar los ms importantes sucesos y para ir reflexionando
continuamente sobre ellos. Sin embargo, con la ayuda de su maestro,
ella y sus compaeros, poco a poco, empiezan a elaborar elementales
razonamientos que los llevan a tratar problemas ms complejos: el de la
naturaleza de las oraciones, la relacin entre el sujeto y el predicado, el
proceso por el cual llegan a hacer distinciones o a establecer conexiones
entre cosas diversas o entre las cosas y sus nombres; al mismo tiempo,
se da ocasin para que los nios descubran algunas distinciones
fundamentales, por ejemplo, apariencia y realidad, partes y todos,
semejanza y diferencia, cambio y permanencia, etc. En general, se trata
con esta primera novela de acompaar al nio en su reconocimiento y
exploracin de los aspectos ms problemticos de su experiencia.

Kio y Gus se desarrolla en una granja, en donde los dos nios


comparten su experiencia del mundo natural, su experiencia con los
animales, su experiencia del espacio y el tiempo y de otros aspectos de
la naturaleza. Dicha experiencia del mundo natural se va elaborando a lo
largo de sucesivas conversaciones en las cuales los nios intercambian
conceptos acerca de la creencia y la realidad, el miedo y el valor, el
decir y el hacer, la verdad y la belleza. Se considera esta novela una
adecuada introduccin tanto a la educacin cientfica y ambiental como
a la relacin entre el lenguaje y el mundo.

Pixie supone ya una atencin mayor a la adquisicin de hbitos


reflexivos y a la lectura comprensiva. A propsito de un viaje al
zoolgico, donde los nios deben encontrar su "criatura misteriosa",
Pixie elabora una historia: la historia de cmo lleg a escribir su propia
historia. Pero esta historia "fallida" de Pixie, que no llega a encontrar
su "criatura misteriosa", es reelaborada por otras cuatro historias que
escriben sus compaeros de clase. En esta sucesin de historias que se
superponen unas a otras, y en el marco de situaciones cotidianas, se
llegan a plantear problemas filosficos de singular importancia: el de la
identidad personal, la corporalidad, la realidad de las relaciones y las
reglas, el carcter de las razones y las excusas; todo esto al tiempo que
el nio se hace consciente de diversas relaciones (lgicas, sociales,
estticas, causales, relaciones parte a todo, relaciones matemticas) y se

13 Por supuesto, esta clasificacin de los niveles escolares y las edades aqu sealadas
cambian de acuerdo con lo establecido en cada pas. El lugar y la forma de uso de las
novelas debe decidirse de acuerdo con cada experiencia concreta.
FILOSOFIA PARA NIOS: UN ACERCAMIENTO 119

entrena, mediante ejecicios escritos, en la construccin de


razonamientos, smiles, metforas y analogas. Todo ello, por
supuesto, est orientado a potenciar su capacidad de juicio mediante el
desarrollo de habilidades para la generalizacin, la clasificacin, el
desarrollo de conceptos, la elaboracin de comparaciones, el
ofrecimiento de contraejemplos y el uso de series, contradicciones y
analogas.

Harry Stottlemeier's Discovery es no slo la ms antigua y ms


conocida de todas las novelas, sino tambin la ms importante dentro
de todo el currculo. Constituye, en mi concepto, un excelente modelo
para la enseanza de la lgica, pues provee las herramientas bsicas del
razonamiento, las tcnicas del pensamiento crtico y de la lgica formal
e informal, que luego habrn de ser aplicadas a los problemas de la
ciencia, la tica, los estudios sociales y las artes del lenguaje. Ofrece un
interesante modelo de dilogo inquisitivo, tanto de los nios entre s
como de los nios con los adultos. En ella, un grupo de muchachos al
interior de un saln de clase empieza a pensar acerca del pensamiento y
en ese proceso van descubriendo, uno a uno, los principios
fundamentales del razonamiento y encuentran que pueden aplicarlos
efectivamente a las ms diversas situaciones de la vida real. Con ello,
los nios no slo aprenden el valor de la indagacin, sino que se
sienten llamados a desarrollar modos alternativos de pensamiento e
imaginacin y llegan a experimentar cmo pueden aprender unos de
otros. Talvez sea ste uno de los modelos mejor logrados de una
comunidad de indagacin.

Lisa es una novela donde se tratan diversos asuntos ticos, pero en


donde no se busca indoctrinar a los jvenes en un conjunto especfico
de valores morales, sino que se les capacita para realizar una
investigacin tica en donde, para tratar los conceptos fundamentales
(bien, derecho, justicia, etc.) se recurre a criterios bsicos de
razonamiento (consistencia, verdad, relaciones lgicas, etc.), que
resultan indispensables para cultivar un pensamiento independiente en
las cuestiones ticas. As los alumnos llegan a discutir cuestiones como
stas: cul es la diferencia entre criterios y normas morales?, cmo
podemos tomar en cuenta, al mismo tiempo, las intenciones y las
consecuencias de nuestras acciones?, cul es la diferencia entre lo
legal y lo justo?, qu es el bien?, etc.

Mark cuenta la historia de un muchacho que, en una escuela


vandalizada, es arrestado en la escena misma del crimen. El muchacho,
sometido a un juicio, decide declararse una "vctima de la sociedad". De
esa manera, el juicio deja de atender a la determinacin de
responsabilidades en un caso particular para apuntar a cuestiones ms
amplias sobre la naturaleza de las instituciones sociales, la ley y el
120 DIEGO ANTONIO PINEDA R.

crimen, la burocracia, los problemas de la autoridad, la responsabilidad


y la fuerza. Y, ms all de esto: qu es la sociec',id?, cul es el sentido
de los valores y reglas sociales?, etc.

Suki. la ltima novela del programa, lleva a los jvenes a tratar


problemas estticos de singular importancia: qu es la poesa?, cul
es la relacin entre poesa y verdad o entre pensamiento y escritura?,
qu es el amor?, etc. Sin embargo, su objetivo es ms amplio: los
nios deben llegar a escribir poesa o ficcin. Lo importante en el
trabajo con esta novela no es simplemente que los estudiantes discutan
sobre problemas estticos, sino que reconozcan la importancia de
encontrar significado en su experiencia vital y se apropien de las
herramientas fundamentales que les permitan expresar dicho
significado. Para ello no slo cuentan con sus propias ideas y las
diversas destrezas de razonamiento que han ido desarrollando a lo largo
del programa, sino con una muy completa seleccin de poemas -en
prosa y en verso- de muy variadas caractersticas (algunos de esos
poemas escritos por nios y otros por los ms conocidos poetas de
habla inglesa), pero todos poemas de una muy sencilla estructura, que
pueden servir de modelos para su propia produccin escrita. Los
criterios para la produccin potica son tambin elaborados y discutidos
en el mbito de la comunidad.

Por supuesto, todo lo que se propone el programa slo ser posible


si quienes hacen la experiencia de la indagacin filosfica son capaces
de crear el ambiente propicio para ella. De all la idea metodolgica
fundamental del "Programa de Filosofa para Nios": es preciso crear
en el aula de clase el ambiente propio de una comunidad de
indagacin14. en donde se da una bsqueda sincera y comunitaria de la
verdad, en donde los procedimientos de investigacin son
continuamente revisados y discutidos y en donde hay una permanente
escucha y razonamiento. Tres son sus requisitos fundamentales:
disposicin a razonar, respeto mutuo y ausencia de indoctrinacin.

En una "comunidad de indagacin", el profesor ya no ser quien,


por saberlo todo, hace valer a cada instante el poder que le da su
conocimiento. Su autoridad no se utilizar para el cultivo de su ego ni
se medir por la capacidad para descrestar a su auditorio, sino que ser
un compaero de indagacin a quien se ha confiado una tarea
fundamental: la de vigilar que en la discusin se empleen los trminos
adecuados, se consideren las distintas alternativas, se expresen las
diversas perspectivas y se busquen sus principales supuestos e

14 El concepto de "comunidad de indagacin", tomado de la filosofa de Charles S.


Pierce, merece un tratamiento ms detenido que, desafortunadamente, aqu no es
FILOSOFIA PARA NIOS: UN ACERCAMIFNFO 121

implicaciones y, sobre todo, la de evitar que alguien, l en primer


lugar, "rompa" el autntico dilogo filosfico y busque manipular el
debate para sus propios fines.

Y bien...esto es, o pretende ser, la "Filosoffa para Nios": un


intento ms por hacer que sea verdad aquello que, hace ms de diez
aos, nos dijo Gadamer en su visita a nuestro pas: QUE LA FILOSOFIA
SE HACE ENTRE AMIGOS.