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El Sistema Solar es un sistema planetario de la Va Lctea que se encuentra en uno de los brazos de sta, conocido como

el Brazo de Orin. Segn las ltimas estimaciones, el Sistema se encuentra a unos 28 mil aos luz del centro de la Va Lctea.1

Est formado por una nica estrella llamada Sol, que da nombre a este Sistema, ms ocho planetas que orbitan alrededor de la

estrella: Mercurio, Venus, Tierra, Marte, Jpiter, Saturno, Urano y Neptuno; ms un conjunto de otros cuerpos

menores: planetas enanos (Plutn, Eris, Makemake, Haumea y Ceres), asteroides, satlites naturales, cometas... as como el

espacio interplanetario comprendido entre ellos.

Caractersticas generales
Los planetas y los asteroides orbitan alrededor del Sol, en la misma direccin siguiendo rbitas elpticas en sentido antihorario si

se observa desde encima del polo norte del Sol. El plano aproximado en el que giran todos estos se denomina eclptica. Algunos
objetos orbitan con un grado de inclinacin considerable, como Plutn con una inclinacin con respecto al eje de la eclptica de

17, as como una parte importante de los objetos del cinturn de Kuiper. Segn sus caractersticas, y avanzando del interior al

exterior, los cuerpos que forman el Sistema Solar se clasifican en:

Sol. Una estrella de tipo espectral G2 que contiene ms del 99% de la masa del sistema. Con un dimetro de 1.400.000

km, se compone, de un 75% de hidrgeno, un 20% de helio y el 5% de oxgeno, carbono, hierro y otros elementos.

Planetas. Divididos en planetas interiores (tambin llamados terrestres o telricos) y planetas exteriores o gigantes.

Entre estos ltimos Jpiter y Saturno se denominan gigantes gaseosos mientras que Urano y Neptuno suelen nombrarse

como gigantes helados. Todos los planetas gigantes tienen a su alrededor anillos.

En el ao 2006, una convencin de astronoma en Europa declar a Plutn como planeta enano porque no rene las caractersticas

necesarias para ser llamado planeta.

Planetas enanos. Esta nueva categora inferior a planeta la cre la Unin Astronmica Internacional en agosto de 2006.

Se trata de cuerpos cuya masa les permite tener forma esfrica, pero no es la suficiente para haber atrado o expulsado a

todos los cuerpos a su alrededor. Cuerpos como Plutn (hasta 2006 considerado noveno planeta del Sistema

Solar), Ceres, Makemake, Eris y Haumea estn dentro de esta categora.

Satlites. Cuerpos mayores orbitando los planetas, algunos de gran tamao, como la Luna, en la Tierra, Ganmedes, en

Jpiter o Titn, en Saturno.

Asteroides. Cuerpos menores concentrados mayoritariamente en el cinturn de asteroides entre las rbitas de Marte y

Jpiter, y otra ms all de Neptuno. Su escasa masa no les permite tener forma regular.

Objetos del cinturn de Kuiper. Objetos helados exteriores en rbitas estables, los mayores de los cuales

seran Sedna y Quaoar.

Cometas. Objetos helados pequeos provenientes de la Nube de Oort.


El espacio interplanetario en torno al Sol contiene material disperso proveniente de la evaporacin de cometas y del escape de

material proveniente de los diferentes cuerpos masivos. El polvo interplanetario (especie de polvo interestelar) est compuesto

de partculas microscpicas slidas. El gas interplanetario es un tenue flujo de gas y partculas cargadas formando un plasma que

es expulsado por el Sol en el viento solar. El lmite exterior del Sistema Solar se define a travs de la regin de interaccin

entre el viento solar y el medio interestelar originado de la interaccin con otras estrellas. La regin de interaccin entre ambos

vientos se denomina heliopausa y determina los lmites de influencia del Sol. La heliopausa puede encontrarse a unas

100 UA (15.000 millones de kilmetros del Sol).

Los diferentes sistemas planetarios observados alrededor de otras estrellas parecen marcadamente diferentes al Sistema

Solar, si bien existen problemas observacionales para detectar la presencia de planetas de baja masa en otras estrellas. Por lo

tanto, no parece posible determinar hasta qu punto el Sistema Solar es caracterstico o atpico entre los sistemas planetarios

del Universo.

Periodo
Dimetro Radio Periodo orbital
Planeta Masa de rotacin Satlites naturales Imagen
ecuatorial orbital (UA) (aos)
(das)

Mercurio 0,3854587 0,06 0,38 0,241 58,6 0

Venus 0,949 0,82 0,72 0,615 243 0

Tierra* 1,00 1,00 1,00 1,00 1,00 1

Marte 0,53 0,11 1,52 1,88 1,03 2

Jpiter 11,2 318 5,20 11,86 0,414 65

Saturno 9,41 95 9,55 29,46 0,426 62

Urano 3,98 14,6 19,22 84,01 0,718 27

Neptuno 3,81 17,2 30,06 164,79 0,6745 13


Anlisis y composicin de los planetas del Sistema Solar

Planetas internos Planetas externos

Mercurio Venus Tierra Marte Jpiter Saturno Urano Neptuno

dimetro (km) 4878 12 100 12 756 6787 142 984 120 536 51 108 49 538

Distancia media al
sol (1 UA= 149 600 0,39 UA 0,72 UA 1 UA 1,52 UA 5,2 UA 9,54 UA 19,19 UA 30,06 UA
000 km)

Periodo de
58,6 das 243 das 23,9 horas 24,6 horas 9,8 horas 10,6 horas 17,2 horas 16 horas
rotacin

Periodo de
87,9 das 224,7 das 365,2 das 686,9 das 11,8 aos 29,4 aos 84 aos 164,8 aos
revolucin

Inclinacin de
rbita (en relacin 7,0 3,4 0,0 1,9 1,3 2,5 0,8 1,8
con la eclptica)

Masa (en relacin


0,056 0,82 1 (5,9 x 1024 kg) 0,11 318 95 15 17
con la Tierra)
Nm. de satlites
0 0 1 2 17 22 21 8
conocidos

90% hidrgeno, 96% 84% 74%


Trazas de 96% CO2, 3% 78% nitrgeno, 95% CO2,
Composicin de la 10% helio, hidrgeno, 3% hidrgeno, hidrgeno,
hidrgeno y nitrgeno,0.1% 21%oxigeno, 1% 1.6% argn,
atmsfera trazas de helio, 0.5% 14% helio, 2% 25% helio, 1%
helio agua argn 3% nitrgeno
metano metano metano metano