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22 ECONOMA

Ha llegado el momento de comprender los principios que les problemas deprociucci<?n y de distribucin en los que n-
subyacen a la economa de mercado y de pasar revista al pa- rer\lienen miles de millones de variables y de relaci()lle.S~des-
pel que desempea el Estado en la vida econmica. conocidas, problemas que estn incluso fuera del alcance de
la supercomputadora ms rpida que exista en la actualidad.
N'adie ha diseado el mercado y, sin embargo, funciona no-
tablemente bien. En una economa de mercado, no existe
A. QU ES UN MERCADO? ningn individuo u organizacin responsable de la produc-
cin, del consumo, de la distribucin y de la fijacin de los
En los pases occidentales, la mayora de las decisiones eco- precios.
nmicas se resuelven a travs del mercado, por lo que co- Cmo determinan los mercados los precios, los salarios
menzamos nuestro estudio sistemtico por ese mecanismo. y los niveles de produccin? Inicialmente, el mercado era un
Quin resuelve las tres cuestiones fundamentales --el qu, lugar fsico en el que los compradores y los vendedores podan
el cmo y el para quin- en una economa de mercado? Tal negociar cara a cara. El mercado -lleno de barras de mante-
vez le sorprenda al lector saber que en las economas de mer- quilla, pirmides de queso, pescado fresco y montones de
cado ninguna persona ni organizacin ni Estado es respon- verduras- sola ser algo familiar en muchos pueblos y ciu-
sable de resolver los prohlemas econmicos, sino millones dades y a l acudan los agricultores a vender sus productos.
de empresas y de consumidores que realizan intercambios Hoy sigue habiendo importantes mercados en los que se re-
voluntarios, con la intencin de mejorar su propia situacin nen muchos agentes para hacer negocios. Por ejemplo, en el
econmica, y cuyas actividades son coordinadas invisible- Chicago Board of Trade se comercia trigo y maz, en el de
mente por un sistema de precios y de mercados. New York Mercantile Exchange se comercia petrleo y plati-
Para apreciar la importancia de este hecho, pinsese en el no, mientras que en el distrito de diamantes de la ciudad de
caso de la ciudad de Nueva York, en la que sin una constante Nueva York se comercian gemas.
entrada y salida de mercancas, en una semana los neoyor- En trminos ms generales, los mercados son lugares en
quinos se encontraran al borde de la inanicin. Para que los que los compradores y los vendedores interactan para fi-
Nueva York prospere, es necesario abastecerla de muchos jar los precios e intercambiar bienes y servicios. Hay merca-
tipos de bienes. Desde los condado"s.circundantes, desde los dos de casi todo. Se pueden comprar obras de arte de viejos
50 estados y desde los ms lejanos rincones del mundo, via- maestros en las casas de subastas de Nueva York o permisos
jan bienes durante das y semanas con destino a Nueva York. de contaminacin en el Chicago Board of Trade o medi-
Cmo es posible que los 10 millones de habitantes pue- camentos a domicilio en muchas grandes ciudades. Un mer-
dan dormir tranquilamente por la noche sin vivir con un cado puede estar centralizado, como el mercado de valores, o
terror mortal a que colapsen los complicados procesos eco- descentralizado, como el de trabajo, o puede tratarse incluso
nmicos de los que dependen? Sorprendentemente, estas ac- de un mercado electrnico, como ocurre cada vez ms en el
tividades econmicas se coordinan a travs del mercado sin caso del comercio electrnico en Internet.
ninguna coaccin ni direccin centralizada de nadie.
Todos nos damos cuenta de lo mucho que hace el Estado Un mercado es un mecanismo por medio del cual los
para controlar la actividad econmica: establece peajes en las compradores y los vendedores interactan para fijar
autopistas, pone polica en la calle, regula los medicamentos, los precios e intercambiar bienes y servicios.
recauda impuestos, enva ejrcitos a Europa, etc. Pero raras
veces nos damos cuenta de que una gran parte de nuestra vi- En un sistema de mercado, todo tiene un precio, que es el
da econmica ordinaria se desenvuelve sin la intervencin valor del bien expresado en dinero (el papel del dinero se
del Estado. Todos los das millones de personas producen vo- analiza en el Apartado B de este captulo). Los precios repre-
luntariamente miles de mercancas sin una direccin central sentan los trminos en los que las personas y las empresas in-
c_ Di un plan general. tercambian voluntariamente las diferentes mercancas. Cuan-
do una persona acepta comprar un Ford a un concesionario
por 4.050 $, este acuerdo indica que para ella el Ford vale al
No caos, sino orden econmico menos 4.050 $ y que para el concesionario los 4.050 $ valen
al menos tanto como el Ford. El mercado de automviles de
El mercado es como una maraa de vendedores y comprado- segunda mano ha determinado el precio de un Ford de segun-
res. Parece casi un milagro que se produzan alimentos en da mano y a travs de los intercambios voluntarios ha asigna-
cantidades adecuadas, que se transporten a los lugares exac- do este bien a la persona para la que tiene el valor ms alto.
tos y que lleguen en buen estado a la mesa. Los precios transmiten, adems, seales a los productores
Pero basta observar atentamente lo que ocurre en Nueva y a los consumidores. Si los consumidores desean obtener
York o en otras economas para ver que es una prueba con- una mayor cantidad de un bien, el precio sube y enva una se-
vincente de que un sistema de mercado no es ni un caos ni un al a los productores de que han de aumentar la oferta. Cuan-
milagro. Es un sistema que tiene su propia lgica interna y do una terrible enfermedad reduce la produccin de carne de
que funciona. vacuno, la oferta de vacuno disminuye y el precio de las
Una economa de mercado es un complicado me.canismo hamburguesas sube. La subida del precio anima a los gana-
quecoordna aTas individuos, las actividades y las empresas deros a aumentar su produccin de vacuno y, al mismo tiem-
por ~ea de un sistema de precios y de mercados. Es un po, anima a los consumidores a sustituir las hamburguesas y
mecanismo de comunicacjnque sirve para reunir los cono- los productos de vacuno por otros alimentos.
ci'mlentos y las actividades de miles de millones de personas Lo que ocurre en los mercados de bienes de consumo
diferentes. Resuelve sin una inteligencia o un clculo centra- tambin ocurre en los de factores de produccin, como la tie-
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24 ECONOMA

voz cantante o tal vez el Parlamento y el Presidente? O los precios de los mercados de bienes se fijan de tal manera que
magnates de la publicidad de Madison Avenue? Todas estas equilibren la demanda de los consumidores y la oferta de las
entidades pueden afectamos, pero los determinantes funda- empresas; y los de los mercados de factores de tal manera
mentales de la estructura de una economa de mercado son que equilibren la oferta de los hogares y la demanda de las
dos monarcas: los gustos y la tecnologa. Los gustos innatos empresas.
y adquiridos --expresados en los votos monetarios de las de- Todo esto parece complicado, pero es simplemente una
mandas de los consumidores- dictan el destino que se da a visin panormica de la manera en que la intrincada red de
los recursos de la sociedad. Escogen el punto de la frontera ofertas y demandas interdependientes, interconectadas por
de posibilidades de produccin (FPP). medio del mecanismo del mercado, resuelve los problemas
Pero los consumidores no pueden dictar por s solos qu econmicos del cmo, el qu y el para quin. Observe el lec-
bienes van a producirse. Los recursos y la tecnologa exis- tor atentamente la Figura 2-1. La dedicacin de unos pocos
tentes limitan de una manera fundamental sus decisiones. La minutos a estudiarla lo ayudar sin duda a comprender el
economa no puede traspasar su FPP. Podemos volar a Hong funcionamiento de una economa de mercado.
Kong, pero no a Marte. Los recursos de una economa, junto
con la ciencia y la tecnologa existentes, limitan los candida-
tos a los que los consumidores pueden dar sus votos moneta- La mano invisible
rios. La demanda de los consumidores tiene que encajar con
la oferta de bienes de las empresas. Por lo tanto, las decisio- El orden existente en las economas de mercado fue recono-
nes de las empresas relacionadas con los costes y con la ofer- cido por primera vez por Adam Smith. En uno de los pasajes
ta contribuyen a determinar, junto con la demanda de los ms famosos de toda la economa, procedente de La riqueza
consumidores, lo que se produce. de las naciones y citado al comienzo de este captulo, Smith
Al lector le resultar til recordar la doble monarqua ve la armona entre el beneficio privado y el inters pblico.
cuando se pregunte por qu algunas tecnologas fracasan en Sostiene que aunque todo individuo lo nico que busca es
el mercado. La historia est llena de productos que no han su propia seguridad, slo su propio provecho ... una mano in-
encontrado ningn mercado. Cmo desaparecen los produc- visible le lleva a promover un fin que no estaba en sus inten-
tos intiles? Existe un organismo pblico que se pronuncie ciones. Al buscar su propio inters, a menudo promueve el de
sobre el valor de los productos nuevos? No es necesario nin- la sociedad ms eficazmente que si realmente pretendiera
gn organismo de ese tipo. Desaparecen porque los consu- promoverlo.
midores no demandan los productos al precio vigente en el Detengmonos un momento a examinar estas paradji-
mercado. Estos productos generan prdidas en lugar de bene- cas palabras anteriores, escritas en 1776. Ese mismo ao
ficios. Eso nos recuerda que los beneficios son los premios y tambin se conoce por la Declaracin de la Independencia
los castigos que reciben las empresas y guan al mecanismo de Estados Unidos. No es una casualidad que ambas ideas
del mercado. aparecieran al mismo tiempo. En el mismo momento en que
los revolucionarios norteamericanos proclamaban la liber-
Como el agricultor que utiliza la zanahoria y el palo tad de la tirana, Adam Smith predicaba una doctrina revo-

I para que un burro ande, el sistema de mercado lucionaria que liberaba al comercio y a la industria de las
reparte beneficios y prdidas para inducir a las ataduras de una aristocracia feudal. Smith sostena que en el
empresas a producir eficientemente los bienes que mejor de todos los mundos posibles, es casi seguro que la
se desean. interferencia del Estado en la competencia del mercado sea
perjudicial.
La idea de Smith sobre el funcionamiento del mecanismo
Representacin grfica de los precios del mercado ha inspirado a los economistas modernos! tanto
y de los mercados a los admiradores del capitalismo como a sus detractores.
Los economistas tericos han demostrado que en limitadas
El flujo circular de la vida econmica puede representarse en condiciones una economa perfectamente competitiva es efi-
un grfico como el de la Figura 2-1. sta ofrece una vista pa- ciente (recurdese que una economa produce eficientemente
normica de la forma en que los consumidores y los produc- cuando no puede mejorar el bienestar econmico de ninguna
tores interactan y determinan conjuntamente los precios y persona sin empeorar el de alguna otra).
las cantidades tanto de los factores de produccin como de i Sin embargo, tras dos siglos de experiencia y de reflexin,
los productos. Obsrvese que en el flujo circular hay dos ti- !J hoy reconocemos el limitado alcance de esta doctrina. Sabe-
pos distintos de mercado. En la parte superior se encuentran mas que el mercado tiene fallos, que no siempre produce
los mercados de productos o flujo de productos como las piz- \\ el resultado ms eficiente. Un conjunto de fallos del mercado
zas y el calzado, y en la inferior los mercados de factores de '1 se refiere a los monopolios y a otros tipos de competencia
produccin, como la tierra y el trabajo. Vase tambin cmo , imperfecta. Otro fallo de la mano invisible son las externa-
toman las decisiones dos entidades diferentes: los consumi- lidades fuera del mercado: externalidades positivas como los
dores y las empresas. descubrimientos cientficos y negativas como la contamina-
Los consumidores compran bienes y venden factores de cin.
produccin y las empresas venden bienes y compran factores Por ltimo, otro fallo es una distribucin de la renta polti-
de produccin. Los consumidores utilizan la renta proceden- ca o ticamente ihaceptab1e.Cuando existe cmilqiera-de es-
te de la venta de trabajo y de otros factores para comprar bie- to?e1ementos, la doctrina de la mano invisible <:leAdam
nes a las empresas; las empresas basan los precios de stos Smth no funciona y es posible que el Estado quiera interve-
en el coste del trabajo y de la propiedad inmobiliaria. Los nir para repararla.
-uoo 4!WS "(,e!p le Jal!JIe 0loS uneJa!flb!~!P 'zaA lel 'oaw!aA; -sa la P!qposa }s'if e!ouau!UJaaJdap A Japod ap 'ezanbp ap
Jaoe4 eppod oun6u!u 'opeJedasJpcl ~J~leqeJl oun epeo!S epanbsl)q el ap 'Up!o!qwe el ap A e!OpeAeel ap U!! la sa l\ln;)?
anb seJua!w 'e!Ple saJal!He OOO8v.~e9!Jqe! seuosJad Ol e ej opunUJ asa ap oaJa!e A o!eqeJ onpJe la OPO?nb eJed?
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eO!Jq\l!eun ap epez!lep;;dsa v9!oeopqe! el 9!Qposap 'oldUJa!a
Osowe! un u3 'oeqeJ lap U9!S!A!Pele A UP!OeZne!3adsael lt
se!oeJ6 pep!A!pnpoJd el OpeuaUJpadxa ejqe4 anb sosaJ60Jd
sapueJ6 sOl 9le\Jas 'lepsnpUIU9!OnIOMHel ap saJOqle SOlU3
'00!w9uooa OUa!UJpaJolap 10lspde JaUJpd la an! 4!UJ5 'alq!S!AU! ouew el ap e!oua!o!!a
"uP!oonpoJdel epo ap 0!S9dOJdA V!! OOtur)la sa oUJnsuoo ap sapepa!doJd salqeou sel aSJ!nJsap uapand
13'alUapJOO A uryUJooaJqwo4 lapaJans el ueqeJo!aUJ OaJl 'uapua!xa as opeoJaw lap saue!awas sOlle! SOJO n
-are laA ofeqeJ OnpJe la anb ejaJO4l!WS "esoJ6ei!w!seoew u9!oeu!weuoo el 'SO!lodouow SOl anb SOl ua soseo sOl
"Jo!eun apeO!WPUOOaepeu!nbeWeleopqnIOWSj06;; ap;; ua oJad 'sal!1) SO!O!AJaSA saua!q ap alq!sod oJawl)u
-!;;Oela leno ap o!paw Jod A eln6aJJone aS anb l.eJrleuuapJO JoAew la sauas!xa SOSJnoaJ sOl ap uaeJxa sopeoJaw
ta PO!ld)(;;apuop '(9i.Ll) seuopeu sel epezenb[.!el ua sewn6 sOl 'opeoJaw lap sOlle! U!S A elOa!Jad e!ouaadwoo ap
-aJd sns e esandsaJ O!P 4!WS 'oluaweUJJ!! lap OO!Sj!opunw sauo!o!pUOO u3 'seA!!adwoo opeoJaw ap se]wouooa
Ifj'lJa9pouooaJlJOlJlllaN 3eesl anb 01 e!wouooael aple!30S sel ap pepa!doJd alqeou eun 9!Jqnosap 4!WS wep'v'
OlJunW I;;vapJqwnlS!Aanb f06L}-SZLl) 4HUJSUJepV' S?OOO
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SOS?uaonpoJd as ow9:J eu!wJaap oeJeq sl;w opow lap saua!q sOl ap eUaA el ua A saJOpe! sOl ap eJdwoo el ua sesaJdwa sel
aJua e!ouaadwoo el 'saua!q sOl uos ufJ!nb eJed ua 'sand 'aAnl!u! euaJ el :sasaJau! sOl A saJal!nble sOl 'sopeles sOl Jeu!wJaap
e aAnqpuoo A Jopa!u! aued el ua sopen!s saJOpe! ap sopeoJaw sOl ua saJope! SOJOap A o!eqeJ ap eJa!o el uoo eJuanoua
as sesaJdwa sel ap aued JOd saJope! ap epuewap el "aonpoJd as fmb Jeu!wJaap e opuaAnqpuoo 'JOpadns aJed el ua sopen
-!S sopnpoJd ap sopeoJaUJ sOl ua sesaJdwa sel ap eua!o el uoo uel)peJau! (soJa!ueJxa A sauo!oeJs!u!wpe 'saJe604) saJOp!UJ
-nsuoo sOl ap sopeauow SOOAsOl 'opeoJaw ap e]UJouooa eun ap JelnOJ!o Ornl! la euasaJdaJ eJn5!! es3 'SOJIIi\IONOJ3 S'v'1I'J
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501
26 ECONOMA

un rpido crecimiento econmico debido a que la creciente


sideraba que el rElsultado de esta divisin del trabajo era la
opulencia universal que se extiende hasta las personas de
especializacin ha permitido a los trabajadores ser extraordi-
las clases ms bajas. lmaginElmos qu pensara si volviera nariamente productivos en determinadas ocupaciones e inter-
hoy y viera lo que han prOducido otros doscientos aOs de cambiar su produccin por las mercancas que necesitan.
crecimiento econmico! Existe especializacin cuando los individuos y los pases
Smith escribi cientos?epgih<;tsctamando contraJos.in. concentran sus esfuerzos en una determinada serie de tareas:
numerables casos de insensatez e interferencia de losgobier- permite a cada persona y a cada pas aprovechar al mximo
nos. Consideremos el caso del maestro del siglo XVii que inten- sus cualificaciones y recursos especficos. Uno de los hechos
taba tejer mejor. El gremio decidi lo siguiente: Si un tejedor de la vida econmica es que en lugar de que todo el mundo lo
pretende realizar una pieza siguien{jo su propia inventiva, de-
haga todo de una manera mediocre, es mejor instituir una di-
ber contar con la autorizacin de losjuces de'la ciudad para
visin del trabajo, es decir, dividir la produccin en una serie
emplear el nmerO de hilos y la longitud que desee una vez
considerada la cuestin por cuatro de los comerciantes ms
de pequeos pasos o tareas especializados. La divisin del
antiguos y cuatro de los tejedores ms antiguos del gremio. trabajo permite que las personas altas jueguen al baloncesto,
Smith sostena que esas restricciones -ya fueran impuestas que las que saben hacer clculos numricos enseen y que
por el gobierno o por monopolios, sobre la produccin o sobre las que tienen el don de la persuasin vendan automviles. A
el comercio exterior- limitaban el correcto funcionamiento veces se tarda muchos aos en adquirir la formacin necesa-
del sistema de mercado y perjudicaban, en ltima instancia, ria para hacer una determinada carrera: hace falta estudiar
tanto a los trabajadores como a los consumidores. muchos aos para ser neurocirujano y poder ejercer.
Eso no quiere decir que Smith fuera un apologista del or- El capital y la tierra tambin estn sumamente especiali-
den establecido. Desconfiaba de todo poder arraigado, de los
zados. La tierra puede estar especializada, como los viedos
monopolios privados tanto como de las monarquas pbli-
de California y Francia, que se ha tardado dcadas en culti-
cas. Estaba a favor de la gente comn y corriente. Pero como
muchos de los grandes economistas, haba aprendido en sus
var. El programa informtico que se utiliz junto con el tra-
investigaciones que el camino que lleva al despilfarro est bajo para escribir este libro de texto se ha tardado ms 'de
lleno de buenas intenciones. diez aos en desarrollar, pero no sirve para gestionar una re-
Pero es, sobre todo, la visin de Adam .5mith de la mano finera de petrleo o para resolver grandes problemas num-
invisible que se autorregula su contribucin imperecedera a ricos. Uno de los ejemplos ms impresionantes de especiali-
la economa moderna. zacin son los chips que dirigen los automviles, aumentan
su eficiencia y pueden servir de caja negra para registrar
los datos sobre los accidentes.
La enorme eficiencia de la especializacin hace posible la
intrincada red de comercio entre las personas y entre los pa-
B. EL COMERCIO, EL DINERO ses que observamos actualmente. Somos muy pocos los que
producimos un nico bien acabado; no hacemos ms que una
V EL CAPITAL minscula parte de lo que consumimos. Quiz enseamos
Las economas de mercado han evolucionado enormemente una pequea parte del programa de estudios de una universi-
desde los tiempos de Adam Smith. Las economas capita- dad o vaciamos las monedas de los parqumetros o aislamos
listas avanzadas, como Estados Unidos, Europa Occidental y el cdigo gentico de las moscas de la fruta. A cambio de es-
Japn, tienen tres rasgos distintivos: el comercio y la espe- te trabajo especializado, recibimos suficientes ingresos para
cializacin, el dinero y el capital. comprar bienes en todo el mundo.
La idea de las ganancias derivadas del comercio consti-
Las economas avanzadas se caracterizan por tener una tuye una de las ideas fundamentales de la economa. Las dife-
compleja red de comercio, entre los individuos y entre los rentes personas o pases tienden a especializarse ell"determi-
pases, que depende de un elevado grado de especiali- nadas reas y a intercambiar voluntariamente lo que producen
zacin y de una intrincada divisin del trabajo. por lo que necesitan. La productividad ha aumentado extraor-
Las economas modernas utilizan hoy abundantemente el di- dinariamente en Japn debido a que se ha especializado en la
nero, o sea, el medio de pago. El flujo monetario es la savia fabricacin de bienes manufacturados como los automviles
de su sistema. Constituye el patrn que sirve para medir el y los bienes electrnicos de consumo; exporta una gran parte
valor econmico de las cosas y para financiar el comercio. de sus productos manufacturados para pagar las importacio-
Las tecnologas industriales modernas se basan en la utili- nes de materias primas. En cambio, los pases que han proba-
zacin de enormes cantidades de capital: maquinaria de do la estrategia de ser autnomos intentando producir la ma-
precisin, grandes fbricas y existencias. Los bienes de yor parte de lo que consumen, han descubierto que sta es la
capital convierten la capacidad del hombre para trabajar va que lleva al estancamiento. El comercio enriquece a todos
en un factor de produccin mucho ms eficiente y permi- los pases y aumenta el nivel de vida de todo el mundo.
ten que la productividad sea mucho mayor que antes.
Resumiendo:

EL COMERCIO, LA ESPECIALIZACiN Las economas avanzadas practican la especializacin


Y LA DIVISiN DEL TRABAJO y la divisin del trabajo, que aumentan la productivi-
dad de sus recursos. Los individuos y los pases in-
Las economas modernas, en comparacin con las de la dca- tercambian voluntariamente los bienes en los que se
da de 1700, dependen mucho de la especializacin de los in- especializan por los productos de otros, aumentando
dividuos y de las empresas, conectados por una extensa red enormemente la diversidad y cantidad del consumo y
de comercio. Las economas occidentales han disfrutado de permitiendo elevar el nivel de vida de todo el mundo.
-!Al;;lS ;mo? 'Oll;;l!;)UO;) un u l! o uzz!d {mn lllldwo;) SOWlll?!S s;;ll;;lWq sOl 'SUP;;lUOWsUl 'l!;);;lP S;;l'ollud ;;lP O!P;;lW P S;;lOJau
-!nb ;;lnb Z;;lAUPU;) S;;lU;;l!qlOd S;;lU;;l!qlll;)Oll ;;lnb SOWU1?!ATIl!S -!P 13: Ol;;lU!P P S;;l?no? 'SYW;;lP sOl U;;l;)npOld ;;lnb SO!;)!A1;;lS
U;)!W9UOJ;;l Up!A uluJ1;;ls ;;lnb upu;)qdwo;) 01 SOW;;lU!llUWI O!;) S;;lU;;l!q;;lP PUp!Sl;;lA!P UlSUAuI lOd sopuzqu!;);;lds;;l SOl;)npOld
-l;;lWO;) P Ul!l!;)U] ;;lS'supn;;lp S;;lU;;l!q;;lP ollud ;;lP old;;l;)UO;) U;;l sns lU!qwU;)l;;llU! ;;ll!Wl;;ld s;;ll Ol;;lU!P 1;;l 'SU;;llUl SUPUU!Wl;;ll;;lP
uld;;l;)U 01 1? U;;l uJJUO;) opunw P 0POl opuun;) 'SO!qWU;)l;;ll U;;l;;lSlll1lU;;l;)UOJSOnp!A!pU! SOl U ;;ll!Wl;;ld U9!;)UZ!lU!;);;lds;;lul !S
-U! SOlUl!E;)U] ;;lnb ;;llUllJ!lqnl un S;;lOl;;lU!P l;;l 'OS;;l ;mb syw S;;l
Ol;;ld 'SUSOJ sowllldwo;) opuun;) SOWUZ!19n ;;lnb s;;lnb;;lq;) sOl OISII\I'f::>l::I3.lNI130 3.lN'f::>ll::ISnl13 :m:J3NIO 13

'u9!:lez!leq
-016 el ap u9!lSan:l el JepJOqe opuelUalU! u\llsa anb opunw la
oPOl ap e:l!w9uo:la e::l!lJlod el ap salqesuodsaJ SOl ap aluaW 'sOJa!oueu!! sOlUaWnJlSu! ap SOd!l SOAanu
el ua u\llsa selUn6aJd sels3 seJa!:lueu!l sapelln:l!!!p uaua!l ap U9!Oez!l!ln el alUaWle!oadsa 'soJapueu!! sopeoJaUJ SOl
anb sas)ed sOl ap oSJn:laJ OW!lIIJ ap SelS!welSaJd ua saleuo!:l ua seP!OnpOJlU! saUO!OeAOUU! sel A salsoo SOl ap U9!:lorlpaJ
-euJalu! saUO!:lnl!lSU! sel aSJ!lJaAUO:l uaqaa? U9!:leJ6alU! el 'Salel!deo ap saleuo!oeuJalu! sOlUa!UJ!AOW SOl sop!lawOs
el ap e!:luan:lasuo:l OWO:l peplen6!sap el elUaWn'l1? saleuo!:l ueqelsa anb e sauo!oo)JlSaJ sel ap Olua!welalUewsap la op
-eu sope:lJaw sOl OJ6!1ad ua UaJlUan:>ua as owoo OlUOJd uel -!S ue4 sOJa!oueu!! sopeoJaw SOl ap u9peJ6alU! el ap sesneo
SOPUO! sns uaJ!laJ A ueoWpOJlU! saJOSJaAU! sOl anb sas!ed sOl Saled!ou!Jd sel "sasjed SOlU!lS!P SOl ap S7JalU! ap sod!l SOl ap
J!padw! uaqaa? sale!oos sauo!OOWUOO A sauo!OeqJnlJad ap e!oua6JaAuo:'l el ua owoo )se 'Saleuo!OeUJalU! SOwelSlJd uap
eWJo! ua UaUa!l anb souJalU! salsoo sOl o!oJawoo lap Sop!! -OUO:l as anb le OWl!J lap u9!oeJala:le el ua eAJasqo as eJa!o
-auaq sOl Ualel\? 'eO!W9uoOa eO!l!Iod el ap salqesuodsaJ sOl e -ueu!! U9!oeJ6alU! el 'soJa!Oueu!l sopeOJaw SOl ap U9!OeJ6alu!
sauo!lsano seAanu A seSOJawnu ealueld U9!Oez!leqoI6 el alUH!:'laJO el sa U9!OeZ!leqoI6 el ap aluauodwoo 0purl6as 13
'leJaua60A!lelnoadsa 'elle elUaJ ap sasjed SOl ua seJaJ
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ap sod!l sOl JelelUnde uelUalU! sas)ed sOl !S 'eJa!oueu!! S!S -aooJd lap U9!S!A!P ap osaooJd alsa anb ueo!pu! sOlep SOl
-!Jo eun JeooAoJd apand osa A 'sewalqoJd Ae4 anb uelan4 as
", so!::>!auaq sns A SOp!Un sope~s:l <lP oJ~uap I<lHelAl
opueno uaJ!laJ SOl saJOSJaAU! SOWS!W sOlsa anb aqeqoJd sa
<lp a\JodsueJ~ A u9pez!le!oJawo::> ap so~seB Sal uos O~S3Jl<l A Buo)l
OJad 'solua!W!puaJ saJoAew ap eosnq ua e!puel!e1 ua SOPUO! BUOH ap a~odsueJ~ la A so!o!!auaq Sal e $ ~ :soJ<lfueJ~xa salep
sns ualJa!l\u! soue:l!JaWelJOu saJosJal\u! SOl 'sopeoJaw SOl -a~ew Sal e 99 :ou!40 o[eqeJ~ le uapuodsaJJoo SOAe~uao 9E salen::>
ap u9!:leJ6alU! e40aJlSa el ap epaJ!p e!ouanoasuoo eun sa sau Sal ap '$ O~ e uapuA as seoa\!nw sel 'sOP!~SA Sal eJed epez!l!~n
-o!:leqJnlJad se\Janbad sel ap 0!6elUOO 13 'opunw la 0POl ap u9PoBle ap ela~ el A o[eqeJ~ eJ~s!u!Wns eU!4J "sepeJOoap eJed sep
souoq ap A sauo!ooe ap sopeoJaw SOl e uOJa!pun!!p as e!sntl -ez!l!~n seJn~u!d se anb lenB! le 'SOp!Un sope~s3 ap uapaooJd S<lP
-loW SQ!dOJd Sal "eu!4J A e!selelAl 'e!sauopul ap so[eq s~w SalSOO
A 0:'l!X71/\1'e!puel!e1 ap sewalqoJd SOl 'eluaAou sO\Je SOl ap
ap seuoz e opeJB!wa e4 eJ04e ajad sas)ed sosa ua epe4 as a!e~
saleu!! '11'eJa!oueu!! U9!OeJ6alu! el JOd sepeooAoJd saleuo!oeu
-uow la salu\f "U9der ap A ueM!8.i ap uapa::>oJd olad la A OO!lS\Jld 13
"JlUl seJa!oueu!! S!S!JOsel uos e!ouanoasuoo epun6as el
'leuo!oeuJalU! o!oJawo:l la :a!qJes se:la\Jnw ap u9!0:lnp
aJqos salUa6u!luoO ap A salaoueJe ap eWJol ua oWS!uO!OOal -oJd el sa OA!leluaSaJdaJ 0ldwa!a un 'sas)ed SOJlO e ueleJl
-oJd lP saJosua!ap salqesue:lu! ua 0p!lJaAUOO ue4 as leuo!o -UO:'lqns as U9!0:lnpoJd ap sase! seun61e anb eA 'U9!:'l:lnpoJd
-euJalU! opJawoo lap Oluawne lap e!:luanoasuoo owoo op ap osaooJd o!doJd la ua u9!OeZ!le!:ladsa el ap oluawne un
ua!pJad uales anb SOl 'edoJ el Jod A SOlUaw!le SOl Jod sofeq ap ope\Jedwo:le 0p! 134o!:lJawoo lap osad lap Oluawne 13
s\lw sopaJd soun opue6ed u\llsa saJop!UJnsuoo SOl anb ap 'so\Jas!p SOl uoo A so!oaJd SOl UO:l sepeuo!:lelaJ sauo!s!oap sns
04:la4 la 0lansuoo oood ap aAJ!s sal efos eA!llno anb eJqa!nb ua opunw la 0POl ap SaJOlonpoJd SOl UO:l Ual!dwo:l saleuo!:l
ua JOllno!J6e le 'opealdwasap I!lxal Jope!eqeJl 1'11"Ieuo!oeu -eu saJopnpoJd SOl 'aluawlenp'l1 'so\Je eluan:'lU!o SOW!ll~
U9!00npoJd el uezeldsap salsoo sofeq ap sOJa!ueJlXa saJopnp SOl ua saoaJO uoo ope0!ldnp e4 as o!oJawoo le alUa!puodsaJJ
-oJd SOl opueno uapJa!d as anb so!o!!auaq SOl A oaldwasap la -00 leuo!oeu u9!00npoJd el ap U9!:lJodoJd el 'o!:lJawoo le seJ
sa eo!w9uOoa u9peJ6alu! el ap se!ouanoasuoo sel ap eun -aJJeq SeJlO ap A salaoueJe SOl ap OWO:l )se 'sauo!oeo!unwoo
'so!Jepurloas sopa!a SOSOJOIOPap sope\Jedwooe OP! ue4 sel ap A alJodsueJl lap salsoo SOl ap u9pnu!UJs!p enu!lUOO el
so!o!!auaq sOlsa oJad '0:l!w9uooa olUa!w!oaJo la opeJalaoe ap e!ouanoasuo:l owo:) 'sauo!:lelJodxa sel e A sauOpelJodw!
e4 as A U9!:leAOUU! el opeluawne 134'so!:laJd SOl opefeq ue4 sel e eo!pap as anb leuo!oeu u9!00npoJd el ap U9!:lJodoJd el
anb eA 'o!oJawoo lap aluaWaWJoua aSJe!o!!auaq OP!l!wJad opeluaw!Jadxa 134anb oluawne JelnOel:ladsa la sa u9!Oez!leq
134sOJa!:lueu!l A saua!q ap sopeoJaw SOl ap U9!OeJ6alU! el -016 el ap aluauodwoo alUelJodw! un 'SOP!Un sopels3 U3
'e)60I0UOalO!q A sauo!oeo!unwo:lalal 'SeJOpelnd 'Ielideo A SO!:l!I\Jas 'saua!q p sal
-woo ap Se!JlSnpu! sns ap 00!6910UOal ows!weu!p le 'alJed ua -euo!OeUJalu! sOlUa!W!AOW SOl ap Olua!w!OaJo Jelrloel:'ladsa la
'A leuo!oeu oJJ04e ap esel efeq ns e alJed ua op!qap 'JOpnap ua U9!:leJ6alU! alUa!OaJo eun eAJasqo as aluawlenp'V 'sesjed
JoAew la 0p!S 134 SOp!Un sopels3 'aluawalUapuaJdJos 'op SOl ep e:J!w9uo:Je u9!:JeJ6ew! el ap Oluawne un e aSJ!Ja!aJ
-unw lap elS!WelSaJd sjed led!oulJd la 0P!S e4 U9der 'sepe07P eJed ealdwa as anb Jelndod OU!WJ7l un sa u9pez!leQOl9
sew!lIIJ Sop sel u3 'oJJ04e ap osaoxa un UaUa!l anb SOl e sow ealueld anb sauO!lSanO sel JapuaJdwoo e e)w
-elslJd J!pad uapand lel!deo le oA!pnpoJd U!! un mp uapand -OUO:la el J!nq!Jluoo apand ow9:)? OU!WJ7l alsa alUawepexa
anb sas!ed SOl anb eA 'o!oJawoo lap aSJe!o!!auaq aluawalqep eo!!!u6!s 7nD? 'u9!OeZ!leqoI6 el ap salua!oaJ s\lw se!ouap
-npU! OP!l!WJad e4 leuo!:leUJalU! eJa!oueu!! U9!:'leJ6alu! el -ual 5131aJqos 061e Jaal ou A 00!P9pad un A04 J!Jqe I!0H!P s3

LZ 'I1Nl::I3001/\1'I1]I/\IONO:)3 '111 N3 00'l11S3 13 A S00'11:) l::I3 1/\1SOl


28 ECONOMA

cios podramos ofrecer a la pizzera? Y qu decir de nuestra an ms capital, por ejemplo, redes y barcos pesqueros, la
educacin? Qu podramos trocar con nuestra universidad pesca es suficientemente productiva para alimentar a muchas
por las tasas de matrcula que necesita? Dado que todo el personas y permitir vivir bien a quienes manejan las redes y
mundo acepta el dinero como medio de cambio, se simplifica el equipo especializados.
enormemente la necesidad de emparejar las ofertas y las de-
mandas. El crecimiento basado en el sacrificio de consumo ac-
Los gobiernos controlan la oferta de dinero a travs de sus tual. Si los individuos estn dispuestos a ahorrar -a abste-
bancos centrales. Pero el dinero, al igual que otros lubrican- nerse de consumir hoy y esperar a consumir en el futuro- la
tes, puede recalentarse y daar el motor econmico. Puede sociedad puede dedicar recursos a la produccin de nuevos
descontrolarse y provocar una hiperinflacin, en la que los bienes de capital. El aumento del stock de capital ayuda a la
precios suben muy deprisa. Cuando eso ocurre, la gente se economa a crecer ms deprisa desplazando la FPP hacia fue-
dedica a gastar su dinero rpidamente, antes de que pierda ra. Vuelva el lector a la Figura 1-5 para ver que la renuncia a
valor, en lugar de invertirlo para el futuro. Eso es 10 que suce- consumo actual en favor de la inversin aumenta las futuras
di en varios pases latinoamericanos en la dcada de 1980 y posibilidades de produccin. Las elevadas tasas de ahorro y
en muchas antiguas economas socialistas en la de 1990, pe- de inversin de Taiwan, China y otros pases asiticos contri-
rodo en el que las tasas anuales de inflacin superaron el buyen a explicar por qu han crecido tan deprisa estos pases
1.000 o incluso el 10.000 por 100. Imagnese el lector que re- en las tres ltimas dcadas. En cambio, muchos pases po-
cibe la nmina y que el fin de semana sta ya ha perdido un 20 bres ahorran e invierten poco: comienzan la carrera econmi-
por 100 de su valor! ca en los ltimos puestos y se quedan rezagados porque no
pueden acumular capital productivo.
El dinero es el medio de cambio. La gestin correc- Es ilimitada la cantidad de capital til? Debemos con-
ta de la oferta monetaria es una de las principales tinuar aumentando la productividad utilizando ms capital,
cuestiones de poltica macroeconmica en todos los sustituyendo todos los procesos directos por procesos indi-
pases. rectos ms productivos y todos los procesos indirectos por
otros an ms indirectos? Aunque eso parece razonable,
tiene un elevado coste, ya que una inversin indirecta exce-
EL CAPITAL siva provocara una reduccin excesiva del consumo actual.
Si invirtiramos recursos para dar a todos los trabajadores
Una economa industrial avanzada como la de Estados Uni- un ttulo superior, para eliminar el 99,9 por 100 de la conta-
dos utiliza una enorme cantidad de edificios, maquinaria, minacin y para construir un sistema de ferrocarril subte-
computadoras, programas informticos, etc. stos son los rrneo en todas las ciudades y pueblos, aumentaramos,
factores de produccin llamados capital, que es un factor de desde luego, la productividad, pero los rendimientos no
produccin producido, un factor duradero que es, a su vez, valdran el enorme coste que supondra la reduccin del
un producto de la economa. consumo.
Casi ninguno de nosotros nos damos cuenta de cuntas Resumiendo:
actividades diarias dependen del capital, por ejemplo, nues-
tras casas, las autopistas por las que circulamos y los cables Muchas actividades econmicas suponen renunciar a
que llevan la electricidad y la televisin por cable a nuestros consumo actual para aumentar el capital. Cada vez
hogares. En la economa de Estados Unidos, la cantidad total que invertimos -cada vez que construimos una fbri-
neta de capital privado es de ms de 19 billones de dlares, ca o una carretera, cada vez que aumentamos los
aos de estudios o su calidad o cada vez que incre-
incluido el capital estatal, el empresarial y el residencial. Eso
mentamos la cantidad de conocimientos tcnicos ti-
significa, en promedio, ms de 70.000 $ per cpita. les- aumentamos la futura productividad de la eco-
Como hemos visto, el capital es uno de los tres grandes noma y el futuro consumo.
factores de produccin. Los otros dos, la tierra y el trabajo,
suelen denominarse factores primarios de produccin, 10
cual significa que su oferta depende en gran medida de facto- El capital y la propiedad privada
res no econmicos, como la tasa de fecundidad y la geografa
del pas. El capital, en cambio, ha de producirse antes de po- En una economa de mercado, el capital generalmente es de
derlo utilizar. Por ejemplo, algunas empresas fabrican ma- propiedad privada y la renta que genera va a parar a los indi-
quinaria textil, que se utiliza despus para fabricar camisas; viduos. Cada parcela de tierra tiene su escritura o ttulo de
otras fabrican tractores agrcolas, que se utilizan despus para propiedad; casi todas las mquinas y edificios pertenecen a
ayudar a producir maz. una persona o a una sociedad annima. Los derechos de pro-
La utilizacin del capital implica mtodos de produccin piedad permiten a los dueos de bienes de capital utilizar-
indirectos que consumen tiempo. El hombre aprendi hace los, intercambiarlos, pintarlos, cavarlos, taladrarlos o explo-
mucho tiempo que las tcnicas de produccin indirectas sue- tarlos. Estos bienes de capital tambin tienen un valor de
len ser ms eficientes que los mtodos de produccin direc- mercado, por lo que pueden comprarse y venderse al precio
tos. Por ejemplo, el mtodo ms directo para pescar es meter- que tengan. La posibilidad de los individuos de poseer capi-
se en el agua y capturar los peces con las manos, pero esta tal y de heneficiarse de l es lo que da su nomhre al capita-
tcnica produce ms frustracin que peces. Utilizando una lismo.
caa de pescar (que es equipo de capital), el tiempo dedicado Sin embargo, aunque nuestra sociedad se asienta sobre la
a la pesca es mucho ms productivo desde el punto de vista propiedad privada, los derechos de propiedad son limitados.
de la cantidad de pescado capturado diariamente. Utilizando La sociedad decide la parte de <<nuestras propiedades que
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la alq!sod a:JeL U9!:J:JnpoJd el ap ouawne la anb
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seJua!w 'e!oua!:J!Ja aWJoua eun JeJoOI a!wJad u9!:Jez
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6Z 'v'N1:I3001i\1 'v'jIi\lONOJ3 'v'1 N3 OO'v'lS3 13 A SOO'v'J1:I31i\1SOl


30 ECONOMA

3. El Estado fomenta la estabilidad y el crecimiento macro- a los costes y que las compras de los consumidores disminu-
econmicos -reduciendo el desempleo y la inflacin y yan hasta alCriiarllnos niveles ineficientes. El patrn de pre-
fomentando el crecimiento econmico- por medio de la cios-excesivamente altos y niveles de produccin demasado
poltica fiscal y de la regulacin monetaria. bajos es la caracterstica distintiva de la ineficiencia que
acompaa a la competencia imperfecta.
Examinaremos brevemente cada una de las funciones. En realidad, casi todas las industrias son el alguna medida
imperfectamente competitivas. Por ejemplo, las lneas areas
pueden no tener competencia en algunas de sus rutas y varias
LA EFICIENCIA rivales en otras. El caso extremo de la competencia imperfec-
ta es el monopolista, que es un nico oferente que determina
Adam Smith reconoci que las virtudes del mecanismo del l solo el precio de un determinado bien o servicio. Por ejem-
mercado slo se aprovechan plenamente cuando estn pre- plo, Microsoft ha sido un monopolista en la produccin de
sentes los pesos y contrapesos de la competencia perfecta. sistemas operativos Windows.
Qu se entiende por competencia perfecta? ste es un tr- En los ltimos cien aos, la mayora de los gobiernos han
mino tcnico que se refiere a un mercado en el que ninguna tomado medidas para frenar los tipos ms extremos de com-
empresa o ningn consumidor es suficientemente grande pa- petencia imperfecta. A veces regulan los precios y los benefi-
ra influir en el precio de mercado. Por ejemplo, el mercado cios de los monopolios, como las empresas locales de agua,
de trigo es perfectamente competitivo porque la mayor ex- telfono y electricidad. La legislacin antimonopolio proh-
plotacin agrcola, que produce nicamente una minscula be, adems, prcticas como la fijacin colusoria de los pre-
proporcin del trigo mundial, no puede influir significativa- cios o los acuerdos para repartirse los mercados. Sin embar-
mente en su precio. go, el freno ms importante a la competencia imperfecta es la
La doctrina de la mano invisible es vlida en las economas apertura de los mercados a los competidores, ya sean na-
en las que todos los mercados son perfectamente competiti- cionales o extranjeros. Pocos monopolios pueden resistir du-
vos. Los mercados perfectamente competitivos asignan efi- rante mucho tiempo el ataque de los competidores, a menos
cientemente los recursos, por lo que la economa se encuen- que los gobiernos los protejan por medio de aranceles o de
tra en su frontera de posibilidades de produccin. Como reglamentaciones.
veremos ms adelante en este libro, cuando todas las indus-
trias estn sometidas a los pesos y contrapesos de la compe-
tencia perfecta, los mercados producen la cesta de productos Las externalidades
ms deseada por los consumidores utilizando las tcnicas
ms eficientes y la menor cantidad posible de factores. Existe otro tipo de ineficiencia cuando hay efectos-difusin o
Desgraciadamente, los mercados pueden no acercarse a la externalidades, que implican lajmP9sicin~e
competencia perfecta eficiente por muchas razones. Las tres costes o de beneficios. Las transacciones de mercado consis-
ms importantes son la competencia imperfecta, como los tene elintercambio voluntario de bienes o servicios por di-
IfiQpopolios; las externalidades, como la contaminacin; y nero. Cuando una empresa compra un pollo para hacer mus-
los bienes pblicos, como la defensa nacional y las autopis- los congelados, se lo compra a su dueo en el mercado de
IS. En todos los casos, un fallo del mercado hace que la pro- pollos y el vendedor recibe todo su valor. Cuando compra-
auccin o el consumo sean ineficientes, y el Estado puede mos un corte de pelo, el peluquero recibe todo el valor del
contribuir significativamente a curar la enfermedad. tiempo, las cualificaciones y el alquiler.
Pero muchas transacciones se realizan fuera de los merca-
dos. Aunque los aeropuertos causan muchsimo ruido, gene-
La competencia imperfecta ralmente no compensan a las personas que viven en los alre-
dedores por perturbar su paz. En cambio, algunas empresas
Una grave desviacin del mercado eficiente es la competen- que gastan mucho en investigacin y desarrollo producen
cia impe/1'ecta o los elementos monopolsticos. Mientras que unos efectos-difusin positivos al resto de la sociedad. Por
en condiciones de competencia perfecta ninguna empresa o ejemplo, los investigadores de AT&T inventaron el transistor
consumidor puede influir en los precios, existe competencia y desencadenaron la revolucin electrnica, pero los benefi-
imperfecta cuando un comprador o un vendedor puede in- cios que obtuvo AT&T como consecuencia slo representa-
fluir en el precio de un bien. Por ejemplo, si la compaa te- ron una pequea proporcin de las ganancias sociales totales.
lefnica o un sindicato es suficientemente grande para influir En ambos casos, una actividad ha ayudado o ha perjudicildo
en el precio de los servicios telefnicos o del trabajo, respec- a personas ajenas a las transacciones de mercado, es decir, se
tivamente, existe un cierto grado de competencia imperfecta. ha realizado una transaccin econmica sin un pago econ-
Cuando hay competencia imperfecta, es posible que la socie- mico.
dad se desplace a un punto situado por debajo de su FPP.
Ocurrira, por ejemplo, si un nico vendedor (un monopolis- Existen externalidades (o efectos-difusin) cuando las
ta) subiera el precio para obtener ms beneficios. La produc- empresas o los individuos imponen costes o benefi-
cin de ese bien sera inferior al nivel ms eficiente, por lo cios a otros fuera del mercado.
que disminuira la eficiencia de la economa. En esa situa-
cin, podra incumplirse la propiedad de la mano invisible Generalmente, los gobiernos se interesan ms por las ex-
que poseen los mercados. ternalidades negativas que por las positivas. A medida que
Qu consecuencias tiene la competencia imperfecta? La nuestra sociedad ha ido poblndose ms densamente y que
competencia imperfecta hace que los precios sean superiores ha ido aumentando la produccin de energa, de productos
'e::Jod? SIlS. uez!l!ln anb sO:)Jeq SOl e ellnw eun Je6ed e Je6!lqo ue!Jp
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ope::JJaw la '06Jl:!qwa U!S 'BUOZ Blsa ua sopeApd sOJe~ uOJaA sus;:lldwg sUI u1:Jul\ SOSJn:J;:ll SOl uznu:JU;:l O'illU:J g:Jul\ ;:lS 0pu:J
-flJlSUO::J as e::Junu A SZ:8L els8Lj sOJe~ oqnLj ou ep!Jol:! u3 -lgW PP ows1uu:J;:lW P 'SOp91W;:l Z;:lABUn 'SOn;:l u1:Jul\ SOSln:Jgl
'epaleJ!d el A so!6eJ~neu sOl 's el uunU gnb g:Jul\ 'SOp9U;:lS SOPUU!UUglgp U;:l SO~l;:lUOW SOlOA
-uawJol sel eJed O!JOlPJal aluala::Jxa eJa leue::J Opel!SueJl als3
SglUd1:Jyns OPUg9!W3 'lOPUlSU'il UUl'il OllO l;:l1nblun:J gnb lun'il! ;:ll
'sauBoeJOLj s~w AeLj anb el ua O::J!lU~Il"i1oue?::Jo lap euoz el
-U;:lWUl:JUX;:lUl.IOdwo:J ;:lS'SOlUJ o IUUO!:JUUUSU;:lPP oruO:J SO:J!q
ua a!o!~Jadns el ap sOJlaw sOluen::J soun e oP!6Jawns SOJlaw
-9-d S;:lUg!q lBldwOJ V 'U9!J:JnpOld ns lUlU;:lWOJ Ulud l!UgAl;:llU!
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32 ECONOMA

Los mercados no producen necesariamente una dis-


Aunque los remolcadores tenan probablemente un valor
aadido positivo, carecan de los atributos de bien pblico de
los faros. De hecho, como muchos cargueros estaban asegu-
rados, la navegacin planteaba un importante problema de
riesgo mora!. La conniven;iaentre los remolcadores y los
I tribucin justa de la renta. Una economa de mercado
puede producir unos niveles de desigualdad de la
renta y del consumo inaceptables para el electorado.

capitanes a menudo enriqueca a ambos a expensas de los Por qu podra dar el mecanismo del mercado una so-
propietarios y de las compaas de seguros. El nmero de re- lucin inaceptable a la pregunta de para quin? La razn se
molcadores no comenz a disminuir y los remolcadores a halla en que las rentas dependen de una amplia variedad de
quebrar gradualmente- hasta que el U. S. Lighthouse Servi- factores, entre los cuales se encuentran el esfuerzo, la educa-
ce, financiado con ingresos del Estado, no empez a construir cin, la herencia, los precios de los factores y la suerte. La
faros en el canal de Florida. distribucin de la renta resultante puede no ser un resultado
Los faros ya no son hoy una cuestin fundamental de po-
justo. Recordemos, adems, que los bienes siguen a los votos
ltica sino principalmente una cuestin de inters para los tu-
monetarios y no a las mayores necesidades. Es posible que el
ristas. Han sido sustituidos en gran medida por el Global Po-
sitioning System (GPS), sistema de localizacin global por gato de un rico est recibiendo la leche que necesita un nio
satlite, que tambin es un bien pblico suministrado gratui- pobre para estar sano. Se debe eso a que el mercado funcio-
tamente por el Estado. Pero la historia de los faros nos re- na mal? En absoluto, pues el mecanismo del mercado cumple
cuerda los problemas que pueden surgir cuando los bienes con su tarea, que es poner los bienes en manos de los que tie-
pblicos se suministran ineficientemente. nen los votos monetarios. Si un pas gasta ms en abonar el
csped que en alimentar a los nios pobres, se trata de un de-
fecto de la distribucin de la renta y no de un defecto del
mercado. Incluso el sistema de mercado ms eficiente puede
generar una gran desigualdad.
En un sistema de mercado, la distribucin de la renta a
Los impuestos. El Estado debe conseguir los ingresos menudo parece fruto de accidentes de nacimiento. Todos los
necesarios para pagar sus bienes pblicos y financiar sus aos la revista Forbes publica la lista de los 400 norteameri-
programas de redistribucin de la renta. Esos ingresos pro- canos ms ricos y es impresionante ver cuntos han heredado
ceden de los impuestos sobre las rentas de las personas y su riqueza o la han utilizado para conseguir una an mayor.
de las sociedades, sobre los salarios, sobre las ventas de Considerara todo el mundo que es necesariamente correcto
bienes de consumo y sobre otros artculos. Por otra parte, o ideal? Probablemente, no. Debe permitirse que una perso-
todas las administraciones -los municipios, las regiones y na se convierta en multimillonaria simplemente porque ha
el gobierno central- recaudan impuestos para pagar sus heredado 10.000 kilmetros cuadrados de pastizales o por-
gastos. que su familia posee pozos petrolferos? As es como se des-
Los impuestos se parecen a cualquier otro precio, en menuza la galleta en el capitalismo basado en ellaissezaire.
este caso, es el precio que pagamos por los bienes pblicos. r-- Durante la mayor parte de la historia de Estados Unidos,
Pero se diferencian en un aspecto fundamental: no son vo- el crecimiento econmico ha beneficiado a todo el mundo,
luntarios. Todo el mundo est sujeto a la legislacin impositi- elevando la renta de los pobres y la de los ricos. Pero en las
va; est obligado a pagar una parte del coste de los bienes p- dos ltimas dcadas, esta tendencia se ha invertido como
blicos. Naturalmente, como ciudadanos elegimos a travs del consecuencia de los cambios de la estructura familiar y de la
proceso democrtico tanto los bienes pblicos como los im- reduccin de los salarios de las personas que tienen menos
puestos para pagarlos. Sin embargo, la estrecha conexin en- cualificaciones y menos estudios. Al ponerse de nuevo ms
tre el gasto y el consumo que se observa en el caso de los bie- nfasis en el mercado, ha aumentado el nmero de personas
nes privados no existe en el de los impuestos y los bienes que carecen de hogar y de nios que viven en la pobreza y ha
pblicos. Slo pagamos una hamburguesa si queremos una, vuelto la miseria a muchas de las grandes ciudades de Esta-
pero debemos pagar la parte que nos corresponde de los im- dos Unidos.
puestos que se utilizan para financiar la defensa y la ensean- La desigualdad de la renta puede ser inaceptable desde el
za pblica incluso aunque no nos interesen nada esas activi- punto de vista poltico o tico. Un pas no tiene por qu acep-
dades. tar el resultado de los mercados competitivos como algo pre-
determinado e inmutable; los individuos pueden examinar la
distribucin de la renta y llegar a la conclusin de que es in-
LA EQUIDAD justa. Si a una sociedad democrtica no le gusta la distribu-
cin de los votos monetarios a que da lugar un sistema de
En nuestro anlisis de los fallos del mercado, como el mono- mercado de laissez aire, puede adoptar las medidas necesa-
polio o las externalidades, nos hemos fijado en los defectos rias para modificar la distribucin de la renta.
del papel asignador de los mercados, imperfecciones que Supongamos que los votantes deciden reducir la desigual-
pueden corregirse mediante una intervencin juiciosa. Pero dad de la renta. Qu instrumentos podra utilizar el Estado
supongamos por un momento que~la economa funcionara r para poner en prctica esta decisin? En primer lugar, podra
con una eficiencia total, que siempre se encontrara en la fron- establecer unos impuestos progresivos, es decir, gravar las
tera de posibilidades de produccin y nunca por debajo de rentas altas con un tipo impositivo ms elevado que las bajas.
ella, que siempre eligiera la cantidad correcta de bienes p- Podra establecer elevados impuestos sobre la riqueza o sobre
blicos frente a los privados, etc. Incluso aunque el sistema de las grandes herencias para romper la cadena de privilegios.
mercado funcionara perfectamente, podra generar un resul- Los impuestos federales sobre la renta y sucesorios son ejem-
tado defectuoso. plos de esta clase de impuestos progresivos redistributivos.
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34 ECONOMA

Tabla 2-1. EL ESTADO PUEDE REMEDIAR LOS FALLOS DEL MERCADO

Fallo de la economa de mercado Intervencin del Estado Ejemplos actuales de intervencin

Ineficiencia:
Monopolio Fomenta la competencia Leyes antimonopolio, liberalizacin
Externalidades Interviene en los mercados Leyes contra la contaminacin, ordenanzas contra el
tabaco
Bienes pblicos Fomenta las actividades Construccin de faros, suministro de enseanza pblica
beneficiosas

Desigualdad:
Desigualdades inaceptables Redistribuye la renta Impuestos progresivos sobre la renta y sobre la riqueza,
de la renta y de la riqueza programas de mantenimiento de los ingresos o de
transferencias (por ejemplo, cupones de alimentacin)

Problemas macroeconmicos:
Ciclos econmicos (elevados Estabiliza por medio de Poltica monetaria (por ejemplo, modificacin de la
niveles de inflacin medidas macroeconmicas oferta monetaria y de los tipos de inters) y poltica
y de desempleo) fiscal (por ejemplo, programas de impuestos y de gasto)
Lento crecimiento econmico Estimula el crecimiento Invertir en educacin, elevar la tasa de ahorro nacional
reduciendo el dficit presupuestario o aumentando el
supervit presupuestario

reduce la iniciativa empresarial; los intentos de los gobiernos


emular as a una economa de mercado sin las tendencias
de estabilizar la economa estn condenados al fracaso en el monopolsticas del capitalismo. Hayek lo refut. Seal que
mejor de los casos y a aumentar la inflacin en el peor. En los costes y las posibilidades de produccin no se conocen.
suma, para algunos el Estado es el problema en lugar de la Slo era posible movilizar y utilizar eficazmente la informa-
solucin. cin dispersa entre los mllones de agentes con los incentivos
de un sistema de libre empresa privada. Ningun sistema pue-
de generar innovaciones sin la zanahoria de los beneficios y
el palo de la quiebra. La economa moderna, con su nfasis
en la informacin dispersa y asimtrica, debe mucho a las
Guardianes de la libertad econmica: brillantes ideas de Hayek.
Friedrich Hayek y Milton Friedman El libro de Hayek de gran xito y que ms atrajo la aten-
cin del pblico en general fue The Road ofSerfdom. En esta
Los economistas, corno seres humanos, cambian de opinin obra adverta que el camino hacia el infierno de la tirana to-
y de ideologia. Como parecia que la pOltica de los gobiernos talitaria y la ineficiencia econmica estaba plagado de bue-
haba conseguido con tanto xito movilizar a las economas nas intenciones de pequeas interferencias en los libres mer-
de guerra de Estados Unidos y del Reino Unido y lograr una cados y en las empresas privadas.
victoria militar contra Alemania y Japn durante la Segunda Las irlVestigaciones estadsticas y analticas de Friedman
Guerra Mundial y como pareca que las medidas macroeco- abarcan muchos temas. Document las pequeas diferencias
nmicas activas haban conseguido vencer a la Gran Depre- que existen entre las tasas de ahorro de los pobres y de los ri-
sin, las ideologas conservadoras basadas en el laissez faire cos a largo plazo cuando se ajusta el ahorro para tener en
acabaron siendo defendidas slo por una minora de los eco- cuenta las oscilaciones temporales de la renta, lo que llev a
nomistas profesionales del mundo libre. la teora del consumo basada en la renta permanente (que se
Dos eminentes estudiosos siempre dudaron de las virtu- analiza en los apartados macroeconmicos de este libro). En
des de un elevado grado de intervencin del Estado en la COlaboracin con Anna Schwartz, Friedman escribi la insu-
economa. Friedrich Hayek (1899-1992), profesor en Viena, perable Monetary History of the United Sta tes, 1876" 1960
Londres y Chicago, y Mlton Friedman (1912), profesor de la (1993). Este libro desencaden la revolucin monetarista y
Universidad de Chicago y miembro de la Hoover Institution llev a los macroeconomistas a darse cuenta de cmo poda
de Stanford, recibieron el Premio Nobel de Economa por sus afectar la oferta monetaria al gasto agregado, a los precios y
innovaciones cientficas. Los economistas conservadores y a la produccin. Friedman contribuy a convencer a los eco-
<<libertarios tienen hoy en gran estima sus trabajos. nomistas de que la poltica monetaria es importantsima para
En su trabajo ms influyente, Hayek examin la eficiencia la actividad econmica global.
de diferentes tipos de organizacin econmica. Las dcadas Durante la segunda mitad del siglo xX, se registr en todo
de 1920 y 1930 fueron testigos de un gran debate sobre la el mundo -en Estados Unidos, Europa occidental y Asia, as
eficiencia con que podian organizarse los recursos en el so- como en la Unin Sovitica de Stalin yen la China de Mao-
cialismo. Oskar Lange y Abba Lerner sostenan que una em- una importante vuelta al extremo del mercado competitivo y
presa socialista poda fijar los precios como las capitalistas y un abandono del extremo de la economa autoritaria centrali-
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36 ECONOMA

c. El papel econmico del Estado 9. Los mercados no generan necesariamente una distribucin
justa de la renta; pueden generar unos niveles inaceptable-
7. Aunque el mecanismo del mercado es una forma admirable de mente elevados de desigualdad de la renta y del consumo. En
producir y asignar los bienes, a veces tiene fallos que hacen respuesta, el Estado puede alterar el patrn de renta (el para
que los resultados econmicos sean deficientes. El Estado quin) generado por los salarios, las rentas, el tipo de inters y
puede intervenir para corregirlos. Su papel en las economas los dividendos de mercado. Los estados modernos utilizan los
modernas es garantizar la eficiencia, corregir la distribucin impuestos para recaudar ingresos con el fin de financiar las
injusta de la renta y fomentar el crecimiento y la estabilidad transferencias o los programas de mantenimiento de los ingre-
de las economas. sos que constituyen una red de seguridad financiera para los
8. Los mercados no consiguen asignar eficientemente los bienes necesitados.
cuando hay competencia imperfecta o extemalidades. Cuando 10. Desde el desarrollo de la macroeconoma en la dcada de 1930,
hay competencia imperfecta, pbr ejemplo, un monopolio, los el Estado ha desempeado un tercer papel: utiliza los poderes
precios son elevados y los niveles de produccin bajos. Para lu- fiscales (para recaudar impuestos y gastar) y la poltica moneta-
char contra esta situacin, el Estado regula las empresas y ria (influyendo en los crditos y en los tipos de inters) para fo-
aprueba leyes antimonopolio que limiten su conduta. Existen mentar el crecimiento econmico y la productividad a largo
externalidades cuando las actividades imponen costes o benefi- plazo y reducir los excesos de la inflacin y el desempleo a lo
cios que no se pagan en el mercado. El Estado puede decidir in- largo de los ciclos econmicos. Desde los aos ochenta, la mez-
tervenir y regular estos efectos-difusin (como en el caso de la cla de la economa mixta llamada Estado de bienestar ha estado
contaminacin del aire) o suministrar bienes pblicos (como en a la defensiva en la permanente batalla que ocasiona la frontera
el caso de la sanidad pblica). entre el Estado y el mercado.

El mecanismo del mercado Rasgos de las economas modernas Papel econmico del Estado
mercado, mecanismo del mercado especializacin y divisin del trabajo eficiencia, equidad, estabilidad
mercado de bienes y de factores de dinero ineficiencias: monopolio y externalidades
produccin factores de produccin (tierra, trabajo, falta de equidad de las rentas en el sistema
precios como seales capital) de mercado
equilibrio del mercado capital, propiedad privada y derechos poltica macroeconmica:
competencia perfecta e imperfecta de propiedad poltica fiscal y monetaria
doctrina de la mano invisible de Adam Smith estabilizacin y crecimiento

Otras lecturas Para un fascinante ejemplo de cmo se organiza una pequea


economa sin dinero, vase R. A. Radford, The Economic Organi-
Para un til anlisis de la globalizacin, vase Symposium on Glo- zation of a P. O. W. Camp, Economica, vol. 12, noviembre, 1945,
balization in Perspective, Journal of Economic Perspectives, oto- pgs. 189-201.
O,1998.
Direcciones de Internet
Para ejemplos de los escritos de los economistas libertarios, va-
El lector puede encontrar anlisis recientes de la economa,
se Milton Friedman, Capitalis and Freedom (University of Chicago
as como un examen de importantes cuestiones de la poltica
Press, 1963) y Friedrich Hayek, The Road to Serjdom (University of
econmica, en el Economic Report of the President en w3.ac-
Chicago Press, 1994).
cess.gpo.gov/eop/. Vase www.whitehouse.gov para informacin
sobre el presupuesto federal de Estados Unidos y como punto
Para una firme defensa de la intervencin del Estado en la
de acceso a la til Economic Statistics Briefing Room.
economa, vase Robert Kuttner, Everything for Sale: The Virtues
and Limits of the Market (University of Chicago Press, 1999), y En la pgina del Cato Institute, www.cato.org/, se presentan im-
Anne Alstott y Bruce Ackerman, The Stakeholder Economy (Yale portantes cuestiones desde un punto de vista econmico conserva-
University Press, New Haven, CT, 1999). dor o libertario.

1. De qu depende la composicin de la produccin nacional? En tar su renta en funcin de sus gustos y de los precios de mercado.
algunos casos, decimos que los consumidores son soberanos, En otros casos, las decisiones son fruto de decisiones polticas de
lo cual significa que los consumidores deciden cmo van a gas- los parlamentos. Considere los siguientes ejemplos: transporte,
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