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SEPARACIONES MECNICAS

Muestreo y preparacin de la
muestra

TEMA 4

SEPARACIONES
MECNICAS

Ciclo Formativo Anlisis Qumico y Control de Calidad

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SEPARACIONES MECNICAS

TAMIZADO Y TAMICES

1. CONSIDERACIONES GENERALES.
El objeto de la tamizacin o tamizado es separar las distintas fracciones que componen un
slido granular o pulverulento, por el diferente tamao de sus partculas, utilizando para ello los
tamices.
En principio, se puede considerar como tamiz toda superficie agujereada. Para que la
operacin pueda efectuarse es necesario que el slido a tamizar y el tamiz encargado de ello se
encuentren en movimiento relativo, para con ello dar oportunidad a las partculas del slido a
que coincidan con las aberturas del tamiz y que pasen a travs de stas las de menor tamao.
Todo tamiz dar, pues, dos fracciones:
Una, la fraccin gruesa (o de gruesos o el rechazo)
Otra, la fraccin fina, que se llama tambin los finos o el cernido.
Cuando el producto a separar en fracciones de distinto tamao de grano se quiere
subdividir en x fracciones, sern precisos, evidentemente, (x 1) tamices.
La tamizacin es operacin de gran importancia en la industria qumica. En innumerables
industrias es indispensable efectuar los ensayos de tamizado, para as poder expender un material
al tamao ptimo para su empleo. La industria del cemento, harinas, polvos, granulados, piensos,
abonos, carbones, etc.
Los productos cristalizados no salen, en general, al mercado ms que despus de haber
sido tamizados, ya que del tamao de los cristales dependen muchas de sus propiedades
utilitarias; otros productos, como los cementos, han de responder para su utilizacin a un grado
de finura determinado; en la fabricacin de superfosfatos, el. desarrollo de la reaccin entre el
cido sulfrico y las fosforitas, y la temperatura alcanzada por la masa, dependen en gran medida
de la finura de la fosforita; el poder cubriente de los pigmentos -una de sus principales
caractersticas- es funcin del tamao de grano del pigmento y de la gradacin en que se
encuentren los diferentes tamaos que lo componen. Incluso la cintica de las reacciones
heterogneas depende del tamao de grano -de la superficie- que presente la fase slida; en
general, se puede decir que las reacciones en que interviene, cuando menos, un slido dependen:
Del tamao de las partculas del slido.
De la entropa del mismo.
De la forma de las partculas.
De la naturaleza de la superficie.
De la estructura de esta superficie.
El aumento de finura favorece la reactividad, solubilidad, etc.

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2. TAMICES.
De acuerdo con su funcin, se pueden clasificar los tamices en:
industriales
de laboratorio.
Los tamices industriales pueden estar constituidos por barras paralelamente dispuestas
formando un plano sobre el que se desliza el material a tamizar, por chapas agujereadas, o por
tejidos.
En los trabajos de laboratorio, trabajos de tipo analtico, se utilizan casi con exclusividad
los tamices cuya superficie tamizante la constituye un tejido.
Los tejidos estn constituidos por dos clases de hilos: Los hilos de trama (a lo ancho del
tejido) y los de urdimbre (a lo largo). La unin que al tejer se d a la trama y a la urdimbre
determina la clase de tejido: liso, asargado, en cadeneta, de retar, doble, triple, etc.
El material de que pueden confeccionarse los hilos es muy variado: metales de muchas
clases, seda, nylon, crin, etc., segn las caractersticas del producto que se tamiza. As, para
productos con cantos muy vivos y de gran dureza se emplean hilos de acero al manganeso; para
productos hmedos, finos y corrosivos, se usan hilos de bronce fosforoso, de aceros austenticos
o de vidrio.
La forma de los hilos puede tambin ser variada; pueden ser de seccin circular,
cuadrada, ovalada, rectangular. El grueso de los hilos puede ser igualo distinto en la trama y en
la urdimbre; generalmente, cuando no son uniformes son mayores los hilos de trama.
Los huecos que deja el tejido, y que, en conjunto constituirn la superficie de tamizado,
pueden ser de forma distinta, segn la clase de tejido.
Las mallas cuadradas se aconsejan para tamizar productos de grano plano -escamas- o
alargado. Las mallas alargadas-rectangulares, trapezoidales, etc. se suelen emplear para tamizar
formas cbicas; constituyen los tamices de mayor superficie til.
Con tamices de malla rectangular, y empleando relaciones distintas para los lados de la
malla, p. ej., 1:0,5, 1:0,75, 1:1 (cuadrada), se puede determinar el grado de laminaridad de un
producto.

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2.1. Caracterizacin de un tamiz.


En la figura est representado esquemticamente un trozo de tejido tamizador de malla
cuadrada, la ms frecuente.

Caracterizan a estos tejidos: el grueso del hilo, que supondremos circular, definido por su
dimetro, d, y la luz de malla, L. El ancho de malla, m, es funcin de los otros dos parmetros;
as, de acuerdo con la figura, se puede escribir que
m=L+d
ecuacin que nos dice que para un mismo ancho de malla, la luz es tanto ms pequea cuanto
mayor sea el grueso del hilo, d.
La caracterizacin tcnica de los tamices se ha efectuado segn distintos criterios. As:
o En un principio se caracterizaron por el nmero de mallas comprendidas en la
unidad de longitud, en nuestro caso el centmetro es la unidad de longitud ms
usual. Es evidente que el nmero de mallas o nmero de tamiz ser:
1
n=
m
o En otras ocasiones se designa el tamiz por el nmero de mallas por centmetro
cuadrado (o por pulgada cuadrada), o sea, por
1
n2 =
m2

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o La designacin ms moderna, y de aceptacin casi general en Europa, es la


establecida por las normas DIN (alemanas), mediante la cual el tejido del tamiz se
caracteriza por la luz de la malla o abertura, expresada en milmetros. O sea, por
10L. Estas normas fijan el dimetro de los hilos.
Otro dato interesante en la caracterizacin de tamices es su superficie relativa til
expresada por el cociente entre la superficie que ocupan las luces y la superficie total. Su valor se
suele llamar caracterstica del tamiz, y ser:

L2
K= = L2 n2
(L + d ) 2

A la vista de esta frmula se ve que para calcular L o K es preciso conocer d.


La norma DIN citada anteriormente (DIN 1171) fija para d unos valores tales que:
Si m < 0,15 mm (tamices finos) K = 0,36 aprox.
Si m > 0,15 mm (tamices gruesos) K = 0,50 aprox.
Con los datos que anteceden es fcil poder caracterizar totalmente un tamiz determinado.

2.2. Ejercicio.
Identificar el tamiz nmero 100 DIN (denominacin antigua). De acuerdo con lo
comentado anteriormente.
n = 100 mallas/cm
n2 = 1002 = 10000 mallas/cm2
1 1
m= = = 0,01 cm de ancho de malla
n 100
Como el ancho de malla es menor que 0,15 mm; K = 0,36, y
K
L2 = 2
0,36 10 4
n

L 0,006 cm

d = m L = 0,01 0,006 = 0,004 cm

Valores que, como puede apreciarse, coinciden con los de la tabla de la pgina siguiente en la
que se recogen los tamices analticos de la serie DIN 1171.

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Tamices de ensayo. DIN 1171


L, mm n, cm-1 d, cm m, mm m2
(denominacin (denominacin dimetro hilo del ancho de nmero de
moderna) antigua) malla mallas/cm2
0,060 100 0,0040 0,100 10000
0,075 80 0,0050 0,125 6400
0,090 70 0,0055 0,145 4900
0,100 60 0,0065 0,165 3600
0,12 50 0,0080 0,200 2500
0,15 40 0,0100 0,250 1600
0,20 30 0,0130 0,330 900
0,30 20 0,0200 0,500 400
0,60 10 0,0400 1,000 100
1,20 5 0,0800 2,000 25
2,00 3 0,100 3,000 9
3,00 2 0,120 4,200 4
4,00 1,5 0,160 5,600 2,25
6,00 1 0,250 8,500 1

En Espaa se rigen por la norma UNE-7050. En esta norma la razn de la luz de malla de
10
un tamiz en la serie es de 10 = 1,2589; aunque puede haber tamices de malla intermedia.
Las aberturas de los tamices de la serie UNE-7050 son las siguientes:

TAMIZ 80 40 20 10 5 1,25 0,63 0,32 0,16


ABERTURA (mm) 80 40 20 10 5 1,25 0,63 0,32 0,16

En otros pases los tamices de ensayo se agrupan segn normas A.S.T.M.:


La serie ASTM gruesa tiene 22 tamices desde 4,24 pulgadas hasta pulgada.
La serie ASTM fina tiene 30 tamices desde 0,223 pulgadas hasta 0,0015 pulgadas.

Las aberturas en estas series descienden segn la razn 4 2 . Como esta relacin es muy
pequea, resultan demasiados tamices y demasiado prximas sus aberturas para trabajos que no
requieren separaciones muy agudas. Por eso, en ocasiones se utilizan estos tamices
alternadamente (uno s y el siguiente no) con lo que se maneja una serie cuya razn es 2.
Tambin se utiliza la serie TYLER basada en el nmero de mallas por pulgada. As, un
tamiz de 200 mallas corresponde a 200 mallas/pulgada con una luz de malla de 0,074 cm. La
abertura depende del grosor de hilo. La relacin de un tamiz al siguiente de la serie es de 1,41
( 2 ) veces la luz de malla, aunque pueden existir tamices intermedios.

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2.3. Trabajo con los tamices.


Tericamente, al colocar sobre un tamiz una sustancia constituida por granos de distinto
tamao y proceder a su tamizacin zarandendola convenientemente, deben quedar sobre aqul
todos los granos de tamao mayor que la luz del tamiz, y pasar por ste todos los que tienen
tamao ms pequeo. Esto es cierto con mucha aproximacin en los anlisis de tamizado que se
practican con tamices contrastados y si se siguen las prescripciones que hay para esta clase de
operaciones.
Sin embargo, hay ciertas causas que determinan la imposibilidad de una separacin neta
de tamaos por el tamizado, quedando retenida una parte de los finos con los granos gruesos que
constituyen el rechazo del tamiz, y pasando tambin una cierta cantidad de gruesos a formar
parte del producto fino o cernido. Esto ltimo se debe, casi siempre, a irregularidades de la
superficie tamizadora, bien porque el tejido est mal construido, o porque se siten entre las
mallas algunas partculas de forma irregular y de tamao muy prximo al de la luz de la malla, y
que por la presin y rozamiento de las que se mueven por encima de ellas originen corrimiento s
de los hilos que dilatan las mallas y, por tanto, aumentan la luz.
Pero lo ms frecuente es que sean los finos los que no pasen totalmente y queden
impurificando el rechazo del tamiz. Las causas de esto son varias:
Si el producto est hmedo, se aglomeran los finos y se comportan como gruesos, por
lo que no pasan el tamiz.
El frotamiento electriza a las partculas pulverulentas y provoca tambin su
adherencia.
La gran energa superficial de los polvos muy finos es origen tambin de una mayor
adherencia, por la que quedan unidos a los granos gruesos formando parte,
indebidamente, del rechazo.
Para eliminar estas acciones de adherencia se emplea en ciertos casos un chorro de agua
(tamizado por va hmeda).
Todava hay otras dos causas por las que no pasan al cernido todos los granos que
debieran hacerla:
Una de ellas es la falta de tiempo de tamizado suficiente para que todas las partculas
hayan tenido la posibilidad de encontrar la malla por la que pueden pasar y que hayan
pasado.
La otra -que no se da en el caso de los anlisis de tamizado practicados en el
laboratorio- se presenta cuando la parrilla es inclinada. Tales cribas no ofrecen a las
partculas la dimensin real de sus aberturas, sino la proyeccin horizontal de stas
que, indudablemente, es menor.
En cualquier caso, la separacin es tanto ms difcil cuanto ms prximos sean los
tamaos a separar.

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2.4. Ejercicio:
Supongamos que se someten a tamizado B gramos de un producto bruto. El tamiz
empleado deja pasar C gramos como cernido, quedando, por tanto, sobre el tamiz un rechazo,
constituido por la fraccin gruesa, en cantidad de R gramos. Es evidente que:
B=C+R
B = gramos del producto bruto.
C = gramos que han pasado el tamiz = CERNIDO
R = gramos que no han pasado el tamiz = RECHAZO

Se llama ndice de cernido, ic, al porcentaje de B que representa la fraccin de finos, C; o


sea:
C R
iC = 100 e igualmente, iR = 100 ,
B B
siendo iR el ndice de rechazo (o ndice de gruesos).
Es evidente tambin que iC + iR = 100.
A estos ndices se los llama corrientemente rechazo o cernido, entendindose que son
porcentuales.

2.5. Representacin de los resultados de un anlisis de tamizado.


En general, los mtodos de representacin del anlisis de tamizado que se van a exponer
se emplean tambin para representar el anlisis granulomtrico obtenido por mtodos distintos a
los de tamizado.
El anlisis de tamizado (anlisis de finuras practicado con tamices) se efecta
disponiendo una serie de tamices superpuestos, en la parte superior el ms grueso y en la inferior
el ms fino, depositando en el superior una cierta cantidad del producto bruto -generalmente; 100
gramos- y zarandeando el sistema durante un tiempo suficiente para que cada tamiz deje pasar
todos los finos que le correspondan segn su luz o abertura.
Los resultados obtenidos se representan de alguna de las siguientes maneras:
Representacin diferencial.
Representacin acumulada.
Representacin del porcentaje promedio.
Otros adaptados a estudios especiales, no estudiados aqu.

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Representacin diferencial:
Consiste en llevar a un sistema de coordenadas rectangulares el porcentaje de producto que
queda retenido en cada tamiz, frente a la luz o abertura de ese tamiz.
En la figura est representada la curva diferencial correspondiente a un tamizado

Representacin acumulada
Puede referirse a rechazos o a cernidos.
En esta representacin, las ordenadas representan el tanto por ciento de producto original
cuyas partculas son mayores (rechazo) o menores (cernido) que la abscisa correspondiente, que
es la abertura del tamiz en cuestin.
En la figura se ve el trazado de estas dos curvas para el mismo caso cuya curva diferen-
cial est representada en la grfica anterior.

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2.6. Ejercicio prctico de representacin de un tamizado.


Se ha practicado un anlisis granulomtrico de 100 g. de un producto, utilizando la
siguiente serie de tamices DIN 1171, sobre los cuales se han quedado los rechazos porcentuales
que debajo de cada nmero de tamiz se indican:

N de tamiz 20 30 40 50 60 70 80 100
Rechazo en g. 0,0 2,3 15,0 29,2 30,0 17,1 6,3 0,1

Suma de rechazos = 100 g.

Trazar:
a) La curva diferencial
b) La curva acumulada de rechazos
c) La curva acumulada de cernidos

SOLUCIN:
Con los datos que tenemos confeccionaremos la tabla siguiente:

I II III IV V VI
Rechazo % Cernido %
Luz de malla Rechazos Cernidos
N de tamiz R C
L, mm i R = 100 iC = 100 acumulados acumulados
B B
20 0,30 0,0 100,0 0,0 100,0
30 0,20 2,3 97,7 2,3 97,7
40 0,15 15,0 85,0 17,3 82,7
50 0,12 29,2 70,8 46,5 53,5
60 0,10 30,0 70,0 76,5 23,5
70 0,09 17,1 82,9 93,6 6,4
80 0.075 6,3 93,7 99,9 0,1
100 0.060 0,1 99,9 100,0 0,0
100,0

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Los datos se han calculado de la siguiente manera:


Columna I: contiene los datos sobre el nmero de tamiz del enunciado.
Columna II: Luz para cada uno de los tamices.
Columna III: Rechazos de cada tamiz segn los datos del problema. Suma 100
gramos.
Columna IV: cernidos %
Columna V: rene los rechazos acumulados; las cifras de esta columna se obtienen
sumando al rechazo propio de cada tamiz los correspondientes a todos los tamices
que le anteceden. As, el rechazo acumulado 17,3 (tamiz nmero 40) es la suma de
los rechazos: 0,0 + 2,3 + 15,0.
Columna VI: de cernidos acumulados se obtienen restando de 100 los valores
correspondientes de la columna IV, pues en todo caso ha de cumplirse que:
CERNIDO + RECHAZO = CANTIDAD ANALIZADA (100 gr. en nuestro caso)

LA CURVA DIFERENCIAL DE TAMIZADO:

DIFERENCIAL %

30
PESO % SOBRE TAMIZ

25
20
15
10
5
0
0,06 0,09 0,12 0,15 0,18 0,21 0,24 0,27

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CURVA DE RECHAZOS ACUMULADOS

RECHAZOS ACUMULADOS

100
90
80
70
PESO %

60
50
40
30
20
10
0
0,06 0,11 0,16 0,21 0,26
LUZ DE MALLA (mm)

CURVA DE CERNIDOS ACUMULADOS:

CERNIDOS ACUMULADOS

100
90
80
70
PESOS %

60
50
40
30
20
10
0
0,06 0,11 0,16 0,21 0,26
LUZ DE MALLA (mm)

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CURVA DE RECHAZOS Y CERNIDOS ACUMULADOS

RECHAZOS Y CERNIDOS ACUMULADOS

100
90
80
70
PESO %

60
50
40
30
20
10
0
0,06 0,11 0,16 0,21 0,26
LUZ DE MALLA (mm)

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3. TAMICES EN LA INDUSTRIA.
Las superficies tamizadoras empleadas con fines industriales pueden estar constituidas
por barras o viguetas, por chapas agujereadas o por tejidos de varias naturalezas.

3.1. Agrupaciones de tamices


Cuando se emplea ms de un tamiz para separar el producto en ms de dos fracciones, se
pueden acoplar segn dos sistemas: en lnea y en cascada. La diferencia est, como se ve, en que
en el primer caso el producto bruto, B, cae sobre el tamiz ms delicado, el de malla ms fina. Por
tanto, si la diferencia de tamaos es muy grande, los trozos gruesos pueden daar el tamiz ms
fino.

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3.2. Tamices industriales en los que se mueve el slido.


La superficie tamizadora est quieta. Pertenecen a este grupo las parrillas inclinadas,
formadas por barras paralelas, adyacentes, uniformemente espaciadas unas de otras,
constituyendo un plano inclinado por cuya parte superior se descarga la alimentacin,
recogindose los gruesos o rechazo en el otro extremo y pasando los finos a su travs por los
huecos que quedan entre las barras.
Hay un grado de inclinacin ptimo para cada material (segn el tamao de grano y las
propiedades superficiales del mismo) con el que se obtiene el mximo rendimiento en la
separacin.

3.3. Sistemas de tamizado con tamiz mvil


En estos tamices tambin se mueve el slido pero con cierto retraso, a causa de la inercia.
Aqu se exponen varios ejemplos de funcionamiento.

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4. TAMIZADO EN EL LABORATORIO.
Existen para los laboratorios, mquinas provistas de un motor y una excntrica que
imprimen un movimiento de vaivn a la serie de tamices colocados en el soporte de la mquina.

Con ello se logra un movimiento constante y regular, facilitando de forma automtica lo


que se haca manualmente y consiguindose una agitacin de las partculas de slido mucho ms
rpida y eficaz.
Se emplean tamizadoras electromagnticas que transmiten a los tamices unas vibraciones
en sentido vertical producidas por un electroimn. Ello da un movimiento rotatorio a los
productos a tamizar, acelerando el tiempo de tamizado y evitando los taponamientos de las
mallas.

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Para un solo tamiz tenemos un material que pasa (cernido) y un material que no pasa
(rechazo). El balance de materia a un tamiz es:
ALIMENTACIN (entrada) = CERNIDO (pasa) + RECHAZO (no pasa)

ALIMENTACIN

RECHAZO

CERNIDO

Esto significa que si tamizamos 50 g. y pasan a travs del tamiz 20 g. tenemos:

peso material que pasa 20


Cernido (%) = 100 = 100 = 40 %
a lim entacin ( g ) 50

Rechazo (%) = Re chazo (%) =


peso material que no pasa
100 =
(50 20) 100 = 60 %
a lim entacin ( g ) 50

4.1. Sistemas de tamizado.


A. EN PARALELO O LNEA
La alimentacin llega al tamiz de menor luz de malla, obtenindose un cernido C1 y un
rechazo R1 que pasa al tamiz siguiente; de ste se obtienen, de nuevo, un cernido C2 y un rechazo
R2 y as sucesivamente.

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B. EN SERIE O CASCADA
La alimentacin llega al tamiz de mayor luz de malla dando un primer rechazo R1 que se
retira, y un cernido C1 que pasa al tamiz siguiente, de menor luz de malla, constituyendo su
alimentacin; y as sucesivamente. Es el sistema ms utilizado e incluso las mquinas estn
adaptadas a este tipo de tamizado.

4.2. Mtodos de tamizado.


A. POR VA SECA
Se realiza tamizando el material seco mediante un sistema de agitacin mecnica como es
el vibro-tamiz.

B. POR VA HMEDA
La fuerza impulsora de separacin de las partculas es agua a presin. No sirve para
materiales solubles.

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FILTRACIN

1. CONSIDERACIONES GENERALES.
Se entiende por filtracin la operacin por la cual se separan los slidos finamente
divididos de los fluidos en cuyo seno estn suspendidos, utilizando una superficie permeable a
los fluidos.
El fluido en cuestin puede ser, como se sabe, un lquido o un gas. Los conceptos tericos
que aqu se estudian son aplicables, en general, tanto a la filtracin de gases como a la de
lquidos turbios, aunque en su desarrollo nos hemos de referir slo a los lquidos.
El estudio de la filtracin desde el punto de vista qumico-tcnico tiene las siguientes
finalidades:
A. Poder decidir razonadamente el tipo de filtro ms adecuado a la finalidad
perseguida.
B. Dimensionar este filtro
C. Establecer las condiciones de ejecucin de las operaciones de filtracin y de
lavado.
Para efectuar una filtracin hace falta un lquido turbio y un material filtrante que, al
retener el precipitado, d un filtrado libre de sustancias slidas en suspensin.
En principio, podra considerarse que el material filtrante acta como un tamiz,
reteniendo entre sus mallas a las partculas del precipitado. Sin embargo, en general, puede
decirse que esta concepcin es errnea, pues es posible obtener filtrados completamente limpios
empleando medios filtrantes cuya luz de mallas sea mayor que el dimetro de las partculas del
precipitado. Es ms, en muchas filtraciones industriales ocurre efectivamente as.
Igualmente que al estudiar el tamizado se vio que los polvos muy finos tupan el tamiz
por adherirse a los hilos a causa de su gran energa superficial, en la filtracin los poros del
material filtrante resultan tambin parcialmente bloqueados por el precipitado y, pasados los
primeros instantes, ya no es el medio filtrante el que determina las posibilidades de separacin,
sino el propio precipitado; se forma una torta a cuyo travs ha de pasar el filtrado, siendo
necesario para ello vencer una cierta resistencia mediante el empleo de presiones apropiadas.

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A pesar de lo dicho, la correcta eleccin del material filtrante es condicin precisa para
obtener una buena filtracin. El estado fsico del material filtrante y su naturaleza qumica y
estado superficial determinarn la mayor o menor adherencia del precipitado y, con ello, la
posibilidad de efectuar una filtracin con medios ms o menos permeables. El medio filtrante
debe retener el precipitado, pero sin que la deposicin de ste sobre l o en el interior de sus
poros cierre el paso al lquido; las partculas del precipitado deben formar como puentes sobre
los poros del material filtrante.
Adems los materiales deben presentar:
o Poca resistencia al flujo.
o Gran resistencia qumica frente a los productos que han de filtrarse.
o Suficiente resistencia mecnica para soportar la presin de trabajo.
o Buena resistencia al desgaste.
o Superficie lo ms lisa posible para poder separar de ella el precipitado sin
prdidas.
Algunas de estas condiciones son contrapuestas.
Se emplean como medios filtrantes en ocasiones material granulado como: polvo de
carbn, arena, grava, tierras de variada naturaleza,..
En otras ocasiones este material granulado se suelda, tratndose entonces de placas
fritadas, como lo son las placas de vidrio poroso.
Tambin se utilizan tejidos o fieltros y en el laboratorio fundamentalmente el papel de
distintos gramajes y propiedades.

2. COADYUVANTES PARA LA FILTRACIN.


En casos en los que exista el riesgo de una obturacin rpida del medio filtrante, es
necesario aumentar la porosidad de la torta mediante el empleo de un agente coadyuvante de la
filtracin. Son sustancias que adicionadas a la suspensin original proporcionan un aumento de
la clarificacin o de la filtracin, o ambos efectos a la vez, por medio de factores fsicos.
A veces se aaden antes de la filtracin, sobre la tela, para facilitar sta desde el
comienzo. Sus caractersticas son las siguientes:
a) Inertes.
b) Insolubles.
c) Incompresibles.
d) Irregularidad de formas y tamaos, lo cual facilita los caminos preferenciales.

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SEPARACIONES MECNICAS

Se usan para este fin tierras de diatomeas, "kieselguhr", (restos esquelticos de algas
microscpicas), perlita, celulosa, asbestos, carbn, mezclas, etc., que forman lechos de
porosidades elevadas.
En cada caso existe una cantidad ptima de coadyuvante a aadir, pues reduce la
resistencia especfica de la torta pero aumenta su espesor. Adems, las tortas con coadyuvantes
son muy compresibles y hay que prever qu presiones se van a utilizar para que no se elimine su
efecto.
Finalmente, indicar que si interesa el slido en la filtracin, luego habr que separar ste
del coadyuvante, y eso puede ser problemtico.

3. LAVADO DEL PRECIPITADO.


Una vez finalizada la filtracin debe procederse al lavado de la torta para eliminar el
lquido retenido en la misma.
El lquido de lavado debe ser miscible con el filtrado y debe tener propiedades fsicas
parecidas, siendo el agua el de uso ms frecuente. En cuanto a la cantidad de lquido de lavado,
en la mayor parte de los casos es suficiente con un volumen ligeramente superior al volumen de
filtrado retenido en la torta.
A veces surgen problemas de canalizaciones y el lavado es incompleto, dndose ms este
efecto en las tortas compresibles.
Se admite que el lavado tiene lugar en dos etapas:
a) lavado por desplazamiento, en el que se separa hasta el 90% del filtrado, y
b) lavado por difusin, en el que el disolvente difunde desde los huecos menos
accesibles.
Tambin, a veces, se utiliza aire para secar parcialmente la torta. Su velocidad debe
determinarse experimentalmente.
Una vez finalizado el lavado, debe recuperarse la torta del filtro y procederse a su
limpieza antes de utilizarlo en un nuevo ciclo de filtracin.

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SEPARACIONES MECNICAS

4. FILTRACIN INDUSTRIAL
La filtracin es una de las operaciones fundamentales en gran nmero de procesos
industriales, entre ellos: tratamientos y depuraciones de aguas en las grandes ciudades,
purificacin de aceites, azcares, jugos vegetales, colorantes, cervezas, productos farmacuticos,
etc.
Para que el filtrado atraviese el material filtrante y la capa de precipitado se necesita
vencer una cierta resistencia mediante la aplicacin de presiones. La forma en que se aplique esta
presin nos servir para establecer una clasificacin de los filtros:

La presin de filtracin la determinar Tipo de filtro


La carga hidrosttica del mismo lquido FILTROS DE GRAVEDAD
FILTROS DE VACIO:
La depresin producida por una succin practicada
a) DISCONTINUOS
por la parte opuesta del material filtrante
b) CONTINUOS
Una presin adicional obtenida mediante bomba FILTROS DE PRESIN:
La fuerza centrfuga CENTRFUGA
Algunos filtros pueden actuar en formas distintas pertenecientes a grupos diferentes de la
clasificacin.

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4.1. Filtros de arena


De constitucin sencilla pero muy eficaz, se emplean especialmente en el tratamiento de
aguas, cuya cantidad de impurezas es pequea en comparacin con el volumen de lquido a tratar

El material filtrante, arena, debe ser de una granulometra clasificada de menor a mayor,
desde la entrada a la salida del lquido a tratar. Cuando la filtracin disminuye, por taponamiento
de los espacios porosos con las impurezas, se procede al paro de la operacin y lavado del filtro.
Esta operacin tiene lugar por inversin del sentido de la filtracin, removiendo la arena y
desplazando al sedimento.

4.2 Filtros de vaco o Nutchas.


Son aparatos de forma cilndrica y con dos aberturas, una para la salida del filtrado y otra
para conectar a la bomba de vaco. En el fondo poseen una placa agujereada con un tejido o
malla encima, que es el verdadero filtro.

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SEPARACIONES MECNICAS

4.3 Filtracin a presin


En estos se coloca una tela o una malla sobre placas verticales, de manera tal que sean los
bordes los que soporten a la tela y al mismo tiempo dejen debajo de la tela un rea libre lo ms
grande posible para que pase el filtrado. Normalmente se les llama "Filtros de placa y marco". En
esta clase de filtros se alternan placas acanaladas cubiertas en ambos lados por medio filtrante,
con marcos, en conjunto se encuentran apretada por tornillos o una prensa hidrulica que la
cierran hermticamente.

En el filtro prensa se comprime el precipitado contenido en una bolsa de tejido filtrante


con una prensa que puede ser manual o automtica.

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4.4. Filtro rotatorio de tambor, a vaco.


El filtro prensa no es adecuado para un trabajo en continuo; para este fin, se recurre a los
filtros de tambor rotatorio.
En el Filtro de Tambor a Vaco el producto a filtrar llega de forma continua a la cuba del
filtro. Un agitador pendular en la misma cuba impide la sedimentacin de los slidos que lleva
en suspensin. El tambor que gira en la cuba es el elemento filtrante; su superficie exterior est
dividida en celdas recubiertas por la tela filtrante. De esta superficie 1/3 parte est sumergida en
la solucin a filtrar, adaptando su velocidad de rotacin a las caractersticas de la filtracin y el
producto.
El vaco aplicado al filtro, creado por una bomba exterior, llega a las celdas a travs de un
cabezal de control y las tuberas consiguientes, dando lugar a la absorcin del lquido a travs de
la tela filtrante depositndose el slido sobre la misma tela filtrante y como una capa uniforme.
El cabezal de control automtico tiene por misin dividir el tambor en distintas secciones para
que en su rotacin las celdas pasen sucesivamente por las zonas de filtracin, lavado y desecado
de la torta de slidos producidos y su descarga.
El filtrado llega desde el cabezal hasta un separador de filtrado auxiliar, desde donde se
descarga por bomba o pie baromtrico. Si hay un lavado de torta el lquido usado se entrega
sobre el tambor por medio de boquillas, y el filtrado que se obtiene con l puede separarse del
inicial por una salida independiente.

1 Suspensin 9 Slidos separados


2 Cuba del Filtro 10 Dispositivos de lavado
3 Agitador pendular 11 Liquido de lavado
4 Celdas de Filtracin 12 Filtrado madre
5 Tambor 13 Filtrado del lavado
6 Tela Filtrante 14 Dispositivos de descarga / Descarga por rasquete
7 Vlvula de mando 15 Descarga de solidos
8 Tubos de filtrado 16 Accionamiento del tambor

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4.5. Filtro de disco.


Una variante de los filtros rotatorios de tambor los constituyen los filtros denominados de
disco que, en vez de tambor, tienen su superficie de filtracin constituida por discos de superficie
permeable.

4.6. Filtro de mangas

Se utiliza en el filtrado de gases y aire.

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5. FILTRACIN EN EL LABORATORIO.
En el laboratorio nos referiremos a la separacin mecnica de una mezcla de un slido en
un lquido. Para ello se utiliza un filtro que retenga las sustancias slidas.
La filtracin es un proceso fsico. La fuerza fsica que acta es la cada de presin a
travs del medio filtrante.
Las tres caractersticas ms importantes de cualquier filtro de laboratorio son:
1) Eficacia en la retencin de partculas.
2) Velocidad de flujo: la velocidad de flujo se define como el volumen que pasa a
travs de un filtro por unidad de tiempo y unidad de superficie del filtro.

v=
V
=
(V t ) = Q ; [v] = m
At A A s
donde:
V = volumen de filtrado
t = tiempo que tarda en filtrarse el volumen V.
A = superficie del filtro.
Q = caudal filtrado que es igual a V/t.
La velocidad de flujo de un lquido depende del nivel de carga del filtro. As, el
dimetro del filtro que se escoja depende del volumen a filtrar. En la prctica, los
volmenes mximos de filtracin en funcin de los tamaos ms corrientes de filtro
son:

Dimetro (mm) Volumen (ml)


90 15
110 20
125 35
150 75
185 135
240 300

3) Capacidad de carga: es la resistencia que presenta el filtro a la carga de material.


As los filtros de microfibra de vidrio tienen una gran capacidad de carga
comparados con los filtros de celulosa del mismo grosor. Las membranas tienen
una baja capacidad de carga. Un filtro de microfibra de vidrio puede actuar como
un prefiltro de una membrana alargando la vida del filtro.

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SEPARACIONES MECNICAS

Segn el tipo de filtro, el mecanismo de filtracin puede ser superficial o de profundidad:


Filtros de superficie: retienen todas las partculas en su superficie y se recogen
todas las partculas mayores que el tamao de poro. Los filtros de membrana se
clasifican como filtros de superficie.

Filtros de profundidad: las partculas son retenidas en la superficie y tambin en


la profundidad del filtro. Las caractersticas de retencin de partculas no son
fcilmente definibles como en los filtros de superficie y dependen de las
condiciones de uso. Todos los filtros fibrosos son filtros de profundidad.

Para realizar una filtracin se necesita:


Medio filtrante
Aparato de filtracin
Materiales auxiliares para la filtracin

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SEPARACIONES MECNICAS

El medio filtrante o filtro es una sustancia porosa que retiene las partculas de slido en
suspensin y deja pasar el lquido. Los materiales porosos utilizados son: papel de filtro, crisol
Gooch, crisol con placa filtrante, crisol con porcelana porosa (embudo Bchner), embudo con
placa filtrante, membrana, cuyas figuras estn representadas a continuacin.

6. UTILIZACIN DEL PAPEL DE FILTRO.


El papel de filtro es de celulosa pura con un 20 % de agua adsorbida y sin cola, de poros
ms o menos grandes segn el tamao del slido a separar.
Los filtros deben ser rpidos y a la vez retener las partculas ms finas del precipitado.
Las numeraciones de cada marca de papel de filtro aumentan a medida que disminuye la
porosidad.

Blando Precipitados, gelatinosos y gruesos


Aumenta la Medio Para filtrados normales
numeracin Duro Precipitados muy finos
Muy duro Precipitados finsimos

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SEPARACIONES MECNICAS

As para el papel Albet 150 (3 -5 m) tiene menor dimetro de poro que el


Albet 140 (15 20 m).
A continuacin una microfotografa de papel de filtro de celulosa:

Los papeles de filtro los podemos clasificar:

Tipo de papel Caractersticas


No son utilizables en anlisis cuantitativo por la
cantidad de cenizas que tienen al quemarse.
Para anlisis cualitativo Clarificacin de soluciones y filtracin en general.
Se suministran con distinto gramaje (g/m2)
Papeles tipo Wathman N: 1, 2, 3, 4, 5, 6,
Tienen un bajo contenido en cenizas (0,01 %)
Se utilizan para anlisis cuantitativo y anlisis de
Para anlisis cuantitativo
contaminacin.
Papeles tipo Wathman N: 40, 41, 42, 44
Tienen gran resistencia a la rotura en hmedo.
Para filtracin a vaco Tienen buena resistencia a los cidos y lcalis.
Se utilizan en la filtracin a vaco.

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SEPARACIONES MECNICAS

El papel de filtro puede emplearse liso o con pliegues:


Lisos, para filtraciones lentas y de mayor precisin.

Los papeles de filtro se suelen suministrar en forma circular. Su preparacin para


filtrar es muy fcil, se dobla en cuatro partes y se abre en forma de cono dejando
tres partes para un lado y una parte para otro.
Se corta un trozo de la parte exterior del papel, esto permite que el papel selle bien
y no se formen burbujas de aire entre el papel de filtro y el embudo.
Con pliegues: para filtraciones rpidas, puesto que posee mayor superficie de
filtracin.

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SEPARACIONES MECNICAS

Para realizar una filtracin, se coloca el papel de filtro como en la figura, cortando una
esquina y mojando con el mismo lquido que se va a filtrar; as se logra una buena adherencia a
las paredes del embudo. Se desliza el lquido y el precipitado sobre una varilla de vidrio,
procurando no llenar ms de la mitad del embudo y dejndolo escurrir en cada adicin.

Para practicar se pueden preparar precipitados de Fe(OH)3, AgCl, PbCrO4, PbS, etc. en cantidad
abundante y filtrarlos.
Una vez trasladado todo el precipitado al papel de filtro, se lavar con frasco lavador
hasta quedar todo el producto recogido en el fondo del papel de filtro.
La comprobacin de que la precipitacin ha sido completa se efecta aadiendo unas
gotas de precipitante en el filtrado. Caso de no haber sido completa la precipitacin dar
precipitado y deber volverse a repetir sta.
En ocasiones el grano del precipitado es tan fino que necesitamos aadir sustancias
aglomerantes. Es el caso de la arcilla a la que se aade sulfato alumnico-potsico (alumbre)
AlK(SO4)2 como aglomerante y as se evitar que pase a travs del papel de filtro.

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7. FILTROS DE MICROFIBRA DE VIDRIO.


Son filtros de profundidad, fabricados con fibras de borosilicato puro al 100%, sin ningn
tipo de ligantes.
Al tratarse de filtros de profundidad, las partculas pueden ser retenidas tanto en la
superficie como en la profundidad del filtro.
Estos filtros poseen una buena capacidad de carga, excelente retencin de partculas
pequeas, as como una gran estabilidad a temperaturas elevadas.
Retencin: Elevada retencin de partculas muy finas debido a mecanismos de
adsorcin electrosttica motivados por la naturaleza qumica de las fibras de vidrio.
Permeabilidad al aire: Es muy elevada, siendo estos filtros muy apropiados para el
paso de grandes volmenes de aire en procesos de aspiracin (captadores de alto y
medio volumen).
Estabilidad a altas temperaturas: Permiten trabajar a elevadas temperaturas,
conservando sus propiedades habituales hasta los 550C de temperatura.
Estabilidad qumica: Mantiene todas sus propiedades al trabajar con soluciones
cidas y/o bsicas de concentracin moderada. En el caso de trabajar en
condiciones ms agresivas, bien sea con disoluciones muy concentradas o en
presencia de gases cidos, se recomienda el uso de filtros de microfibra de cuarzo.
Constancia de peso: Al contrario que los filtros de membrana, los filtros de fibra
de vidrio no sufren alteraciones importantes de peso por variaciones de humedad en
el ambiente.
Resistencia al plegado: Es buena debido a la estructura rgida de las microfibras de
vidrio.

La denominacin Wathman es Grado GF/A, GF/B, GF/C, GF/D, GF/E, GF/F,


aumentando en resistencia y retencin segn el orden.

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8. FILTROS JERINGA
Un filtro jeringa (dispositivo porta-filtro completo con filtro membrana incorporado) es
una unidad de filtracin desechable, preparada para ser acoplada a jeringas y lista para usar, lo
que supone la forma ms rpida y sencilla para filtracin de pequeos volmenes de lquidos
(hasta aprox. 100 ml).

Existen gran variedad de filtros jeringa:


o Acetato de celulosa.
o Celulosa regenerada.
o PTFE hiddrofbico.
o Nylon.
o Venteo.
o Prefiltro jeringa de microfibra de vidrio.

8.1. Acetato de celulosa.


Estos filtros jeringa incorporan una membrana de acetato de celulosa hidrfila con bajo
nivel de adsorcin, por lo que son especialmente indicados para la filtracin de muestras acuosas
y biolgicas.
Son el mtodo ms recomendable para filtrar de una manera rpida, sencilla y fiable,
lquidos en pequeos volmenes (hasta 100 ml).
Se recomienda utilizar la porosidad de 0,2 m para esterilizar soluciones acuosas,
cultivos celulares, soluciones biolgicas...
La porosidad de 0,45 m se utiliza para purificaciones de las soluciones antes descritas.
Porosidades mayores se recomiendan para clarificaciones o como prefiltros de
membranas de porosidad ms baja.
Estas jeringas pueden disponerse no estriles o estriles (embolsadas individualmente).
No son autoclavables.

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8.2. Celulosa regenerada


Estos filtros jeringa incorporan una membrana de celulosa regenerada hidroflica con
excelente compatibilidad frente a disolventes orgnicos, por lo que son especialmente indicados
para clarificaciones o esterilizaciones de muestras orgnicas o mezcla de muestras acuosas-no
acuosas.
Pueden autoclavarse.
Las aplicaciones de estas jeringas son mltiples, una de las ms interesantes es la
esterilizacin de muestras para HPLC.
La eleccin del dimetro depende del volumen a filtrar:
Vol. < 1 ml - 4 mm
Vol. < 5 ml - 15 mm
Vol. < 100 ml - 25 mm

8.3. PTFE Hidrofbico.


Estos filtros jeringa incorporan una membrana de PTFE, material hidrfobo con
excelente compatibilidad con muestras agresivas, lo que los hace especialmente tiles para la
esterilizacin de disolventes puros o muestras agresivas para HPLC o GC.
Al no quedarse saturados con la humedad, tambin se recomienda para la filtracin estril
de aire y gases.
Pueden autoclavarse.
La eleccin del dimetro depende del volumen a filtrar:
Vol. < 1 ml - 4 mm
Vol. < 5 ml - 15 mm
Vol. < 100 ml - 25 mm

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SEPARACIONES MECNICAS

8.4. Nylon
Estos filtros jeringa llevan incorporada una membrana de Nylon en una carcasa de
polipropileno. Debido a su buena compatibilidad qumica y buena resistencia fsica, se
recomienda su uso para clarificar y esterilizar muestras para HPLC de hasta 100 ml de volumen.
Pueden autoclavarse.

8.5. Venteo
Son unidades de filtracin reutilizables que incorporan una membrana de PTFE reforzada
con una grasa de polipropileno para poder trabajar a mayores presiones, en una carcasa de
polipropileno. Son ligeras, aprox. 20 gramos, y de fcil conexin a fermentadores o
contenedores.
La gran superficie de filtracin (20 cm) permite trabajar con grandes flujos de aire a
bajas diferencias de presin.
Son autoclavables a 121C (al menos 20 veces) o a 134C.

8.6. Prefiltro jeringa de microfibra de vidrio.


Prefiltro que lleva incorporado un filtro de microfibra de vidrio, que asegura una eficacia
del 97% de retencin de partculas de 0,7 m de tamao.
Estos prefiltros jeringa resultan muy prcticos cuando hay que clarificar muestras con
gran carga de solutos, para evitar la saturacin de las membranas de porosidades pequeas (0,20
m 0,45 m).

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SEPARACIONES MECNICAS

9. MICROFILTRACIN.
La microfiltracin es el proceso de separacin de partculas de tamao inferior a 10 mm
de un fluido, lquido o gas.
El mecanismo habitual por el que se produce la separacin de partculas es la retencin en
superficie, que es la que se produce en la superficie de los filtros de membrana. Generalmente,
este tipo de filtros se caracteriza por tener poros con una estructura muy regular, lo cual garantiza
niveles de retencin muy fiables, de manera que podemos aproximar, en algunos casos, hasta la
centsima de micra, sobretodo en materiales como el policarbonato.
Para realizar procesos de microfiltracin de manera ptima es muy importante seguir una
serie de normas que nos facilitarn las tareas y mejorarn los resultados:
El volumen de la muestra a filtrar: Es importante tener en cuenta cual ser el volumen
de la muestra que queremos filtrar. La tabla siguiente nos muestra el criterio aproximado para
definir el dimetro del filtro (jeringa o membrana) que recomendamos:

Volumen de muestra Membrana Jeringa


ml mm ml
<1 13 4
<5 13 15
< 100 25 25
< 1000 47 -

El poro de la membrana: Segn la finalidad de la filtracin, necesitamos un dimetro de


poro concreto.
Seguiremos para ello la siguiente tabla:

Finalidad Tamao poro (m)


Prefiltracin >1,0
Clarificacin 0,65
Purificacin 0,45
Esterilizacin 0,20

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SEPARACIONES MECNICAS

El material del filtro: En primer lugar es importante conocer la naturaleza de la muestra-


fluido (gas o lquido). En caso de gas, la membrana debe ser de PTFE. Si se trata de un lquido,
es importante consultar la tabla de compatibilidades qumicas, para ver cual es el material mas
adecuado para cada caso.

CUADRO-GUA DE LOS FILTROS MEMBRANA Y FILTROS JERINGA


Temp. Mx. Poro
Material Caractersticas pH
(C) (m)
ACETATO DE Estructura uniforme del
0.20
CELULOSA poro
0.45
Hidrfila 180 C 4-8
0.65
Buena estabilidad trmica
0.8
Baja adsorcin de protenas
NITRATO DE Estructura uniforme del 0.45 0.65
CELULOSA poro 0.80 1.20
Hidrfila 130 C 3.00 5.00 4-8
Baja adsorcin 8.00
Elevado caudal de lquidos
CELULOSA Hidrfila 0.20
REGENERADA Buena resistencia qumica 180 C 0.45 3 - 12
Buena estabilidad mecnica
NYLON Hidrfila 0.20
Gran compatibilidad 0.45
180 C 3 - 14
qumica
Bajo contenido extractable
TEFLN (PTFE) Hidrfoba 0.20
Gran resistencia qumica 0.45
240 C 1 - 14
1.20
5.00
POLICARBONATO Hidrfila 0.100 0.20
Baja adsorcin 0.40 0.80
Poros perfectos 140 C 3.00 5.00 48
Membrana transparente 8.00 12.00
14.00 20.00
FIBRA DE VIDRIO Filtro de profundidad 0.7*
Gran estabilidad biolgica 50 C
* Retencin
Gran capacidad de carga

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SEPARACIONES MECNICAS

9.1. Otros sistemas de microfiltrado.


Se puede montar un microfiltro como el de la figura colocando una capa de algodn o
lana de vidrio y encima un disco de papel de filtro de tamao exacto al dimetro del aparato.
Se compacta bien este soporte con ayuda de un vstago de vidrio.

Tambin puede realizarse una filtracin con un sistema como el que sigue. Se utiliza un
filtro con placa porosa ayudada de succin.

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SEPARACIONES MECNICAS

10. CRISOLES DE GOOCH.


El crisol de Gooch es de porcelana y tiene el fondo perforado.

Se utiliza relleno de fibra de vidrio para filtrar o con un filtro de microfibra de vidrio.

11. CRISOLES CON PLACA FILTRANTE.


El crisol de vidrio con placa filtrante posee una superficie filtrante de vidrio sinterizado
de porosidad fina, media o gruesa, que va desde 00 hasta 5, segn la siguiente tabla.

Porosidad D. medio poros en micras Aplicaciones


00 250 - 500 Como soporte de productos slidos
0 160 - 250 Filtracin de partculas grandes
1 100 - 160 Filtracin de precipitados bastos
2 40 - 100 Filtracin de precipitados medios
3 16 - 40 Filtracin de precipitados finos
4 10 - 16 Filtracin de precipitados muy finos
5 4 - 10 Filtracin de precipitados ultrafinos
Los precipitados gelatinosos no deben filtrarse en crisoles con placa filtrante porque tapan los
poros

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SEPARACIONES MECNICAS

Muchos precipitados pueden ser eliminados del filtro, simplemente haciendo pasar una
corriente de agua en el sentido contrario al de filtracin. En las placas de porosidad fina: 3, 4, 5
puede ser ayudada por una trompa de vaco. (cuidado con aplicar una presin excesiva).
Para las placas de porosidad fina es conveniente un lavado con acetona o alcohol etlico.
Cuando estn sucios por polvo se lavan perfectamente con solucin caliente de
detergente.
Los crisoles de placa filtrante no se deben utilizar con soluciones de lcalis en caliente.
Despus de utilizarse, deben limpiarse cuidadosamente. La limpieza de los filtros con
vidrio poroso se hace con detergente, agua y, en general, con cido clorhdrico. Pero en el caso
de que algn precipitado qumico obture los poros deben limpiarse lavando con el reactivo
adecuado. Algunos ejemplos se citan a continuacin.

Precipitado Limpieza con


xidos de hierro o cobre cido clorhdrico en caliente
Cloruro de plata Amoniaco concentrado
Sulfato de bario cido sulfrico concentrado en caliente
Grasas Tetracloruro de carbono
cido sulfrico concentrado en caliente al que
Materias orgnicas
se le aade ntrico
No utilizar mezcla crmica para la limpieza, ya que obstruye de forma permanente los poros

12. FILTRACIN CON MEMBRANAS.


Los filtros de membrana tienen la estructura de un polmero y tienen poros
extraordinariamente finos. Son filtros de superficie y retienen todas las partculas con dimetro
superior al poro de la membrana.
Se encuentran disponibles en diferentes materiales, dimetros y porosidades.
Los materiales utilizados son acetato de celulosa, nitrato de celulosa, nylon, tefln.
Las membranas de celulosa se utilizan en su mayora en la filtracin acuosa, como
preparacin de medios en microbiologa.
La membranas de nylon se pueden usar con solventes acuosos o algunos orgnicos como
en la filtracin de fases mviles en la cromatografa lquida (HPLC).
Las membranas de PTFE tienen una excelente resistencia qumica y se utilizan
normalmente para la filtracin de disolventes orgnicos agresivos. La membrana de PTFE es
hidrofbica y a menudo se utiliza para la filtracin y esterilizacin del aire. Resiste los 145C.
Siempre se debe escoger el dimetro de membrana ms pequeo, teniendo en cuenta la
aplicacin, el volumen a filtrar y el material necesario. El dimetro de poro ms habitual es d
0,45 m.

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SEPARACIONES MECNICAS

Las membranas, en contraste con los filtros de profundidad, no funcionarn a no ser que
se les aplique presin o vaco. La filtracin a vaco es generalmente usada en el laboratorio, pero
no puede utilizarse en situaciones donde se produzca espuma, ya que puede producir
desnaturalizacin de las protenas.
Cuando se encapsula una membrana entre dos embudos de plstico el conjunto recibe el
nombre de disco filtrante, y se utilizan como prefiltros o filtros y es una forma rpida de filtrar
pequeas cantidades de lquido. La succin se produce con una jeringuilla.
Entre las principales aplicaciones de las membranas tenemos:

Laboratorio Aplicaciones
Filtracin estril o ultralimpieza
General Esterilizacin de gases y aire
Anlisis de sedimentos
Recuento de colonias bacterianas totales
Microbiolgico Determinacin de E. Coli y coliformes
Separacin de levaduras y hongos

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SEPARACIONES MECNICAS

13. SISTEMAS DE FILTRACIN.


La filtracin de productos qumicos en el laboratorio o en la industria puede lograrse por
varios mtodos:
a) A presin normal o por gravedad.
b) En caliente.
c) En vaco.

13.1. Filtracin a presin normal o por gravedad.


Doblado el papel de filtro adecuadamente, se moja con una pequea parte del lquido a
utilizar y se aade ste deslizndolo por una varilla.
Si queda precipitado sin descender, se lava con frasco lavador, con poco agua, a fin de no
aumentar excesivamente la solubilidad del precipitado.
Lavado el vaso y el precipitado, se recoge todo con ste en el fondo del papel de filtro y
se deja escurrir totalmente.

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SEPARACIONES MECNICAS

13.2. Filtrado a baja presin.


La trompa de agua o la bomba de vaco, son los aparatos que se emplean para producir
succin o vaco en una filtracin de estas caractersticas.
La trompa de agua cuando el vaco no debe ser muy acusado, del orden de 10-15 mm. de
Hg; y la bomba de vaco, generalmente del tipo rotatorio de paletas para vacos de hasta 0,001
mm. de columna de mercurio.

Las soluciones de lquidos muy voltiles y soluciones calientes no se filtran bien, ya que
la succin puede ocasionar excesiva evaporacin del disolvente, que enfra la solucin causando
precipitacin del soluto, y por tanto obturacin de los poros.
Los aparatos de vaco indicados se conectan a embudos Bchner, crisoles con placa
porosa, crisoles de Gooch, Kitasatos o desecadores especiales.

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SEPARACIONES MECNICAS

Se ajusta al fondo un crculo de papel de filtro o de fibra de vidrio suficiente para cubrir
las perforaciones. Es humedecido y sellado por un ligero vaco.
Se va filtrando el lquido previamente decantado, dirigindolo con la varilla polica hacia
el centro del papel, y con un ligero vaco hasta que el slido haya rellenado los poros del papel
de forma que lo proteja de una posible rotura.
Se incrementa entonces el vaco y se aade el resto de slido.
Los precipitados pueden ser secados por una corriente de aire mediante vaco.
Siempre que hagamos una conexin a vaco el sistema debe protegerse con una trampa
(frasco de Woulf), que tiene por misin evitar la entrada de agua desde la trompa al recipiente
donde se hace el vaco.

Se ajusta al fondo un crculo de papel de filtro o de fibra de vidrio suficiente para cubrir
las perforaciones. Es humedecido y sellado por un ligero vaco.
Se va filtrando el lquido previamente decantado, dirigindolo con la varilla polica hacia
el centro del papel, y con un ligero vaco hasta que el slido haya rellenado los poros del papel
de forma que lo proteja de una posible rotura.
Se incrementa entonces el vaco y se aade el resto de slido.
Los precipitados pueden ser secados por una corriente de aire mediante vaco.

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SEPARACIONES MECNICAS

13.3. Filtrado invertida.

Cuando se tenga que filtrar mucho lquido con poco slido se hace la filtracin invertida
que se muestra en la figura:

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SEPARACIONES MECNICAS

SEPARACIONES HIDRALICAS. SEDIMENTACIN

1. CONSIDERACIONES GENERALES.
Podemos considerar en las separaciones hidrulicas dos tipos de operaciones a realizar.
a) Separacin de slidos de los lquidos en que estn suspendidos, operacin
denominada SEDIMENTACIN.
b) Separacin de dos o ms slidos entre s, distintos por su tamao o por su peso
especfico, mediante un fluido separador. Cuando la separacin es por tamaos se
llama CLASIFICACIN HIDRALICA; si la separacin se efecta por pesos
especficos se conoce como CONCENTRACIN.
Los fundamentos de la sedimentacin, la clasificacin y la concentracin hidrulicas son
muy parecidos. Estudiaremos bsicamente la sedimentacin y tras su estudio se aplicarn los
conocimientos a los otros procedimientos.
Tambin hablaremos de la separacin o concentracin por FLOTACIN.
En la sedimentacin utilizamos la fuerza de la gravedad para hacer caer la materia slida
suspendida en un lquido.
El mtodo consiste habitualmente en dejar reposar el lquido el tiempo suficiente para que
sedimenten las partculas slidas por accin de la fuerza de la gravedad.
Los equipos de sedimentacin tienen forma de conos.
Cuando existen partculas difciles de sedimentar, se aaden al lquido sustancias
floculantes que consiguen formar con estas partculas un aglomerado de mayor tamao que
sedimenta. El mecanismo de formacin de flculos est influenciado por las cargas
electrostticas de las partculas.

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SEPARACIONES MECNICAS

2. MECANISMOS DE LA SEDIMENTACIN DE PARTCULAS EN EL SENO DE UN


LQUIDO.
Si en un recipiente con agua se dejan caer por su propio peso un conjunto de partculas de
distinto peso especfico (cuarzo y galena, p. ej.), pero todas ellas de idntico tamao y forma, las
ms densas, que en este caso seran las de galena, llegan al fondo antes que las de cuarzo.
Terminada la sedimentacin, se encontrarn ambos materiales en dos capas superpuestas
en el fondo del recipiente. La capa inferior ser la de galena; sobre sta se habr sedimentado
una capa de partculas de cuarzo. Se tiene con esto un principio de separacin.
Si las partculas de los citados materiales tienen tamaos distintos, las ms grandes de
cada especie caern con mayor velocidad.
Si los tamaos utilizados estn dentro de ciertos lmites, las capas sedimentadas en el
fondo de la vasija pueden estar constituidas as (de abajo arriba):
Capa 1: Granos gruesos de galena, sedimentados con velocidad u1.
Capa 2: Granos finos de galena + granos gruesos de cuarzo, partculas que se han
sedimentado con la velocidad u2.
Capa 3: Granos finos de cuarzo, sedimentados con velocidad u3.
Evidentemente: u1 > u2 > u3.
Tambin se aprecia aqu un principio de separacin, aunque sta es menos rigurosa que
en el caso anterior.

Si observamos el mecanismo de cada de la mezcla se observar: al comenzar el


descenso, en un tiempo brevsimo, variable para cada clase de partculas, pero siempre de
fracciones de segundo, las partculas se estratifican formando capas, cada una de las cuales
desciende con velocidad constante. La velocidad de cada capa se ha comprobado que es
caracterstica del tamao, forma y naturaleza de las partculas que la componen. Por tratarse de
cadas a velocidad constante, igual para las de cada capa y distinta de unas capas a otras, la
distancia que separa a stas se ir haciendo mayor a medida que transcurre el descenso.
Las partculas de cada capa se dice que son isdromas o equidescendentes. Se ha podido
observar tambin que los granos isdromos de una misma sustancia son de forma y tamao
idnticos (esto se dara en las capas 1 y 3). Y que los granos isdromos de materiales distintos,
guardan una relacin constante en sus dimensiones, siempre que su forma sea la misma, p. ej., en
la capa 2, el grano de cuarzo sera unas 3,5 veces mayor que el de galena.
La forma de clasificar o separar materiales esbozada hasta aqu apenas tiene significado
prctico si no es en la tecnologa de la sedimentacin. Las separaciones hidrulicas se suelen
practicar en la prctica de tal manera que las partculas no caen en un fluido quieto, sino en
movimiento.

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SEPARACIONES MECNICAS

Volviendo al ejemplo anterior, y supuesto que el lquido se desplace de abajo hacia


arriba, es evidente que si la velocidad del lquido, uf, es superior a u1, no caer ninguna partcula
al fondo de la vasija, stas podrn ser arrastradas por el fluido ascendente; si uf es menor que u1
pero, a su vez, mayor que u2, el fluido arrastrar todo el slido menos los granos gruesos de
galena que componen la capa 1, que sern los nicos que caern y con una velocidad igual a:
u1 - uf
A continuacin se estudian cuantitativamente estos fenmenos con dos finalidades:
1. Poder llegar a deducir el dimetro de una partcula o grupo de partculas, conocida
su velocidad de sedimentacin, lo que tiene aplicacin para efectuar anlisis
granulomtricos por va hidrulica, y
2. Conocido el dimetro (o la dimensin media entre dos tamices) correspondiente a
una partcula o grupo de ellas, poder establecer su velocidad de cada. Una vez
conocida sta ser posible deducir la velocidad uf que deber darse a un
determinado fluido para que pueda efectuar determinadas separaciones.

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SEPARACIONES MECNICAS

3. SEDIMENTACIN DE UNA PARTCULA ESFRICA EN EL SENO DE UN


LQUIDO.
Supongamos por el momento, y para mayor sencillez, una partcula exactamente esfrica,
de densidad s, que acabamos de depositar en el seno de un lquido en reposo cuya densidad es
y cuya viscosidad es . Sea D el dimetro de la citada partcula. Si s > , la partcula
descender en el seno del lquido sometida a la fuerza de atraccin terrestre. En el vaco, dicha
partcula bajara con movimiento uniformemente acelerado; pero en el seno del lquido, al
movimiento de descenso se oponen dos fuerzas: una es la de flotacin de la partcula, y la otra la
de rozamiento.
Es evidente por tanto que la cada de la partcula se ve frenada de manera progresiva, por
lo que llegar un momento en que la aceleracin sufrida por la partcula se pueda considerar
nula, sedimentndose entonces aqulla con una velocidad constante, u, a la que llamaremos
VELOCIDAD LMITE.

Este razonamiento est expuesto grficamente en la figura anterior, en la que puede verse
que, llegado un cierto tiempo, la velocidad de la partcula se puede considerar prcticamente
como constante.
El anlisis granulomtrico para estos tamaos de partcula utiliza la relacin entre la
velocidad de cada de una esfera en un lquido (Ley de Stokes). Al hacer un balance de fuerzas a
una partcula esfrica que se mueve en el seno de un lquido resulta:
PESO EMPUJE = FUERZA DE ROZAMIENTO

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SEPARACIONES MECNICAS

Considerando partculas esfricas, la fuerza de rozamiento segn la Ley de Stokes:

Simplificando y despejando queda que la velocidad lmite de una partcula esfrica en un lquido
es:

Y despejando el dimetro queda:

donde:
K = constante que engloba algunos de los trminos anteriores y depende de la temperatura
L = longitud que recorre una partcula esfrica (cm)
t = tiempo que tarda una partcula en desplazarse en sentido vertical L centmetros (s)
g = aceleracin de la gravedad ( cm/s2)
D = dimetro de la partcula supuesta esfrica (cm)
s = es la densidad del slido ( g/cm3)
l = es la densidad del lquido ( g/cm3)
= viscosidad del lquido (g/( cm.s ).
Mediante esta frmula se puede calcular el tiempo que tarda una partcula de determinado
tamao en sedimentar.

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SEPARACIONES MECNICAS

Ejemplo:
Determinar el tiempo que tardar una partcula de suelo de 2 m de densidad 2,6 g/cm3 en
descender 10 cm en una suspensin acuosa a 20 C
Aplicando la frmula y sustituyendo la densidad del agua = 1 g/cm3 y la viscosidad del
agua = 1 . 10-2 g/(cm.s) se tiene:

Despejando tiempo:

Esto significa que una partcula de suelo de 2 m (0,0020 cm) supuestamente esfrica tardar 8
horas en descender (decantar) 10 cm.
Este valor se corresponde con la definicin de arcilla como "partculas con dimetro efectivo <
2 m y velocidad de sedimentacin equivalente a 10 cm en 8 horas a 20 C. (Sociedad
Internacional del Suelo).

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SEPARACIONES MECNICAS

4. LA SEDIMENTACIN EN LA PRCTICA.
En la prctica hay varias causas que se oponen a que las frmulas y mtodos de clculos
expuestos resulten exactos.
a) Una de ellas es que las partculas difcilmente pueden considerarse como esferas.
b) La otra causa tiene como origen la presencia de muchas partculas que se influyen
mutuamente.
A) Se podra realizar una simulacin de clculo haciendo una correccin dependiendo de
la forma de las partculas a estudiar tal y como se representa en la tabla anterior.
B) Sedimentacin conjunta de muchas partculas. En el caso general y ms real en que no
se trata de una sola partcula sino de muchas que se sedimentan conjuntamente, puede ocurrir
que se aglomeren varias de ellas (coagulacin o floculacin) alterndose el tamao (D) y la
forma de las unidades iniciales, por lo que la velocidad lmite, u, se altera tambin hacindose
mayor. Por eso, cuando con fines de clarificacin, p. ej., interesa elevar la velocidad de
sedimentacin de las partculas de un lquido turbio, se le aaden pequeas cantidades de sus-
tancias floculadoras. ste es el caso de la depuracin de aguas. Anlogamente, para hacer
estables algunas suspensiones slido-lquido se utilizan adiciones convenientes de sustancias
desfloculadoras o dispersantes.
Por otra parte, la existencia en el sistema de numerosas partculas slidas determina una
disminucin de la velocidad de cada deducida segn las frmulas anteriores. En efecto, en
dichas frmulas figura la densidad del medio en el que tiene lugar la separacin, la cual se ha
identificado con la del lquido, cuando en realidad, si la dispersin es muy concentrada, la
densidad del medio ser la de la dispersin, d (masas de lquido + slido /volumen total). Otro
tanto cabe decir de la viscosidad, que no ser la del fluido dispersor, sino la de la suspensin, d.
Hay que tener en cuenta, adems, que si las partculas son hidrfilas su solvatacin
determina alteraciones de la viscosidad difciles de prever cuantitativamente, y variaciones de
esta propiedad por presencia de electrolitos.
Tambin ha de hacerse notar que la velocidad de sedimentacin de las partculas es
distinta si estas son redondeadas o angulosas.

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5. LA SEDIMENTACIN COMO MTODO DE SEPARACIN SLIDO-FLUIDO.


La sedimentacin sencilla es lenta; por eso se emplea lo menos posible como mtodo de
separacin de slidos y lquidos.
Cuando se utiliza, los clculos (desde el punto de vista funcional) de un recipiente de
sedimentacin se suelen reducir a determinar el tiempo que el lquido tardar en estar claro a una
cierta altura. O fijar la altura del depsito conocido lo dems. En todo caso, este clculo supone
establecer la velocidad de cada-lmite-de las partculas ms finas contenidas en el lquido turbio;
y como la citada velocidad es constante, dividiendo la altura que han de recorrer las partculas
por dicha velocidad, se obtiene el tiempo de sedimentacin. El clculo exacto es algo ms
complejo, porque ni la viscosidad ni la densidad de la suspensin son constantes durante el
proceso, pues varan con el contenido en fase slida suspendida y, por tanto, a lo largo del
tiempo.

Para la sedimentacin y decantacin en gran escala se utiliza el decantador Dorr, que


opera en rgimen continuo. Viene a consistir este aparato en un gran recipiente cilndrico, de
fondo plano y alta relacin dimetro/altura. Coincidiendo con el eje del recipiente se instala un
eje mecnico vertical, que gira muy lentamente, en cuyo extremo inferior hay un rodete de cuatro
o ms paletas tan largas que casi tocan las paredes del depsito, y situadas de forma que casi
rocen el fondo plano de aqul. Estas paletas llevan unas aletas rascadoras dispuestas con tal
ngulo de ataque que al girar el eje barren el slido sedimentado en el fondo hacia la parte
central, donde hay una .salida para el lodo concentrado (poca agua y mucho slido). El aparato
se alimenta por una tubera que viene de la parte superior y que desemboca en la zona turbia para
que la llegada continua de la suspensin no altere apreciablemente el rgimen de sedimentacin.
El lquido claro sale por la parte superior, y descarga en un canal-rebosadero que abraza el
depsito.

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SEPARACIONES MECNICAS

A veces se construyen aparatos con dos o ms fondos. En tal caso, el aparato lleva tantos
rodetes como fondos.
Otra variante la constituyen los aparatos que tienen fondo troncocnico (la base menor
abajo) para favorecer la evacuacin del slido sedimentado.
Estos sedimentadores se definen en su aspecto funcional por la relacin dimetro/altura
que haya de darse al depsito para que el tiempo de residencia del lquido en l baste para que el
slido haya llegado al fondo.

6. LA SEDIMENTACIN CENTRFUGA.
En muchas ocasiones se utiliza la sedimentacin combinada con la aplicacin de fuerzas
centrfugas cuya accin equivale a aumentar considerablemente el peso de las partculas y, por
tanto, a obtener velocidades de sedimentacin muy elevadas.
La sedimentacin centrfuga se utiliza industrialmente para la separacin de polvos
suspendidos en gases. Con tal fin se emplean los ciclones y los separadores de aire (separadores
centrfugos). En los primeros, representados en la figura, el aire o el gas cargado de polvos entra
tangencialmente y a elevada velocidad en un cuerpo cilndrico. La fuerza centrfuga creada por el
movimiento rotacional despide el polvo hacia las paredes donde, por choque, pierde la velocidad
y cae, recogindose por la parte inferior. El aire despolvado sale por la parte superior. La figura
en esquema ilustra sobre las dimensiones relativas de un cicln de alto rendimiento.

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SEPARACIONES MECNICAS

Los separadores centrfugos trabajan en forma parecida a los anteriores. Se diferencian de


los ciclones en que en este caso el movimiento rotacional del producto se obtiene mediante el
rpido giro de un disco, al que acompaa tambin el de un rodete de paletas cuya misin es crear
unas corrientes de aire que permiten la clasificacin del polvo. La figura da idea de estos
aparatos y de la forma en que trabajan.
Estos separadores de polvo se utilizan corrientemente en circuito con los molinos de
finos, haciendo circular por el molino una corriente de aire que a la vez que acta como
refrigerante extrae el polvo cuya presencia disminuye los rendimientos de la molturacin. El aire
cargado se pasa por el separador, el cual da una fraccin gruesa, que se vuelve al molino, y una
fraccin fina que se aprovecha directamente.

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SEPARACIONES MECNICAS

7. ANLISIS GRANULOMTRICO POR SEDIMENTACIN.


Se utiliza en muchas ocasiones la sedimentacin con el mismo objeto analtico que el
tamizado. El procedimiento tiene especial inters cuando el tamao de partculas es tan pequeo
que el anlisis de tamizado deja de dar resultados satisfactorios. El tamao mnimo para el cual
deja de ser aplicable este anlisis se encuentra alrededor de 0,1 m (10-5 cm).
Son muchas las industrias que utilizan este procedimiento, en especial las de pigmentos y
pinturas, las de materiales cermicos finos y las de cemento, entre otras.
Existen varias tcnicas para realizar estos anlisis que trabajan con el lquido en reposo.
Tambin podemos utilizar equipos que miden la densidad ptica de una suspensin mediante
medidas de la permeabilidad luminosa. As operan los llamados turbidmetros.

8. CLASIFICACIN Y CONCENTRACIN HIDRALICA.


Dos razones hay para que la separacin de slidos entre si, mediante un lquido, no se
efecte por simple sedimentacin: la lentitud que, por lo general, acompaa a esta operacin, y la
dificultad de recoger separadamente las dos o ms fracciones sedimentadas. Estas dificultades se
tratan de evitar mediante los mtodos de clasificacin y concentracin practicados con los
fluidos en movimiento.
8.1. Clasificacin hidrulica.
Supongamos en primer lugar que se trata de una sola sustancia y admitamos para mayor
sencillez que no posee ms que dos tamaos de grano, D1 y D2, ocurriendo que D1 < D2.
Supongamos que este producto se va descargando continuamente en la parte superior de un
cilindro vertical por el que circula una corriente de aire de abajo arriba, segn indica la figura.

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SEPARACIONES MECNICAS

Es evidente que habr una velocidad del aire con la que sern arrastradas las partculas
ms pequeas pero no las grandes.
U1 = velocidad de sedimentacin de las partculas pequeas
U2 = velocidad de sedimentacin de las partculas grandes.
Si la velocidad del aire es inferior a U1, ambos tamaos caern al fondo del cilindro y no
habr separacin; si la velocidad del aire es igual a Ul, las partculas pequeas se mantendrn -
tericamente- en suspensin y las ms grandes caern al fondo; si la velocidad del aire es
intermedia entre UI y U2, los granos finos salen arrastrados por la corriente por la parte superior,
donde pueden recogerse aisladamente, mientras los gruesos caern a la parte inferior; y si la
velocidad del aire es igual a U2, los granos finos salen arrastrados, como antes, mientras los
gruesos podran acumularse en el cuerpo cilndrico, mantenidos en suspensin. Por ltimo, si la
velocidad del fluido supera a U2, todo el producto sale arrastrado por la parte superior; no hay
separacin en este caso, y lo que se ha conseguido es un transporte neumtico. Este medio de
transporte se emplea en las industrias que manejan sustancias pulverulentas en cantidad, cual es
la industria de cementos.
En el ejemplo de la figura se trata slo de dos tamaos. Si fueran tres, al esquema de la
figura habra de aadrsele un segundo cilindro vertical. La velocidad en el primer cilindro ser
tal que permita la cada de la fraccin ms gruesa, saliendo las otras dos arrastradas al segundo
cilindro. ste habra de tener una seccin mayor que el precedente para que -sin variar el flujo de
aire-la velocidad del gas fuera menor y permitiera la deposicin de las partculas de tamao
intermedio y el arrastre de las finas. En general, para clasificar un material en N fracciones de
distintos tamaos sern necesarios (N 1) clulas clasificadoras.

8.2. Concentracin hidrulica.


Cuando, como es muy frecuente, se trata de separar dos o ms productos de distinta
naturaleza, puede ocurrir que tengan tamaos iguales o distintos.
Supuesto que los tamaos fueran iguales, es fcil ver que la separacin ser siempre
posible, pues u > u' .Para llevar a cabo la separacin bastar que el fluido circule con una
velocidad intermedia entre u y u'.
Pero el caso ms real y general es que tengan que separarse dos o ms sustancias con
tamaos de grano no nicos, ya que si las fracciones que se someten a concentracin han sido
aisladas por tamizado, existir siempre una gama de tamaos cuyos lmites superior e inferior
estarn determinados por las aberturas de los tamices que se utilizaron para el aislamiento.
Dependiendo de los casos, no siempre ser posible la separacin de estas sustancias, ya
que habr partculas de la sustancia ligera y de tamao grande con una velocidad de
sedimentacin a otras partculas de la otra sustancia y con tamao ms ligero.
Las separaciones con fluidos en movimiento tienen ventaja sobre las que se efectan en
lquido quieto porque permiten trabajar con intervalos ms amplios entre tamaos de partculas.

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SEPARACIONES MECNICAS

8.3. Aparatos utilizados en la separacin hidrulica.


Aunque se suelen designar generalmente con el nombre de clasificadores, en realidad
pueden efectuar operaciones de tales clasificadores o de concentradores. A continuacin
veremos los aparatos ms caractersticos.
1. Las cajas clasificadoras, como la representada en la figura, estn constituidas por un gran
recipiente dividido en varios compartimientos por tabiques que parten del fondo pero son de
poca altura. La caja se alimenta de suspensin por la parte superior, penetrando aqulla
horizontalmente y en forma continua. En los diversos compartimentos del fondo se recogen las
partculas ordenadas segn su tamao y densidad.

2. Las cajas piramidales o spilzkasien, representadas esquemticamente en la figura, consisten


en varias cajas de forma piramidal, como su nombre indica, de tamaos progresivamente
crecientes, y que trabajan unidas en serie.

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SEPARACIONES MECNICAS

Tambin aqu la corriente es horizontal, pasando la suspensin primero sobre la caja ms


pequea, donde se depositarn las partculas ms gruesas y ms densas. Los restantes tamaos o
materiales se separarn en cajas sucesivas, segn sus caractersticas.
Los productos recogidos en cada caja se extraen continua o peridicamente por unos
tubos de descarga doblemente acodados, que se pueden apreciar en la parte baja derecha de la
figura de referencia. La desventaja principal de estos aparatos es que necesitan grandes
cantidades de agua, tanto por el sistema de extraccin de los sedimentos como por la necesidad
de reponerla peridicamente en algunas instalaciones en las que se llega a formar un lodo o
barrillo permanente que interfiere la marcha de la clasificacin y que es antieconmico clarificar.
3. Separador de cono sencillo.-Consiste en un cono, generalmente de chapa, invertido (base
menor abajo) y con el eje vertical. La suspensin penetra por la parte superior; por la inferior se
hace llegar una corriente de agua que arrastra los finos y permite la deposicin de los gruesos.
Cuando se emplean estos aparatos se disponen varios en serie para poder obtener una
clasificacin ms neta del producto.
4. Separador de doble cono. Est representado en la figura y constituye un notable
perfeccionamiento de los aparatos de cono sencillo. La separacin entre el cono superior y el
inferior se puede variar a voluntad, elevando o bajando el primero mediante un husillo (no
representado en la figura). De esta manera, al variar el espaciado entre ambos conos se puede
graduar la velocidad de circulacin del agua a su travs y adaptar el aparato a muy diversas
circunstancias sin variar la cantidad de agua puesta en juego. Como indica la figura, los finos se
recogen por un canal lateral situado en la parte superior; los gruesos salen por la parte baja del
sistema.

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5: Reolavador.-Es un aparato muy utilizado por la industria carbonera para la clasificacin del
carbn bruto. Como indica la figura esquemtica, trabaja este aparato en corriente descendente-
ascendente. El cambio de direccin de la corriente (1800) tambin es favorable a la clasificacin.
Por la parte inferior, mediante un sin fin, p. ej., se recoge el producto clasificado en el fondo de
la clula. Se suelen emplear varios aparatos en serie.

6. Clasificador Dorr: Est representado en la figura. La suspensin penetra por un canal situado
sobre el nivel del lquido. En el fondo inclinado de la artesa se depositan los slidos a separar,
los que son retirados por el movimiento de vaivn de un rastrillo que los hace ascender por el
plano inclinado y los empuja hacia afuera (a la derecha, en la figura).

El rastrillo se acciona mediante un mecanismo de palancas combinadas de forma que


cuando avanza el rastrillo (hacia la izquierda, en la figura) va levantado unos centmetros sobre
el fondo inclinado, y al retroceder se desliza sobre ste para apurar la extraccin del sedimento.
Mediante un tornillo de tensin (parte superior derecha de la figura) se puede levantar el rastrillo
de manera que al pararlo no quede bloqueado por los slidos que se depositaran sobre l.

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SEPARACIONES MECNICAS

FLOTACIN

1. CONCENTRACIN POR FLOTACIN.


Aunque de muy distintos fundamentos que la concentracin hidrulica, la separacin por
flotacin tiene de comn con ella la finalidad perseguida y que en ambos, casos se emplea un
fluido separador, que en el caso de la flotacin es siempre el agua. Otro punto de analoga podra
ser el hecho de que en arribos mtodos se utilizan los slidos en un estado de subdivisin
mecnica bastante elevado.
Sin embargo, la concentracin hidrulica se basa en que cuerpos de distinta naturaleza
tienen distinta densidad, mientras que la flotacin utiliza para la separacin las distintas
propiedades superficiales de las sustancias.

2. FUNDAMENTOS DE LA SEPARACIN POR FLOTACIN.


Sea, p. ej., un mineral mixto de slice y galena, que se trata de concentrar. Se comienza
por moler convenientemente el mineral al objeto de que se obtengan grnulos no mixtos, sino de
slice y sulfuro de plomo por separado, y que la especie a flotar tenga un buen desarrollo
superficial. Supongamos que se ha conseguido la disgregacin mecnica en un 100 %. La
molturacin se suele practicar por va hmeda, es decir, alimentando el molino con agua y
mineral simultneamente; as se obtiene un lodo o barro mineral. Si por cualquier medio se
introduce en esta suspensin acuosa una corriente de aire, se forma una espuma que arrastra a la
galena, cayendo la slice al fondo sedimentada. Separada la espuma, la recuperacin de la galena
que contiene es ya un problema sencillo.
La slice va al fondo porque la naturaleza de su superficie es tal que a sus partculas
puede mojarlas el agua con rapidez y totalmente, y como son ms densas que el agua, se
sedimentan.
Por el contrario, la galena presenta una superficie que se deja mojar mejor por el aire que
por el agua (es ms aerfila que hidrfila) por lo que sta no llega a mojar los grnulos de
galena, al menos totalmente; la capa de aire se resiste a ser desplazada por el agua. En presencia
del aire insuflado, la galena contenida en el lodo forma un sistema trifsico galena-espuma (o lo
que es lo mismo, galena-aire-agua) cuya densidad global es menor que la del medio, por lo que
el complejo asciende a la superficie.
Como se trata de fenmenos de superficie, tanto el mineral como el aire conviene
introducirlos en la clula de flotacin en un estado de divisin bastante elevado para que sea
mxima su superficie especfica.
El carcter ms o menos hidrfilo de una superficie se puede evaluar midiendo el ngulo
de contacto. Se entiende por tal el formado por la tangente en el punto de contacto de las tres
fases con la superficie de la fase slida. En la figura se han dibujado cuatro casos. En ella se
puede apreciar cmo el ngulo de contacto, , es tanto mayor cuanto menos moja el lquido a la

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SEPARACIONES MECNICAS

superficie (porque el aire no se deja desplazar por el lquido). El ngulo de contacto mximo ser
de 180, correspondiendo a superficies -tericas- que no se mojan nada, que son 100 %
hidrfugas (caso d en la figura).

El ngulo de contacto, al ser una expresin de la afinidad relativa del slido por las
molculas del lquido y el gas, depender de la naturaleza de las tres fases.

3. REACTIVOS DE FLOTACIN.
Para mejorar los rendimientos o, en ocasiones, para hacer posible la flotacin diferencial
de una mezcla de especies minerales, es preciso aadir al bao pequeas cantidades de ciertos
reactivos, a los que segn su funcin se les denomina:
1. Espumantes.
2. Colectores.
3. Promotores.
4. Modificadores.
a. Inhibidores o depresores
b. Activadores
La accin de todos los reactivos de flotacin resulta favorecida por la temperatura, ya que
sta tiene un efecto positivo sobre los fenmenos en que se basa dicha accin (adsorcin o
reacciones qumicas).

3.1. Reactivos espumantes.


Se utilizan para evitar que las burbujas de aire se puedan reunir al alcanzar la superficie
libre del agua, destruyndose la espuma. Su empleo, pues, conduce a la formacin de espumas
persistentes que permiten la separacin fcil del mineral flotado.
Los reactivos espumantes deben ser sustancias poco solubles y no ionizables, las que al
concentrarse en las superficies aire-agua que limitan las burbujas reducen la tensin interfacial
del agua. Se emplean con tal fin los alcoholes alifticos relativamente pesados; el hexlico rene
buenas propiedades, pues los inferiores a ste en la serie homloga son demasiado solubles, y los

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SEPARACIONES MECNICAS

superiores al octlico son ya prcticamente insolubles. Se emplean tambin los cidos creslicos,
mezclados a veces con algo de petrleo. Los aceites de pino y de eucalipto se usan igualmente
con gran frecuencia. Las cantidades en que se aplican estos productos son del orden de 20 a 200
g por tonelada de mineral, segn su mayor o menor capacidad espumante.
Los jabones no se emplean como espumantes, aunque sus propiedades son muy buenas
en este aspecto, porque rebajan la tensin superficial del bao, dificultando la flotabilidad.

3.2. Colectores y promotores.


Estos productos son adsorbidos por la superficie del slido a flotar, sobre la que forman
capas muy finas que modifican su mojabilidad. La diferencia entre unos y otros es slo de matiz:
los promotores parece ser que se adsorben formando una capa monomolecular, mientras que los
colectores pueden formar capas de mayor espesor. Las sustancias ms utilizadas como colectoras
o promotoras son:
Los xantogenatos, de frmula general NaS.CS.OR
Los aerofloats, HS.PS.(OR)2
La tiocarbanilida, HSC(NC6H5) (NHC6H5)
Se suelen emplear en proporciones del mismo orden que los espumantes. En las frmulas
anteriores, R representa un radical alqulico (no polar) que da un carcter tanto ms hidrofbico a
la superficie cuanto ms longitud de cadena tiene. En los aeroflotas, R puede ser un metilo y, a
veces, cresilo o fenilo. A su vez, el H de los aerofloats puede estar sustituido por tomos de
carcter metlico.

3.3. Reactivos modificadores.


Adsorbidos por la superficie del slido modifican la naturaleza de sta y, con ello, su
afinidad natural para la fijacin del colector o promotor. Un ejemplo clsico de accin
modificadora es el del sulfato de cobre, que aadido a .los minerales de SZn (esfalerita) da lugar
a la formacin superficial de SCu, sustancia ms fcil de flotar que el SZn.
Son tambin modificadores los sulfuros alcalinos, que por sulfurar la superficie de los
minerales oxdicos o carbonatados.
Incluso el cuarzo, que tiene un ngulo de contacto muy pequeo, se puede hacer flotar
previa su modificacin superficial con metales pesados y empleando jabones como colectores.
Los agentes modificadores no actan siempre por adsorcin. A veces, se dan acciones de
tipo puramente qumico, cual las dobles descomposiciones.

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SEPARACIONES MECNICAS

4. APARATOS EMPLEADOS PARA LA FLOTACIN.


Como este mtodo de concentracin se aplica casi siempre a cantidades muy grandes de
minerales, se necesita disponerlo generalmente en rgimen continuo.
Los minerales se muelen en hmedo; el lodo obtenido pasa continuamente a un recipiente
con agitador donde se incorporan los reactivos de flotacin necesarios. La suspensin pasa de
aqu a las clulas de flotacin, que en esencia consisten en grandes recipientes abiertos, en los
que por algn procedimiento penetra por su parte inferior una corriente de aire muy subdividida.
La entrada de suspensin es continua. La espuma recogida en la parte superior se descarga conti-
nuamente y, aparte, se extrae de ella la mena que contiene; la fraccin mineral que no flota -
generalmente la ganga- sigue en suspensin en el agua y en esta forma abandona el aparato.
Las clulas de flotacin pueden clasificarse en neumticas y mecnicas, segn el
procedimiento por el que se obtenga la introduccin del aire en el lodo mineral. A. continuacin
se describen brevemente algunos tipos.
1. Clulas neumticas.- El aparato clsico de flotacin es de tipo neumtico, y se conoce como
clula de Callow. Est representado en la figura.

Como indica la figura, la suspensin penetra por la parte izquierda de la clula,


atravesndola longitudinalmente (de izquierda a derecha en la figura).
En su recorrido, la suspensin encuentra una corriente ascendente de aire (de burbujas)
cuya misin es arrastrar el mineral flotable a la espuma y mantener el bao en continua
agitacin. Al final de su recorrido en el aparato, la parte de mineral no flotada sale clasificada en
dos corrientes: en la superior van los granos finos y en la inferior los gruesos. Esta clasificacin
permite recoger unas colas total o casi totalmente exentas de mena, y que se desechan como
estriles, mientras que la otra fraccin de las colas se puede utilizar nuevamente, previo
acondicionamiento.

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SEPARACIONES MECNICAS

Esta clula fue perfeccionada por McIntosh. En la clula Callow-McIntosh se evita el


taponamiento de las entradas de aire -que en la anterior es bastante frecuente- mediante el
empleo de un rgano de entrada de aire que consiste en un eje hueco, perforado, giratorio, que
atraviesa la clula en sentido longitudinal, y que lleva cosidos dos angulares de hierro a lo largo
de dos generatrices opuestas, para favorecer la agitacin. Con esta disposicin, no slo se evitan
las obstrucciones de las entradas de aire, sino que por la vigorosa agitacin con que se puede
trabajar se pueden elaborar con l lodos minerales muy espesos.

2. Clulas mecnicas.-Estas clulas estn provistas de agitadores rotatorios que en algunos


modelos actan tambin como aspiradores-inyectores del aire. Cuando el agitador tiene slo la
accin sencilla derivada de su nombre, se provee a la clula de una entrada independiente para la
inyeccin del aire a presin.
3. Otros aparatos de flotacin.-Merece mencin aparte el aparato de Elmore, en el que la
espuma se obtiene al desprenderse el aire disuelto en el lquido, al llegar ste a una cmara
mantenida en vaco.

La separacin por flotacin requiere, en general, el empleo de varias clulas.


Sin embargo, no es corriente que se haga pasar el producto por las n clulas distribuidas
en serie, sino que se las hace trabajar dispuestas en grupos, y de manera que cada grupo
desarrolle una misin distinta en el conjunto. As, un grupo de clulas (desbastadoras) puede
producir un concentrado inicial, que un segundo grupo de clulas (acabadoras o refinadoras)
transforma en concentrado final, por un lado, y en un producto mixto, por otro, que vuelve a ser
tratado en el primer grupo de clulas. Las combinaciones de aparatos son muy variadas, segn
las condiciones del producto a tratar. Contribuye a esta variedad la posible presencia de un tercer
grupo de clulas (re-acabadoras) cuya misin es elevar an ms la ley del segundo concentrado,
dando un tercer concentrado y un mixto que se elabora nuevamente en las clulas acabadoras.

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