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NIGEL GLENDINNING

HISTORIA DE LA
LITERATURA ESPAOLA

EL SIGLO XVIII

EDICIN AUMENTADA Y PUESTA AL DA

EDITORIAL ARIEL, S. A,
BARCELONA
m
Letras e Ideas
Coleccin dirigida por
F r a n c is c o R ic o

HISTORIA DE LA LITERATURA ESPAOLA


Nueva edicin

1. A . D . Deyerm ond
LA E D A D MEDIA

2. R. O . Jo n e s
SIGLO D E ORO: PROSA Y POESIA
Revisado por Pedro-Manuel Ctedra

3. E d w ard M. W il s o n y D u n can M oia


SIGLO D E ORO: TEATRO

4. N ig e l G len d in n in g
EL SIG LO XVIII

5. D o n a id L. Shaw
EL SIGLO X IX

6 /1 . G erald G . B rown
EL SIGLO X X . DEL 98 A LA GUERRA CIVIL
Revisado por Jos-Carlos Mainer

6 /2 . S antos S anz V illanueva


EL SIG LO X X . LA LITERATURA ACTUAL
T tu lo original:
A L IT E R A R Y H IS T O R Y O F S P A I N
The Eigbteentb Century
E rnest Benn L td ., Londres

Traduccin de
L u is A l o n s o L p e z

1.* edicin: d iciem b re 2973


E dicin al cu id ad o de
Jos-C arlos M ainer
2." edicin: febrero 1975
3 .a edicin (corregida y aum entada): ag o sto 1977
4 ,2 edicin (revisada y pu esta al da): m ayo 1983
5-* edicin: abril 1 9 8 6
6 . edicin: febrero 1993
7 .a edicin: febrero 2 0 0 0

1972: N ig e l G len d in n n g

Derechos exclusivos de edicin en castellano


reservados para todo el m u ndo
y propiedad de la traduccin:
19 7 3 y 2 0 0 0 : E ditorial A riei, S. A.
C rcega, 2 7 0 - 0 8 0 0 8 Barcelona

IS B N : 8 4 -3 4 4 -8 3 2 6 -2 (obra co m pleta)
8 4 -3 4 4 -8 3 5 5 -6 (tom o 4)

D epsito legal: B . 1 1 4 - 2 0 0 0

im preso en E sp a a

N in gu n a parte de esta publicacin, incluido el diseo de la cubierta, puede ser reproducida,


alm acenada o transm itida en manera alguna ni por ningn m edio, ya sea elctrico, q u m ico ,
mecnico, ptico, de grabacin o de fotocopia, sin perm iso previo del editor.
ADVERTENCIA PRELIMINAR

Toda historia es un compromiso entre propsitos difciles y


aun imposibles de conciliar. La presente no constituye una ex
cepcin. Hemos tratado principalmente de la literatura de crea
cin e imaginacin, procurando relacionarla con la sociedad en
la que fue escrita y a la que iba destinada, pero sin subordinar la
crtica a una sociologa de amateur. Por supuesto, no es posible
prestar la misma atencin a todos los textos; y, as, nos hemos
centrado en los autores y en las obras de mayor enjundia arts
tica y superior relevancia para el lector de hoy. La consecuencia
inevitable es que muchos escritores de inters, mas no de primer
rango, se ven reducidos a un mero registro de nombres y fechas;
los menores con frecuencia no se mencionan siquiera. Hemos
aspirado a ofrecer una obra de consulta y referencia en forma
manejable; pero nuestro primer empeo ha sido proporcionar
un gua para la comprensin y apreciacin directa de los frutos
ms valiosos de la literatura espaola.
Salvo en lo estrictamente necesario, no nos hemos impuesto
unos criterios uniformes: nuestra historia presenta la misma
variedad de enfoques y opiniones que cabe esperar de un buen
departamento universitario de literatura y confiamos en que esa
variedad sea un estmulo para el lector. Todas y cada una de
las secciones dedicadas a los diversos perodos toman en cuenta
y se hacen cargo de los resultados de la investigacin ms re
ciente sobre la materia. Con todo, ello no significa que nos li
mitemos a dejar constancia de un gris panorama de idees regues.
Por el contrario, cada colaborador ha elaborado su propia inter
pretacin de las distintas cuestiones, en la medida en que poda
apoyarla con buenos argumentos y slida erudicin.

R. O . J o n es
NDICE

Advertencia preliminar............................................... 9
Abreviaturas................................................................. 13
Prlogo del a u t o r ..................................................... 15
1. Literatura y sociedad en Espaa durante el siglo xvm . 17
2. La prosa durante- elsiglo x v m ................................... 73
3. La poesa durante el siglox v m ................................ 117
4. El teatro durante elsiglo x v m ...................................165
C o d a ......................................................................... 223
Apndice A. Anlisis de las listas de suscriptores se
gn las clases sociales...............................................228
Apndice B. Precios de libros en el siglo xvm . . 232
Apndice C. Frecuencia de ediciones durante el si
glo x v m ...................................................................234
Apndice D. Anlisis de las publicaciones durante el
siglo xvm atendiendo a su materia . . . . 235
Apndice E. Libros cientficos publicados en Espaa
en la primera mitad del siglo xvm . . . . 237
Bibliografa.................................................................. 239
Indice alfabtico............................................................ 261
ABREVIATURAS

AHN Archivo Histrico Nacional


BAE Biblioteca de Autores Espaoles
BBMP Boletn de la Biblioteca Menndez Pelayo
BH Bulletin Hispanique
BHS Bulletin of Hispanic Studies
BNM Biblioteca Nacional, Madrid
BRAH Boletn de la Real Academia de la Historia
CA Cuadernos Americanos
CC Clsicos Castellanos
CCa Clsicos Castalia
CCF Cuadernos de la Ctedra Feijoo (Oviedo)
FR Filologa Romanza
HR Hispanic Review
NBAE Nueva Biblioteca de Autores Espaoles
NRFH Nueva Revista de Filologa Hispnica
PSA Papeles de Son Armadans
RABM Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos
RCHL Revista Crtica de Historia y Literatura
RFE Revista de Filologa Espaola
RH Revue Hispanique
RL Revista de Literatura
RLC Revue de Littrature Compare
RN Romance Notes
RO Revista de Occidente
SPh Studies in Philology
PRLOGO DEL AUTOR

El contenido del presente volumen fue originariamente con


cebido como contribucin a un libro de mayores dimensiones
que abarcara el perodo romntico y posromntico. Es obvio
que en tan corto espacio resulta imposible abordar adecuada
mente las letras hispnicas de ms de un siglo; he preferido, por
ello, reducir el nmero de los autores tratados, antes que incluir
escritores por el mero propsito de citarlos.
Estos captulos (as lo espero) contribuirn, sin embargo, al
conocimiento ms profundo de una parcela seriamente descuida
da, pero que de modo creciente se va convirtiendo en objeto de
investigacin para la crtica en Francia, Estados Unidos, Alema
nia, Italia y Espaa, as como en Gran Bretaa e Irlanda.
Cuando me hallaba trabajando sobre las obras publicadas
por suscripcin en Espaa e investigando acerca de los precios
de los libros, buen nmero de colegas y amigos me prestaron su
oportuna ayuda. De modo particular, es grande la deuda que
tengo contrada con el profesor Rodrguez-Moino, cuya prdi
da lamentamos los hispanistas de todo el mundo, y con el profe
sor Edward M. Wilson, as como tambi con Mrs. Helen F.
Grant, el profesor Jos Caso Gonzlez, Mr. Duncan Moir y el
profesor Russell P. Sebold. Debo asimismo mi reconocimiento a
muchos estudiantes de espaol de la universidad de Southamp-
ton que me ayudaron a confeccionar las estadsticas, y a las au
toridades de dicho centro que financiaron parte de mis investi
gaciones. Agradezco encarecidamente el permiso del comit del
Museo Britnico y de la Biblioteca Nacional de Madrid para
reproducir las citas de los manuscritos de sus colecciones. Debo-
16 E L SIGLO X V III

expresar, finalmente, mi agradecimiento al editor general de la


presente serie, el profesor R. O. Jones, por su escrutinio atento
de mis originales a mquina, as como por sus valiosas sugeren
cias. Gracias debo, por ltimo, a mi esposa por haber eliminado
de mi redaccin algunos desaciertos, y a mi amigo Philip Dea-
con por haber preparado el ndice y haber ayudado en la revi
sin del texto para la edicin espaola.

O. N. V. G.

Dubln, junio de 1972.


Captulo 1

LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA


DURANTE EL SIGLO XVIII

A comienzos del siglo xvm , Espaa se encontraba poltica


mente escindida. Castilla, en efecto, apoyaba a Felipe V de Bor-
bn como candidato al trono; el antiguo reino de Aragn, en
cambio, era ms bien partidario del Archiduque Carlos. Feli
pe V, terminada ya la guerra, continu dando a los aragoneses
motivos que los mantenan en su actitud de oposicin al abolir
los fueros de Aragn, Valencia y Mallorca en 1716, aunque la
faccin aragonesa fuera ms adelante una fuerza con la que ha
bra que contar entre 1760 y 1780. Hubo, adems, en este
tiempo otros grupos que en Espaa, al igual que en el resto de
Europa, trataron de modificar las jerarquas de la monarqua y
de la Iglesia. Las divisiones no fueron, sin embargo, la nica
consecuencia de la guerra de Sucesin espaola. Espaa perdi
por los tratados de Utrecht y Rastatt sus posesiones en los Pa
ses Bajos, aples y Sicilia en favor de Austria; Gibraltar y
Menorca en favor de Inglaterra. La nacin era, as, al decir de
Voltaire y de otros escritores de esta centuria, un mero esque
leto de lo que haba sido en otras pocas.
Cuando Fernando VI subi al trono en 1746, el poltico
Macanaz se sirvi de idntica imagen la de un cadver para
describir el estado en que se encontraba la nacin. Reprobaba
por igual la intervencin de rbitros extranjeros en los asuntos
espaoles y en las guerras. Se daba en Espaa una aguda con
ciencia de decadencia, a pesar de que se notaba claramente un
18 E L SIGLO X V III

cierto progreso en la economa y de que la poblacin volva a


crecer. Posteriores mejoras, en poca ms tarda de este mismo
siglo, no lograron destruir por completo esta sensacin de deca
dencia y divisin. En 1768, Pablo de Olavide, en su Plan de es
tudios para la universidad de Sevilla, habla de Espaa como un
cuerpo sin vigor ni energa, atribuyendo su estado al espritu de
partido en la enseanza universitaria, compuesta de miembros
que no se unen entre s; sino que cada uno se separa de los de
ms, perjudicndoles cuanto puede para exaltarse a s mismo.
En un principio, las soluciones que el gobierno brind al
problema fueron de ndole econmica: la abolicin de las adua
nas interiores, la proteccin dispensada a determinadas indus
trias la del vidrio, porcelana, construcciones de barcos, la tex
til, por ejemplo , la repoblacin de Sierra Morena a finales de
la dcada de los sesenta y comienzos de la de los setenta, y el
apoyo oficial a las sociedades econmicas que surgieron en mu
chas ciudades tras la fundacin pionera de la Real Sociedad
Vascongada de Amigos del Pas en 1765- La existencia misma
de estas sociedades econmicas refleja una ampla preocupacin
por el desarrollo del pas. Por la mayor parte se componan de
nobles, ricos hacendados, oficiales del ejrcito, burcratas y cl
rigos, que deseaban mejorar el potencial agrcola y mercantil de
la nacin, adelantando sobre todo las artes prcticas, de cuya
profesin no [era] ninguno de sus individuos, segn apuntaba
con sarcasmo un crtico de esta poca (El Censor, Discurso 65,
Madrid, 1784). A pesar de no ejercer ellos mismos los oficios
mecnicos, muchos socios se preocupaban hondamente por la si
tuacin de los pobres jornaleros y labradores. El poeta y drama
turgo Lpez de Ayala, en su discurso de entrada para la Real
Sociedad Econmica de Madrid (1777), se refera al dulce
movimiento [en lo interior de nuestros corazones] que nos hace
mirar a todos los hombres como hermanos, [lastimndonos] las
miserias ajenas. Algunos hasta criticaban la jerarqua tradicio
nal de la sociedad, como Tediato por ejemplo, en las Noches l
gubres de Cadalso cuando hablaba de las clases como arbitra
rias e intiles (1771?). Muchas veces una simpata hacia los
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 19

pobres se une. a la crtica de la ociosidad de las clases elevadas.


Un amigo de Cadalso, Len de Arroyal, escribe una oda en ala
banza de Juan Fernndez de la Fuente, labrador honrado an
tecesor del famoso poema de Cienfuegos a un carpintero y otros
por el mismo estilo y alude a los espantajos de la nobleza.
Los ataques contra los nobles y ricos intiles se hicieron sobre
todo comunes a finales del siglo, influidos.quiz por los cambios
que haban tenido lugar en otras sociedades. La1situacin debe
ra mejorarse creyeron algunos mediante la ruptura de
aquel vnculo, con el que atadas [las riquezas 1 a ciertas manos
y a ciertos cuerpos, son impedidas de correr a unirse, como el
hierro con el imn, con la industria, con la aplicacin,,con el
trabajo, con el mrito (El Censor, Discurso 9, Madrid, 1781).
En una de sus Odas filosficas de 1770, el poeta y dramaturgo
Cndido Mara de Trigueros opinaba que las medidas legales
deban tomarse contra la ociosidad de los ricos, formulando sus
argumentos en pareados llenos de fuerza persuasiva.

El morador antiguo del Nilo celebrado


El ocio castigaba como crimen de estado:
A los que nada hacan, Soln los desterraba,
Dracn con muerte dura severo castigaba,
Y espirar los hacan los antiguos Germanos
Sumidos en el sucio fango de sus pantanos.
De todas estas gentes la razn admirada
Detesta nuestros nobles, que no sirven de nada.
Entretanto nosotros, con soberbia fiereza
El ocio consagramos a la antigua nobleza.
Sus celebrados padres, que tan tiles fueron,
Derecho de no serlo por herencia les dieron.
Intiles estorbos entre los ciudadanos
Nacieron slo para adorarse as vanos.

Estas crticas dirigidas contra la inactiva aristocracia, que se


fusionaron a veces con las actitudes igualitarias que flotaban en
la atmsfera de finales del siglo x v i i i , se hacen plenamente com
prensibles en el contexto de la historia espaola. No era elevada
20 E L SIGLO XVIII

la proporcin de los nobles en Espaa, y aun descendi en el


transcurso del siglo hasta un nivel del 4 por ciento entre el total
de una poblacin de diez millones y medio de habitantes en
1797. En el censo de 1768 haba 722.794 hidalgos, 480.000
en 1787 y 403.000 en 1797. En determinadas regiones, sin
embargo, el porcentaje de nobles era mucho ms elevado. Los
habitantes de Guipzcoa se consideraban hidalgos en el cien por
cien de los casos; en Vizcaya suceda lo mismo en un 50 por
ciento, y en Asturias en un 16 por ciento, a finales de siglo. En
Andaluca, adems, y a pesar de que el nmero de nobles per
capita era bajo en esta regin, abundaban los hidalgos ricos de
modo especial. A lo largo de todo el territorio de la nacin, to
mada en su conjunto, gozaban an los nobles de ciertos privile
gios. No podan ser presos por deudas, ni podan embargarse
sus personas, armas o caballos. Se les daba la preferencia en cier
tos arrendamientos, ventas y repartimientos; tambin en los
oficios pblicos honorficos. A los nobles no se les exiga el dar
alojamiento a los soldados del ejrcito cuando pasaban por su
pueblo, a menos que resultaran insuficientes las casas de perso
nas no exentas (y esto slo despus de 1742). Tampoco se tas
poda poner pena afrentosa o infamante, ni exponerles al tor
mento o tortura. An en 1797 el poner esposas o grillos a doa
Mara Vicenta Mendieta, viuda de don Francisco de Castilla,
e implicada en su homicidio, motiv quejas por parte del abo
gado defensor, que alegaba su exencin por hidalga. En muchas
zonas del pas, ciudades enteras, as como pueblos y tierras,
pertenecan an a seoros en realidad autnomos, ms bien
que a la corona o a la Iglesia. Amplias zonas de la superficie
cultivable permanecan baldas a causa del abandono por ab
sentismo de sus seores y como resultado de la vinculacin, o
eran intiles por pertenecer a la Mesta que contaba con dere
chos de caada sobre las tierras para conducir a lo largo de
Espaa los rebaos trashumantes. En el Informe sobre la ley
agraria (1795), redactado por Jovellanos (1744-1810) sobre la
base de las discusiones y memorias de la Sociedad Econmica
de Madrid, se seal como una necesidad urgente la redistribu
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 21

cin de las tierras y la promocin de un derecho de propiedad


ms extendido. Se discuta abiertamente el problema del a b s e n
tismo en la Real Academia de Derecho Espaol de Madrid, en
algn debate ante el pblico. En mayo de 1785, don Pedro
Ferrer disertaba sobre si sera conveniente privar de las tierras
a los propietarios que por espacio de algunos aos dejaban de
cultivarlas. Sin duda el ponente era partidario de la secuestra
cin de aquellas tierras, ya que tambin preguntaba a quin
deberan aplicarse [las tierras secuestradas], a los hacendados
inmediatos, a los consejos o propios de los pueblos, o al rey.
No todo el mundo, empero, era partidario de un cambio tan
radical, y Bernardo Ward hizo ya en 1750 un proyecto para
que la jerarqua social y Espaa se recuperasen conjuntamente
volviendo a introducir la industria de la seda, de modo que los
campesinos pudiesen dedicarse a la cra de gusanos de seda y a
hilar sus productos, as como los propietarios invertir su dinero
ahorrado en un material que debera proveer de vestido a la
nobleza y adornar las paredes de los palacios.
Las guerras exteriores como sucedi tan frecuentemente a
lo largo de la historia de Espaa obstaculizaron en buena par
te el desarrollo del pas; recurdese que, en esta poca, Espaa
anduvo empeada en la anexin de Npoles y del reino de las
Dos Sclias en 1734; en una costosa campaa en Italia entre
1740 y 1746; en la guerra sostenida contra Inglaterra en Por
tugal en 1762; en una expedicin a las islas Malvinas en 1770;
en el desastroso ataque a Argel en 1775; en el asedio de Gibral-
tar entre 1779 y 1783; en la reconquista de Menorca en 1782;
en las hostilidades contra la nueva repblica francesa en el pe
rodo que va desde 1793 hasta 1795, y ms adelante en la gue
rra de la Independencia (1808-1814). Todo ese esfuerzo blico
requera hombres y dinero que Espaa, no sin perjuicio, an
poda emplear. En algunos casos, es cierto, el orgullo nacional
entraba en juego, y la guerra contribuy a la unidad. En otras
ocasiones, en cambio, la guerra era una simple consecuencia de
la alianza con Francia en especial despus del Pacto de Fami
lia de 1761-1762 ; otras veces, el conflicto se converta en cau
22 E L SIGLO X V III

sa de humillacin, como fue el caso de la desastrosa expedicin


a Argel, que dio lugar a toda una serie de stiras annimas con
tra el desgraciado general irlands OReilly, y, partiendo de
esto, contra los ministros extranjeros empleados por Carlos III
que se crean responsables del fracaso. La guerra de la Indepen-
dencia escindi y unific a Espaa al mismo tiempo. Los libera
les, dudando de si era mejor prestar apoyo a Francia para el
inters general de su propio pas, y facilitar as un cambio radi
cal en la sociedad espaola, o bien apoyar a Fernando VII con
tra los franceses y procurar obtener de este monarca un sistema
ms democrtico que el que haba proporcionado la monarqua
en etapas anteriores, se hallaban escindidos entre s. El fin de
la guerra, sin embargo, fue testigo del empobrecimiento de la
nacin y de la restauracin de la monarqua absoluta, a pesar
de la Constitucin de Cdiz (1812).
De modo inevitable, las guerras acentuaron la preocupacin
de los espaoles por el estado de su pas y mucho se hizo para
mejorarlo a lo largo del siglo xvm , a pesar de las hostilidades.
La condicin de vida en las ciudades se vio radicalmente modifi
cada mediante el empedrado de las calles, un mejor sistema de
desages y el alumbrado nocturno en la capital, por ejemplo;
el nuevo trazado de avenidas y plazas se dej ver por doquier.
Las mejoras en Madrid fueron especialmente notables, y lleva
ron aquella ciudad de su primitivo estado maloliente y sucio
al de un sitio limpio y agradable entre 1760 y 1768. Aparecie
ron los suburbios modelo en Barcelona (Barceloneta), y, final
mente, fueron construidos pueblos enteros por simples parti
culares ilustrados (el de Nuevo Baztn, por ejemplo, debido a
la familia Goyeneche), o por el estado (como el caso de La Ca
rolina y La Carlota, y otros ms en Andaluca). Mejoraron nota
blemente las comunicaciones a lo largo de la pennsula, y nuevas
arterias y canales se construyeron en la segunda mitad de este
siglo, para ayudar la agricultura y la economa del pas a la vez.
Otros progresos se promovieron gracias a la educacin. Se pro
cur sobre todo estimular el estudio de las matemticas y de las
ciencias, tan provechoso para el fomento de la razn y el destie
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 23

rro de la supersticin. Ya en 1758 se empez a dar clases de


fsica experimental en el Seminario de Nobles matritense, a
cargo de los jesutas. Los cursos se anunciaron en la Gaceta de
Madrid para que pudieran acudir cuantos se interesaban por los
estudios cientficos y los nuevos mtodos. Se intent reformar
las universidades y mejorar la enseanza escolar. Tras una c
dula que daba ms categora social a los maestros de primeras
letras en junio de 1758, se promulgaron varias reales resolucio
nes acerca de la instruccin pblica en 1767 y 1771. En 1783
se establecieron escuelas gratuitas en todos los barrios de Ma
drid; y en el Informe sobre la Ley Agraria (1795), Jovellanos
pidi que se multiplicase en todas partes la enseanza de las
primeras letras, para que no hubiese individuo por pobre y
desvalido que sea, que no pueda recibir fcil y gratuitamente
esta instruccin. La preocupacin de los ilustrados por la in
novacin en el sistema pedaggico trasciende en los comenta
rios que se escribieron acerca de las escuelas de Madrid, des
pus de una visita general en 1797. Los de la comisin inspec
tora entre su nmero se contaban dos amigos de Leandro
Fernndez de Moratn, Juan Antonio Meln y Pedro Estala
notaban en alguna escuela, que todo se enseaba por el m
todo antiguo y muy mal. Cuando en otra el maestro les deca
que se enseaba el santo temor de Dios, los inspectores la
mentaban la escasez de luces del regente.
Otra preocupacin de los espaoles fue con las condiciones
de vida en los dominios sudamericanos. Es interesante ver la
opinin de dos cientficos espaoles, Jorge Juan y Antonio de
Ulloa, acerca de la administracin de las provincias ultramari
nas. A juzgar por una memoria que redactaron por los aos de
1743 para el marqus de Ensenada, les choc la inhumanidad
de algunos corregidores y la explotacin de los indios. Vuelve a
sonar all la nota de humanitarismo tan frecuente en los escritos
de los ilustrados espaoles del siglo xvm. Aseveraron que no
era posible entrar en el asunto del tratamiento de los indios,
sin quedar el nimo movido a compasin, [y] [ ...] sin dejar
de llorar con lstima la miserable, infeliz y desventurada suerte
24 E L SIGLO X V III

de una nacin que, sin otro delito que el de la simplicidad, ni


ms motivo que el de una ignorancia natural, han venido a ser
esclavos, y de una esclavitud tan opresiva, que comparadamente
pueden llamarse dichosos aquellos africanos, a quienes la fuerza
y razn de colonias han condenado a la opresin servil.
Ningn progreso, sin embargo, se produce sin resistencia y
sin discordia. Por lo que se refiere a las reformas que en el si
glo xvm se abordaron en el seno de la Iglesia, por ejemplo,
puede decirse que fueron particularmente desgarradoras. En
algunos de sus aspectos, han de considerarse a la luz de la lucha
por el poder entre dos potencias rivales, el rey y el Papa. Se
discuta apasionadamente si los inculpados se podan ver libres
del brazo secular refugindose en recintos sagrados, si caa so
bre el Papa la autoridad de deponer a los reyes o de dispensar
a determinos sbditos suyos de sus obligaciones hacia su propio
monarca, si los clrigos tenan derecho a apelar a las autoridades
civiles contra manifiestos abusos de las autoridades eclesisticas
y, finalmente, si competa a la Iglesia el derecho de la publica
cin de los edictos papales al margen del permiso real. Los que
atacaron el poder de la curia papal fueron acusados por la Igle
sia de jansenismo, o bien delatados a la Inquisicin. Los minis
tros del rey, a su vez, intentaron disminuir el poder del Santo
Oficio, proscribir ciertos edictos papales y desmembrar, final
mente, aquellas organizaciones cuya razn de existencia tena
relacin con el Papa. La expulsin de los jesutas en 1767 fue
considerada como el golpe de ms trascendencia en el curso de
estas luchas contra la curia romana. El proceso de la Inquisi
cin contra Olavide, ministro imbuido de ideas ilustradas y res
ponsable del plan de repoblacin de Sierra Morena, pona de
manifiesto, diez anos ms tarde, que la lucha no haba cesado.
Hacia finales de siglo muchas cuestiones se embrollaban como
resultado de estas luchas en torno al poder. As, por ejemplo,
un clrigo como lo era Joaqun de Villanueva, que se pronunci
contra el modo en que se deca la misa por parte de ciertos
eclesisticos la misa de 25 minutos de duracin era corriente
por esta poca; ciertos clrigos incluso la reducan a un tirn
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 25

sin respirar de cinco minutos , fue encarcelado por la Inquisi


cin como si de un ateo se tratara. Nada impidi, por otra parte,
que la Iglesia, a veces, se pusiese del lado de los demcratas en
la lucha contra el poder absoluto de la corona.
A travs de este siglo, pensadores progresistas de todas las
tendencias se encontraron en Espaa con la Inquisicin. La ma
yora de los inquisidores segua en la creencia de que el sol y las
estrellas giraban en torno a la tierra, y an en 1777, la teora
copernicana era tenida por grave hereja en el proceso contra
Olavide, dfe igual modo que la falta de respeto hacia las imge
nes religiosas o las ideas de ndole sensualista. El inquisidor
general escribi el padre Feijoo por los aos veinte era
amantsimo de la antigualla y est amenazando con el rayo en
la mano a todo libro que dice algo de lo infinito que se ignora
en Espaa. Y ms adelante haba un gran contraste entre los
clrigos que estaban al tanto del desarrollo de las ideas cient
ficas y los que no lo estaban. En 1785, fray Manuel Gil critic
la ignorancia del padre Trujllo, al repasar una carta pastoral
de este ltimo: es muy dudoso si los Astrnomos le pasaran
el modo con que habla del sistema de Coprnico. Pero segua
siendo imprescindible modificar muchas obras antes de que
fueran dadas a la imprenta, para no contravenir las normas de
la Inquisicin. La prohibicin de un libro poda constituir un
incentivo para su lectura en ciertos casos; pero no cabe duda
de que los inquisidores intimidaron a los artistas y escritores, y
fueron utilizados por el gobierno, despus de 1789, para impe
dir la difusin de las ideas revolucionarias.
El descenso progresivo en el nmero de procesos de la In
quisicin, as como de sus castigos a lo largo del siglo xvm, pue
de seguirse en las cifras que nos presenta J. A. Llrente (1756-
1823) en su Memoria histrica (1811), recientemente publicada
por la editorial Ciencia Nueva bajo el ttulo de La Inquisicin
y los espaoles. Las estadsticas que Llrente nos ofrece son li
geramente arbitrarias. Dispona de cifras adecuadas para deter
minados tribunales, pero las multiplic por todos los tribuna
les existentes en el pas a fin de obtener un diseo global. Las
26 E L SIGLO X V III

cifras que nos persenta, sin embargo, ofrecen la consistencia


suficiente como para resistir un anlisis estadstico. A partir de
ellas es posible detectar tres perodos de actividad ms intensa
por parte de los inquisidores: se tratara de los aos comprendi
dos entre 1711-1718, 1742-1745, y finalmente entre 1793-
1797. La primera etapa coincide con la guerra de Sucesin y el
perodo inmediato; el segundo, con las campaas de Italia, y
el tercero, con el perodo de la posrevolucn francesa. Llrente
afronta cifras para el rgimen de cada uno de los inquisidores
generales; por mi parte, be procurado unir las estadsticas en
perodos ms fciles de comparar, a ser posible en dcadas. In
quisidores generales hubo que duraron en su cargo ms de un
decenio; y en el caso de que se d una notable diferencia entre
el nmero de aos ocupados por un reinado y el prximo, pro
porciono una figura ajustada entre parntesis, para facilitar la
comparacin con el reinado inmediatamente anterior.
Aos 1699-1710 1711-18 1720-33 1733-40

Quemados en persona 204? 272 442 238


Quemados en efigie 102? 136 221 119
Penitenciados 1.224? 1.632 2.652 1.428

T o ta l 1.530? 2.040 (2.958) 3.315 (1.518) 1.785

Aos 1742-45 1746-59 1760-74 1774-83


Quemados en persona. 136 10 2 2
Quemados en efigie 68 5 ____

Penitenciados 816 107 10 16


T o ta l 1.020 (2.346) 122 12 18

Aos 1784-92 1793-97 1798-1808

Quemados en persona ____ _


Quemados en efigie . 1
Penitenciados 14 30 20
T o ta l 14 30 21

A partir de 1760, si hemos de creer a Llrente, hubo ms perso


nas que fueron juzgadas en secreto, no sometidas, por consi
guiente, a las afrentas pblicas ni a la confiscacin de sus bienes.
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 27

Se dio, pues, una mayor actividad de este tipo durante la se


gunda mitad del siglo que la que simplemente se deduce de las
cifras constatadas.
Los censores gubernamentales, adems de los inquisidores,
velaron por las instituciones estatales y religiosas, preservndo
las de libros sediciosos. A veces la decisin resultaba difcil para
los censores. Se quera evitar la influencia de teoras heterodo
xas, pero al mismo tiempo fomentar el estudio de las ciencias y
la filosofa. El doctor Andrs Piquer, en su Discurso sobre la
aplicacin de la filosofa a los asuntos de la religin (Madrid,
1757), se refiere al dilema en los trminos siguientes:

Los descubrimientos que se han hecho de dos siglos a esta


parte por la va de la experiencia, se hacen servir a veces para
renovar y apoyar errores torpsimos, como se ve en los ma
terialistas y otros sectarios de nuestros das. Si para embara
zar la introduccin de estas cosas se negase en general el
uso total de ellas, traera grandsimo perjuicio a la sociedad
humana, a quien importa mucho que las ciencias naturales
se cultiven y se perfeccionen.

Los censores estuvieron alerta de un modo especial despus


de los tumultos de 1766 y nuevamente a partir de la Revolucin
francesa. Por los aos de 1790 incluso se prohibi en Espaa un
peridico cientfico, el Diario de Fsica de Pars. Desde entonces
muchos intelectuales conformistas en Espaa aceptaron la nece
sidad de callar ciertas cosas. En 1793 un grupo de intelectuales
(entre ellos Melndez Valds y Cienfuegos) que quera publicar
un peridico llamado El Acadmico, prometi hacerlo as, ase
verando que Nada dirn, nada extractarn, en nada se mezcla
rn que pueda ofender en modo alguno; trabajarn para la utili
dad, y respetando, si es lcito decirlo, hasta la misma preocupa
cin, en ciertas materias, las pasarn por alto en su peridico,
y querrn ms bien pasar a los ojos de algunos por menos ins
truidos que por hombres de opiniones nuevas.
La censura gubernamental y la Inquisicin bastaron, para
que no se publicasen en Espaa determinados temas de la Ilus
28 E L SIGLO X V III

tracin europea, sobre todo lo que a las ideas polticas y religio


sas se refiere. Pero el hecho de que estas ideas no pudieran di
fundirse a travs de libros espaoles, no era un estorbo para
que se las discutiese en Espaa, ni para que circularan clandesti
namente a veces en libros extranjeros. Por los aos de 1770,
por ejemplo, el obispo de Plasencia se quejaba al rey de la faci
lidad con que l haba procurado ejemplares de los escritos irre
ligiosos y subversivos de Voltaire. Y ms adelante, segn la
Historia de Carlos IV de Andrs Muriel, hubo visitador general
en alguna dicesis que daba l mismo a leer las obras de Vol
taire y Rousseau a aquellos prrocos que haban adquirido algu
na tintura de la lengua francesa, ponderndoles la importancia
de tales escritos. S las obras de Voltaire y Rousseau no po
dan ser publicadas en Espaa, era de todos modos imposible
impedir su discusin en las tertulias y en los cafs. En 1776,
el padre Jos Rodrguez escribi, en efecto, en El Philoteo:
S con toda certeza, que hay y ha habido tertulias concu
rridas de militares, seoras y otros personajes, cuya materia
de conversacin es la religin a la moda. Se duda sobre el
purgatorio, sobre el castigo eterno, inmortalidad del alma,
sobre la revelacin, autoridad soberana, etc., sacando con
clusin de todo para la disolucin y libertinaje.

Despus de la Revolucin francesa, en 1794, un dominico fran


cs refugiado en Madrid not que las teoras revolucionarias
circulaban abiertamente en las conversaciones de la Puerta del
Sol y la calle Montera. Aconsej al gobierno espaol que diera
ms informacin acerca de la situacin en Francia en vez de
negrsela al pueblo, procurando de esta manera reformar la
opinin pblica.
En la alta sociedad espaola del momento apuntan algu
nos satricos de la poca resultaba imposible introducirse sin
unas ciertas nociones acerca de la Ilustracin. Esto constituye,
en parte, el resorte de los Eruditos a la violeta de Cadalso (Ma
drid, 1772) y de un manuscrito annimo que contiene un ata
que contra Olavide, llamado El siglo ilustrado. Vida de Don
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 29

Guindo Cerezo (h. 1776). Estas dos stiras hacen un contraste


muy sugestivo entre s. La de Cadalso se hace desde dentro: es
obra de un autor que comparte las ideas ilustradas y critica la
superficialidad ms que la ideologa. El enfoque de El siglo
ilustrado, en cambio, es ms agresivo; la stira, esta vez, se
hace desde fuera. Caricaturizando las ideas de la Ilustracin, el
annimo autor, quizs el abate de la Gndara, hace que los ilus
trados parezcan todos ignorantes, ateos, inmorales, y poco aman
tes de su patria. Frente a ellos se encuentran los buenos: caste
llanos viejos, cannigos leales, e individuos de la clase baja lle
nos de sentido comn y sana moralidad. Es obra en que se
manifiestan los roces de las clases, lo mismo que en un soneto
satrico de la misma poca, que se mofa de ios ilustrados y su
xito en la poltica de la manera siguiente:
Yo sigo el catecismo de Voltaire,
venero al Kauli Kan y al Espin,
y formo mi pequea Inquisicin,
de Montesquieu, Rousseau y DAlembert.
Vocifero que Espaa es el taller
de la Ignorancia y la Supersticin;
cito a Nollet, Descartes y Newton,
y en todo arrastro al Padre Verulier.
Digo intriga, detalle, dessert, glass,
murmuro de los frailes sin cesar,
y alabo cuanto aborta otro pas.
Yo no dejo jams de cortejar;
a Npoles celebro, y a Pars,
pues, qu empleo me pueden hoy negar?
(Museo Britnico, Add. m s. 1 0 .2 3 7 , f. 3 0 9 V )1

I. Algo parecido se expresa en un soneto de Torres Viflarroel escrito unos


cuarenta anos antes. All, en la Ciencia de os cortesanos': de este siglo, se
ridiculiza el auge de la msica extranjera en la cultura de la' Corte:

Estar enamorado de s mismo,


mazcullar una Arieta en italiano,
y bailar en francs tuerto o derecho:
con esto, y olvidar el Catecismo,
ctate hecho y derecho cortesano,
mas llevarte el diablo dicho y hecho.
30 E L SIGLO XV III

Esta pieza satrica va probablemente dirigida contra los mi


nistros extranjeros en Espaa, a quienes eran familiares las ideas
ilustradas, al igual que contra aquellos espaoles que seguan las
actitudes de moda para aparentar ms progreso. Quiz se en
cuentran en la misma lnea del ataque de Macanaz formulado
contra los extranjeros influyentes en la corte espaola en fecha
anterior de este mismo siglo; ataque que lleg a ser repetido por
los amotinados de 1766 que exigan a Carlos III la deposicin
del ministro italiano Esquilache. En aquel momento, como an
tes, las profundas disensiones y resentimientos de la sociedad
espaola afloraron a la superficie. Carlos III y su nuevo minis
tro el conde de Aranda intentaron unir a la sociedad espaola,
y se expuls a los jesutas (a causa de la sospecha en torno a su
implicacin en los motines y su supuesta oposicin al poder del
rey). La poltica a seguir consista, en Jo fundamental y lo mis
mo que a comienzos del siglo, en reforzar la autoridad central.
En el campo de las bellas artes y de la literatura la tenden
cia centralizadora se esforz por la creacin de una red de aca
demias. stas, a su vez y desde 1740 en adelante/ garantizaron
la aceptacin en las provincias de los estilos arquitectnicos y
de las modas artsticas aprobados en la corte. Se trataba princi
palmente de los estilos griego y romano, as como de los del
Renacimiento europeo, que por este tiempo eran conocidos bajo
la denominacin de Neoclasicismo. Las nuevas obras en las igle
sias provinciales requeran la aprobacin de Madrid, a partir de
noviembre de 1777,3 y la Real Academia de San Fernando tena
que intervenir en los planes y proyectos de renovacin. A pesar
de que las modas locales no desaparecieron, gozaron inevitable-

2. E l dominio ejercido por la Academia de Madrid por medio de la forma


cin de los artesanos de las provincias salta a la vista en Los registros de ma
trcula de la Academia de San Femando de 1752 a 1815, Madrid, 1967; prelimi
nar transcripcin y ordenacin por E. Pardo Canas. Resulta evidente, asimis
mo, en algunas de las reales resoluciones. Vase, por ejemplo, Severo Aguirre,
Prontuario alfabtico y cronolgico por orden de materias, de las instrucciones,
ordenanzas, reglamentos, pragmticas y dems reales resoluciones no recopiladas,
expedidas hasta el ao de 1792 inclusive, Madrid, 1793, pgs. 9-10 (Arqui
tectos).
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 31

mente de menos aceptacin que antes por parte de los artistas


espaoles.4 Anloga tendencia hacia la uniformidad tuvo lugar
por lo que a la lengua y a la literatura se refiere. El diccionario,
en cuya creacin se vio comprometida la Real Academia muy
poco despus de su creacin en 1714, contribuy a este proceso
de uniformidad, mientras qu los censores nombrados por las
Academias garantizaron, a su vez, la-pureza del estilo (tanto des
de el punto de vista literario como del poltico o religioso) de
aquellas obras cuya publicacin estaba reservada a su dictamen.
Hay en Espaa, en efecto, abundancia de datos para afirmar
que la difusin del Neoclasicismo era debida en parte al influjo
del despotismo ilustrado a travs de las academias. Pero las
ideas neoclsicas en la literatura fueron fomentadas tambin en
las escuelas por las rdenes docentes, que ensearon a los jve
nes las teoras de Horacio y Aristteles.
A pesar de que se hallaba ms unificada a mediados del si
glo xvm , Espaa se encontraba asimismo ms estrechamente
unida a Europa de lo que haba estado en etapas anteriores. La
nueva dinasta borbnica se esforz, naturalmente, por mantener
cordiales relaciones con Francia; se establecieron, adems, im
portantes contactos de ndole poltica con Inglaterra (e Irlanda),
as como con Italia, que trajeron consecuencias tanto culturales
como econmicas. As, por ejemplo, trabajaron al servicio de Fe
lipe V tanto pintores, escultores y jardineros franceses como te
jedores flamencos y arquitectos italianos; Fernando VI, a su
vez, continu esta misma tradicin; y Carlos III, por su parte,
hizo venir a Giambattista Tipolo y al bohemio Mengs a traba
jar en los palacios reales y en las iglesias. La fbrica de cermica
que Carlos III haba hecho levantar en Capodimonte, en las
afueras de aples, a base de artistas italianos, fue trasladada
al Buen Retiro de Madrid, cuando el monarca subi al trono
espaol el ao 1759. El gusto musical se modific tambin a lo

3. Ibid., pg. 367.


4. Una muestra bien clara de este estilo local en supervivencia la constituye
la obra en estaco del Neobarroco de Pedraxas en Priego (Crdoba), que data de.
1770, y se encuentra muy inmersa en la tradicin andaluza.
32 E L SIGLO XV III

largo de la presente centuria como resultado de los contactos con


Europa.
La pera Italiana priva, en efecto, en la corte en el perodo
que va desde 1720 a 1750. Alessandro Scarlatti estuvo al servi
cio de los espaoles en aples y su hijo Domenco compuso
gran parte de sus piezas musicales en Espaa, en donde muri
(Madrid, 1757). En 1737 el afamado castrato Cario Broschi
(FarinelJi) entr al servicio del rey de Espaa con un sueldo
principesco de 1.500 guineas inglesas por ao. Habiendo disi
pado la melancola de Felipe V el rey imitaba a Farinelli,
siguindole en sus arias, segn sir Berjamin Keene, embajador
britnico por entonces , continu Farinelli ejecutando dos en
unin de Brbara de Braganza, esposa de Fernando VI, adems
de organizar los espectculos de pera en el Buen Retiro durante
la etapa final de su reinado. Carlos III personalmente era menos
aficionado a la msica fuese italiana o no , y cuando subi
al trono, el pas expres sus opiniones en poemas annimos, y,
computando los gastos de los reinados anteriores, exiga la re
forma por lo que a la msica se refiere, lo mismo que en otros
cinco asuntos que comienzan por la letra m\ medicina, minis
tros, mulos, modas y mujeres. El infante don Luis, hermano del
rey Carlos, protegi, sin embargo, tanto a msicos espaoles
como extranjeros, y l mismo ejecutaba duettos al rgano con
el padre Soler y tom a Boccherini a su servicio. Una imprenta
de msicos, que se estableci en Madrid en 1770, public obras
de compositores de relieve internacional tanto espaoles como
extranjeros.5 No ha de pensarse, sin embargo, que todos estos
contactos se verificaban en un nico sentido, por lo que al arte
y a la msica se refiere. As, Haydn compuso sus Siete ltimas
palabras de la Cruz para la catedral de Cdiz, y Vicente Martn
y Soler, msico nacido en Valencia (1754-1806), vio una pera
suya representada en Viena en 1786 (de la que Mozart tom un
tema para su Don Giopanni), y cuando muri era director de la
pera italiana en San Petersburgo. Y si, por otra parte, el bohe-
5. Cf. N. Glendinning, Influencia de la literatura inglesa en Espaa en el
siglo x v m , CCF, 20, 1968, pg. 52.
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 33

mi Mengs ejecut buen nmero de retratos de aristcratas es


paoles a mediados de siglo, Goya, a su vez, traslad ms tarde
al lienzo al embajador francs Guillemardet y al duque de
Wellington, vendiendo asimismo buen nmero de copias de
sus Caprichos a compradores extranjeros.
Las letras, por su parte, se vieron claramente afectadas por
un conocimiento progresivamente ms slido de las teoras y
procedimientos aceptados en otros pases europeos, y hubo es
critores como Luzn o Juan de Iriarte educados en Italia y en
Francia, o como Cadalso que viaj ampliamente por Europa es
tudiando en Londres y en Pars, que tuvieron un contacto de
primera mano con la literatura europea del momento. Otros, a
su vez, como' Jovellanos y Melndez Valds, que aprendieron
idiomas extranjeros desde Espaa y que, desde aqu mismo, se
cartearon con franceses, ingleses e irlandeses, se hallaban por
igual al corriente de los autores extranjeros por medio de sus
lecturas. Franceses e italianos que residan en Espaa tal es el
caso de Ignacio Bernascone, educado en un colegio de Getafe y
en la Academia de San Fernando, o de Conti y Napoli Signo-
relli que vivieron por aos en la capital6 fomentaron, obvia
mente, el inters hacia la literatura extranjera en los crculos
que frecuentaban. Las obras de autores espaoles que haban
visitado Europa contribuyeron a la difusin de este mismo inte
rs entre un pblico ms amplo. Leandro Fernndez de Mora
tn, por ejemplo, da especial relieve a los temas de ndole cultu
ral en las notas que compuso quizs en vistas a la publica
cin durante sus viajes a Inglaterra e Italia;7 Luzn en 1751

6. Para la formacin de Bernascone en Getafe, vase Memorial ajustado de


la causa criminal [ ...] contra D, Benito Navarro, Madrid, 1768, f. 14v, Los re
gistros de matrcula en la Academia de San Fernando, pg. 16, Sobre los italianos
en general, cf. Vittorio Can, Giovambattista Conti e alcune relazione ietterarie
fra Vitalia e la Spagna nella seconda meth el settecento, Turn, 1896.
7. Un anlisis estadstico de las Apuntaciones sueltas de Inglaterra (Obras
postumas, I, Madrid, 1867, pgs. 161-269), llevado a cabo por un grupo de es
tudiantes en Southampton, indica que entre un 35 y un 43 por ciento de la
obra se refiere al teatro y a las restantes artes; del 7 al 9 por ciento a las cien
cias, del 22 al 28 por ciento a las costumbres, y del 10 al 17 por ciento a
material de ndole poltica o econmica.
34 E L SIGLO X V III

y el duque de Almodvar treinta aos ms tarde, a su vez, pu


sieron a disposicin del pblico sus impresiones acerca de la
cultura francesa que haban obtenido durante su estancia en
Pars; el primero en sus Memorias literarias de Pars: actual
estado y mtodo de sus estudios (Madrid, 1751), el ltimo en
su Dcada epistolar sobre el estado de las letras en Francia (Ma
drid, 1781) publicada con el seudnimo Francisco Mara de
Silva. Las estancias en el extranjero, sin embargo, no estaban
restringidas a las altas clases de la sociedad. Ya en el reinado
de Fernando VI se facilitaban los viajes de estudios fuera de
Espaa a hombres de ciencia, y se dispona tambin de pensio
nes reales y de becas de estudio a favor de los artesanos y ar
tistas espaoles, con el fin de que llevaran a cabo estudios en
Inglaterra, Francia e Italia. El estudio creciente de idiomas ex
tranjeros en los colegios del pas 8 capacit, a su vez, a un n
mero mayor de pblico para la lectura de obras inglesas, fran
cesas e italianas en sus versiones originales y profundiz las
impresiones que, en ciertos casos, reciban de las traducciones.
El influjo de las traducciones, por lo que se refiere a su estilo
al igual que a su contenido, no debe infravalorarse. Afirma Cap-
many que aqullas transformaron el modo de escribir el caste
llano en el transcurso de unos veinte aos,9 si bien crean mu
chos el cambio operado fuera perjudicial.
Hemos indicado ya anteriormente la relevancia del cambio
social operado en Espaa. Por razones econmicas, el gobierno
mismo demostr su inters en hacer desaparecer algunas de las
barrpras tradicionales. Campomanes se esforz por fomentar el
desarrollo de los oficios, elevando su rango en la consideracin
social e intentando borrar la distincin entre los usuarios del
ttulo de don que practicaban las artes liberales y el simple
Juan Fernndez que trabajaba en un taller de tejer, en las hor

8. Cf. N. Glendinning, op. cit., pg. 66, y ngel Gonzlez Palencia, Notas
sobre la enseanza del francs a fines del siglo x v m y principios del x ix , en
Eruditos y libreros del siglo X V III, Madrid, 1948, pgs. 419-427.
9. J. Sempere y Guarinos, Ensayo de una biblioteca espaola de los mejo
res escritores del reinado de Carlos I I I , II, Madrid, 1785, pg. 142,
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 35

mas o mquinas de modelado. Desde el mes de marzo de 1783,


artes como las del curtido, sastrera, zapatera o herrera fueron
declaradas honorables, y los que practicaban tales menesteres
no perdan, por ello, su condicin de hidalgua.10 Apenas desa
pareci de golpe, sin embargo, la estructura del sistema. El afn
de conseguir el ttulo de don era difcil de extirpar y lo que
Cadalso escribe en 1774 acerca de la Donimana en sus Car
ias marruecas no es una pura ficcin; la distincin que este
autor establece entre don y seor don puede comprobarse,
por otra parte, en la lista de suscriptores a las Obras sueltas
de Lope de la edicin de Sancha en 1776.11 Ha de tenerse en
cuenta, adems, que los cambios de ideas en el centro de Espaa
no alcanzaron siempre a la periferia, segn se deseaba. Todava
en 1784, la Real Academia de San Fernando se lamentaba de
las disputas provincianas en torno a la distincin entre artistas
y artesanos, al propio tiempo que le molestaban las actitudes
monopolsticas adoptadas por los gremios de pintores en Ma
llorca, Catalua, Zaragoza y Valencia.12
Fue necesaria, en efecto, la guerra peninsular para que se
introdujera la primera fisura fundamental en el sistema de cla
ses, cuando los que no eran hidalgos llegaron a ser oficiales.
Aun as, los diminutos cambios sociales tienen obvias implica
ciones por lo que a la literatura se refiere y, tomados junta
mente con el progreso de las facilidades escolares a lo largo de
todo este perodo,13 nos llevan rpidamente a pensar que la ca
pacidad de lectura se increment en el transcurso de este siglo.
Resulta fcil, por lo tanto, suponer la aparicin de una nueva
clase media de lectores, y esperar que un nuevo tipo de escritor
se desarrolle para este nuevo pblico,

10. Cf. Severo Aguirre, op. cit., pgs. 11-12.


11. Lope de Vega, Obras sueltas, I, Madrid, 1776, Lista de suscriptores.
12. Real Academia de San Fernando, Juntas ordinarias, libro III (1776-
1785). Junta del 5 de diciembre de 1784. A cualquier artista o arquitecto, fuese
espaol o extranjero, le estaba permitido durante este perodo trabajar libremen
te en Espaa, segn se afirm de nuevo en una real cdula del 1 de m
de 1785 (cf. Severo Aguirre, op. cit., pg. 10).
13. La prioridad que durante este perodo el gobierno dispens a la ense-
36 E L SIGLO XV III

Desdichadamente carecemos de fuentes fidedignas que nos


informen acerca del pblico que exista para los libros impresos
en Espaa durante el siglo xvm y los comienzos del xix. Sin
embargo, las listas de suscriptores de los libros publicados por
este sistema pueden darnos ciertas indicaciones al respecto. Los
suscriptores no eran por fuerza lectores, desde luego, y Torres
Villarroel, que se jactaba de que la edicin de sus Obras lle
vada a cabo en Salamanca en 1752 fuese la primera de las
obras espaolas publicadas por suscripcin, alude a ellos como
a personas que por su piedad, su devocin o su curiosidad han
concurrido a subscribirse en estas obras.14 A pesar de ello, en
el perodo en cuestin, un anlisis de veintitrs volmenes pu*
blicados en Espaa entre 1752 y 1817 refleja, al parecer, un
declive en el nmero de suscriptores por lo que se refiere al
estrato ms elevado de la sociedad (cf. ms adelante, apndi
ce A). Este hecho, sin embargo, no seala ningn cambio radi
cal en la situacin o capacidad de lectura de las clases elevadas,
ni significa una disminucin en la proteccin que dispensaban
a la literatura. Trtase, en efecto, de un cambio gradual, mi
nsculo tal vez, en la categora social de los lectores del si
glo xvm , si bien no del todo insignificante. Cabe pensar que se
trata de la emergente clase media, y a pesar de que algunos
autores de la poca se refieren a las clases del Estado como s
no hubiera ms que dos -pobres y ricos, o vasallos y sobera
nos, como se asegura en un soneto annimo titulado Defini
cin de las clases hay indicios de que, en efecto, se empeza
ba a reconocer la existencia de una clase media. Flix de Abreu,

anza de las primeras letras pue'de verse en la real resolucin del 11 de-
julio de 1771. Se haban dado ya normas referentes a los maestros desde 1758,
y en 1783 se pusieron en marcha escuelas libres en todos los barrios de Madrid.
Se esperaba que las capitales de provincia siguieran su ejemplo. Por lo que a
la reforma de la educacin universitaria durante este mismo perodo se refiere,
vase F. Aguilar Pial, Los comienzos de la crisis universitaria, Madrid, 1967,
y del mismo autor, La universidad de Sevilla en el siglo X V III, Anales de la
Universidad hispalense, serie Filosofa y Letras, I, 1969.
14. Torres Villarroel, Obras, I, Salamanca, 1752, f. 2r. En el volumen X IV
de esta coleccin, alude Torres a los motivos de los suscriptores en los trmi
nos de piedad o diversin, pg. 173.
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 37

en 1760, por cierto divide a los espaoles en tres clases: Gran


des, gente mediana (middling gentry en ingls), y pueblo
(common people); y Cadalso, en la Carta VII de las Cartas
marruecas, obra que termin en 1774, hace lo mismo cuando
se refiere al hombre que nace en la nfima clase de las tres.
El norteamericano Jorge Ticknor habla de las clases medias
(the middling classes) en plural en Espaa en 1818. Y se
puede suponer que este grupo inclua a los hidalgos que se de
dicaban a los menesteres qu^en el siglo xix haban de conside
rarse como propios de la clase meda: los negocios internacio
nales, el comercio al por mayor y la banca, as como las profe
siones tradicionalmente reservadas a los don, en el ejrcito,
la Iglesia, la medicina, las universidades, las leyes y los minis
terios (o bien las secretaras de los distintos consejos en el si
glo x v m ). Hacia 1820 Leandro Fernndez de Moratn emplea
ya el trmino clase media. Se alude a ella como el pblico al
que los comedigrafos deban dirigirse y, significativamente,
toma en sus propios dramas como personajes principales a los
comerciantes y sus familias.
Otra modificacin sensible en el pblico para la literatura se
debe a la creciente importancia de la mujer, sobre todo a fines
del siglo, como lector de poesa y de novelas. He aqu, desde
luego, un fenmeno europeo que refleja sin duda el desarrollo
de la educacin de la mujer ms que un cambio en su situacin
social. Se empezaban a crear escuelas femeninas en Espaa en
esta poca. En Valencia fund una el arzobispo Andrs Mayoral
(1685-1769), Un viajero ingls que la visit en 1803 vio a mu
chas jvenes en el piso de abajo, que venan todos los das a
estudiar, mientras que arriba vivan en pensin nias de una
clase ms elevada.que pagaban seis reales al da. Parece que
el gobierno pens en generalizar la educacin de las mujeres
hacia 1773, pero es evidente, sin embargo, que las escuelas para
nias que se crearon seguidamente no siempre enseaban a leer
y a escribir. El reglamento para escuelas de nias educandas
establecidas en Segovia por la Real Sociedad Econmica exiga
la enseanza de la doctrina cristiana para inspirar a las alumnas
38 E L SIGLO X V III

mximas de bien obrar, de pudor y de recato, y luego haba


clases de costura. Muy en ltima instancia se pens en el abe
cedario. Si alguna de ellas quisiere aprender a leer, se afirma
sin mucho entusiasmo, deber igualmente ensearla. Tampo
co abrieron tales escuelas sus puertas a todo el mundo, a dife
rencia de las escuelas para nios. Se prevean entre veinticuatro
y treinta alumnas en total en Segovia, y no ms de doce pobres.
Slo se aceptaban las alumnas de cinco aos a catorce. A partir
de 1760 se imprimen varias obras con destino a las mujeres.
Hubo discursos sobre la educacin femenina en El pensador de
Clavijo y Fajardo, y algunos tpicos de este peridico y de las
Cartas marruecas de Cadalso, por ejemplo, se dirigan claramen
te hacia las mujeres. Y la coleccin de Poesas selectas castella
nas desde el tiempo de Juan de Mena hasta nuestros das hecha
por Quintana se emprendi en obsequio no slo de los jvenes
aficionados masculinos, sino tambin de las mujeres que leen
versos por distraccin y no por estudio. No se crea, sin em
bargo, que faltaban escritoras adems de mujeres lectoras. Las
mujeres poetas abundaban. Las hermanas de Torres Villarroel
y de Jovellanos escriban poesa, y varas damas gaditanas
adoptivas de Febo o reinas de las Musas publicaron poemas
en honor de Mara del Rosario Cepeda, joven de doce aos, en
1768. Autores de dos de las imitaciones de El Pensador o con
testaciones a aquella obra fueron tambin seoras: doa Bea
triz Cienfuegos, que escribi La pensadora gaditana (Cdiz,
1763-1764); y doa Escolstica Hurtado, que empe2 La pen-
satriz salmantina (1777). En 1789 se public por suscripcin en
Madrid el primer tomo de Obras de una dama de esta corte:
poesas varias sagradas, morales} y profanas o amorosas, y sabe
mos que la autora tradujo la Andrmaca de Racine y la Zada
de Voltaire y que Montiano y Luyando admiraba estas versio
nes. Ya que tiene las iniciales M. H. es posible que se trate de
Margarita Hickey y Pellizoni. Es una lstima que no se co
nozca ejemplar del segundo tomo que iba a incluir la lista de
suscriptores. Sera interesante saber el nmero de suscripto-
ras femeninas en este caso, ya que el porcentaje de mujeres que
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 39

se suscriban a publicaciones empezaba a ser significativo por


entonces. Casi el quince por ciento de suscriptores a las Obras
de Vaca de Guzmn (Madrid, 1789-1792) fueron seoras; el
cuatro por ciento de los del tercer tomo del Correo de Madrid;
el cinco por ciento de los del Teatro de Ramn de la Cruz (1786-
1791); el catorce por ciento de los de la traduccin de Clara
Harlowe por Samuel Richardson (Madrid, 1794-1796), y el die
ciocho por ciento de los que se suscribieron a la traduccin espa
ola de la Historia de Amelia Booth de Henry Fielding (Ma
drid, 1795-1796). A principios del siglo xix aparece una mujer
dramaturgo original adems de poeta y traductora: Mara Rosa
Glvez de Cabrera, que public sus Obras poticas en dos tomos
en 1804, y cuyas traducciones se incluyeron en la coleccin de
Teatro Nuevo Espaol (1800-1801). En algunas de estas obras
surgen notas que llamaramos feministas en el da de hoy: en
la Dcima Aconsejando una dama a otra amiga suya que no
se case, y otra Definiendo la infeliz constitucin de las mu
jeres en general, por ejemplo, de la dama de esta corte. En
las tragedias de la Glvez, no sorprende que las vctimas pro
piciatorias sean mujeres, maltratadas por los hombres.
Si el contorno social de la literatura se modificaba, qu
puede decirse acerca de las publicaciones mismas? El cambio
ms notable en este sentido se verifica en la oferta y la demanda
de las distintas categoras de obras. En su mayor parte, se halla
an por roturar este campo de investigacin en el que todava
no disponemos de una obra anloga a la francesa, Livre et soci-
t dans la France du XV IIIe sicle, ed. Furet (2 vols., Mouton,
Pars, 1970). Salta a la vsta, con todo, y partiendo de las fuen
tes de que disponemos, que se elev ligeramente el porcentaje
de los libros cientficos, mdicos, de economa, 'que fueron
publicados a comienzos del siglo xvm , dejndose notar clara
mente el impacto causado por la Ilustracin en este campo. Es
obvio asimismo que la literatura de creacin asume una pro
porcin relativamente pequea de publicaciones. En 1815, a
juzgar por los anuncios de libros aparecidos en la Gaceta de
Madrid, las obras de ndole religiosa gozaban del ms elevado
40 E L SIGLO X V III

porcentaje con un 22 por ciento. Aun as, se trata de un nivel


muy inferior al alcanzado ochenta aos antes, en 1730, cuando
suba a un 52 por ciento. El nmero total de obras impresas se
cuadruplic en el mismo perodo. Un alza ligera se registr a
su vez en las obras de ndole educativa, en historia y geografa,
al igual que en las publicaciones de carcter poltico. El por
centaje, por lo que a los peridicos se refiere, cae de un 13 a
un 2 por ciento entre 1760 y 1815, y finalmente, las publica
ciones de los clsicos latinos y griegos disminuyen de un 4 por
ciento a un nivel inferior al 1 por ciento (cf. ms adelante,
apndice D).
Esta alza en el nmero de obras publicadas corre parejas, al
parecer, con un aumento del nmero de libreros. Por lo que a
Barcelona se refiere, las cifras son bastante claras. Hubo en
aquella capital un aumento de libreros a partir de 1770, y sobre
todo en >la dcada de los ochenta.
Otro cambio relevante, verificado en el siglo xvm , es el que
se refiere a la calidad de impresin de los libros. En a segunda
mitad de la centuria mejoran a la vez el papel y los tipos em
pleados. Los impresores, en efecto, aprendieron mucho de Fran
cia y trataron de rivalizar con otros pases europeos en este sen
tido; algunos tal es el caso de Ibarra y Sancha- hicieron una
labor magnfica que otros compatriotas suyos intentaron emular.
En etapas anteriores de este mismo siglo, las publicaciones eran
frecuentemente de calidad muy pobre y el estado de las cosas
no poda mejorarse mucho, dada la tendencia de los autores a
servirse de los impresores locales. Muchas obras que hoy se nos
presentan como de importancia decisiva fueron, de hecho, im
presas en provincias. La potica de Luzn, por ejemplo, fue edi
tada en un papel de calidad deplorable en Zaragoza en el ao
1737 villanamente impreso, al decir del padre Isla ; 15
la primera edicin de los Orgenes de la poesa castellana de
Luis Jos Velzquez, marqus de Valdeflores, vio la luz con

15. Cartas inditas del Padre Isla, ed. P. Luis Fernndez, Madrid, 1957
pg. 134 (carta 134).
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 41

relativamente buena presentacin en la misma ciudad en que


fuera escrito, en Mlaga, en 1754; tambin Mayans y Sisear,
que vivi en Oliva, prxima a Valencia, se vali a su vez de las
imprentas de su propia ciudad.
Los impresores locales parecan sin duda menos caros que
los de la capital. Sabemos, por ejemplo, que el marqus de Val-
deflores hubiera tenido que pagar cincuenta reales el pliego en
Madrid en 1753, y que slo le pidi cuarenta Martnez de Agui-
lar en Mlaga. Sin embargo, este ltimo le cobr al marqus
cincuenta y tres reales el pliego al hacer la cuenta definitiva,
despus de hecha la edicin, y la aparente ventaja desapareci.
El problema que particularmente afectaba a los impresores
locales era que stos hacan poco por favorecer la circulacin de
las obras, que dependa as de la iniciativa de los autores. El
padre Isla, por ejemplo, se vali, para divulgar sus propios li
bros, del procedimiento de enviar copias supletorias a amigos
suyos que se encontraban en ciudades en donde una nueva edi
cin de su obra poda venderse.16 Se crea que la venta de las
obras poda fomentarse mediante ese expediente. En el caso de
los Orgenes de la poesa castellana, el marqus de Valdeflores
envi los 500 ejemplares de la edicin a Madrid, para que all
los mercara el librero ngel Corradi. Otro librero, al que ofre
ci el libro a precio de costo, ni siquiera quiso sufragar los
gastos de traslado de la obra a la corte desde Mlaga. El impre
sor malagueo, por su parte, sali muy bien librado, ya que
tir 30 40 ejemplares por cuenta propia, con permiso del
marqus, para venderlos en Mlaga. La divulgacin, sin embar
go, solamente pudo garantizarse con frecuencia mediante la re
impresin, no siempre con el permiso del propio autor.
Un indicio de 1a psima distribucin de los libros espaoles
en el siglo xvm lo da la edicin hecha de las Cartas marruecas
de Cadalso en Barcelona por Piferrer en 1796, slo tres aos
despus de que Sancha publicara la primera edicin en forma de
libro en Madrid. La edicin de Piferrer repite casi a plana y ren

16. Ibid., pg. 192 {carta 182).


42 E L SIGLO X V III

gln la de Sancha. De haber estado el comercio de libros bien


organizado, a duras penas hubiera sido necesario recurrir a este
procedimiento. Las cartas del padre Isla se encuentran, en efec
to, plagadas de quejas contra la ineficacia de sus agentes. A fi
nales de siglo, sin embargo, los impresores iniciaron nuevos re
cursos para impulsar sus propias publicaciones, y ya por este
tiempo es frecuente encontrar listas de libros en venta al final
de las obras por ellos publicadas. En 1786 Juan Sellent anunci
doce obras que podan adquirirse en la librera de la viuda de
Piferrer; otra lista ms extensa de 1790 inclua treinta obras
distintas.17 Catlogos sueltos de los editores y libreros constitu
yen otro de los rasgos caractersticos de este perodo. Un an
lisis por perodos de cinco aos de los catlogos fechados o al
menos fechables que se encuentran en el estudio de Rodrguez-
Moino sobre los catlogos de libreros,18 nos revela anloga ten
dencia hacia la publicidad literaria hacia finales del siglo. Con
tamos con un total de 22 catlogos en los cincuenta y cinco
aos que van desde 1725 a 1780 (con momentos cumbre entre
1745-1750 y entre 1775-1780); 37 entre 1780 y 1805 (con una
elevacin en 1790); 64 entre 1805 y 1830 (con un perodo de
mxima altura durante la etapa de 1820-1825) y, finalmente,
55 entre 1830 y 1850. El anlisis llevado a cabo sobre reduci
das muestras sugiere que el nmero de libros anunciados en cada
catlogo se hallaba en desarrollo creciente durante el mismo pe
rodo. Otro sntoma que nos revela una mayor eficacia en la
promocin y venta de libros es el cambio de estilo en los anun
cios insertados en la Gaceta de Madrid. Se anunciaban princi
palmente, en el siglo xvm, las libreras de Madrid en donde po
dan adquirirse las obras nuevas. Algunas veces se hace referen
cia a las libreras de Barcelona, Cdiz, Salamanca, Sevilla, Va

17. La lista reducida puede encontrarse en la ltima pgina de la edicin


de Ocios de mi juventud de Cadalso, con autorizacin del 12 de diciembre de
1786, llevada a cabo en Barcelona por la viuda Piferrer. La ptica del cortejo,
atribuida a Cadalso y publicada en Barcelona por la misma editorial en 1790,
contiene al final a lista ms amplia.
18. A. Rodrguez-Moino, Historia de los catlogos de librera espaoles
(1661-1840), Madrid, 1966.
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 43

lencia o Vallado lid, pero esto slo viene a ser frecuente a finales
del siglo y principios del siglo xix. En 1819, por ejemplo, para
comprar la famosa coleccin de novelas publicadas por Cabre
rizo en Valencia, los seores clientes podan dirigirse a libreros
en treinta y cinco pueblos y ciudades de Espaa, e incluso en
La Habana y Puerto Rico. Por la misma poca se comienza a
hacer una nueva especie de propaganda, dando una descripcin
del estilo o contenido del libro publicado en la Gaceta, adems
del ttulo, nombre de autor, librera y precio. El 28 de marzo
de 1786, por ejemplo, hubo un anuncio para ha muerte de Abel
de Gessner (poema moral en prosa traducido al espaol por
Pedro Lejeusne), que dice que el poema abunda en los ms
sensibles afectos de ternura, y que la inocencia y sencillez de
las primitivas costumbres se observan en l pintadas con colo
res tan vivos y naturales que hacen resaltar admirablemente los
atractivos de la virtud y el horror al vicio. En este caso sabe
mos que la Gaceta de Madrid estimul, en efecto, la venta de
la edicin, ya que el librero tuvo que insertar una nota apolo
gtica en la Gaceta del 19 de mayo, disculpndose de la escasez
de ejemplares. Otros largos anuncios se encuentran en la Gaceta
para el Ensebio de Pedro Montengn en 1786, ha filosofa de
las costumbres del padre Isidoro Prez de Celis en 1793, y,
entre otros muchos, para la versin espaola de Las estaciones
del poeta ingls James Thomson en 1808. El Memorial literario
instructivo y curioso foment tambin la compra de los libros
que reseaba entre 1784 y 1808.
Otro aspecto del desarrollo del comercio de libros en Espa
a que resulta significativo es la importacin de libros extranje
ros. Ya en 1742 exista alguna librera francesa en Madrid. Per
teneca a cierto monsieur Simond, que se ofreca en el Diario de
los Literatos de Espaa para facilitar la compra de alguna de las
obras francesas anunciadas en aquella revista. La librera de Si
mond se encontraba en la Puerta del Sol, frente de los peine
ros, y es muy posible que sea continuacin de la misma la libre
ra francesa de monsieur Barthlemy, que anunciaba libros fran
ceses en la Gaceta de Madrid entre 1760 y 1762. En diciembre
44 E L SIGLO XVIII

de 1761 haba tambin un agente de la nacin francesa en Ma


drid, al que deberan de acudir los espaoles que quisieran sus
cribirse a la Gaceta de Varis, Ms adelante sabemos que algunos
libreros espaoles tambin importaban libros extranjeros. Te
nan fama de ello Garca Rico en Salamanca y Antonio Sancha
en Madrid. Este ltimo agenciaba las suscripciones para la En-
cyclopdie mthodique en 1782 (antes de hacerse la versin es
paola), y para la edicin italiana del libro De los progresos y
del estado actual de toda la literatura del ex-jesuta padre An
drs el mismo ao. Seis aos despus se poda comprar a travs
de Sancha los Icones plantarum medicinalium de J. J. Plenck,
publicado en Viena (1788). Otro librero en la corte que anun
ciaba libros extranjeros en la Gaceta fue Corradi. En 1773 haca
propaganda de la Biblia Hebraica de Benjamn Kennicott, y en
1776 de la edicin londinense de las Obras de Newton,
De importancia igual para la circulacin de libros, es la tira
da de las ediciones. Los datos de que disponemos nos revelan
que fue poco el progreso que se oper con respecto a las centu
rias anteriores durante la mayor parte del siglo xvm. Una edi
cin de tipo medio durante el siglo xvi alcanzaba, al parecer,
una cifra de 1.500 a 1.750 ejemplares; tiradas de idntica cuan
ta las tenemos asimismo durante el siglo xvm. En 1777,19 San
cha imprimi una edicin del Quijote de 1.500 ejemplares, obra
que se hallaba en constante demanda. En 1775, Ibarra impri
mi, a su vez, en idntico nmero de copias, el enormemente
popular Catn cristiano del padre Jernimo Rosales, aunque se
haca suponer que se trataba de la primera tirada de una edi
cin de 40.000 ejemplares en total.20 A pesar de que el padre
Isla, por su parte, deseaba que se hiciese una tirada de 3.000
ejemplares de la primera parte de su Fray Gerundio de Camp
las en 1758, su impresor tan slo autoriz 1.500, y las sucesi
vas ediciones de obras de Isla no parece que superasen esta re-

19. Cf. A. Rodrguez-Moino, E l Quijote de Don Antonio de Sancha,


en Relieves de erudicin, Madrid, 1959, pgs. 277-288, especialmente la pg. 286.
20. Vase A. Gonzlez Patencia, Joaqun Ibarra y el juzgado de imprentas,
en Eruditos y libreros del siglo X V III, pgs. 330, 324.
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 45

elucida cifra.21 Se imprimieron 3.000 ejemplares de los tomos 5


y 6 del Teatro crtico universal del padre Feijoo, pero parece
que se trata de una excepcin.22 En el libro postumo de Antonio
Rodrguez-Moino sobre La Imprenta de Don Antonio de San
cha (1771-1790) (Madrid, 1971) se proporcionan datos sobre
tiradas de algunas obras, y stas ascienden en algunos casos a
dos o tres mil ejemplares (sobre todo cuando se trata de libros
religiosos). Rodrguez-Moino cita seis libros de Sancha con ti
radas de 1.500 ejemplares, tres con 2,000, cuatro con 3.000 y
siete cuadernos de rezo que variaban entre un mnimum de
2.020 y un mximum de 2.766 ejemplares. Aun las obras de
teatro, siempre populares, parecen haberse impreso en cantida
des parecidas. En La comedia nueva de Moratn, cuando Don
Serapio suea con el xito de El cerco de Viena no piensa que
se hayan vendido ms de ochocientos ejemplares,23 con lo
que se nos sugiere de nuevo una tirada de mil o de dos mil en
total.
Si una tirada de 1.500 ejemplares constitua probablemente
una edicin de tipo medio, poseemos datos que nos hacen supo
ner que se hacan ediciones todava menores durante el siglo
xvm. Pudieron, en efecto, imprimirse en 1772 1.500 ejem
plares de Los eruditos a la violeta de Cadalso, cuando toda la
edicin (salvo 27 volmenes) se hallaba vendida antes de que
el anuncio de su publicacin apareciese en la Gaceta de Madrid?
Precisaran, por otra parte, los 141 suscriptores de las Obras
sueltas (Madrid, 1774) de Juan de Iriarte de diez ejemplares
cada uno para repartirlos entre sus. amigos? No ms de 800
ejemplares, al parecer, se hicieron del poema didctico La m
sica, de Toms de Iriarte, cuando fue impreso con una subven
cin del conde de Floridablanca en 1779.24 Y se sabe que slo

21. Cf. Cartas inditas del Padre Isla, ed. cit., pg. 190 (carta 182). Se
hacen referencias a nuevas ediciones de 1.500 ejemplares en la carta 93, pg. 91.
22. Vase BA E, 141, pg. x n , nota 3,
23. Vase La comedia nueva, acto II, escena II. Doa Agustina conjetura
que se deberan de haber vendido unos 500 ejemplares.
24. Se le pag a H iplito Ricarte por cincuenta manos de papel que se
utilizaran para imprimir seis planchas de esta edicin. Entendiendo por mano
46 E L SIGLO XV III

se imprimieron 500 ejemplares de los nmeros de El Censor en


1784. A principios del siglo xix una tirada de 4.000 ejemplares
lleg a ser ms corriente, pero incluso por entonces haba edi
ciones de menos de 1.500, como nos dice Manuel Silvela, el
amigo de Leandro Fernndez de Moratn en un epigrama que
subraya la posicin poco halagea del autor:
Autor; Vendise toda?
Librero: Como pan bendito.
A duro el ejemplar, hacen mil duros.
Autor: Loado sea el Seor! Sal de apuros.
Librero: Ved aqu de la cuenta un estadito.
Impresor: Es un libro profundo y erudito.
Vuela su fama por los dos coluros.
Autor: Con cuntos reales contar seguros?
Librero: Alcanzamos a Vd. en un piquito.25

Naturalmente, el volumen de las ediciones ha de considerar


se en relacin con la amplitud del probable pblico lector. De
acuerdo con el censo de 1768, Espaa contaba con un nmero
de habitantes comprendido entre los nueve y los diez millones;
parece probable, con todo, que cerca del 70 por ciento del men
tado nmero era incapaz de leer o de escribir. Tal era, en efecto,
el nivel del analfabetismo a finales del siglo xix y no hay, por
otra parte, razn alguna para creer que el porcentaje fuera infe
rior durante la centuria anterior. As pues, quizs el probable
nmero de lectores en toda Espaa a mediados del siglo xviii
se hallaba comprendido entre uno y dos millones. En una ciudad
como Madrid, por ejemplo, que contaba con una poblacin to
tal de 167.607 habitantes en 1797 no mucho mayor que la
un cuadernillo de 24 hojas, se tratara de 400 copias, de imprimirse dos placas
en cada hoja; si se impriman cuatro, nos dara un total de 800 copias. La lti
ma cifra parece ser la ms verosmil, puesto que el libro se hala impreso en
cuarto. (Vase E. Cotarelo y Mori, Triarte y su poca, Madrid, 1897, pg. 203.)
25. Obras postumas, Madrid, 1845, II, pgs. 327-328. Sobre el nmero de
ejemplares en las tiradas del siglo xv n , vase J. O. Crosby, The Sources of tbe
Text of Quevedo's Poltica de D ios, Nueva York, 1959, pg. 5, y la introduc
cin de Francisco Rico a La novela picaresca espaola, I, Barcelona, 1967,
pgs, l x x x i x , xc.
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 47

de Palma de Mallorca (159.080 habitantes) hoy y menor que la


de La Corua y Crdoba en nuestros das debera de haber
tan slo unos 50.000 lectores en total. Sabemos, por una visita
general que se hizo a las escuelas gratuitas de primeras letras en
Madrid en 1797, que por entonces slo haba unos 6.275 alum
nos en unas treinta escuelas. Es posible, por lo tanto, que in
cluso hubiese menos lectores de los que calculamos a base del
porcentaje probable de analfabetos. Consiguientemente, pues,
a pesar de que una amplia difusin de las obras era impensable
en la Espaa del siglo xvm , los que tenan inters en ello pron
to podan alcanzar noticias de las nuevas publicaciones. Es cu
rioso, por ejemplo, observar cun bien conocidas llegaron a ser
determinadas obras que circularon en copias manuscritas. ste
fue, en concreto, el caso de obras que difcilmente hubieran pa
sado la censura sin una seria deformacin por razones de ndole
poltica o religiosa. El Arte de las putas de Moratn, por ejemplo
obra justificada ingeniosamente por el autor desde el punto
de vista filosfico, partiendo de la base de que es moralmente
mejor escribir acerca del amor que de la guerra , fue bien co
nocida en el crculo del propio autor y tan ampliamente leda
que mereci la inclusin en el ndice de libros prohibidos por
la Inquisicin. La stira sobre Pablo de Olavide y sobre el in
ters desmesurado por la cultura francesa en Espaa, titulada
Vida de Don Guindo Cerezo, circul libremente en manuscrito
a finales de la dcada de los setenta. Stiras polticas annimas,
como los artculos aparecidos en el Duende de Madrid durante
el reinado de Felipe V y el Testamento de Espaa en tiempos
de Fernando VI, fueron ampliamente ledos en manuscritos;
as sucedi, segn parece, con la parodia del Calendario manual
atribuida a Cadalso en 1768, que molest mucho a los miem
bros de la aristocracia cuyos amores se sealaban bastante abier
tamente en la obra, nombrndose ms o menos a las claras a
sus respectivos amantes.
La difusin de sus obras es, con todo, tan slo uno de los
problemas con que se enfrenta el escritor; hemos de considerar,
adems, en qu medida sus ingresos le proporcionaron incenti-
48 E L SIGLO XV III

vos o impedimentos. Ciertas obras fueron patrocinadas por las


academias o las sociedades patriticas, publicndose a sus ex
pensas, adems de lo cual cupo que un autor adinerado pudiera
sufragar los gastos de impresin de sus propios libros, publi
cando lo que quisiese. La mayora de los autores, sin embargo,
no gozaban de subvenciones y dependan, lo mismo que ahora,
de la generosidad de los editores, del caprichoso gusto del p
blico y, ocasionalmente, de prestamistas. En la segunda mitad
del siglo, ciertos editores, segn parece, lanzaron algunas obras
a sus propias expensas. Antonio de Sancha (segn la portada)
as lo hizo con los dos tomos de las Obras poticas de Vicente
Garca de la Huerta (Madrid, 1778). En 1794, fue tambin
Sancha quien subvencion la impresin del Informe sobre la
ley agraria de Jovellanos, cuando la Sociedad Econmica de Ma
drid, oficialmente responsable, careca de fondos.26 Por otra
parte, los autores cuyas publicaciones no eran financiadas por
un editor o un generoso mecenas parece que confiaron a veces
en anticipos concedidos por los libreros, mientras que otros,
por su parte, recibieron en prstamo dinero de los comerciantes;
as sucedi, por ejemplo, con el dramaturgo Ignacio Lpez de
Ayala, que se vio obligado a pagar por sus deudas un inters
del 7 por ciento 27 para poder publicar su libro sobre el concilio
de Trento.
Las presiones sobre el escritor del siglo xvm no fueron nada
despreciables, segn Cadalso mismo reconoce cuando define en
la carta LXVI de sus Cartas marruecas cinco categoras de es
critores europeos. Segn l, unos escriben cuanto les viene a
la pluma; otros lo que les mandan escribir; otros todo lo con
trario de lo que sienten; otros lo que agrada al pblico con li
sonja; otros lo que le choca con represin. Pocos escritores
de la primera y de la ltima de las mentadas categoras debieron
26. Vase la carta de Jos de Guevara Vasconcelos a Jovellanos, fechada el
4 de octubre de 1794, BA E, 86, pg. 191.
27. Ayala recibi a prstamo 18.604 reales de don Pedro de Zubiaga, para
financiar los gastos editoriales de su traduccin castellana del Concilio de Trento,
y se comprometi a reintegro de una cantidad de 20.000 reales en cuotas men
suales de 500 reales.
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 49

de darse en Espaa, y tan slo los que pertenecieron al segundo


y cuarto grupos pudieron haber sacado algn partido de sus
obras. Hay datos, sin embargo, para afirmar que ciertos autores
ingresaron cantidades nada despreciables de dinero. Torres Vi-
llarroel, en su Vida, se jacta del producto de sus almanaques y
otros escritos. Si hemos de creer al Don Hermgenes de ha co
media nueva, un dramaturgo poda esperar recibir cincuenta,
doblones en una representacin teatral en el ao 1790.28 Esta
suma constitua, sin duda, una gran cantidad; en el sistema de
nuestros das sera alrededor de 360 dlares, o incluso ms.
Era necesario, con todo, y ms an si se haba de depender
solamente de la pluma, halagar al pblico con asiduidad; el
nico caso documentado al respecto es el de Francisco Mariano
Nipho (1719-1803). Publicaba Nipho principalmente lo que el
pblico le exiga peridicos, traducciones, obras populares ,
y, sin embargo, solamente despus de haber sacrificado su comi
da y su vestuario a la imprenta, entre 1760 y 1770, logr una
cierta solvencia. Apareci ms tarde, en este mismo siglo, un
catlogo dedicado por entero a sus publicaciones, y ya por en
tonces pudo pagar a su hijo una plaza de oficial en el ejrcito
y conceder rentas anuales a su hijo e hija.29 El nico autor que
se le puede comparar es Torres Villarroel. Describiendo su vida
en Madrid en un soneto, afirma lo siguiente:

Debo a mis Almanaques mi vestido,


y me paga la musa mi techado;
cuatro libros me dan gusto crecido.

28, Vase La comedia nueva, acto I, escena iv. En las dcadas de los aos
sesenta y setenta, Ramn de la Cruz parece gan 300 reales por un sane
te ($ 7,99) y 1,500 reales ($ 40) por su pera Briseida y por la pieza dramtica
La toma de Jerusaln {vase E. Cotarelo y Mori, Don Ramn de la Cruz y sus
obras, Madrid, 1899, pgs. 108, 111 y 121). Su salario anual era el de un oficial
tercero, 5.000 reales ($ 133,20), que se elev a medida que se fue promocionan-
do. 1,500 reales era, al parecer, lo que se pagaba corrientemente a los autores de
comedias. (Vase, pala ms datos, R. Andioc, Sur la querelle du thtre au temps
de Leandro Fernndez de Moratn, Tarbes, 1970, pgs. 602-603.)
29. Vase Luis Miguel Enciso Recio, Nipho y el periodismo espaol del si
glo X V II I, Valladolid, 1956, passim, pero especialmente las pgs, 8-20.
50 E L SIGLO X V III

En su Vida, en el Trozo tercero, dice que en veinte aos de


escribir he percibido ms de dos mil ducados cada ao (o sea,
ms de 22.000 reales = 5.500 pesetas); y con las impresiones
de su misma Vida sac para ms de un ao, la olla, el vestido
y los zapatos de mi larga familia, cien ducados para su entie
rro, y aun me sobraron chanflones.
Dadas estas circunstancias econmicas, era lgico que el n
mero de escritores que realmente poda vivir de su pluma en la
Espaa del siglo xvm fuera realmente muy exiguo. Igual que
hoy, el destino normal del escritor era ganar dinero de alguna
otra manera, ya fuera en el ejercicio de una profesin, ya por
contar con un protector. El autor de obras teatrales Caizares,
por ejemplo, cont con una asignacin entre los protegidos de
los duques de Osuna, y aun incluso un dramaturgo tan en boga
como Ramn de la Cruz, que tambin tuvo un puesto de cova
chuelista, necesit ser protegido asimismo.30 Garca de la
Huerta trabaj en la Biblioteca Real para poder vivir; Me-
lndez Valds, por su parte, desempe los cargos de catedr
tico y abogado; Toms de Iriarte era un empleado de ministe
rio; Cadalso, un oficial de caballera; finalmente, Leandro Fer
nndez de Adoratn fue traductor oficial.
Algunos crean que no se llegara a producir obras de alta
categora en Espaa sin libertar a los buenos literatos (y a los
cientficos mejor dotados tambin) de la necesidad de ganarse la
vida. Fuerte partidario del literato profesional, que tendra
tiempo para preparar bien y pulir mucho sus escritos, fue To
ms de Iriarte. Se aprovech del plan de la Academia de Cien
cias y Buenas Letras que se le encarg por los aos de 1779,
para lanzar la idea. Sin embargo, aunque sea e-1 ideal de todo
autor de toda poca poder dedicarse a escribir sin tener otro
empleo, no se puede demostrar que los mejores autores hayan
sido precisamente los que no han tenido que vivir de otra cosa.
Si, por una parte, la libertad del propio autor se vea cons
treida por las circunstancias financieras, igual era lo que suce-

3. Cf. E . Cotarelo y Mori, op. cit., de modo especial los captulos 8, 9 y 12.
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 51

da por lo que al lector se refiere. Cunto no reducira, por


ejemplo, el pblico literario el excesivo costo de los libros o de
las entradas de teatro?
Una modificacin parece haberse producido en 1760, por
lo que a la economa de libros y teatro se refiere. Antes de
ahora el mecanismo oficial para imponer el precio a los libros
(la tasa) aseguraba el que hubiese poca variacin de coste para
el consumidor. En la primera mitad de siglo, por ejemplo, haba
una cuota promedio de unos 6 a 8 maravedes para cada pliego
del libro, y la misma tasa era corriente a finales del siglo xvn.31
Los precios, sin embargo, sufrieron un alza cuando fue abolida
la tasa por la real orden del 14 de septiembre de 1762. As,
un ejemplar de la Gramtica de la lengua francesa (Madrid,
1760) del padre Jos Nez de Prado, propiedad del autor,
que estaba tasado en 117 maravedes, segn una nota manus
crita en el ejemplar mencionado fue vendido por un librero lla
mado Cubillas, el da de Mircoles Santo de 1764, por el precio
de 7 reales. Esto representa, en efecto, un alza de precios de
3 reales y 9 maravedes, es decir, del 50 por ciento en menos
de cuatro aos. En Espaa, pues, los libros de ciertas dimen
siones, tanto desde el punto de vista financiero como intelec
tual, se hallaban fuera del alcance del pblico, a no ser de los
lectores que pertenecan a las clases elevadas. La relativamente
corta Vida (1743) de Torres Villarroel costaba solamente 60
maravedes (5 centavos), pero La potica de Luzn (1737) fue

31. Hubo, al parecer, en el transcurso del siglo x v i i , una firme alza, por lo
que al precio de los libros se refiere, a juzgar por esta muestra reducida de tasas:
1601 Mateo alemn, Primera parte de Guzmn de Alfarache, Madrid: 3 ma
ravedes por pliego.
1605 Juan de Solrzano Pereira, DHgens et accurata de Parricida crimine
disputado, Salamanca: 3 maravedes.
1641 Feliz de Arteaga, Obras postumas divinas y humanas, Madrid: 4 Vi
maravedes.
1642 Diego Lpez, Declaracin magistral sobre las stiras de Juvenal, Ma
drid: 4 Vi maravedes.
1660 Antonio Enrquez y Gmez, Academias morales, Madrid: 4 maravedes.
1692 Justa literaria, certamen potico o sagrado influxo en la solemne [ ...]
canonizacin de [ ...] San Juan de D ios, Madrid: 8 maravedes.
52 E L SIGLO XV III

vendida por 768 maravedes (60 centavos) y la primera parte


de Fray Gerundio del padre Isla (1758) se cotiz en 336 mara
vedes (26,5 centavos). El precio fijado para la Enciclopedia
metdica (1782-1794) ascenda a 200 reales ($ 5,28); Meln-
dez Valds valor su ejemplar de L'esprit des lois de Montes-
quieu en 127 reales ($ 3,38), y las Oeuvres philosophiques de
Diderot en 100 reales ($ 2,66). Si queremos hacernos una idea
del equivalente en nuestros das de tales precios, hemos de mul
tiplicarlos por diez o por quince. Un proceso ms detallado de
esta evolucin de los precios la ofrecemos, ms adelante, en el
apndice B.
Por lo que al teatro se refiere, no era desde luego mucho
ms accesible. Los precios de entrada variaban segn el tipo de
obra que se representaba, y se aumentaban los precios en diver
sas pocas: en 1765, por ejemplo, 1770, y dos veces entre di
ciembre de 1798 y abril de 1800. La entrada al patio, que cos
taba 10 12 cuartos (1,18 1,41 reales) en 1763, lleg a
2,24 reales en 1800. Encima de esto se pagaban los asientos.
Los palcos ascendieron a 30 47 reales (unos 80 centavos). A
duras penas las clases necesitadas podan permitirse el lujo de ir
al teatro. Parece que el gobierno hasta alz los precios al final
del siglo para evitar que los obreros entrasen. En El deseo de
seguidillas, de Ramn de la Cruz, Alonsillo hubiera querido ir
a ver una representacin; una entrada de patio, sin embargo,
vala una peseta (4 reales), suma que poda emplear en uno o
dos almuerzos. Una peseta, en efecto, constitua la sexta parte
del salario mensual de un criado (25 reales), segn vemos en
La pradera de San Isidro de Ramn de la Cruz, y un jornalero
ganaba tan slo 6 reales por da.
A finales del siglo xvm y comienzos del xix encontramos,
por fin, nuevos incentivos en favor de los miembros ms pobres
del pblico lector. Los impresores procuraron estimular una ma
yor afluencia de interesados mediante la oferta de colecciones
de novelas y obras en varios tomos en condiciones ms econ
micas de suscripcin; se difunden, al mismo tiempo, las facili
dades de prstamos de libros, o de su lectura en bibliotecas o
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 53

salas de lectura por este mismo perodo. Ya en 1711 se estable


ci la Biblioteca Real, a la cual, por Real Orden de 1716, los
impresores tenan que enviar un ejemplar encuadernado de to
das sus publicaciones. Ella abunda de los mejores libros espa
oles escribi Sempere y Guarinos y su lectura se permite
a cualquiera.32 No sorprende que este mismo autor atribuya a
la mencionada biblioteca un papel considerable en el desarrollo
y conocimiento del gusto literario en Espaa. En el Diario de
Madrid del 13 de noviembre de 1786 se anuncia su apertura y
las horas de consulta desde las 9 hasta las 12 de la maana,
y por la tarde desde las 3 hasta las 5; y todos los das son ti
les para frecuentarla, menos los de precepto y fiestas de Conse
jo . En las provincias se empezaron a establecer bibliotecas
pblicas tambin. La del Palacio Arzobispal de Valencia era p
blica; haba una biblioteca pblica en Zaragoza, llamada de San
Ildefonso; y la biblioteca pblica de la ciudad de Sevilla exis
ta entonces, segn las listas de suscriptores de las Crnicas de
los reyes de Castilla (1779) y la Coleccin de obras de Toms
de Iriarte (1787). Las bibliotecas de prstamos que funciona
ban estrechamente unidas con las libreras, no parece que se
abrieran al pblico hasta despus de la guerra de la Indepen
dencia, y la eficacia de su impacto sobre el pblico lector cae
ya dentro del perodo romntico. Es cierto que, en 1802, un
viajero alemn, Chrstian August Fischer, opinaba que no tarda
ra en' establecerse algn gabinete de lectura en Madrid, por
que la gente devoraba cuantos libros buenamente pueda: nove
las, dramas, libros de viaje, obras originales y traducciones
(Gem'lde von Madrid, Berln, 1802, pgs. 226-227). Durante
el reinado de Jos Bonaparte, se formul un proyecto de biblio
tecas pblicas por parte del gobierno. Pero, despus de la gue
rra, fueron ms bien los intereses de los libreros los que propor
cionaban al pblico la oportunidad para leer libros sin comprar

32. Vase Reflexiones sobre el buen gusto en las ciencias y en las artes.
Traduccin libre de [ ...] Muratori, con un discurso sobre el gusto actual de los
espaoles en la literatura por don Juan Sempere y Guarinos, Madrid, 1782,
pgs. 202-205.
54 E L SIGLO X V III

los. En Valencia, Faul public un catlogo de libros que se en


contraban a la disposicin de suscriptores, alrededor de 1817,
y. Cabrerizo, por su parte, hizo lo mismo unos diez aos despus
en la misma ciudad,13 aunque se haba implantado ya en 1813
su gabinete de lectura. Un catlogo de obras disponibles en un
gabinete de lectura fue publicado por Joaqun Adrin en 1837
en Sevilla; y ya entre 1833 y 1842 aparecen buen nmero de
gabinetes en los peridicos de Madrid.34 El nmero de lecto
res de publicaciones fue estimulado, de modo particular, por
este procedimiento. Dos cuartos parece que costaba la entrada
a la sala de lectura para leer un solo peridico y cuatro el con
junto entero. Haba, adems, la alternativa de una suscripcin
mensual que ascenda a 8 reales.
Aunque en la mayora de ciudades de Espaa, durante el si
glo xvm , no se conceda ninguna facilidad para el prstamo de
libros, si se excepta algn lector afortunado,^! incremento mis
mo de las publicaciones peridicas durante este perodo hizo via
ble a ciertos escritores el alcanzar un pblico ms extenso, inclu
yendo a aquellos sectores que ni siquiera podan hacerse con los
libros de precio ms reducido.35 Ciertas publicaciones, como el
Diario de los Literatos de Espaa (1737-1742), constituyeron
una importante contribucin a la discusin de las teoras litera
rias, y fomentaron el establecimiento en Espaa de los principios
del Neoclasicismo. La importancia de otros, como El Censor o
el Correo de Madrid, radica en haberse constituido en vehculos
de las ideas de la Ilustracin ms avanzada. La influencia de los
peridicos en los escritores mismos y en el pblico merece, con
todo, cierta consideracin.
D qs modalidades literarias, estrechamente relacionadas en
el siglo xvm con el peridico, son el ensayo reducido infbr-

33. Cf. A. Rodrguez-Moruno, Historia de los catlogos de librera espaoles,


pg. 96.
34. Ibid., pgs, 92 y sigs.
35. Vase Pedro Gmez Aparicio, Historia del periodismo espaol desde
la Gaceta de Madrid (1661) hasta el destronamiento de Isabel II, Madrid,
1967.
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 55

mativo a veces, otras satrico y la carta. No se trata, sin em


bargo, tanto de dos formas creadas por la literatura periodstica,
como fcilmente asimiladas por ella. Otra modalidad previa a la
literatura periodstica, pero que llegara a ser una de las mues
tras principales de ella a finales del siglo xvm y comienzos del
xix en Espaa, la constituye el sueo ficticio. Los Sueos de
Quevedo y de su epgono del siglo xvm , Torres y Villarroel,
perdieron su amplias proporciones hasta acoplarse a las colum
nas del Correo de Madrid, o a las hojas de los Caprichos de
Goya, y aun ms tarde (aunque todava dentro del mbito de la
literatura periodstica) fueron divulgados por Larra entre 1820
y 1830. Todas estas publicaciones peridicas nutrieron el de
sarrollo de estas formas de reducidas proporciones, la contro
versia y la polmica, el seudnimo o anonimato entre los escri
tores, as como la aparicin de rpidos y aun casuales hbitos
de lectura entre el pblico. Los escritores que nutran de este
modo al pblico lector de estas publicaciones obviamente te
nan que tener todo esto muy presente. Se escribieron varias
obras en forma de cartas, aun cuando sus autores no pensaran
necesariamente en publicaras en peridicos. Siguiendo los ejem
plos de Montesquieu y Goldsmith, Rousseau y Rchardson, re
dact Cadalso sus Cartas marruecas, Melndez sus Cartas de
Ibrahim, Mor de Fuentes La Serafina y Pablo de Olavide El
evangelio en triunfo o historia de un filsofo desengaado, una
crtica de la filosofa antirreligiosa y defensa de una sociedad
jerrquica no expuesta a revoluciones. Los peridicos tambin
formaron hbitos de lectura. Teniendo en cuenta el poco cui
dado con que se lea corrientemente a finales del siglo xvm ,
Nipho procur captar la atencin del lector apresurado ponien
do en cursiva las sentencias filosficas en su traduccin del
Viaje de la razn por la Europa del marqus de Caracciolo.36

36. F. M. Nipho, Viaje de la razn por la Europa por el marqus de Carac


ciolo, parte segunda, edicin consultada, Madrid, 1799, f. 4v. (En la segunda
Impresin de este Viaje de la Razn he puesto en cursiva todas las senten
cias [ ...] porque no se malogren en ciertos lectores, que leen de prisa, y por
mera curiosidad, y tienen poco menos que muerta la reflexin.)
56 E L SIGLO X V III

No puede ponerse en duda el influjo que <los peridicos ejer


cieron durante el siglo xvm por lo que respecta al estilo litera
rio y a la circulacin de determinadas obras literarias. Las No
ches lgubres de Cadalso, por ejemplo, se imprimieron por sepa
rado en dos peridicos antes de que adquiriesen la forma defini
tiva de libro; y las Cartas marruecas del mismo autor circularon
primero en el Correo de Madrid antes de la edicin de Sancha
en 1793. A su vez, la Stira segunda a Arnsto sobre la mala
educacin de la nobleza de Jovellanos se edit, en primer lugar
(en una versin expurgada), en El Censor en mayo de 1787,
antes de que alcanzase otra clase de pblico en los Principios
filosficos de la literatura de Charles Batteux en 1801, de Gar
ca de Arrieta, y de su publicacin definitiva como obra suelta
en 1814. Otras composiciones satricas de Jovellanos vieron
por primera vez la luz pblica en 1788 y 1797 en el 'Diario de
Madrid; 37 y Melndez Valds, al parecer bajo las sugerencias
del mismo Jovellanos, public su Discurso potico sobre la
decadencia moral y material de Espaa una semana antes de
que apareciese la Stira segunda a Arnesto, en El Censor.
Melndez, adems, edit otros poemas suyos en el Correo de
Madrid, en el Diario de Madrid y en el Semanario erudito y cu
rioso de Salamanca; dos de sus Discursos forenses fueron publi
cados, por primera vez, en 1818 en el Almacn de frutos litera
rios; 38 su amigo Forner, por su parte, dio a conocer algunas
traducciones de Horacio y un dilogo en el Diario de las musas
de Salamanca.39 La atraccin que el peridico ejerci durante

37. La carta de Carta de un quidam, a un amigo suyo, en que le describe


el rosario de los cmicos de esta corte, apareci, por primera vez, en el Diario
de Madrid, 226, 13 de agosto de 1788. La profesora E . F. Helman ha publi
cado un poema de Jovellanos, desconocido basta ahora, impreso por primera vez
en ei mismo peridico en 1797 (vase PSA , 157, pgs. 9-30).
38. Un soneto superficial compuesto por Melndez para Gregorio de Salas
se imprimi en el Correo de Madrid, 205, 8 de noviembre de 1788. Este y otros
poemas publicados por Melndez Valds en los peridicos se hallan registrados
en los elencos que nos ofrece Georges Demerson en su Don Juan Melndez
Valds et son temps, Pars, 1962, pgs. 614-615.
39. Vase Obras de Don Juan Pablo Portier, recogidas y ordenadas por don
Luis Villanueva, Madrid, 1844, pg. [x x iv ], Catlogo de mis obras.
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 57

la segunda mitad del siglo xvm sobre los escritores espaoles


viene corroborada, de modo mucho ms claro todava, por la
decisin que tom Nicols Fernndez de Moratn de publicar
por este procedimiento selecciones de sus poemas, en 1764-1766
{El poeta), y por la decisin de idntica forma de publicacin
que llev a cabo Clavijo y Fajardo con sus ensayos satricos (El
pensadory Madrid, 1762-1767). La aficin a los peridicos con
dujo asimismo a Trigueros a editar en 1770 sus poemas filos
ficos en forma seriada en lugar de hacerlo de una sola vez; afi
cin que llega a convertirse en una especie de mana en algunos
de los escritores de menor importancia, a juzgar por el caso de
Lucas Alemn y Aguado, editor jefe del Correo de Madrid y
autor, por lo menos, de ochenta y cuatro volmenes manuscritos
de publicaciones peridicas.40
Si los peridicos fomentaron un nuevo tipo de lectura y de
escritura, existan ya otros, en cambio, que bien pudieron afec
tar el modo en que se escriba. No todos los lectores podan leer
con rapidez, y el procedimiento comn de leer las obras en voz
alta supuso que los libros no siempre tuviesen la unidad que
nosotros esperamos de ellos hoy en da. No puede resultarnos
sorprendente, por ello, que la belleza de versos aislados de un
poema, o de determinados pasajes en prosa, fuese considerada
para el lector del siglo xvm , y tambin para el escritor, de tanta
importancia como el impacto que produce el poema o el libro
en su conjunto. Jovellanos, por ejemplo, en carta a su amigo
Carlos Gonzlez de Posada, fechada el 5 de mayo de 1792, enun
cia unas reglas estrictas que han de seguirse para la composi
cin de versos musicalmente equilibrados en un poema. El h
bito de leer en voz alta llev, adems, a los poetas a preferir
las formas de reducidas proporciones y aquellas otras estructu
ras que, aunque ms amplas, eran fcilmente susceptibles de
fragmentacin, y foment, sin duda, la utilizacin de los efectos

40. Recientemente he comprado a un librero de Madrid La estafeta del pla


cer. Continuacin de las obras de Don Lucas Alemn y Aguado. Tomo L X X X II.
Este volumen manuscrito consta enteramente de composiciones pequeas, unas
jocosas y otras serias, tales como las public Alemn en el Correo de Madrid.
58 E L SIGLO X V III

acsticos, tanto en prosa como en verso. El trmino prosa, en


efecto, viene a ser en este perodo sinnimo de elocuencia;
obras de elocuencia significan, as, obras en prosa. En 1790
se anunci en el Diario de Madrid alguna obra en prosa poti
ca o poemas en prosa.
Ampliamente nos hemos enfrentado, en primer trmino, con
los cambios de entorno histrico y del pblico en la literatura
del siglo xvm , as como con los factores externos que repercu
tieron en la forma y en el estilo de la comunicacin literaria.
Hemos de tratar ahora de otras dos fuerzas de distinta ndole
que afectaron a los autores espaoles: el impacto que sobre
ellos ejercieron las teoras estticas extranjeras y sus reacciones
frente a los puntos de vista forneos o nacionales sobre ^cultu
ra hispnica.
Hemos aludido ya a la sensibilidad de Espaa por lo que se
refiere a su imagen vista desde el exterior. Si era natural, por
una parte, que se sintiese consternada por el ocaso de su poder
poltico en Europa durante el siglo xvn y comienzos del xvm ,
no lo era menos el que sintiese lo mismo con respecto a la altura
a que internacionalmente se haba levantado su literatura du
rante el mismo perodo. Ya Quevedo haba reaccionado fuer
temente contra los que desdeaban a Espaa y su literatura
ms que nada por su supuesta propensin hacia un estilo
pomposo e impuro , partiendo de escritores como Marco An
tonio Muret y Escalgero.41 Los autores espaoles del siglo xvm
adoptaron una actitud ms decididamente defensiva, cuando se
enfrentaron con ataques de ndole anloga. Ms difcil era, sin
duda, para los defensores de Espaa durante el siglo xvin citar
escritores coetneos como ejemplos de la norma clsica. Mien
tras Quevedo poda presentar a un fray Luis de Len, Garcilaso,
fray Luis de Granada, Herrera y otros muchos, el siglo xvm ,
en cambio, slo poda echar mano de Sols (1610-1686), pero
ms frecuentemente se aferraba a los mismos escritores del si
41, Q uevedo,. Espaa defendida y los tiempos de ahora, de las calumnias
de los noveleros y sediciosos, edicin con introduccin y notas de R, Selden
Rose, Madrid, 1916, pgs. 7-10, 22-26, 67-71.
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 59

glo xvi que Quevedo, y a las figuras del siglo xvn que consti
tuan dechados de clasicismo al estilo de Cascales, Jos Antonio
Gonzlez de Salas, los -hermanos Argensola, los condes de Fer-
nn-Nez y Rebolledo.
Un modelo tpico de las obras de crtica extranjeras en torno
a las letras espaolas de finales del siglo xvn, al que los autores
espaoles trataron de hacer frente o refutarlo, lo constituyen
los Entreens dAviste et dEugne del padre Bouhours. Este
jesuita francs nicamente aprobaba su propia lengua. El caste
llano, en cambio, a su parecer,

fait pour lordinaire les objets plus grands quils ne sont et


va plus loin que la nature; car elle ne garde nulle mesure en
ses mtaphores; elle aime passionnment lhyperbole et la
porte jusqu Jexcs, de sort quon pourrait dire que cette
figure est la favorite des Castillans.42

Otros escritores, como Montesquieu o Saint-Evremond, lanza


ron dardos a su vez, que no por ms sutiles dejaban de serlo.
Aqul, por ejemplo, alegaba que el nico libro de mrito espa
ol {Don Quijote) haca una crtica de todos los dems; este
ltimo, a su vez, atribua la supuesta irregularidad y la falta de
naturalidad del estilo castellano a la dominacin rabe.43 De
modo inevitable, pues, los espaoles se sintieron como el blanco.
Y los ataques en este sentido continan, en efecto, hasta media
dos de siglo y an ms all. En mayo de 1748, por ejemplo, en
una recensin de La potica de Luzn, aparecida en las Mmoi-
res pour Vhistoire des sciences et des beaux arts, se afirmaba
que, desde comienzos del siglo xvn, apenas haba aparecido en
Espaa una sola obra crit dun stile raisonnable; se public
en el mismo ao en Avn un mapa con cuatro rtulos, en el
que se afirmaba que Espaa se encontraba deshabitada en su

42. Ibid., ed. Ren Radouart, Pars, 1920, pg. 46.


43. Vase Montesquieu, Lettres persanes, leltre L X X V III; las opiniones de
Saint-Evremond se hallan resumidas en Ramn Esquerra, Juicios de Saint-Evre-
mond sobre Espaa, BH , X X X V III, 1936, pgs. 353-363.
60 E L SIGLO XV III

mayor parte, que era una nacin intil, un criadero de mons


truos y la ruina de toda amena literatura.44
Todas estas indicaciones adversas sobre Ja cultura espaola
llegaron a circular por Europa ms ampliamente an cuando
Masson de Morvilliers lanz la conocida cuestin: Que doit-
on Espagne? en la Encyclopdie mtbodique. El artculo de
este autor sobre Espaa fue completamente retocado y expurga
do de su irona en la traduccin castellana que de l publicara
Sancha (1782-1794); la invectiva que en un principio contena
fue ampliamente difundida, pese a todo, y continu hiriendo la
susceptibilidad de los espaoles durante ms de cien aos. In
mediatamente tuvo lugar una fuerte corriente de ataques en
contra de Masson, algunos de ellos tan descarnados, que el
Consejo de Castilla, ms de una vez, se vio obligado a denegar
la licencia de impresin.45 La rplica de Sempere y Guarinos
consista en sealar los eminentes modelos de los mejores es
critores del reinado de Carlos III. Juan Francisco de Masdeu
(1744-1817), por su parte, prolong de tal manera la defensa
de los escritores latinos que haban vivido en Espaa durante
la dominacin romana, que apenas le qued tiempo en los vein
te volmenes de su Historia crtica de Espaa y de la cultura
espaola, para emprender la discusin de la literatura espaola
propiamente dicha. Manuel Benito Fiel de Aguilar, a su vez,
crea que la respuesta global a todos los ataques venidos del
extranjero era su versin castellana de Nicols Antonio el
catlogo o biblioteca de los hombres ms notables que la nacin
haba dado en todas las ramas del saber .46 La respuesta que
Capmany formulara contra la crtica adversa a Espaa el Tea
tro histrico-crtico de la elocuencia espaola invalida casi el

44. Vase Juan Francisco de Masdeu, Historia crtica de Espaa y de la


cultura espaola, I, Madrid, 1783-1805, pg. 177.
45. Cf, Serrano y Sanz, E l Consejo de Castilla y la censura de libros en
el siglo x v m , RABM, X V , 1906, pgs. 45-46.
46. Vase su prlogo a La literatura espaola demostrada por el erudito
Don Nicols Antonio, Madrid, 1787. Otra apologa que iba a aparecer durante
el mismo ao la constituye el Prospecto para el primer volumen de su Sema
nario erudito, pgs. 1-3, de Valladares y Sotomayor.
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 61

argumento de Aguilar, ya que atribuye la mayor parte de la


crtica extranjera a la ignorancia de la lengua castellana.
Por los aos de 1780 y 1790 los autores espaoles confia
ban en el progreso de su pas lo suficientemente como para vol
verse contra la crtica exterior. Tal situacin -hubiera sido impo
sible unos sesenta aos antes. Muchos pensadores espaoles
crean entonces que la crtica en contra de la literatura espaola
no careca de fundamento, y su rplica consista en tratar de me
jorar el rea que tenan que defender. En 1725, por ejemplo,
Mayans y Sisear se quejaba contra los epgonos de Paravicino
que no se preocupaban ms que por el hueco sonido de palabras
ampulosas y frases altisonantes sin sentido y se revolva asimis
mo contra el abuso de las frases poticas en castellano.47 Lu-
zn (1702-1754), aunque se dola de las afirmaciones indeco
rosas de ciertos crticos como Bouhours, subray, por su parte,
idnticas afirmaciones en La potica (Zaragoza, 1737).48 A me
diados de siglo algunos espaoles desesperaron en su intento de
encontrar una defensa adecuada de su cultura. En 1753, Mon-
tiano y Luyando aludi al despique de la nacin que fue siem
pre -la principal mira de mi desvelo,49 y diez aos ms tarde,
Clavijo y Fajardo, al comienzo de su pensamiento III de su pe
ridico El pensador, se extraaba de que no haba ningn modo
de contener la osada con que a nuestras barbas se burlan de
nosotros los extranjeros. Aunque algunos espaoles crean que
Clavijo tambin se mofaba de su propio pas, llenndose contra
Espaa de furor al decir de un soneto annimo, otros procura
ban satisfacer la crtica extranjera, amoldando el gusto espaol
al que imperaba en las otras naciones de Europa. Bouhours y el
marqus de Valdeflores, por ejemplo, brindaron nuevos criterios
desde el punto de vista esttico y propugnaron una reafirmacin
del siglo xvi espaol como la autntica Edad de Oro de la litera
47. Vase su Oracin en alabanza de las obras de Don Diego Saavedra F a
jardo, en Ensayos oratorios, Madrid, 1739, pgs. 129, 141-142.
48. Ignacio de Luzn, La potica, con su estudio de Lugi di Filippo, I,
Barcelona, 1956, pg. 33.
49. Vase su Discurso I I sobre las Tragedias espaolas, Madrid, 1753, p
ginas 4-5.
62 E L SIGLO XV III

tura hispnica; Montiano y Luyando, por su parte, quiso consti


tuirse en ejemplo artstico escribiendo tragedias en un intento
de demostrar que tambin los espaoles eran capaces de seguir
las reglas clsicas.
Tan pronto como se recuper la confianza en la capacidad
de Espaa para producir obras literarias merecedoras del respe
to d otros pases extranjeros, los escritores espaoles comenza
ron a revalorizar gradualmente el pasado de sus letras de un
modo ms decidido. El teatro de Caldern, tomado en su con
junto, contaba an con pocos defensores, a pesar de que las
ideas que encerraba encontraron un decidido admirador en For-
ner, por ejemplo.50 Aunque los poemas extensos de Gngora
eran rechazados en general por los crticos, se exaltaban, sin
embargo, sus composiciones menores, y Herrera, por su parte,
comenz a levantarse como un paradigma de las cualidades po
ticas espaolas; el calor y la pasin de ste eran preferidos a la
meticulosa precisin de la poesa francesa y de sus imitadores
castellanos.51 Cienfuegos y los poetas de la escuela sevillana,
como Lista, Reinoso y Blanco White, constituyeron los ms fer
vorosos partidarios de Herrera. La crtica de los valores litera-
rios de Francia se hizo ms comn en Espaa, tan pronto como
las relaciones entre ambas empeoraron a partir de 1790, y en
contr un modo de expresin ms virulento, de modo particu
lar durante la guerra de la Independencia, por parte de aquellos
escritores que como Capmany anteriormente la haban admira
do, Otro factor que motiv una revalorizacin de los irracio
nales escritores espaoles viene constituido por el creciente
inters por lo sublime que se deja sentir en la literatura de la
segunda mitad de la centuria. Surge asimismo una preferencia
por un estilo nacional ms que internacional, que llegar a
su cnit tras la guerra de la Independencia, en el momento en

50. En el prlogo a su Coleccin de pensamientos filosficos, sentencias y


dichos grandes de los ms clebres poetas dramticos espaoles formada por el
corresponsal del Censor, I, Madrid, 1786.
51. Cf. N. Glendinning, La fortuna de Gngora en el siglo x v m , RFE,
X IV , 1961 (1963), pgs. 345-346.
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 63

que las ideas de A. W. Schlegel comenzaron a circular por


Espaa.
Comenzaron ahora a ejercer su influencia ciertos aspectos
nuevos de las teoras estticas extranjeras. Ya hemos menciona
do anteriormente el creciente conocimiento, ya anterior a 1760,
por parte de los autores espaoles de lo que al Neoclasicismo
europeo se-refiere, aunque en la segunda mitad de la centuria se
dio una cierta separacin de los criterios franceses. Incluso en
La potica de Luzn, la doctrina francesa se nos presenta como
un elemento ms dentro de una panormica muy amplia.52 En
la biblioteca de Melndez Valds, por otra parte, aunque fuer
temente nutrida de libros franceses, convivan Pre Andr, Bat-
yteux, Boileau, Diderot, Marmontel y Dubos con Aristteles,
Horacio, Hutcheson, Mengs, Pope y Shaftesbury, por ejemplo.
Dos traducciones se hicieron del Art potique de Boileau en Es
paa, una en 1787 (por Madramany y Arriaza), otra en 1807,
adems de la de los Principios filosficos de Batteux (en 9 vo
lmenes, Madrid, 1797-1805). Esta labor, sin embargo, se vio
contrapesada por 1a traduccin, verificada por Munrriz, y el
posterior compendio de la potica de Hugh Blair, que circul
en ocho ediciones entre el perodo que va desde finales del siglo
hasta 1824, y por la traduccin del Treatise on the Sublime de
Edtnund Burke, llevada a cabo por Juan de la Dehesa (Madrid,
1807). El Espritu de los mejores diarios, a su vez, entre 1780
y 1790, proporcion a su pblico material de procedencia in
glesa y alemana, de igual modo que francesa, lo que tambin
hizo la continuacin del Memorial literario bajo su nuevo editor
Jos Caldern de la Barca, a partir de 1789.53 Por este mismo
perodo, gan tambin terreno dentro de Espaa la teora est
tica italiana: Sempere y Guarinos (1754-1830), por ejemplo,

52. Vase Russell P. Sebold, A Statistical Analysis of the Origins and


Nature o Luzns Ideas on Poetry, H R , X X X V , 1967, pgs. 227-251. Versin
espaola en E l rapto de la mente (Potica y poesa dieciochescas), Madrid, 1970,
pgs. 57-97.
53. Cf. N. Glendinning, Influencia de la literatura inglesa en Espaa en
el siglo x v iii, CCF, 20, 1968, pgs. 69 (nota 63) y 91-92 {nota 119).
64 E L SIGLO X V III

^public una traduccin libre de las Reflexiones sobre el buen


fgusto en las ciencias y en las artes (Madrid, 1782) de Muratori,
y los Principios de retrica y potica {Madrid, 1805 y 1813) de
Snchez Barbero utilizaban ampliamente tanto a Filangieri como
a Marmontel. A su vez, los jesutas espaoles, exiliados en Italia
desde 1767, contribuyeron grandemente a la difusin de teoras
estticas distintas de las francesas. La Historia de todas las lite
raturas del padre Andrs (1740-1817) contiene, en efecto, mu
chas de las teoras y de los procedimientos literarios de Italia,
Alemania e Inglaterra, sin contar a Rusia y a los restantes pases
europeos. Esteban de Arteaga (1747-1799), por su parte, en sus
Investigaciones filosficas sobre la belleza ideal (Madrid, 1789)
recoge ideas de Winckelmann, Sulzer, Mengs, Hagedorn, Alga-
rotti y Moiss Mendelssohn, as como de Andr, Crouzat, Vol-
taire, Marmontel y Batteux.
No hemos de pasar por alto, sin embargo, la importancia
fundamental de la teora y procedimientos latinos, griegos y es
paoles. Su influjo, en efecto, super, sin duda, al de los extran
jeros. Los principios de retrica que los colegios espaoles pro
porcionaban eran, en lo sustancial, latinos. En sus clases de poe
sa y de retrica, los humildes discpulos de los padres escolapios
aprendan, de memoria, el Ars potica de Horacio. Los alumnos
de las clases ms elevadas se servan de idntico texto en los
seminarios de los jesutas, y esta tradicin estaba en vigor toda
va, cuando Javier Burgos se examin de retrica y el joven
Zorrilla de humanidades, en 1829, en el Real Seminario de No
bles' de Madrid.54 Establecida en los Reales Estudios de San
Isidro en 1770, la ctedra de crtica literaria, creada por Car
los III, se orient parece en torno a los perodos clsicos o
preclsicos, y los cuarenta y dos discursos que se extienden
lo largo del primer ao de una carrera de cuatro para los que
se haban matriculado en 1789 versaron en torno a la cultura
de las naciones brbaras con la de los egipcios, griegos y roma
54. Vase Certamen literario en el qual el Seminario de Nobles de San
Ignacio de la Compaa de Jess [ ...] , Valencia, 1764, pg. 3; y Examen general
del Real Seminario de Nobles. Ao de 1829, Madrid, 1829, passim.
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 65

nos hasta la decadencia del Imperio.55 Fueron importantes asi


mismo las traducciones y teoras de los autores clsicos. Estala
public el Oedipus tyrannus de Sfocles (1793), y el Plutus de
Aristfanes (1794), y Jos Goya y Muniain edit una nueva
versin de la Potica de Aristteles (1798). Manuel Prez Val-
derrbano y el padre Basilio de Santiago hicieron sendas tra
ducciones del Tratado de lo sublime (1770 y 1782) de Longino,
mientras que Sancha reimprimi la Potica de Aristteles
(1778) de Alonso Ordez das Seixas, con notas de Heinsius y
del padre Batteux, y finalmente la Nueva idea de la tragedia an
tigua de Jos Antonio Gonzlez de Salas.
Las reediciones de los autores de los siglos xvi y xvn con
tribuyeron adems a modelar, reflejndolo a un tiempo, el gusto
del siglo xvm . Para satisfacer una demanda que nada tena que
ver con el desarrollo del Neoclasicismo, se imprimieron de nue
vo autores como Caldern, Lozano y Mara de Zayas, por
ejemplo,-La mayora de autores de los siglos xvi y xvn que lle
nan los nueve volmenes del Parnaso espaol, publicado por
primera vez por Ibarra y Sancha entre 1768 y 1778,56 se desti
naron a proporcionar paradigmas del buen gusto. Idntico
propsito subyace a la edicin de Garcilaso llevada a efecto por
Azara (1765) y a toda una serie de clsicos castellanos publica
da bajo la direccin general de Ramn Fernndez (padre Esta
la), en la que se incluyen volmenes de poesa de Herrera, Ju-
regu y los hermanos Argensola, por ejemplo. Fueron reimpresos
tambin durante este perodo las anacrenticas, los sficos-ad-
nicos y las latinas de Villegas que contaron con enorme influen
cia, y en los que conviva la forma y elegancia clsicas con la
sensualidad que de modo tan particular cautivara al siglo xvm.
Todas estas publicaciones reflejan, o moldean, el gusto lite

55. Exercicios pblicos de historia literaria que tendrn en los Estudios


Reales de Madrid [ ...] en [ ...] septiembre de 1790, Madrid, s i . , . A 4r.
56. Se necesita an un estudio en torno a las distintas ediciones de esta
obra. H e tenido oportunidad de ver, por m parte, uno al menos de los ejem
plares, en el que el volumen I I I llevaba en la portada a fecha de 1782 {en
lugar de 1770 1773), y el volumen V II posea tambin la fecha de 1782 {en
vez de 1773).
66 E L SIGLO XV III

rario del siglo xvm. En el caso de Villegas, por ejemplo, se deja


ver bien a las claras que el inters hacia este poeta llev a la
reedicin de sus obras; lo haban alabada, en efecto, Luzn y
Luis Jos Velzquez, mientras que Nicols Fernndez de Mora
rn y Jos Cadalso lo haban imitado ya con anterioridad a su
edicin de 1774, que fue publicada nuevamente por Sancha en
1797. Un caso parecido es el de Cndido Mara de Trigueros
en sus Poesas de Melchor Daz de Toledo {Sevilla, 1776), En
cambio, de no haberse renovado el inters hacia las novelas pas
toriles de Montemayor, Gil Polo y Cervantes, reflejado mani
fiestamente en las reimpresiones llevadas a efecto durante este
perodo, sera extrao que Pedro Montengn escribiese su no
vela pastoril, El Mirtilo (Madrid, 1795).
No todas las reimpresiones llevadas a cabo caen, sin embar
go, dentro d los rigurosos lmites del gusto clsico, y es necesa
rio subrayar que ciertas publicaciones anticuaras ejercieron tam
bin su influjo sobre la literatura. Constituye, en efecto, un re
flejo literario de las aficiones arqueolgicas de este perodo y
de las investigaciones d[ue durante l se hicieron en torno a los
orgenes de Espaa, el inters desplegado hacia la poesa ante
rior al siglo xvi, como por ejemplo las composiciones picas (el
Cid) y los poemas de Berceo y del Arcipreste de Hita. Luis Jos
Velzquez, en efecto, fue el primero en citar ampliamente al
Arcipreste en sus Orgenes de la poesa castellana (1754), poco
antes de que Toms Snchez verificara la publicacin de su
obra en su Coleccin de poesas castellanas anteriores al si
glo XV (Madrid, 1779-1790). A comienzos de los aos setenta
o a fines de los sesenta, Nicols Fernndez de Moratn y Jos
Cadalso manejaron poemas compuestos en castellano antiguo ya
siguiendo a Velzquez o imitando, tal vez, el romance de Que
vedo Estando en cuita y en duelo.57 Idntico uso de la lengua

57. Vanse las Quintillas de estilo y conceptos antiguos sobre yerros amoro
sos, de Cadalso; y Moratn, Cancin en lenguaje antiguo, y en el metro de Juan
de Mena, en elogio del infante don Gabriel, dirigida al rey, con motivo de la
traduccin de Salustio hecha por S. A. (en Poesas inditas de D. Nicols Fer
nndez de Moratn, publicadas por R. Foulch Delbosc, Madrid, 1892, pgs. 7-9).
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 67

antigua hace Jovellanos en ciertos pasajes de sus propios poe


mas, aunque, ya por la misma poca en que se hallaba escri
biendo este autor, el gusto por los asuntos medievales se haba
establecido en buen nmero de pases europeos lo mismo que
en Espaa. Esta moda, por lo que a Inglaterra se refiere, se re
fleja, por ejemplo, en el estilo gtico de Strawberry Hill (por
lo que atae a la arquitectura) y en la poesa ossinica. En Es
paa, a pesar de que el gtico permaneci siendo un trmino
de connotaciones peyorativas de brbara desmesura, las traduc
ciones de Ossian contaron con cierto xito. Una versin de su
obra fue llevada a cabo por Alonso Ortiz en 1788, y otras tra
ducciones debidas a Pedro Montengn vieron, a su vez, la luz,
doce aos ms tarde.58 Un inters ms acendrado por lo que a
esto respecta debi de ser despertado por las recensiones en el
Espritu de los mejores diarios?9 por el Origen, progresos y es
tado actual de toda literatura (Madrid, 1784-1806), precedido
de las ediciones italianas de Parma (1782-1799) y de Venecia
(1783-1800) de Juan Andrs, y, finalmente, por la Historia lite
raria de la Edad Media, una especie de extracto de los Philolo-
gical Inquiries de J. Harris, hecho por un autor francs y publi
cado en traduccin castellana en 1791. Ya por el ao de 1785
el marqus de Urea, en sus Reflexiones sobre la arquitectura,
ornato y msica del templo, reconoca que podran tomar los
entendidos sabias lecciones del estilo gtico en Toledo, Sevilla,
Miln y Estrasburgo. Para este autor, lo ms notable en el es
tilo gtico era su [carcter] majestuoso que eleva; y el si
glo xiii era su mejor tiempo.
Una importancia anloga a la del influjo que sobre los escri
tores espaoles ejerciera la esttica extranjera, en su doble ver
tiente de teora y prctica, es la que posee la Ilustracin europea.
Una pequea minora capaz de alcanzar y poseer publicaciones
extranjeras se vio alcanzada por las nuevas concepciones del de

58. Cf. Isidoro Montiel, D os traductores de Ossian en Espaa: Alonso


Ortiz y el exjesuita Montengn, KN, IX , 1967, pgs. 77-84.
59. C f. Nigel Glendinning, Influencia de la literatura inglesa en Espaa
en e siglo x v m , CCF, 20, 1968, pgs. 91-92, nota 119.
68 E L SIGLO X V III

recho, la fe, sobre todo, de las ciencias experimentales, de la


teora de Locke por la que el conocimiento se derivaba de la ex
periencia del individuo, del escepticismo a propsito de creen
cias religiosas y supercheras histricas. Ciertos cambios de ac
titud hacia la Ilustracin acontecieron, sin embargo, en la
Espaa de la segunda mitad del siglo xvm . Los nombres de
Voltaire y Rousseau, por ejemplo, estuvieron casi totalmente
proscritos de la prensa espaola a partir de 1760, aunque se
tradujeran y representaran obras teatrales de Voltaire, se im
primieran versiones de algunos de sus cuentos cortos60 y se
discutiera ampliamente el Discours sur Vingalit de Rousseau,
Luzn, por su lado, trat de hacer accesibles algunas de las
ideas de los philosophes en sus Memorias literarias de Pars
(Madrid, 1751). Pero el motn de Esquilache produjo una ac
titud por parte del gobierno ms intransigente con respecto a
la Ilustracin, y a partir de la Revolucin francesa los censores

60. A pesar del hecho que se lo prohiba, o precisamente a causa de l,


Flix de Abreu sostuvo que los espaoles leyeron las obras de Voltaire y de
Rousseau (vase Joseph Baretti, A Journey from London to Genoa, througb En-
gland, Portugal, Spain and France, II, 3.a ed., Londres, 1770, pgs. 318-319).
Las referencias de alabanza que Cadalso hace de Voltaire tienden a alterarse,
sin embargo, en la imprenta o son omitidas por los censores y los editores con
juntamente por los aos de 1770 y 1780. (Vase Los eruditos a la violeta, ed.
N. Glendinning, Salamanca-Madrid-Barcelona-Caracas, 1968, pgs. 51, 66, 68, 69
y 70; y las Cartas marruecas, ed. de L. Dupuis y N . Glendinning, Londres,
1966, pg. 112.) Fray Pedro Rodrguez Morzo anunci su traduccin del Orculo
de los nuevos filsofos, M. Voltaire impugnado por sus mismas obras con la
refutacin de la obra de Emilio de Juan Jacobo Rousseau, para el 19 de junio
de 1770, en la Gaceta de Madrid. En este mismo ao, sin embargo, se hicieron
versiones de buen nmero de obras dramticas de Voltaire para los Reales Sitios,
y finalmente, en 1786, Blas Corchos publica en Madrid una traduccin de Mi-
cromegas, sin el nombre del autor. Una de las crticas ms acrrimas de las ideas
enciclopdicas fue La falsa filosofa o el atesmo, desmo, materialismo, y dems
nuevas sectas convencidas de crimen de estado contra los soberanos y sus rega
las, contra los magistrados y potestades legtimas [ ...] por fray Fernando de
Zevallos, 6 tomos, Madrid, 1774-1776. E s interesante hacer constar que los pri
meros cuatro tomos fueron publicados por Sancha que, por la misma poca,
ayud a muchos autores de la Ilustracin espaola. La obra de Zevallos tuvo
xito sin duda, ya que Sancha hizo dos impresiones por lo menos de los pri
meros cuatro tomos en 1774 y 1775. Los tomos V y V I fueron publicados por
la imprenta de Antonio Fernndez en 1775 y 1776.
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 69

y los inquisidores redoblaron su vigilancia.61 El contemporneo


Valentn de Foronda, de convicciones liberales, afirma que las
ideas innovadoras se vieron bajo una presin cada vez ms cre
ciente a partir de 1789: desde entonces, en efecto, se reducen
progresivamente las vas de penetracin del pensamiento hete
rodoxo. Ms adelante, Leandro Fernndez de Moratn recordaba
el dilema del autor ilustrado que escriba sobre la historia de
Espaa hacia 1787, en una carta redactada con toda probabili
dad en 1821, aunque con fecha anterior:

[los] sucesos principalsimos de nuestra historia, cmo ha


de referirlos un escritor juicioso a fines del siglo dcimo-oc
tavo? Si copia lo que otros han dicho, se har despreciable;
si combate las opiniones recibidas, ah estn los Clrigos, que
con el Breviario en la mano (que es su autor clsico) le ar
girn tan eficazmente, que a muy pocos silogismos se hallar
metido en un calabozo, y Dios sabe cundo y para dnde
saldr. Creme, Juan; la edad en que vivimos nos es muy
poco favorable: si vamos con la corriente, y hablamos el
lenguaje de los crdulos, nos burlan los extranjeros, y aun
dentro de casa hallaremos quien nos tenga por tontos; y s
tratamos de disipar errores funestos, y ensear al que no
sabe, la santa y general Inquisicin nos aplicar los remedios
que acostumbra.62

En una visin panormica del entorno del escritor espaol


durante el siglo xvm , han de tenerse en cuenta las formas e
ideas tradicionales, lo que nos conduce a la literatura popular:
los romances y las seguidillas constituan, en efecto, el manjar
ordinario para el pueblo sencillo, que, por otra parte, no nece
sitaba saber leer para asimilarlas. Pero la poesa popular en el
siglo xvm no era tan slo una forma tradicional'; poesa que se
asimilaba y repeta. El pueblo tambin inventaba a su manera

61. Vase Jefferson Rea Spell, Rousseau in the Spanish 'World before 1833.
A study in Franco-Spanish literary Relations, Austin, 1938.
62. Vase Rene Andioc, Epistolario de Leandro Fernndez de Moratn, Ma
drid, 1973, pgs. 47-48; y la introduccin, pgs. 20 y sigs.
70 E L SIGLO XV III

entonces. La portentosa creatividad del pueblo y sus gustos


poticos pueden estudiarse en parte en los romances popula
res nuevos, publicados en pliegos sueltos, y que tanto tratan
de santos y milagros como de crmenes y monstruos. Igualmen
te interesantes, sin embargo, y ms fciles de examinar, son las
observaciones de un culto viajero italiano, Giuseppe Baretti,
sobre la materia. Consta, en su Viaje de Londres a Genova, su
asombro ante la capacidad que tenan los espaoles para inven
tar la letra de canciones de repente. Cita varias estrofas que se
cantaban en su presencia, y describe tambin la costumbre de
intervenir dos cantores, cantando sus estrofas en competencia
y uno tras otro. Baretti relaciona esta costumbre con la de los
griegos en tiempos de Homero y la de los latinos reflejada en
las glogas de Virgilio (imitadas, por cierto, por Garcilaso). La
evidencia de Baretti nos proporciona claros antecedentes espa
oles para las payadas de los gauchos en Argentina, aunque
la costumbre de cantar de repente sigue muy difundida en el
da de hoy, sobre todo en Jamaica, con sus caipsos, A Baretti
le impresion muchsimo la vivacidad y calor de la poesa po
pular espaola, si bien no se le escapaba su falta de elegancia y
perfeccin mtrica. La actitud adoptada por los intelectuales
espaoles, en cambio, con respecto a los romances y a las obras
en pliegos sueltos es muy ambigua. Ciertos tipos de romances
-de modo especial los romances en torno a criminales como
Francisco Esteban y otros guapos , a causa de su supuesta
influencia moral perniciosa sobre los que los lean o los oan
cantar y recitar, suscitaron ataques crticos.63 Romances histri
cos, sin embargo, y aun otros de la categora novelesca, propor
cionaron, por otra parte, a autores del siglo xvm como Huerta,
Cadalso, Iglesias, Jovellanos y Melndez, argumentos para ela
borar en sus propias creaciones segn su estilo personal. No
fue hasta comienzos del siglo xix cuando comenzaron a ser ad

63. Cf. A. Gonzlez Pal enca, Melndez Valds y 3a literatura de cordel,


Entre dos siglos, Madrid, 1943, especialmente pg. 207; vase adems Julio Caro
Baraja, Ensayo sobre la literatura de cordel, ed. Revista de Occidente, Madrid,
1968, especialmente el captulo 17.
LITERATURA Y SOCIEDAD EN ESPAA 71

mirados los romances como la poesa del pueblo,64 pero sus cua
lidades poticas fueron ya reconocidas por los autores neoclsi
cos, y su forma fue utilizada para fines polticos y satricos por
Melndez y Jovellanos. Los cantares populares, a su vez, con
taron con la admiracin de sus cualidades poticas por parte de
escritores serios. En el prlogo de sus Epigramas (Madrid,
1784), Len de Arroyal cita, en efecto, tres de ellos, que pre
tenda haber escuchado muy recientemente y que, a su juicio,
se encuentran al mismo nivel, por lo que a belleza e ingenio se
refiere, que las composiciones latinas. En los aos iniciales del
siglo xix, sin embargo, la actitud en torno a estos cortos poemas
populares de ndole no narrativa sufri, parece, idntico cambio
que la que se refiere a los romances. Cuando se hallaba publi
cando, en dos volmenes, su Coleccin de las mejores coplas de
seguidillas, tiranas y polos (Madrid, 1816), Don Preciso pudo
constatar que constituan la expresin ideal del espritu nacio
nal espaol y el antdoto adecuado confa la msica extranjera
de modo especial contra la pera italia i (con sus gorgoritos
y enjuagatorios) que no puede producir otro efecto que el
debilitar y afeminar nuestro carcter.
A lo largo de todo este perodo, los escritores espaoles os
cilaron, pues, en torno a dos tendencias: la formada por los mo
delos artsticos universales y europeos, en primer trmino, y, en
un segundo plano, la de las propias tradiciones nacionales.

64. Al hablar de la segunda mitad del siglo x v m , sostena Agustn Duran


que apenas entonces tenamos un crtico que osase defender nuestra antigua
literatura considerndola en s misma, y como medio para recuperar la perdida
originalidad e independencia que debiera nacer de la unin de lo pasado con
lo presente (vase BA E, 10, pg. vi). Duran' mismo, que se hallaba familiari
zado con las teoras de Schlegel, consider los romances y el teatro de la Edad
de Oro como reflejo del carcter nacional espaol. Otros autores expresan opi
niones anlogas en este mismo perodo, especialmente a partir de 1820.
Captulo 2

LA PROSA DURANTE EL SIGLO XVIII

En la teora del siglo xvm perdura la antigua clasificacin


de los estilos en elevado, mediano y bajo, cada uno de
ellos adecuado para temas concretos y para determinados efec
tos. El estilo se hallaba todava subordinado en cuanto medio, y
no constitua un fin en s mismo; se trataba, pues, no tanto de
un reflejo de la personalidad del autor que se hallaba escribien
do, como de la materia que estaba manejando. Un autor del si
glo xvm estaba firmemente persuadido de que tena que servir
se de distintos estilos en obras de ndole diversa. Leandro Fer
nndez de Moratn, por ejemplo, utiliz una parodia del estilo
heroico o sublime en su stira sobre la pedantera, La derrota
de los pedantes, y el mediano en sus Apuntaciones sueltas de
Inglaterra, obra en la que describe, con ingenio, comprensin y
gracia, las costumbres y modos con que en 1790 se encontr en
Inglaterra. El estilo poda asimismo ser equivocado en el si
glo xvm. Segn Cadalso, por ejemplo, constitua un error, en
Moratn e Iglesias, sus amigos, la utilizacin del estilo sublime
en materias que a todas luces no lo eran, como los poetas ami
gos o los inquisidores generales. En una carta a su amigo Vargas
Ponce, Jovellanos le pregunta: Cmo es que usted eligi el
estilo oratorio para un discurso que slo poda admitir el di
dctico?. Hay veces en que el estilo parece cambiar no slo
segn el contenido, sino segn el pblico al que se destina. Es
raro encontrar ejemplos de este tipo. Pero no veo otra explica
cin de los sermones publicados en 1789 por un tal Salas, escri
74 E L SIGLO XV III

tos en los tres estilos fundamentales, alto, mediano y bajo. Slo


al final del siglo propugnan algunos autores la idea de un estilo
personal.
Los dems trminos aplicados al estilo que no sean estos l
timos constituyen variantes suyas, y en modo alguno se apartan
del sistema. Las denominaciones geogrficas tales como lac
nico, t iG O , rodio y asitico a las que aluden con frecuencia
Cicern y algunos teorizantes clsicos, eran de uso corriente to
dava. La ltima de estas categoras era todo lo contrario de la
primera, que es la ms conocida, y se caracterizaba por la varie
dad de vocablos y expresiones, por la pomposidad y resonancia.
El tico y el rodio eran los menos extremosos y fueron los ms
aceptados por los teorizadores espaoles, especialmente durante
la segunda mitad de la centuria. En este perodo se condenaba
rotundamente la ornamentacin excesiva: el abuso del estilo
sentencioso, los tropos, los juegos de palabras y chistes, antte
sis, etc., que se consideraban como rasgos caractersticos del es
tilo de Gracin y de Quevedo.
En las dcadas iniciales del siglo xvm , sin embargo, Gra
cin y Quevedo eran los modelos que gravitaban sobre la prosa
castellana. Su influjo se nos presenta en parte como un reflejo,
y en parte tambin como un resultado del considerable nmero
de ediciones que de sus obras se dispona por este tiempo. El
declive que afecta a las ediciones de Gracin en el transcurso
de la centuria refleja, a no dudarlo, el cambio de gusto que se
estaba operando en esta poca (cf. ms adelante, el apndice C).
Quevedo, por su parte, proporcion a los escritores de co
mienzos del siglo xvm formas y estructuras, as como ejemplos
a seguir de tcnicas retricas eficaces. La obra satrica de reduci
das proporciones, Virtud al uso y mstica a la moda (1729),
compuesta por Fulgencio Afn de Ribera, constituye un caso
bien claro al respecto, y su estilo hizo suponer a ciertos crticos
que se trataba de una obra perteneciente al siglo xvn.1 Com

1. Vase Fulgencio Afn de Ribera, Virtud al uso y mstica de la moda,


Madrid, 1952, pg. 9.
LA PROSA 75

puesta en idntico estilo didctico-butlesco que la seccin del


Libro de todas las cosas de Quevedo, titulada Pata saber to
das las ciencias y artes mecnicas y liberales en un da, se
compone de unas cartas que un hombre anciano (Don Alejandro
Girn) enva a su hijo, el Hermano Carlos del Nio Jess,
incluyendo una serie de documentos con advertencias sobre las
modas de la conducta y vestidos aptos para convencer al pbli
co en general de su piedad; en su conjunto constituye una serie
de lecciones de picaresca en torno al gentil arte de la hipocre
sa. La obra sigue, por lo que a otros aspectos de la misma se
refiere la forma epistolar, y a su presentacin como un pro
ducto de ficcin, sirvindose a la vez de un procedimiento ficti
cio (segn nos cuenta en el prlogo, el manuscrito de la pieza
fue encontrado y recogido por su editor, juntamente con pulgas,
en una cama) , sus precedentes castellanos del siglo xvn,
como las Epstolas del Caballero de la Tenaza de Quevedo y el
Don Quijote, por ejemplo.
El influjo de Quevedo en su estilo y sus ideas se deja sentir
de modo mucho ms fuerte todava en las imitaciones de sus
Sueos. Una temprana muestra de ello la constituyen los Sueos
morales (1727 y 1728) de Torres Villarroel (1693-1770), y
anloga tradicin pervive en etapas posteriores del mismo siglo
en obras como la ptica del cortejo (Crdoba, 1774) de Ram
rez de Gngora, que constituye una crtica de la inmoralidad
de los cortejos (compaas masculinas o amantes), bajo forma
de un sueo en torno al Palacio del Amor, en el que el enten
dimiento va mostrando al narrador una serie de escenas al
modo de un espectculo de linterna mgica (de forma muy se
mejante a como sucede, por otra parte, en El mundo por de
dentro, en el que el Desengao lleva a Quevedo a dar un giro
moral en torno a la vida). Ms tarde an, unos reducidos Sueos
morales logran encontrar sitio en las columnas del Correo de
Madrid (1787-1790), y esta modalidad literaria del sueo su
frir incluso la adaptacin al gnero de crtica literaria en el
ejemplar annimo El no se opone de muchos y residencia de
ingenios, su autor, D.M.D.Q.B. (Madrid, 1789).
76 E L SIGLO X V III

Las ms ampliamente ledas y reimpresas de todas las obras


dieciochescas de esta ndole en Espaa fueron, sin duda, los
Sueos de Torres, que debe su elemento bsico de la ficcin del
sueo as como la gira por la existencia bajo un gua al queve
desco El mundo por de dentro. En la obra de Torres, no obstan
te, es el autor mismo quien va haciendo de gua y su compaero
la sombra de Quevedo quien va preguntando; y contraria
mente a lo que sucede con el Desengao de Quevedo, que le va
llevando por calles alegricas, Torres se pasea por las calles rea
les de la capital de Espaa. A primera vsta, el escenario real de
Madrid limita el alcance moral de la obra de Torres, aunque,
por otra parte, la sita de modo ms firme sobre las bases mis
mas de la realidad; la crtica, sin embargo, que el autor desplie
ga en torno a profesiones especficas, conduce a consideraciones
generales de tipo moral, de igual modo que en Quevedo. Autn
ticas diferencias de enfoque comienzan a dejarse sentir desde
el momento en que pasamos a la consideracin de las estructu
ras subyacentes de la obra. El paseo que Torres emprende por
las calles de Madrid dota a su obra de cierta coherencia externa:
el procedimiento lgico que le lleva desde los letrados a los
qumicos y mdicos, por ejemplo, es idntico al que le con
duce, en otra parte, desde la Casa de los Consejos a la Plazuela
de Palacio a unos pocos pasos por la Calle Mayor } La
coherencia lgica de los Sueos de Quevedo, en cambio, es ms
sutil: llevan stos, en efecto, al lector desde las apariencias de
un grupo social, a su verdadera estructura moral interior, y as
sucesivamente, en un esquema qu se repite, hacia otro grupo.
Nada importa que se trate de un grupo real, como el de los
sastres o los soldados, o moral como en el caso de los Pens
que, o los Oh quin hubiera, la coherencia lgica que se
encuentra en la base es siempre la misma, y Quevedo se mues
tra capaz de dar un sentido de unidad aun movindose de un
grupo a otro, puesto que todos se encuentran moralmente co
rrompidos. Torres, por su parte, se nos presenta dispuesto a

2. Primera parte, visin V I y visin V II.


LA PROSA 77

sacrificar la estructura unitaria en aras de la variedad, y desde


lo inmoral o intil apunta a lo moral o til, segn las circuns
tancias van conmoviendo su retina. En la obra de Torres, por
ejemplo, se nos lleva desde el Seminario de Jesutas de la Calle
de Toledo, que el autor ensalza, a los mercaderes de paos vie
jos que se encuentran en la Plazuela de la Cebada, junto a la
misma calle, que, a su vez, son objeto de la reprobacin del
autor.3
Otras discrepancias entre Torres y Quevedo pueden obser
varse, adems, en el nivel de la estructura de la frase. Ambos
autores despliegan gran cantidad de ingenio, juegos de palabras,
dicciones metafricas en abundancia; pero el modo en que se
sirven de todos estos materiales es distinto. Si comparamos unas
descripciones similares en apariencia, las diferencias saltan in
mediatamente a la vista. Pongamos por caso el pasaje en que
Quevedo describe al licenciado Cabra:
[... 3 los ojos avecindados en el cogote, que parece miraba por
cuvanos; tan hundidos y escuros, que era buen sitio el uyo
para tienda de m'ercaderes: la nariz entre Roma y Francia,
porque se le haba comido de unas bubas de resfriado; que
aun no fueron del vicio, porque cuestan dinero: las barbas
descoloridas de miedo de la boca vecina, que, de pura ham
bre parece que amenaza a comrselas [... ] 4

Cotejmoslo con una descripcin de Torres, al estilo de Queve


do, de idntico sujeto msero y hambriento:
Era el buen fantasma un ayuno con sombrero, una dieta
con pies, un desmayo con barbas y una carencia con calzones.
Unas veces pareca el cuello bajn y otras calabaza; tan hun
dido de ojos que juzgu que miraba por bucina; cada respi
racin traa a las ancas dos bostezos. Todo era indicio de es
tmago en pena, de tripas en vacante y de hambren desco
munal.5

3. Segunda parte, visin X I y visin X I I.


4. E l buscn, ed. Amrico Castro, CC, Madrid, 1960, cap. 3, pgs. 32-33.
5. Torres Villarroel, Visiones y visitas de Torres con Don Francisco de
78 E L SIGLO X V III

Tal vez aparezcan aqu reflejadas las diferencias en el ritmo


de la prosa y hasta en los detalles de la puntuacin. Quevedo es
un ro que nos lleva con su poderosa corriente; Torres un arro-
yuelo poco profundo que nos hace pasar los bajos a empujones.
Sobre todo, la descripcin que el primero nos presenta tiene un
sentido de unidad que falta en el pasaje de Torres. Quevedo
consigue esta unidad, en primer lugar, gracias a la metfora cen
tral del viaje: ojos avecindados, buen sitio, entre Roma y
Francia, la boca vecina. Las correspondencias de tipo visual
no se nos presentan, en segundo lugar, simplemente como fines
en s mismas; sirven tambin de soporte a consideraciones de n
dole intelectual o moral en torno al carcter de la persona que
se est describiendo. La comida insuficiente de Cabra constituye
un reflejo de su tacaera e hipocresa, tanto como un elemento
que puede ser considerado en s mismo independientemente: los
cuencos de sus ojos son un rasgo fsico que nos lleva a la reali
dad moral de los oscuros rincones en que los mercaderes escon
den sus malas mercancas; las cicatrices de su nariz no son fruto
de enfermedades venreas, porque es demasiado tacao para ser
vicioso. Incluso las imgenes que se nos presentan a primera vis
ta como puramente visuales, consideradas a menor distancia, se
encuentran relacionadas con los restantes elementos de la des
cripcin. As, pongamos por caso, la imagen de los ojos que mi
ran como a travs de cestas para las uvas, no slo se ajusta al
esquema visual siendo, en efecto, los mencionados objetos
entretejidos, y manchados de jugo rojo, apropiados de modo es
pecial para designar el cuenco enrojecido del ojo y los prpados
inflamados ; se halla relacionada asimismo con las otras im
genes tomadas de la comida y la bebida {o, para decirlo mejor,
con las imgenes de falta de comida y de bebida), de las que se
hace un uso, plenamente significativo, a travs de todo el pasaje.
Torres, en cambio, se deja seducir por esquemas decorativos y
reiterativos (dieta/desmayo; carencia/calzones); se conten
ta con juegos de sonido, con correspondencias visuales, y con

Quevedo por la corte, ed. Russell P. Sebold, CC, Madrid, 1966, pg. 28.
LA PROSA 79

una imaginera variada pero no unitaria, recurriendo a la fanta


sa ms que a la imaginacin, si seguimos la denominacin de
Coleridge. Sus correspondencias pueden potenciar la sonoridad
o proporcionar a la contemplacin de la mente grotescos y di
vertidos aspectos; no potencian, sin embargo, la expresividad
del conjunto.6 Ninguna de las dos comparaciones de que se sirve
Torres para la descripcin del cuello, por ejemplo el bajn y
la calabaza tiene otra funcin que la de realzar con viveza el
aspecto visual, y las imgenes que vienen constituidas por bu-
cina, traer a las ancas, y el alma en pena que se nos sugiere
con el estmago atormentado no poseen, por otra parte, rele
vancia especial dentro del citado contexto.
La utilizacin de las imgenes por parte de Torres no deja
de ser significativa. Aun cuando intenta, por ejemplo, hacer uso
de una cadena de metforas relacionadas, como sucede en el
Prembulo al sueo al comienzo de las Primeras visitas de
Torres y Quevedo por Madrid, la fantasa del autor y su fasci
nacin por lo que a las palabras se refiere le hacen apartarse
caprichosamente del camino central del asunto.7 Su proclividad

6, Para una discusin ms al detalle del elemento grotesco en Torres Villa-


rroel, cf. Paul Ie, Grotesque portraits in Torres Villarroel, BH S, X LV , 1968,
pgs. 16-37.
7. En el prembulo, el candil se personifica pata constituir un smbolo de
la vida humana. E l candil, en efecto, ha das que padece achaques de caduco,
destilaciones y gota, males viejos en candil de astrlogo, que como estudia a
luz ms derecha, tiene mal cuidada la torcida, estuve anoche aguantando la
mecha y eneojando los prpados, que los quiero sobre las nias de mis ojos,
por brujulear las dicciones de un curioso libro que ha meses que le doy mi
lado, porque me despierta el sueo. E l juego de palabras, es, a veces, funcional
(destilaciones y gota designan enfermedades, constituyendo, por otra parte,
los trminos adecuados para las gotas que se dejan caer de una mecha); en otros
casos el juego tiene, al parecer, una mera finalidad en s mismo (as, por ejem
plo en luz ms derecha y en m al cuidada la torcida, cuyo significado por
que l estudia en serio no puede cuidar la mecha de su candil no aumenta
por las paradojas de la expresin). Un ejemplo manifiesto en el que el juego de
ingenio nada aade a la significacin de la frase lo tenemos en la frase que los
quiero sobre las nias de mis ojos, que, traducida en su sentido figurado, viene
a decir: los quiero ms que a nada, pero que aplicada a los prpados (pes
taas) puede tomarse en su sentido literal como los necesito encima de mis
propios ojos. Despertar sueo constituye, a su vez, una mera ingeniosidad,
sin relevancia alguna en un nivel ms profundo.
80 E L SIGLO XV III

a jugar con palabras en vez de hacerlo con ideas seala, en efec


to, una diferencia esencial entre Torres y Quevedo. Aunque este
ltimo hace alarde de buen nmero de juegos de vocablos en su
Cuento de los cuentos, por ejemplo, este intento, no obstante,
viene motivado por la burla contra las frases hechas que, a su
entender, corrompen el lenguaje castellano. Torres, por el con
trario, en su imitacin de la mencionada obra de Quevedo, titu
lada Historia de las historias (1736), adopta una postura mucho
ms ambigua. Su intencin explcita es el subrayar abusos del
idioma y malas maneras de hablar; pero su deleitacin en estas
expresiones que proporcionan riqueza y variedad a la len
gua castellana no es menos manifiesta.8
No se ha de considerar a Torres, sin embargo, como un p
lido reflejo de su maestro del siglo xvn y como autor carente de
inters especfico. Posea, en efecto, conciencia de la heteroge
neidad de su naturaleza,9 y ms an que en Quevedo se pone de
manifiesto en su obra una profunda dicotoma entre lo serio y lo
frvolo. Sus imitaciones no pasan por alto la vertiente de serie
dad quevedesca; compuso, por ejemplo, una variacin sobre Los
remedios de cualquier fortuna, titulada Las recetas de Torres
aadidas a los remedios de cualquier fortuna, piezas de profun
da vena moral como la Ctedra de morir y dos biografas de
personajes religiosos. Puede obtenerse cierta idea del equilibrio
entre la vertiente seria y la cmica de su propia Vida equili
brio que en la edicin de Madrid de 1743 se hallaba emblem
ticamente representado en la portada misma por el querube que
lleva un espejo a la derecha, por la cruz a la izquierda, y por
los smbolos de Jess y de la Virgen Mara, que ocupaban el
espacio entre ambos-. Este equilibrio puede constituir, a su
vez, un reflejo de la doctrina horaciana de ensear deleitando,
quiz ms que del carcter de Torres mismo, como sin duda lo
es, por ejemplo, en algunas de sus obras cientficas.

8. Vase Carta a un amigo en Torres Villarroel, Obras, X I, Madrid, 1798,


pgs. 380-382.
9. Sobre la naturaleza heterognea y el hibridismo de su estilo, cf. Russell
P. Sebold, op. cit,, pgs. ix-xx x iv.
LA PROSA 81

La obra de Torres, tanto en su contenido como en su forma,


constituye una continuacin de tradiciones anteriores. Si, por
una parte, su temor a la Inquisicin pudo ser, en ltimo trmi
no, el responsable de su tendencia cientfica conservadora, su
inters hacia las ciencias experimentales, aparentemente en con
sonancia con la moda de la poca, no es otra cosa, en el fondo,
que el resultado de su veneracin hacia Bacon. Su respeto hacia
las jerarquas sociales y religiosas otro aspecto del contraste
en Torres y Quevedo es, por otro lado, indeclinable. Se nos
presenta, en efecto, ingenuamente orgulloso de sus contactos
con la nobleza, aunque desea, por otra parte, escribir para el
pueblo ms comn. En la tercera parte de su Vida pone de ma
nifiesto bien a las claras su regocijo, porque su atrevimiento no
le ha hundido en las desgraciadas honduras de la infidelidad,
la ignorancia o el extravo de los preceptos de Dios, de las or
denanzas del Rey o de los establecimientos de la poltica y la
naturaleza.10 No debe extraarnos que los aspectos picarescos
de su vida al igual que el estilo en que el propio autor los
relata constituyan lecciones de conformismo antes que ame
nazas de carcter serio contra las jerarquas, y que quienes an
tes se suscribieran a la edicin de sus obras completas de 1752
pertenecieran casi todos a la clase directora.11
Y, sin embargo, no deja de poner en ridculo o ironizar a
personajes de cierto fuste de vez en cuando. Critica, por ejem
plo, a los mdicos, porque de cada vez que me visitaban dis
curran nuevo nombre con que baptizaban mi mal y su ignoran
cia, y se mofa de algunos obispos y consejeros que haban sido
tan picaros como l de estudiantes. Callo sus nombres, dice
en son de broma, porque ya estn tan enmendados, que unos
se sacrificaran a ser obispos y otros a ser consejeros de Castilla.
Pero la crtica directa es rara en comparacin con lo que se en
cuentra en sus poemas. En sus sonetos satiriza la compra de la
hidalgua y las pretensiones de gentes que quieren pasar por
10. Torres Villarroel, Vida, CC, Madrid, 1912, pg. 86.
11. Para el anlisis de la lista de suscriptores, cf., ms adelante, apndi
ce A, pg. 194.
82 E L SIGLO X V III

caballeros; se refiere a los vicios de los cortesanos y a la pereza


moral de los grandes seores, que sirven solamente de testigo
del vicio de su casa.
Las obras de Torres comparten una frmula bastante comn
con estilos y actitudes tradicionales, aunque los modifique lige
ramente, Quiz su obra ms novel sea precisamente la Vida.
Otros autores y algunos polticos ms adelante en el siglo escri-
biran igualmente sus memorias, satisfechos como Torres con
sus progresos en la vida, y afirmando sus contribuciones a la
sociedad como si tuviesen miedo de que no se las reconociesen
debidamente. ste es el caso de las Memorias privadas de casa
tiles para mis hijos (1787) de Jos Antonio de Armona, y de la
Vida de don Antonio Aniceto Portier, actual marqus de Baja
mar, escrita por l mismo para instruccin de sus hijos (1792).
Tales obras, como las Memorias de Cadalso (1773, con conti
nuaciones escritas en 1778, 1779 y 1780) que afirman ms
bien una falta de progreso y capacidades no reconocidas pue
den relacionarse con el aumento de escritos autobiogrficos en
el siglo xvm en los dems pases europeos. Pero son los hom
bres de la baja burguesa, como Torres y, a principios del si
glo xix Mor de Fuentes, los que mejor reflejan en Espaa la
nueva vitalidad de su clase. Algunos de sus contemporneos fue
ron ms innovadores: por ejemplo, el padre Feijoo (1676-1764)
se nos presenta casi como un espritu revolucionario, y su influjo
en los cambios introducidos en Espaa fue ampliamente recono
cido ya durante el mismo siglo xvm. Es cierto que se vio ayuda
do en la publicacin de sus obras por la orden benedictina y
por el propio rey, y dedic la mayora de sus obras a prncipes
y prelados. Sin embargo, el respeto que expres hacia la nobleza
en el comienzo de su Honra y provecho de la agricultura, lo apli
c al ttulo solamente y no de modo necesario hacia la persona
que lo ostentaba; de otra parte, estuvo ms decididamente incli
nado que Torres hacia las ciencias experimentales. Afirmaba que
la fsica experimental constitua la nica ciencia til, y por esto
acostumbraba a disculparse siempre que no poda comprobar
LA PROSA 83

una teora mediante la experimentacin.12 Vener, en efecto, las


conclusiones a que llegaron cientficos como Homberg, Rau-
mur, Boyle, Newton y otros, e invitaba incluso a sus lectores a
que las experimentasen por s mismos con simples objetos como
monedas o cazos.13 Impidi, al mismo tiempo, que se censura
sen los enfoques tradicionales de la ciencia, y pudo describirse
a s mismo como ni esclavo de Aristteles ni enemigo suyo.14
Una diferencia fundamental entre Torres y Feijoo la cons
tituye su conciencia del cambio que, por entonces, se estaba
verificando en el resto de Europa. Aunque Torres haba estado
en Portugal, fue escaso su contacto con los pases extranjeros
y con las publicaciones sobre asuntos cientficos que estaban
apareciendo. Feijoo, que, en cambio, apenas se movi de Ovie
do, ley las publicaciones de las sociedades cientficas y de las
academias europeas, las Nmoires de Trvoux y el Journal des
Savants, y se esforz por estar al tanto de las teoras cientficas
ms en boga. Rpidamente se interes por las nuevas ideas e
incluso relacion con los fenmenos elctricos recin des
cubiertos- las causas del terremoto que asol Lisboa en 1755.
Sus prejuicios contra las ideas europeas fueron, de otra parte,
menores que los de Torres, aunque no dudara en defender a
Espaa contra ciertos ataques extranjeros en sus Glorias de
Espaa.
Tanto en su estilo como en el enfoque de sus temas, Feijoo
se apart con frecuencia de las tradiciones del siglo xvn, que
muchos de sus coetneos admiraban e imitaban todava. De
saprob, por ejemplo, el estilo elaborado y ornamental, tpico

12. Vase en general G . Maran, Las ideas biolgicas del padre Feijoo,
BA E, 141, pgs. x x x v i i y sigs. Su afirmacin de que ia fsica experimental [ ...]
es la nica que pueda ser til tiene lugar en el Paralela de las lenguas caste
llana y francesa, 2; se hacen, adems, otras referencias a experiencias en las
Paradojas matemticas, 5, par. 38, BA E, 141, pg. 310. Su inters hacia los
experimentos de qumica se pone de manifiesto en el Examen filosfico de un
suceso peregrino de estos tiempos, BA E, 56, pg. 456. Sobre la influencia de
Bacon en esta aficin hacia los experimentos, cf. A. Ardao, La filosofa polmi
ca de Feijoo, Buenos Aires, 1962, pgs. 98 y sigs.
13. Vase BAE, 141, pgs. 205, 208, 211, 215-216, 217 y 317.
14. A. Ardao, op. cit., pg. 108.
84 E L SIGLO XV III

de la generacin anterior, y critic a sus contemporneos cuan


do lo adoptaban. Ataca, en efecto, a una obra por su impro
pio y afectado estilo,15 y en el Paralelo de las lenguas caste
llana y francesa embiste desde un punto de vista igualmente
retrico contra
una afectacin pueril de tropos retricos, por la mayor parte
vulgares; una multitud de eptetos sinnimos, una colocacin
violenta de voces pomposas que hacen el estilo, no gloriosa
mente majestuoso, s asquerosamente entumecido.16

Distingue, a su vez, la sublimidad y la magnificencia autnticas


de este estilo hinchado, y se declara partidario de la natura
lidad y espontaneidad. El artificio mismo debe ser natural y
no forzado, y Feijoo admira el estilo de Mademoiselle de Scud-
ry y Fontenelle, precisamente a causa de que consiguen la be
lleza de un modo natural. Sus obras propias son, para el labo
rioso benedictino, ms bien jardines en que las flores brotan
espontneamente que cuadros en que se representan con arte.17
Todos estos preceptos los pone en prctica Feijoo a lo lar
go de sus propias obras. En su prlogo al segundo volumen
del Teatro crtico universal, en un importante pasaje acerca
de su propio estilo, habla, en efecto, del uso con propiedad
de los tres estilos elevado, mediano y bajo , consignando
a la mocin de afectos el sublime, a la instruccin el mediano
y a la chanza el humilde. Al propio tiempo, no tiene incon
veniente en apartarse de las reglas cuando la naturaleza se lo
aconseja: Todo me dejo a la naturalidad, declara lneas ms
abajo.
Si en una u otra parte hallares algo del sublime, sabe que
sin buscarle se me viene, o porque a calidad de la materia
naturalmente me arrebata a locuciones abigarradas, que son
15. Consectario a la materia del Discurso antecedente, 10, par 40, BAE,
141, pg. 98; comprese asimismo Duendes y espritus familiares al final del 1.
16. Paralelo de las lenguas castellana y francesa, 3, I, CC, Madrid, 1958,
pg. 218.
17. Ib id ., pg. 217.
LA PROSA 85

ms eficaces cuando se trata de mover algn afecto, o porque


tal vez la imaginacin, por estar ms caliente, me socorre de
expresiones ms enrgicas.18

Esta casi negligencia, segn el mismo Feijoo la llama, es, sin


embargo, algo mucho ms aparente que real. Estaba totalmen
te dispuesto, en efecto, a utilizar los recursos estilsticos que
no fueran demasiado complejos o pretenciosos, y lo cierto es
que su obra no carece de artificio: ofrece una gran variedad de
asuntos, por ejemplo, en cada uno de los volmenes de su
Teatro crtico, precisamente para hacer el conjunto ms asimi
lable, e introduce ancdotas para entretener al lector con
algo divertido,19 aun cuando no sean muy del'caso. De vez
en cuando recurre, adems, a procedimientos de ficcin (sin
que ninguno, sin embargo, llegue a los extremos de extravagan
cia en que caen los de Torres, por ejemplo): su ensayo Balanza
de Astrea adopta la forma de una supuesta carta de un anciano
abogado a su joven hijo recin iniciado en la profesin. Desplie
ga adems gran habilidad en el modo de construir clmax ret
ricos para dar nfasis a lo que dice mediante la anfora, o para
realzar con emocin sus orgumentos mediante una serie de me
tforas, frases equilibradas, o preguntas retricas y exclama
ciones:

Cuntas borracheras, cuntos desrdenes de gula y de


lujuria, cuntas pendencias, cuntos homicidios ocasiona la
abundancia de vino, que evitara su escasez? Pero faltando
el pan, ay, Dios!, qu triste, qu funesto, qu horrible tea
tro es todo un reino! Todo es lamentos, todo es ayes, todo
gemidos.20

18. BA E, 141, pgs. 108-109. Cf. R. Lapesa, Sobre el estilo de Feijoo, en


su De la edad media a nuestros das, Madrid, 1967, pg. 290.
19. Vase Antipata de franceses y espaoles, 3, BA E, 141, pg. 109.
20. Otros procedimientos tcnicos de los que ocasionalmente echa mano
Feijoo en su prosa vienen constituidos por las formas mtricas que en ella se
deslizan, como sucede en el siguiente pasaje: O h piedad mal entendida la de
algunos jueces! Oh piedad impa! Oh piedad tirana! Oh piedad cruel! (Ba
lanza de Astrea), en donde las tres ltimas exclamaciones estn formadas por
86 E L SIGLO XVIII

La estructura de sus ensayos refleja, por su parte, su sen


tido de la moderacin. Se da en ellos generalmente una estruc
tura lgica simple con pocas digresiones. En su Antipata de
franceses y espaoles, por ejemplo, comienza con observaciones
de tipo general en torno a las causas de la concordia y de la
discordia, y desciende luego a considerar el caso concreto de
la antipata entre Francia y Espaa. Sirvindose alternativa
mente de dos teoras acerca de la antipata, Feijoo desarticula
ambas, y luego, en su seccin 2, elabora la opinin de que la
antipata entre los franceses y los austracos se extendi tam
bin por Espaa, debido a influencia austraca, con un pasaje
ms reducido acerca de la posibilidad de que la antipata se
deba a diferencias de carcter (y una digresin en torno a la
cuestin de si el afecto es una consecuencia de semejanza o
desemejanza). En la seccin 3, se esclarece otro modo de surgir
la discordia entre las naciones, y muestra cun pequeas di
ferencias en la constitucin o las circunstancias fueron causa
de los disturbios entre los turcos y los persas. Un apartado
final indica que la antipata entre Francia y Espaa no se en
cuentra profundamente arraigada, citndose las relaciones ar
moniosas que entre los dos pueblos mediaban en el tiempo en
que Feijoo se encuentra escribiendo.
El procedimiento a que se ajusta este ensayo consiste, en
efecto, en sopesar la evidencia y el valor de las teoras, cosa
que preocupa al autor en todos sus escritos; lo que conduce
a las infundadas creencias que Feijoo intenta desterrar es pre
cisamente la falta de mtodo analtico: considero indispen
sablemente obligados a los escritores a batallar por la verdad

hexaslabos, enriquecidos adems mediante oxmoron (piedad cruel y piedad


im pa). En este mismo ensayo se dan asimismo construcciones equilibradas, tales
como D ifcil es [ ...] tener alma de cera para la vida privada y espritu de
bronce para la administracin pblica, en que, adems, el equilibrio se halla
potenciado por anttesis (cera/bronce; alma/espritu; privada/pblica). Esta mis
ma pieza nos proporciona un buen ejemplo del uso de la imagen, comn en
Feijoo, para potenciar una sentencia: E l alma se marchita con el cuerpo,
y son arrugas del alma los encogimientos de la codicia. Resulta interesante com
pararlo con el pasaje de la Honra y provecho recogido anteriormente, un
LA PROSA 87

y purgar al pueblo de su error.21 Su proceso analtico le lleva,


a veces, sin embargo, basta las formas de argumentacin silo
gsticas, que l consideraba como periclitadas en las universi
dades espaolas.22 Y su firme respeto hacia la autoridad mitiga
su crtica de los factores religiosos e histricos, o derivados
de autores clsicos, mucho ms de lo que cabra esperar. Si sus
ensayos estn constituidos por argumentos, stos suelen ser
completamente unvocos y frecuentemente muy parciales. Fei
joo introduce tan slo modificaciones de menor calibre dentro
de su diseo general de unas creencias religiosas y de una so
ciedad jerrquica que acepta. As pues, aunque comparte con
Fontenelle, por ejemplo, su deseo de ilustracin y de divulga
cin del conocimiento cientfico, le falta, sin embargo, la habi
lidad del escritor francs para pensar y escribir en trminos
de dilogo. Su aceptacin complaciente de los valores aristo
crticos incluso llega a ser un elemento que repugna al lector
moderno.
Una postura anloga a la del padre Feijoo es la que adopta
el padre Isla (1703-1781). Critic, en efecto, algunos de los
estilos y tradiciones del siglo xvn que persistan en la Espaa
del siglo xvm , y tuvo adems conocimiento de la crtica ex
tranjera, aunque se mostrara precavido en la aceptacin de las
nuevas teoras. Su estilo refleja el mismo afn de moderacin
que el del padre Feijoo, y en su primera obra de importancia,
Triunfo del amor y de la lealtad. Da grande de Navarra (1746),
rechaza el estilo de altos vuelos y el modo artificioso de com

clm ax cuidadosamente ms elaborado que se da en Amor de la patria y pasin


nacional, $ 6: Cuntos corazones inaccesibles a las tentaciones del oro, insen
sibles a los halagos de la ambicin, intrpidos a las amenazas del poder, se
han dejado pervertir mseramente de la pasin nacional. En este pasaje cada
una de las frases posee tres elementos paralels ticos. Vase adems R. Lapesa,
op. cit., pgs. 290-299.
21. C f. Glorias de Espaa, primera parte, 20 (T eatro crtico universal, II ,
CC, Madrid, 1953, pgs. 148-149). Esta lucha del autor en pro de la verdad
puede hallarse' asimismo, por ejemplo, en BA E, 141, pg. 109a.
22. Para ejemplos del estilo de disputa, cf. Respuesta al Dr. D. Martn
Martnez, V III, par. 29, BA E, 141, pg. 248), y Vara divim toria y zahones, 4
{Teatro crtico..., II, ed. cit., pg. 35).
88 E L SIGLO X V III

poner. El estilo y la narracin, en efecto, se conjuran en esta


obra para deshacer la pomposidad hueca y la afectacin. Aun
que muy anclado en la tradicin de Quevedo, el ingenio y los
juegos de palabras no caen en las exageracines de Torres, e
Isla se mantiene mucho ms cerca de la realidad que Quevedo
en sus elementos grotescos.
Una descripcin del anochecer nos ofrece una idea exacta
del inicial estilo satrico de Isla:
Lleg la Noche; pero eso quisiera ella: iba a encontrarse
muy de rebozo en Pamplona, para tener parte en la fiesta;
mas fue conocida, y sin permitir que descubriese la cara, se
qued a buenas noches, porque la hicieron ir ms que de
paso a otra parte. El caso fue, que aquella tarde no hubo
tiempo entre dos luces, sino entre muchas [...]

En la novela del padre Isla Fray Gerundio de Campazas


(parte I, 1758; parte II, 1770), el ridculo llega a ser ms
agudo y el objetivo contra el que va dirigido ms peligroso.
Si, por una parte, la stira del Da grande sacuda fuertemente
las clases dirigentes de Pamplona, el ataque contra los predi
cadores en el Fray Gerundio iba dirigido hacia los miembros
de las rdenes religiosas de toda Espaa: la novela del padre
Isla no slo se burlaba del estilo conceptista altisonante, adop
tado en parte por los religiosos para sus sermones; extenda,
adems, su ataque contra determinados progresos cientficos,
de modo especial contra los que se relacionaban con los m
todos experimentales. Los tradicionalistas se resintieron contra
la burla de los monjes, a la vez que los ilustrados se desazo
naron por sus comentarios adversos a la ciencia moderna.
Desde el punto de vista estilstico, la novela del padre Isla
tiene muchos antecedentes en el siglo xvn, aunque, por otra
parte, la crtica contra el ampuloso estilo metafrico siga el
criterio neoclsico difundido en el siglo xvm, El protagonista,
por ejemplo :un caso concreto que revela el modo general
en el que un falso enfoque de la oratoria puede desviar a una
personalidad de suyo dbil , se encuentra paladinamente in
LA PROSA 89

merso en la tradicin de Don Quijote. Pero, por otro lado,


Fray Gerundio se halla tambin muy cerca de las tradiciones
de la comedia en las que el espectador se re de un personaje
desventurado, sin identificarse con l: de ese modo, tanto
pueden encontrarse reminiscencias de Moliere como de Cer
vantes en la obra del padre Isla.23
Las ms importantes deudas con el Quijote son los dos pre
textos de la trama: la hiptesis de que Fray Gerundio es un ma
nuscrito compuesto por Isaac Ibrahim Abusemblat, obispo su
fragneo de El Cairo, y el hecho de que el ingenio del protago
nista se malogre por la lectura de sermones barrocos, lo mismo
que el de Don Quijote por las novelas de caballera. Sin em
bargo, la novela del padre Isla es de estructura mucho ms
simple que la de Cervantes y su propsito didctico se presenta
en un modo infinitamente ms explcito. Los disparates de
mayor bulto de Fray Gerundio van seguidos, por ejemplo, de
severas advertencias de correccin en las que se manifiesta lo
que el protagonista debiera de haber hecho. El ex-provincial,
el beneficiado y el maestro Prudencio en los libros II y III;
los Apuntamientos sobre los vicios del estilo y el magistral
en el libro IV; sus propios familiares y el abad benedictino en
el libro V sealan, por otra parte, de modo constante, los
errores de Fray Gerundio e indican la trayectoria correcta que
su accin debera adoptar. S bien se produce un variado des
pliegue desde el punto de vista de la irracionalidad Fray
Blas, por ejemplo, que comparte y aplaude el estilo falso y
los patrones morales de Fray Gerundio, as como figuras de
menor relieve, como el clrigo de aldea Pero Rucio que se deja
engaar por su elaborada y ridicula fachada , la vo2 de la
razn se eleva fuertemente, y tan slo la habilidad de escritor
de Isla, su ingenio y su perspicacia para captar los mviles de
la conducta humana, hacen que la obra pueda leerse todava

23. En torno a las fuentes de la novela, cf. Russell P. Sebold, en su intro


duccin al vol. I de la edicin de Clsicos Castellanos, Madrid, 1960, pgs. l x
y sigs. Para las alusiones que de Moliere se hacen en Isla, vase ib id., I, pgs.
110, 112-113.
90 E L SIGLO X V III

hoy. Afortunadamente se da en ella un elevado grado de vita


lidad lingistica y tena que ser as, puesto que la accin de
la novela es mnima. Por una parte Isla nos presenta pomposas
emanaciones seudopo ticas y ridculos argumentos lgicos en
los sermones de Fray Gerundio; nos ofrece, por otra parte,
conversacioes dialectales de sus personajes como el familiar
(una figura de gracioso extrada de la comeda espaola); y,
entre ambos extremos, una rica vena de estilos medianos y
bajos: la irona por parte de ciertos personajes, como la del
abad benedictino, as como la que se percibe en las coloquiales
disquisiciones de ndole intelectual entre los monjes, en el n
mero de galicismos exagerado por parte de los pretenciosos,
y, finalmente, dentro del estilo bajo, los coloquios castizos de
los personajes ms humildes.
Todos estos elementos lingsticos mantienen a la obra den
tro del mbito de la verosimilitud a travs de sus variados episo
dios. El rea de la realidad abarcada se constrie intencional
mente, claro est para ajustarse a las medidas del asunto. En
torno al tema principal del estilo sermonstico se agrupan otros
secundarios, como el de la educacin de los religiosos (tanto en
cuanto nio como en cuanto novicio) y de la educacin en gene
ral; la moralidad religiosa, y el problema de la ignorancia y de
los falsos valores en todas las clases de la sociedad. En todas es
tas vertientes, Isla invoca la razn y el orden. Puesto que la gen
te de humilde nacimiento es tan capaz de seguir un discurso ra
cionalmente dispuesto como la nobleza misma, el sermn puede
moldear y educar la sociedad, que lo escucha. Un sermn irracio
nal de altos vuelos fomenta, en cambio, la ignorancia y el falso
sentido de los valores, la atencin hacia elementos puramente
externos la verbosidad, el vestido, el gesto ms que hacia
la mente o el espritu.
La novela del padre Isla juega, por consiguiente, un papel
importante dentro del siglo xvm en el movimiento de reforma
social, as como en el campo de la estilstica. El modo en que re
laciona la reforma del estilo con la de la sociedad es tpico del
neoclasicismo espaol. Anlogamente caracterstica es la inten-
LA PROSA 91

cin del padre Isla de relacionar la literatura del modo ms di


recto posible con la realidad de la poca.24 Hasta se aproximaba
demasiado para el gusto de algunos de sus contemporneos, ya
que muchos de sus personajes eran identificables, por lo que la
segunda parte no pudo ser publicada. La negacin del carcter
supuestamente documental de la novela al fin de la ltima parte
resulta, por ello, de una irona reveladora.
Los autores espaoles se haban mostrado, como vemos,
manifiestamente complacidos en crear obras dentro de los estilos'
y tradiciones que se daban dentro de Espaa. Otros seguiran
por el mismo camino. Pero el contacto con el resto de Europa y
el creciente conocimiento de la literatura francesa, inglesa e ita
liana, a que nos hemos referido en el captulo 1, conducen ahora
a una exploracin de las formas internacionales, algunas de ellas
completamente nuevas en Espaa.
Uno de los primeros espaoles en adoptar un estilo mani
fiestamente europeo, dentro del campo de la prosa, fue Jos Cla-
vijo y Fajardo (1726-1806), cuya publicacin peridica El pen
sador comenz a aparecer semanalmente en 1762. El modelo en
este caso vena constituido por el Spectator de Addison. Se tra
ducen enteramente siete de sus especulaciones, y se imitan de
modo directo al menos otras seis.25 Recoge Clavijo de Addison
el enfoque, aparentemente personal, de la sociedad, la hetero
geneidad de asuntos tratados (a veces muy concretos y de natu
raleza social; en otros casos de ndole ms general y filosfica)
y el gusto por la generalizacin. Adopta asimismo la tcnica de
Addison mediante la incorporacin de cartas compuestas por
personajes ficticios (a veces de extico origen oriental) dentro
24. Pata una teora en torno al tratamiento de la realidad en esta novela cf.
la introduccin de Russell P. Sebold a la edicin de Clsicos Castellanos, pgs.
l x x i v y sigs. La comparacin que Sebold establece entre la tcnica de Isla y
la de Zola constituye sin embargo una excesiva simplificacin, nada aquilatada,
del problema. La obra del padre Isla, en efecto, de ningn modo constituye un
documento de la poca en muchos de sus aspectos, y la mezcla de ficcin y rea
lidad es muy semejante, por otra parte, a la que se produce en los novelistas del
siglo XVII.
25. Vase H . Peterson, Notes on the inluence of Addsons Spectator and
Marivauxs Spectateur rangais upon E l pensador, H R, IV , 1936, pgs, 256-263.
92 E L SIGLO X V III

de sus artculos semanales, e inventa conversaciones en las ter


tulias, del mismo modo que Addison finge asistir a las charlas
en los cafs de Londres. Aunque algunos de los temas y proce
dimientos utilizados tienen al parecer su origen en Espaa el
examen de la fortuna (pensamientos XLVII y XLIX ) parece re
montar hasta La hora de todos y la Fortuna con seso de Que
vedo, as como en Francia a Fnelon y a los Dialogues des morts
de Fontenelle , la influencia extranjera era lo que ms impre
sion a sus coetneos en El pensador. Tal influjo repugnaba a
algunos espaoles y se escribi algn poema satrico en contra
de Clavijo. Un soneto annimo contra El pensador se remataba
con los siguientes tercetos:
Pues en sabiendo un hombre traducir,
llenarse contra Espaa de furor,
de cuanto hay y habr puede maldecir,
y blasfemar del justo y pecador,
cualquiera necio podr luego subir
a la alta dignidad de Pensador.
Por lo que a los asuntos tratados se refiere, Clavijo se con
vierte en portavoz de las mltiples cuestiones que agitaban a los
ilustrados espaoles de la poca: la educacin, por ejemplo
(pensamientos II, VIII y XII); la supersticin (pensamiento
XXXV); e incluso las corridas de toros (pensamientos XLVIII
y LI). Su propsito tal como l mismo nos lo descubre en el
pensamiento II es el de que sus ensayos llevarn casi siem
pre un espritu de reforma. Por lo que respecta a la literatura,
en su pensamiento III deja ver su irona al defender aparente
mente el desorden y mal arreglo del teatro espaol del siglo
xvm , y se declara abiertamente partidario de las formas clsicas
y moralizantes del drama en los pensamientos IX, X X II,
X X III, XXVI y XXVII. Para las definiciones satisfactorias y
para los preceptos, se apoya en La potica de Luzn y en los
clasicistas del siglo xvn como Jos Antonio Gonzlez de Salas,26
alaba a Isla, por ejemplo, por su actitud frente al estilo de los
26. Pensamiento X X III.
LA PROSA 93

sermones; 27 y en los pensamientos X X X y LVI, se burla o al


menos critica el lenguaje hiperblico y exageradamente metaf
rico. En su actitud frente a la sociedad da menos muestras, con
todo, de un espritu reformador. Si bien su decisin de excluir
los asuntos de gobierno de los planes de discusiones de su pu
blicacin peridica en el pensamiento I puede ser debida al te
mor de la censura, aparece bien claro que acepta la naturaleza
jerrquica de la sociedad espaola cuando en el pensamiento XV
la considera necesaria para mantener el orden en la sociedad.
No estoy mal con las jerarquas que forman la desigual
dad de condiciones, y que en nuestro estado son precisas pata
mantener el orden en la sociedad. Ms. Me alegro de las dis
tinciones que gozan los Prncipes, los Grandes, y los Seores
y personas de mrito. Si algunas veces se ve en ellas un mero
distintivo, debido slo al nacimiento, tambin se suele ver
una pequea parte del premio que merece la virtud.

Lo mismo que Feijoo, sin embargo, Clavijo no da muestras


de respeto alguno haca los prncipes o nobles privados de vir
tud, injustos u ociosos. Este rasgo comienza a dejarse ver, en
efecto, en el pensamiento XV (Ceremonial de tratamientos),
en donde Clavijo revela hasta qu punto la sumisin tradicional
del pueblo a sus superiores en la escala social puede conducir a
una forma de tirana. Observaciones todava ms explcitas al
respecto se hallan incluidas en el pensamiento XVI (Sobre la
necesidad de formar un cuerpo de Leyes completo en el idioma
patrio y corriente), a la base de las cuales se encuentra, a todas
luces, el pacto social de Rousseau, y la necesidad que tiene el
pueblo de familiarizarse con las leyes que protegen sus derechos
e intereses. Volviendo sus consideraciones hacia la historia de
Roma, Clavijo ensea cuntos tiranos han intentado invalidar la
regla del derecho en el pasado: Para un Tito, cuntos Nero
nes!, exclama.
Para un Marco Aurelio, cuntos Calgulas! [...] Qu

27. Pensamiento XXIV.


94 E L SIGLO XV III

corto es el nmero de los poderosos a quienes la ley ha ser


vido de freno! Y qu inmenso el de aquellos que no han
conocido ms ley que la de su capricho!

Revela Clavijo, lo mismo aqu que en otras partes de su obra,


su honda preocupacin por la justicia social. Sus ideas se desti
nan a la sociedad entera y no solamente a las clases directoras,
y le preocupa el modo en que los vicios y las virtudes de los
individuos en la sociedad afectan a las vidas de los dems. Dada
la presencia de la censura, Clavijo, obviamente, no pudo, aun
que quisiese, criticar la organizacin global del estado espaol.
Va tan lejos como puede, no obstante, arguyendo en pro de la
igualdad, aun cuando su defensa de una distribucin ms equita
tiva de la riqueza encuentra la nica salida posible en una enca
recida recomendacin a los que la poseen para que la distribu
yan entre los que carecen de ella, antes que gastarla en la cele
bracin de bodas pomposas o en funciones anlogas.28
El pensador de Clavijo se nos presenta en el siglo xvm
como una de las primeras obras espaolas que se proponen pro
vocar la discusin y el debate. En su forma, fue probablemente
concebido para alcanzar un amplio pblico, y permiti, sin duda,
el examen de los asuntos que contena desde ms de un punto
de vista. Incluso dentro de sus pensamientos, Clavijo plantea,
con frecuencia, varios problemas, y busca diversas soluciones:
el pensamiento XXXIV, por ejemplo, Crtica de varios legis
ladores y filsofos y contra algunas de las necedades humanas,
constituye una sutil muestra de la eficacia del mtodo que
emplea.
Se .inicia el pensamiento XXXIV con una exposicin bur
lesca de las teoras jurdicas de algunas de las grandes figuras de
l antigedad. Critica a continuacin la excesiva confianza en sus
sistemas por parte de buen nmero de filsofos antiguos y mo
dernos (Aristteles, Descartes, Newton y Gassendi, por ejem-
28, Pensamiento LV I. En el pensamiento X X X V II (Sobre la igualdad de
fortunas) adopta una actitud tradicional hacia la fortuna, en la primera mitad
de la pieza; la segunda, en cambio, contiene una carta irnica de un indio pobre
que, al parecer, se enfrenta con la perspectiva estoica aludida.
LA PROSA 95

po), a la vez que alaba, por su parte, los enfoques ms acertados


de Locke y sus discpulos. Surge luego una invectiva contra las
universidades y colegios (por su falta de unidad) as como otra
en torno a las modas, que no revierten en el inters de la socie
dad considerada como un todo. Todo esto le conduce a la crtica
de los filsofos Clavijo ahora tal vez se encuentre pensando
en Feijoo que, por un vano amor propio, y deseo de ostentar
luces superiores a los comunes se ponen a desengaar a los hom
bres de errores tiles a los mismos hombres. (Ilusiones tiles,
tal la de la fama postuma, por ejemplo, no se han de destruir;
tales prejuicios pueden ser autnticos estmulos.)29 El ensayo
termina, finalmente, con un lamento del filsofo ante la impo
sibilidad de corregir la realidad, y ante la falta de un amigo con
el que pueda comunicarse.
Constituye este pensamiento, en su totalidad, un anlisis un
tanto pesimista en torno al papel del filsofo, condenado fatal
mente, en primer lugar, a cometer errores, luego a encontrar
una verdad desconsoladora, y a verse, por fin, siempre preocupa
do por ayudar a los dems, pero incapacitado para lograrlo. Qui
z la palabra anlisis resulte demasiado amplia para describir
el proceso que se sigue en este ensayo: su forma es la de una
carta a Clavijo escrita por cierto corresponsal desconocido; no
sabemos, por lo tanto, lo que el mismo Clavijo piensa en reali
dad acerca de estos asuntos al terminar la lectura del ensayo.
Qu manera mejor, en efecto, de impulsar al lector mismo a
que reflexione por su propia cuenta sobre el tema, lo mismo que
el corresponsal de Clavijo?
Un grupo de escritores que, a comienzos de la dcada de los
setenta, se reuna regularmente en la Fonda de San Sebastin de
Madrid, tena el mismo inters que Clavijo en los sentimientos
individuales y, sobre todo, en los estilos europeos. Iba ms lejos
que Clavijo en este sentido, pues aunque se conocen otras ter
tulias literarias anteriores, era sta internacional en su natura
leza misma, ya que inclua a escritores italianos adems de espa
29. Estas ideas son anlogas a las que expresa Cadalso en las cartas L X X I,
L X X X IV , L X X V y L X X X V I (cf. Cartas marruecas, ed. ct., pgs. x x v i i i -x x i x ).
96 E L SIGLO XV III

oles. Frecuentaron sus reuniones Napoli Signo relli, una autn


tica autoridad por lo que al teatro europeo se refiere, otro italia
no, Conti, Nicols Fernndez de Moratn, Toms de Iriarte,
Jos Cadalso e Ignacio Lpez de Ay ala. Se lea y discuta en
ellas la poesa francesa e italiana, as como obras de autores es
paoles contemporneos.
Por lo que a la prosa se refiere, Jos Cadalso y Vzquez
(1741-1782) constituye el miembro ms original dentro de este
grupo. Inicia su carrera fuertemente situado dentro de la tra
dicin hispnica y clsica con poemas al estilo de los de Gar-
cilaso y Villegas, y su primera pieza publicada en prosa la
stira de Los eruditos a la violeta (1772) sigue de cerca la
Virtud al uso que echaba mano de las formas y tcnicas humo
rsticas del Libro de todas las cosas de Quevedo. Los eruditos,
sin embargo, se halla relacionado, de modo directo, con el de
bate que por entonces se daba en Espaa en torno a las ideas y
estilos-internacionales; y en esta obra, tanto por lo que se re
fiere a su forma como a su contenido, intenta Cadalso, al igual
que en otras obras suyas, mantenerse en equilibrio y progreso.
Las Noches lgubres y las Cartas marruecas, sin embargo,
desde el punto de vista formal e ideolgico, hunden sus races
en la literatura extranjera,30 y ambas obras llevan la actitud de
Clavijo de discusin y debate mucho ms all de lo que lo hi
ciera el autor mismo de El pensador. El punto de partida de las
Noches lgubres viene constituido por un dilogo y las posibi
lidades de variacin quedan aseguradas por el entorno social
de los dos personajes centrales, Tediato y Lorenzo, radicalmente
distintos: ste es un pobre sepulturero, aqul en cambio ha na
cido en una cuna ms delicada. Los temas que aqu se discuten
son los de mayor inters dentro de la corriente de la Ilustra-

30. Vase Emily Cotton, Cadalso and his foreign sources, en Liverpool
Studies in Spanisb Literature, 1.a serie, Liverpool, 1940, pgs. 1-18; G . Adinolfi,
L e Cartas Marruecas di Jos Cadalso e la cultura spagnola della seconda meta
del setteeento, en FR , II I, 9, 1956, pgs. 30-83; E . F. Helman, A note on an
immediate source of Cadalsos Noches lgubres, H R, X X V , 1957, pgs. 122-125;
Nigel Glendinning, prlogo a la edicin de Noches lgubres, CC, Madrid, 1961,
pgS, X L V I I I - L X I I I .
LA PR0SA 97

cin: la naturaleza de la fortuna y la del hombre; la razn y


lo irracional; si existe una fuerza benvola operante en el uni
verso; si hay alguna cosa digna de respeto y amor; la naturaleza
de la justicia; si puede desearse el suicidio. La obra provoca,
por su estructura misma, la discusin, puesto que involucra la
paradoja de un hombre racional, Tediato, reflexionando y po
niendo en prctica una accin irracional como es la de desen
terrar el cadver de su amante fenecida, y buscando la muerte
al encontrarse injustamente encerrado en prisin. Tomados en
conjunto todos estos temas con el escenario nocturno y el ca
rcter potico de la mayora de la prosa en que se halla com
puesta la obra, juntamente con procedimientos tcnicos de ndo-
Je ms tradicional como el contraste entre los protagonistas y el
clmax emocional, se conjuraron para llamar poderosamente la
atencin de los coetneos y lectores de Cadalso pertenecientes
a cualquier clase social durante el siglo xix.31 El alto pesimismo
que Cadalso revel en esta obra en torno a la vida y el universo,
y su tratamiento comprensivo de la duda y de la irracionalidad,
convirtieron este libro*en altamente peligroso en su propio tiem
po, y fue vctima de la Inquisicin a comienzos del siglo xix.32
Quiz haya parecido una obra realmente disidente en el mo
mento de su redaccin porque Tediato critica en ella a todos
los elementos de la jerarqua social: la iglesia (con sus ministros
codiciosos); el Estado (con justicias que encarcelan a personas
inocentes); y la familia (con padres que hurtan a sus hijos las
caricias que les deben).
Igualmente avanzadas en su discusin de numerosos tpi
cos de la Ilustracin son las Cartas marruecas de este mismcj?
autor, en las que se parangonan la moral y las creencias religio-^
sas de los rabes con las de los mismos cristianos, a travs de>
los personajes centrales (Ben-Beley y Gazel, ambos moros, y el
31. Vase Noches lgubres, ed. cit., pgs. vii-ix, y The Traditional Story
of "La difunta pleiteada , Cadalsos Noches lgubres and thc Ramantics, BH S,
X X X V III, 1961, pgs. 206-215.
32. Vase Noches lgubres, ed. E . F. Helman, Santander-Madrd, 1951,
pgs. 43-44 y el documento en reproduccin facsmil de la pg. 139 (que se
omiti en la reimpresin de 1968).
98 E L SIGLO X V III

cristiano uo,33 cuyo nombre recuerda, quizs, el del conde


del siglo ix uo Nez que ayud al rey de Asturias contra los
moros en la batalla de Pancorbo y que, por lo tanto, tipifica al
patriota espaol tradicional). Critica tanto a los polticos que
abusan de su posicin social favoreciendo a sus propios fami
liares, como a los aristcratas o magnates intiles en la sociedad
(cartas LI y LX III) y afirma que los reyes que no se preocupan
por los intereses de su pueblo son perjudiciales (carta III). Ca
dalso alaba, por una parte, a los reyes de Borbn y demuestra
respeto hacia su concepcin paternalista de la monarqua (car
ta LX X X III); ataca, sin embargo, a los Habsburgos por haber
sacrificado el bienestar econmico del pas a unas guerras que
favorecieron tan slo sus personales ambiciones polticas (car
ta III). La medida en que la exposicin abierta de tales puntos
de vsta era difcil para cualquier espaol de la poca, puede
colegirse de las modificaciones que editores y censores intro
dujeron en todos estos pasajes de la obra de Cadalso en las edi
ciones que llevaron a cabo de esta obra.34 Su Defensa de la na
cin espaola contra la carta persiana LX X V III de Montesquieu
no publicada en su vida prueba que poda ser ms explcito;
describe en ella, por ejemplo, a Felipe II como un rey perju
dicial a su pueblo, y califica a los tres sucesores inmediatos del
mismo como tres descendientes suyos a cual ms intil?5
Otro aspecto interesante de las Cartas marruecas viene cons
tituido por el de su relativismo. La ms clara definicin de esta
postura tiene lugar en su Defensa..., en donde afirma: Todo
es respectivo en este mundo, no hay cosa que sea positivamente
tal.36 Esta idea se halla ya implcita sin duda en las Cartas ma

33. Cf. Jos Caso Gonzlez, E l comienzo de la reconquista en tres obras


dramticas, E l Padre Feijoo y su siglo, CCF, 18, 1966, I I I , pg. 505. La mo-
rofilia de Cadalso sugiere el profesor Caso refleja tanto la tradicin rena
centista espaola como las ideas de la Ilustracin.
34. Vase Cartas marruecas, ed. cit., pg. 14.
35. Cadalso, Defensa de la nacin espaola contra la carta persiana
L X X X V III de Montesquieu, ed. Guy Mercadier, Tououse, 1970, pg. 9.
36. Ib id ., pg. 15.
LA PROSA 99

rruecas en el modo de enfoque de los distintos temas desde dife


rente punto de vista, a travs de las variadas cartas. Se sirve,
en efecto, Cadalso de distintas tcnicas para introducir perspec
tivas diferentes. Los personajes moros y cristianos en un primer
plano, y otros espaoles desde planos ms secundarios, desplie
gan gran variedad de pareceres; variedad que se incrementa an
con los viajes de Gazel a travs de Espaa y de Francia. Por su
estructura misma la obra obliga al lector a dirigir su atencin
tanto a los temas y problemas meramente espaoles como a los
europeos y, lo que es ms, a los de la existencia humana misma.
Un anlisis de las cartas nos descubre un procedimiento bien
definido al respecto: a travs de todo el libro los distintos con
juntos de cartas que versan sobre problemas netamente espa
oles van alternando con otras cartas en torno a cuestiones de
tipo general de filosofa y de moral.37
Este perspectivismo, no obstante, de ningn modo impide
el que la obra se incline hacia determinadas posturas. Todo lo
contrario. Un hilo fuertemente racional recorre las Cartas ma
rruecas, y no cabe la menor duda en cuanto a la creencia del pro,
pi autor en los valores de Ja razn y en la discusin en cuanto
medio de llegar a la certeza de lo que es vlido y de lo que no
lo es. La irona y el humor ponen, con frecuencia, de realce
actitudes determinadas, y las cartas individuales a veces siguen
un determinado proceso de pensamiento o demuestran mediante
una ancdota un punto concreto. En la carta X L III, por aducir
un ejemplo, en nueve frases hay cuatro afirmaciones, dos clu
sulas llenas de humor una duda irnica y un deseo cmico
y, finalmente, dos juicios que refuerzan las afirmaciones inicia
les, seguidas de un ltimo y previsor caveat. El inters por parte
de Cadalso por lo que se refiere al proceso de las causas y efec

37. Las cartas I-X IV se relacionan, en su mayor parte, con Espaa y su his
toria; la X V , sin embargo, trata acerca de la envidia; la X V I, a su vez, se en
frenta con la historia heroica de Espaa; la X V II gira en torno a la filosofa
y la virtud. Esta suerte de alternancia, por lo que a la ndole de los asuntos
tratados se refiere, contina a travs de toda la obra, dndole de este modo
una a modo de estructura.
100 E L SIGLO X V III

tos aparece tan evidente aqu como en sus Apuntaciones auto


biogrficas,38
La naturaleza de los temas que se discuten en la obra refleja
asimismo el inters hacia la razn de que Cadalso da muestras,
y sabe imponer unas riendas muy tensas a su propia imagina
cin. Un elevado porcentaje de las experiencias recogidas en las
Cartas marruecas procede, por ejemplo, de la vida ordinaria de
cada da. El joven rabe Gazel est calcado bien a las claras so
bre Al-Ghazzali, embajador marroqu en Madrid en 1760,39 e
incluso los sueos de los proyectistas de la carta XXXIV se en
cuentran muy cerca de la realidad. El proyectista que aparece en
El buscn de Quevedo est trazado sobre un esquema desme
surado e imposible, en su intento de absorber el mar con es
ponjas; 40 el personaje inventado por Cadalso planea en cambio
escindir la Pennsula mediante dos canales, de modo anlogo a
como se haba pensado hacia 1750.41
De igual modo, otros autores de mediados del siglo xvm
pusieron lmites a su propia imaginacin. No hubo, en efecto,
en Espaa un Fielding, un Smollet o un Richardson, aunque se
apreci, sin duda, la obra de ste en la Pennsula, en donde fue,
adems, objeto de imitacin antes del final de la centuria. Las
stiras espaolas incluso estuvieron mucho ms ligadas en Espa
a a la experiencia diaria que los Gullivers Travels de Swift o
el Candide de Voltaire. Los diccionarios fueron motivo de paro
dia para Luis Jos Velzquez,42 y, ya a comienzos del siglo xix,
para Gallardo.43 Un soberbio panfleto en torno a la situacin es-
38. Un anlisis de la estructura de las frases en las Apuntaciones autobio
grficas sugiere que una elevada proporcin de las clusulas que no relatan sim
plemente acciones o sucesos {la inmensa mayora lo hace, sin embargo) son
causales.
39. Cf. Cartas marruecas, ed. cit., pgs. xii-xm .
40. E l buscn, parte I, cap. 8.
41. Carta X X X IV , y el prlogo de ia edicin de Dupuis y Glendnning,
pg. xix.
42. Vase sus Elementos del cortejo, publicados de nuevo en una coleccin
de stiras mexicanas, bajo el ttulo de Stira annima del siglo X V III, Mxico,
1953, pgs. 222-227.
43. En su Diccionario crtico-burlesco, Cdiz, 1811; Madrid, 1812 y 1820,
etctera.
LA PROSA 101

paola en tiempos de Fernando VI adopt la forma de un tes


tamento,44 y una invectiva contra los errneos valores de la so
ciedad de Madrid, atribuida a Cadalso en 1768, utiliz la forma
de una parodia del Calendario manual y Gua de forasteros en
Madrid.*5 En la generacin inmediatamente posterior a la de Ca
dalso, y aun durante el mismo tiempo de este autor, se produje
ron algunos ataques dirigidos a individuos de ndole un poco
ms imaginativa el ataque annimo contra Olavide, por ejem
plo {Vida de Don Guindo Cerezo), y el panfleto de Forner con
tra la familia de Iriarte {Los gramticos chinos) ; pero ningu
no de ellos logr ver la luz pblica, y bien pudo suceder que
tanto la censura como la inclinacin de los propios autores indi
viduales impusiese restricciones al libre vuelo de la imaginacin.
Para un amplio despliegue de sta tal vez necesite el individuo
sentirse alejado de la sociedad, y, mientras que se daban escri
tores como Cadalso y Vicente Garca de la Huerta (1734-1787)
cuya contraria suerte les coloc en determinados momentos fue
ra del orden establecido durante este perodo, la mayora de los
autores fueron objeto de fuertes presiones para mantenerse den
tro de l, ya que haban nacido dentro de la clase de los hidal
gos y por consiguiente en el seno del orden mismo46
Un ejemplo de ello parece constituirlo Los literatos en cua
resma (1773) de Toms de Iriarte (1750-1791). Se trata, en
efecto, de una obra que adopta la forma de una serie .de ser
mones cuaresmales compuestos por una tertulia para el bien de
la sociedad espaola, en lugar de para el del alma cristiana. Es
tas piezas o sermones se hallan puestos en boca de espaoles
disfrazados en Teofrasto, Cicern y Cervantes, y versan en tor
no a la crtica literaria destructiva, la educacin de los nios y
el teatro espaol. Se da en esta obra un cierto toque de escep

44. Vase Stira poltica indita del siglo x v m , en RC H L, IV, 1899,


pgs. 500-531.
45. Cf. la edicin de Foulch-Delbosc en O bras inditas de Cadalso, RH ,
I, 1894, pgs. 329-335.
46. Cadalso era caballero de Santiago y poda, por consiguiente, dar prue
bas de su hidalgua por los cuatro costados (si bien le era menos difcil por
lo que a la lnea paterna se refiere). Si hemos de creer a su hijo, Nicols Fer
102 E L SIGLO X V III

ticismo ya que presupone, al parecer, de que los philosophes son


tan tiles a la sociedad como los mismos predicadores cuaresma
les, y respira, por otra parte, el espritu de la Ilustracin espa
ola al aceptar la necesidad de reforma de las rdenes religio
sas, de la educacin y de la literatura. Esta pieza, sin embargo,
refleja la comn creencia de los escritores neoclsicos de que
el modo mejor de llevar a cabo las reformas era bajo un dspota
ilustrado, o buscarlas tan slo dentro de las instituciones exis
tentes. As pues, Don Severo afirma en la obra de Iriarte:

en este feliz reinado en que vivimos habris advertido que


si los arduos proyectos que ha puesto en ejecucin el supre
mo brazo del monarca hubiesen sido emprendidos por autori
dad inferior, jams hubieran llegado a efecto, segn las con
tradicciones con que los ha perseguido el vulgo de los cr
ticos.47

A la vez que condicion el modo en que los autores mis


mos se expresaron en literatura, el orden establecido en Espaa
proporcion asimismo algunas de las nuevas formas en que pu
dieron expresarse las nuevas ideas reformistas. Las instituciones
creadas por los reyes de la Casa de Borbn o bajo su inmediata
aprobacin, tales como las academias y las sociedades econmi
cas o patriticas, por ejemplo, fomentaron el desarrollo de de
terminadas formas de prosa como los discursos, e incluso poe
mas ceremoniales, destinados a la lectura en sus reuniones p
blicas. Las ideas reformistas ms importantes, sin duda, de Jo-
vellanos se hallan contenidas en sus Memorias ms bien que en
sus piezas dramticas o poemas que intentan poner a un pblico
mucho ms amplio en contacto con tales ideas sin elaborarlas,

nndez de Moratn era de familia noble de Asturias. Los Iriarte, a su vez,


podan probar su hidalgua (Bernardo la posea por la Orden de Carlos III);
igualmente Jovellanos. Aunque no desahogada desde el punto de vsta econ
mico, la familia de Ramn de la Cruz, segn Cotarelo, pudo ser considerada
como de condicin ahidalgada.
47. Los literatos en cuaresma por D. Amador de Vera y Santa-Clara, 1.* ed.,
Madrid, s.f., pg. 10.
LA PROSA 103

por otra parte, muy al detalle. Un rasgo anlogo viene reflejado


por las cartas abiertas a los polticos al modo de las Cartas pol
tico-econmicas, ahora atribuidas a Arroyal,'18 y las Cartas sobre
los obstculos que la naturaleza, la opinin y las leyes oponen
a la felicidad pblica, del conde de Cabarrs (1752-1810). Po
siblemente la eleccin entre una forma literaria y la disertacin
para expresar las ideas de la Ilustracin dependa, en primer
trmino, de la naturaleza del pblico a que un autor intentaba
dirigirse.
Las memorias y los discursos dieron origen, en la segunda
mitad del siglo xviii, a una forma especial de prosa la dis
cusin apasionada que los aparta de los teorizantes del si
glo xvn como Navarrete o Fernn Nez.49 Jovellanos va ms
lejos, sin duda, que el padre Feijoo en el uso repetido de es
tructuras y en la acumulacin de frases para provocar la emo
cin en el transcurso de la argumentacin. Se dan notorios ejem
plos de ello en su Informe sobre la ley agraria, que alcanza pre
cisamente su clmax en una serie de cuestiones paralelas, en la
seccin titulada Estorbos morales o derivados de la opinin.
En contradiccin con el vuelo apasionado de su prosa, sin em
bargo, las metforas de que se sirve Jovellanos son bastante
corrientes. Se trazan avenidas, se abren puertos y minas; se
levantan barreras; se rompen diques. Los ricos (y los sabios)
bogan; las fortunas de la agricultura se levantan sobre frgiles
cimientos,50 y las ciudades no son otra cosa que esqueletos de
sus formas primitivas.
A veces la retrica de estos discursos resulta excesivamente
elaborada, y proporciona una engreda pompa de palabras que
oscurece su expresividad. Buen ejemplo de esto son los Apuntes
sobre el bien y el mal de Espaa, escritos en Npoles en 1759

48. Vase el artculo de F, Lpez en BH , L X IX , pgs. 26-55.


49. No carece de imgenes ciertamente la prosa de Navarrete; son ratos,
en cambio, los intentos de hacer surgir la emocin. Para un ejemplo de esto
ltimo cf. su difundida imagen del mar en la Carta de Lelio Peregrino a Esta
nislao Borbio (BAE, 25, pg. 549b): Cuntos vio la edad pasada, cuntos
ha visto la nuestra que lisonjeados de la fortuna y no recelando sus inconstan
cias, se descuidaron en prevenirse para ellas. D e que result que las plazas que
104 E L SIGLO XV III

por el abate de la Gndara. Al referirse a la facilidad con que


se extrae dinero del pas, emplea las metforas siguientes: De
este mar de inundaciones unido a la falta de libertad, se han
derivado todos los torrentes' que anegan la monarqua. Ms
adelante, aludiendo al mismo mal, La Gndara receta imgenes
medicinales: Espaa muere de evacuaciones-, y Espaa sanar
con retenciones>>: Y para la libertad de comercio, en otro lugar,
llueven comparaciones climticas: La libertad es el alma del
comercio, afirma. Es el cimiento de todas las prosperidades
del Estado: es el roco que riega los campos: es el sol benfico
que fertiliza las monarquas; y el comercio en fin es el riego
universal de todo.
Otros autores proponen soluciones semejantes a los proble
mas econmicos: mejor distribucin de la tierra, menos lujo y
menos impuestos; pero lo hacen ms llanamente, si bien con
igual fervor. Vicente Vizcano Prez, que nota la injusticia de
los privilegios de los ganaderos y de la Mesta, y se queja de la
falta de inters en los problemas agrcolas por parte de los ri
cos, critica sobre todo el sistema de censos que permite que los
grandes terratenientes vivan en el ocio sin preocuparse por la
labranza de sus fincas, ni tener que venderlas. Introduce Viz
cano Prez, de vez en cuando, una nota personal en lo que
escribe, y el lector tiene la sensacin de que est leyendo los
frutos de las experiencias del autor, y sus propias observaciones.
En sus Discursos polticos y econmicos sobre el estado actual
de Espaa (1777), Felipe Argent Leys destaca los problemas de
la despoblacin (que atribuye a la multitud de pleitos y al exce
sivo lujo de vestidos y mesas que hace que la gente se recele del
matrimonio por los gastos que pueda causar). Critica el sobrado
nmero de escribanos y jueces y su falta de luces; los altos pre
cios; y el pundonor, que hace que se rehuyan el comercio y los

haban sido los teatros de su grandeza fuesen los cadalsos de sus infortunios;
porque en este golfo de la privanza se experimentan mayores y ms frecuentes
tormentas
50. Jovellanos, Obras escogidas, I, ed. ngel del Ro, CC, Madrid, 1935,
pg. 156.
LA PROSA 105

oficios. Desengamonos, dice, que a los Espaoles nos tie


ne echado a perder el gusano del yo me lo soy.
En estos autores empieza a sonar una nota airada, a veces
irnica, de honda preocupacin y ansia. La conciencia de la in
justa distribucin de la riqueza aumenta en los aos sucesivos.
En junio de 1783, Vicente Alcal-Galano, dirige un discurso
sobre la economa poltica a la Real Sociedad Econmica de los
Amigos del Pas de la provincia de Segovia, afirmando la nece
sidad de cambiar el balance de los impuestos de modo que los
ricos paguen ms que los pobres. Los argumentos que adelanta
sealan las grandes ventajas que entonces se derivaban de la
jerarqua social y del dinero:
Bien s que los Poderosos clamarn contra semejante prin
cipio, dice Alcal-Galiano, por contrario abiertamente a los
privilegios de la que llaman Nobleza; pero no mudar de dic
tamen a no ser que satisfagan a estas preguntas. No os asegura
el Estado vuestras vidas y haciendas muoho ms cuidadosamen
te que a los Pobres? No gozis de mil gracias y exenciones,
sufriendo por vosotros los infelices otras tantas cargas y mo
lestias? No disfrutis casi siempre de los empleos ms lucrosos
de la Repblica? No estis casi seguros del castigo en los
menores delitos? Finalmente, no se inclina en todas las oca
siones a vuestro favor la sagrada balanza de Astrea por el peso
de vuestra consideracin? Pues si gozis de estos y otros mu
chos privilegios que os proporciona el Estado en que vivs por
qu no habis de contribuir con mucha mayor cantidad que
aqullos?
En estos y parecidos discursos se echa de ver la emocin
que produca la Ilustracin. El autor del satrico peridico El
Censor se refiere precisamente a este sentimiento en alguno de
sus artculos. Cualquiera cosa que halle conforme a las leyes
de la razn, dice, causa en m una conmocin extraordinaria,
y me da un placer mayor todava que la ira que concibo cuando
alguna veo que les es opuesta.
La razn y la emocin ya van unidas, y podramos multipli
car ejemplos de ello en los aos noventa. Entre los casos de
106 E L SIGLO X V III

intensidad ms notoria merece destacarse el Elogio del Seor


Don Joseph Almarza ledo en la junta de la Sociedad Econmica
de Madrid por el poeta Nicasio lvarez de Cienfuegos en sep
tiembre de 1799, e impreso el mismo ao. Cienfuegos contrasta
la humanidad y la rectitud de Almarza con la corrupcin de
costumbres de su tiempo. Sus virtudes constituyen la verdadera
nobleza, que es la del espritu y del alma, y su deseo de ser til
a sus semejantes es un ejemplo que merece seguirse. Al hablar
de su dedicacin a la utilidad d ela patria, que se expres pri
mero en el comercio, Cienfuegos se lanza a elogiar cualidades
burguesas con verdadero entusiasmo, y a menospreciar a los
nobles intiles. Al rayar su adolescencia, dice de Almarza,
le enviaron sus padres a Madrid para que emprendiese una
carrera tilsima al Estado, y por consiguiente, muy honrosa,
por ms que la estpida vanidad de ociosos ilustres la mire con
el alto desprecio a que slo son acreedores los que sin talento,
sin instruccin, sin otro destino que el de la indolencia y el vi
cio, son miembros muertos de una patria que los extraa.
A continuacin, Cienfuegos se refiere al comercio como hijo
de la agricultura que multiplica las riquezas de su madre en
sanchando los trminos de su imperio, ... que muda en pobla
dos los desiertos, y convierte los arenales estriles en campos
de espigas; que, uniendo el oriente al occidente y el septen
trin al medioda, hace una sola nacin, una provincia sola, una
misma familia de la tierra entera.
Menos pasin evidente, pero no menos sentimiento se en
cuentra en las Cartas econmico-polticas de Len de Arroyal
y en el Informe sobre la ley agraria redactado por Jovellanos.
En esta ltima obra la injusta distribucin de Jas riquezas en
Espaa vuelve a criticarse, y se advierte la falta de estmulo
para los labradores pobres, tanto en la enseanza pblica (no
siempre al alcance de la gente del campo), como en la economa
de la reparticin de tierras labrantas. Se concibe el deber de
las Sociedades Econmicas como la propagacin de los cono
cimientos tiles por todas las clases.
De intensidad ms notoria, y ms retrico an que las Me-
LA PROSA 107

moras de Jovellanos, es el Discurso sobre el amor de la patria


(1794) de Juan Pablo Forner (1756-1797), en parte debido
quizs a que fue escrito para ser ledo en voz alta,'en parte tam
bin a causa de su mismo tema. Propugna Forner que el patrio
tismo es el elemento que da cohesin a las sociedades de modo
tan seguro como la fuerza de gravedad lo hace en el universo, y
uno de Jos clmax de su razonamiento se encuentra formado por
una soberbia pieza de equilibrada y reiterativa retrica:
Donde reina el amor a la patria brota la felicidad de entre
las manos de los hombres. Los campos florecen; las pobla
ciones brillan; las generaciones se multiplican; no hay campo
sin cultivador; no hay familia sin patrimonio; no hay arte
que se ignore, oficio que se descuide; los caminos por decirlo
as hormiguean en el comercio; rebosan hacia los puertos las
sobras del trabajo nacional, y trasladadas a los ms remotos
confines, refluyen a la patria en nueva y duplicada riqueza,
que derramndose por las mismas manos que la engendraron,
vuelve a ellas para dar continuo aumento a su fecundidad.
All cada soldado, ser un hroe porque pelear en defensa
de su patria que es feliz y le hace feliz: cada hombre de es
tado ser un Soln, porque fundar su gloria en el poder
incontrastable de su pas, poder que no tiene otro cimiento
que la prosperidad pblica. Cada magistrado ser un Arsti-
des, porque sabr que en la rectitud, acierto y pureza de su
administracin ha de estribar el concierto del orden pblico:
cada ciudadano ser un hijo fiel que se interesar en la feli
cidad de su madre, por conocer que cuanto ms prospere sta,
tanto ms se acrecentar su patrimonio y con tanta mayor
seguridad gozar. As unidos los conatos de todos para forta
lecer el nudo poltico que los liga, no habr guerra que los
intimide, calamidad que los empobrezca, infortunio que los
abata, rivalidad que los aniquile. La roca del estado, apoyada
en los cimientos robustos del amor a la patria, resistir in
mvil el mpetu de las tempestades ms horrendas; y mien
tras perseveren los cimientos, contrastar la violencia de las
olas, y en el da de la serenidad aparecer grande y triunfante
en medio del mar ya tranquilo. Jams puede llegar a ser infe
liz una nacin donde se trabaje y el trabajo viva favorecido,
108 E L SIGLO XV III

y el trabajo ser siempre favorecido en cualquier parte donde


el amor a la patria sea el mvil de la poltica y forme el ca
rcter civil de los ciudadanos.51

Los procedimientos tcnicos que est utilizando Forner en


este pasaje son manifiestos. El efecto acumulativo de estructuras
paralelas es importante desde el punto de vista rtmico, y las
clusulas principales se ajustan parece a una frmula ma
temtica. Se dan, adems, otros esquemas fonticos que aumen
tan el impacto de esta prosa sobre los sentidos. Ntese, por
ejemplo, la asonancia entre las poblaciones bnllm / las genera
ciones se multiplican, y la primera de estas frases est cons
tituida por un heptaslabo regular, a la vez que la segunda por
un endecaslabo. En la frase refluyen a la patria en nueva y du
plicada riqueza se da asonancia en a-a (patria / duplicada) y
en e-a (nueva / riqueza). Forner haba asimilado, en efecto, bien
a Cicern. Utiliza, no obstante, este estilo de un modo personal,
y no hemos de confundir el manejo ms apasionado, metafrico
y vehemente de la argumentacin de Forner, con la moderacin
de Jovellanos, aunque, por otra parte, nos sera ms difcil de
percibir la distincin, bajo este mismo particular, entre Jovella-
nos y Olavide, o entre Capmany (1742-1813), Cadalso, Meln-
dez Valds y el conde de Cabarrus. Cadalso, Jovellanos y Me-
lndez utilizaron tambin en su prosa procedimientos rtmicos
propios de la poesa; son con todo menos libres, por lo que a
las metforas se refiere, que Forner. Melndez, por su parte,
es el ms inclinado de todos ellos a la utilizacin de la aso
nancia.52
Fuera ya del tipo de prosa cultivada por Forner y Melndez,

51. Obras de Don Juan Pablo Forner, recogidas y ordenadas por don Luis
Villanueva, pgs. 212-213.
52. En su Acusacin fiscal contra Basilio C ... encontramos la siguiente
frase climtica: Las personas se ven atropelladas, los caminos pblicos salteados,
las casas allanadas. E l ritmo potico es obvio: dos endecaslabos seguidos de
un heptaslabo. E l modelo de asonancia resulta igualmente evidente. Atrope
lladas y allanadas contienen un par de asonancias en a-a, y se da, adems,
una lima interna en el ltimo verso.
LA PROSA 10?

escritores ms tardos forjaron la apasionada retrica del pero


do de la guerra de la Independencia, en la que la emocin es
tan esencial al contenido como el lenguaje mismo. Un buen
ejemplo lo tenemos en el annimo Elogio fnebre de los valen
cianos que murieron en defensa de su patria la tarde del 28 de
junio de 1808 (Cdiz, 1809). El autor de la pieza (quizs uno de
los hermanos Villanueva)53 comienza hablando en trminos de
un universo ordenado y de la hermandad del hombre que ponen
de manifiesto su odio hacia la guerra: Por ventura una misma
razn y unas mismas necesidades no renen a los mortales de
todos los siglos bajo una misma ley? Slo, pues, hay una familia
y un mismo pueblo.54 El hombre, sugiere este autor, conoce en
su razn el orden de las cosas, y en su prosa busca claramente
no reflejar tan slo la elocuencia tradicional, sino el sentido de
la importancia bsica del sentimiento y de la emocin tanto
como de la razn.
Estos rasgos constituyen, adems, los factores de importan
cia para los novelistas de finales del siglo xvm en Espaa. Es
entonces cuando las novelas sentimentales e imaginativas em
piezan a cundir. Aparecen traducciones de novelas inglesas como
las de Richardson y Fielding, saliendo en 1794 el Carlos Gran-
disson y la Clarisa de aqul, y el ao siguiente, la Amelia Booth
de ste. Dos novelas ms de Fielding vieron la luz eri 1796 y
1797: primero, Tom Jones o el expsito-, despus, Pamela An
drews. En 1795 se public El subterrneo de Sofa Lee. No fal
taron novelas originales espaolas de cierto atractivo por aque
lla poca. Antes haban salido nuevas variaciones sobre el tema
del Quijote y alguna narracin inspirada en el Fray Gerundio.
53. En su Advertencia nos notifica el autor que, a comienzos de la guerra
de la Independencia, se encontraba en Sevilla con el mejor de los magis
trados y el ms tierno y fiel de os amigos; se refiere tambin a los valencianos
como a m is compatriotas. E l magistrado a que se refiere debe de ser J o
vellanos, que fue, sin duda, amigo de ios dos hermanos Villanueva y de Joaqun
en Sevilla, de acuerdo con la autobiografa de este ltimo. Los Villanueva eran
oriundos de Jtiva y eran, de este modo, compatriotas de los valencianos. Se ha
llaban tambin en Cdiz cuando se imprimi el Elogio fnebre. (Vase Joaqun
Lorenzo de Villanueva, Vida literaria, I, Londres, 1825, cap. xix.)
54. Jbid., pg. 20.
110 E L SIGLO XV III

Una novela de este ltimo tipo es Los enredos de un lugar por


Fernando Gutirrez de Vegas, cuyos primeros cinco libros sa
lieron en un tomo en 1778. Siguieron dos tomos ms en 1779
y 1781. Se trata de una stira con elementos de farsa contra
los abogados destruidores de la Justicia, cuyas maniobras y
ambiciones dominaban la vida de algunos pueblos rurales al
parecer. En ella se pintan al vivo y con cierta gracia la emula
cin, las pequeas envidias y tiranas de la gente del campo.
Provoc protestas por parte de algunos abogados en Madrid,
aunque hay motivos para creer que otros, entre ellos Nicols
Fernndez de Moratn, disfrutaron con la novela. Sin duda le
habr gustado a Moratn el cuadro de La Alcarria que presen
taba, ya que l conoca muy bien aquella provincia.
Por aquellos aos, como se ve, la novela espaola empez a
colocar sobre la escena a la nacin misma, como asever ms
tarde un novelista de la poca, Francisco de Txar. Algunas ve
ces lo hacan con un fondo topogrfico real, como es el caso
de Gutirrez de Vegas. Otras veces, en cambio, se esbozaba un
ambiente ms bien alegrico, como la ciudad universitaria en
las Aventuras de Juan Luis de Ventura Rejn y Lucas (Madrid,
1781), que se llama Tormes Sabia, una especie de Salamanca,
sin duda. En esta ltima obra historia divertida que puede
ser til segn la portada se hace una crtica del lujo, de los
equvocos del estilo barroco, y de los valores frvolos. La trama
cojea bastante, y hay menos inventiva en los caracteres en com
paracin con los de Fernando Gutirrez. Pero es interesante ver
cmo, en esta obra, la clase media predomina, y la novela em
pieza a cobrar nuevas fuerzas sociopolticas. En estas Aventu
ras, un seorito mimado (Canuto), una madre indulgente y en
greda (la marquesa de la Langosta), reflejan el punto de vista
crtico del autor con respecto a la aristocracia, su orgullo y sus
falsos valores. En los captulos en que el protagonista, hijo de
un empleado del marqus, visita la isla de Fortunara, se pinta
una sociedad mejor utpica . All el blanco de todas las
leyes era la quietud del Pueblo, el exterminio del lujo [y]
conservacin de las fbricas. Se trata, al parecer, de fomentar
LA PROSA 111

una sociedad ms bien igualitaria, en la que nada serva el te


ner dinero, porque... las Pragmticas... quitaban el lucimiento
de las gentes de distincin.
El mismo tema vuelve a surgir en otras novelas y cuentos
utpicos espaoles. Es el caso del Tratado sobre la monarqua
columbina, una alegora basada en la sociedad de las aves que
se public en el tomo XX X del Semanario erudito de Antonio
Valladares de Sotomayor (1790). Hay elementos antiilustrados
en esta alegora, que relaciona las altas jerarquas de la sociedad
con la Ilustracin. Pero el objeto ms fundamental del cuento
es la crtica de los nobles y ricos, cuya ambicin y deseo de
poder les vuelve en aves de rapia, belicosas y tiranas mila
nos, guilas y 'balcones que destruyen la tranquilidad de la
sociedad. Las novelas de Pedro Montengn (1754-1821), hacen
tambin concesiones a los halagos de la imaginacin. Aunque
su ms famosa obra, El Ensebio, basa toda su moral en la razn
ms que en la metafsica, y se vio atacada por la Inquisicin
por su concepto del hado y el tolerantismo religioso que en ella
late,55 su estructura se vali ampliamente de los sentidos. Los
viajes del protagonista nos llevan de Amrica del Norte a In
glaterra y Francia. Hay referencias a sucesos histricos, y se
pretende que la accin se desarrolla a fines del siglo xvn, a una
distancia de cien aos de los lectores dieciochescos. Destacan
los episodios de amor y violencia. Orme, por ejemplo, intenta
violar a Leocadia, la novia de Eusebio; y varios hombres ms,
en el transcurso del libro, piensan ms en la satisfaccin de sus
deseos sexuales que en la moral y la virtud. La novela, desde
luego, nos propone el control de las pasiones. Las personas que
no las controlan no medran, y alguna mujer, Adelaida, en la ter
cera parte de la novela, coge una infeccin venrea como con
secuencia de su demasiada confianza [en sus] indiscretas pa
siones, En contraste, Eusebio, alumno de un cuquero, llega a

55. Vase ngel Gonzlez Palencia, Pedro Montengn y su novela, El


Eusebio, en Entre dos siglos, Madrid, 1943, pgs. 137-180. Tambin M, T . Mar-
2lla, Las dos redacciones del Eusebio de Montengn, RABM, 77, 1974, pgs.
335-345.
112 E L SIGLO X V III

dominar sus deseos {incluso alguna vez en el ambiente provoca


tivo de un burdel de alta categora), lo mismo que su suerte,
con envidiable self-control.
El mismo inters por los altibajos de la fortuna y el mundo
de los sentidos se encuentra en otras novelas de Montengn,
como La Eudoxia y El Mirtilo.
Los temas centrales de la primera, una novela histrica en
torno a la hija de Belisaro, son la educacin de las mujeres, el
aprecio justo de la riqueza y la posicin social; se hallan pre
sentados, con todo, en el enmarcamiento de situaciones emo
cionales que surgen del amor de Eudoxia con Maximino, des
cansando en el tema bsico del control de las pasiones por me
dio de la razn. El Mirtilo, novela pastoril en la que, al modo
tradicional, conviven el verso y la prosa, va ms lejos an en
su dominio sobre los sentidos. A pesar de que las digresiones
que contiene acerca de los problemas de la poblacin, la cra
de ovejas y el lujo aaden un elemento tpico del siglo xvm a
los convencionales temas estoicos, se dan en ella, sin embargo,
sobre todo en la parte final de la misma, situaciones imaginati
vas y estimulantes en alto grado, cuando Mirtilo encuentra a
una madre y a su hija, viviendo en un estado de naturaleza pri
mitiva en una cueva de un valle solitario.
Las novelas de Montengn alejan aquel gnero moment
neamente de la preocupacin por la suerte de la clase media
que ya hemos encontrado en otros autores,'y que dominaba el
desarrollo de la novela en Francia e Inglaterra. Las novelas en
forma de cartas que se inspiraban en La Nouvelle Hlise de
Rousseau o en el Werther de Goethe ponen en escena la expe
riencia conflictiva y problemtica de los que no nacen en la
ms alta jerarqua del estado, y se ha afirmado que el inters
por las emociones subjetivas y la realidad, tan importante en
estas novelas, es plena manifestacin de las aspiraciones de la
burguesa emergente. La expresin ms obvia de este espritu
la encontramos en la comedia lacrimosa en Espaa, pero hay al
guna novela espaola en la que las huellas de Rousseau tambin
resultan claras. Buen ejemplo es La filsofa por amor de Fran
la pr o sa 113

cisco de Txar (Salamanca, 1799). El autor afirma su inters


por La Nouvelle Hlise en su prlogo. Busca una impresin
sensible; le gusta pintar las costumbres; y escoge para ello
una historia que asegura es verdadera. Narra a travs de una
serie de cartas los contrariados amores de Durval y Adelaida,
vctimas de la ambicin del padre de esta ltima y del modesto
origen de aqul. Durval es hijo de labradores, y el padre de Ade
laida la quiere casar con un noble. Ya se ve que la trama es
parecida a la de La Nouvelle Hlise, pero el aliento de Txar
es ms corto y su capacidad psicolgica muy limitada. No se
atreve a darnos las cartas que los amantes se escriben, y a cam
bio de esto nos proporciona las cartas que Durval escribe a la
madre de Adelaida (favorable a sus amores), y las que Adelaida
escribe a una amiga.
Mejor ejemplo de la novela epistolar en Espaa es El ca
rio perfecto o los amores de Alfonso y Serafina, ms tarde de
nominada La Serafina, de Mor de Fuentes (1762-1848), que se
imprimi en 1790. Aqu la imaginacin y las pasiones alcanzan
un nivel ms elevado y se vuelve a reivindicar las buenas cua
lidades morales de la clase media. Conoca Mor de Fuentes, en
efecto, la utilizacin de las situaciones emocionales que se daba
en otros escritores europeos. Haba ledo el Werther de Goe
the, La Nouvelle Hlise de Rousseau, y haba asimilado bien
la Clarissa de Richardson a la que alude buen nmero de veces
en La Serafina.56 Se relaciona adems esta novela con el tema
del menosprecio de corte, tradicional en la literatura espaola,
al que se recurre an durante el siglo xvm para estimular a los
hidalgos terratenientes al cultivo de sus posesiones en el campo
antes que malgastar sus haberes en lujos antisociales.
Narrado en la forma de cartas dirigidas por Alfonso a su
amigo Eugenio, el amor provinciano constituye la trama de la

56. Cf. el prlogo de Ildefonso-Manuel G il a su edicin de La Sera fifia,


Zaragoza, 1959, pgs. 11-13. No hace notar G il el probable influjo de la obra
de Richardson, de la que se hace una explcita referencia en la carta 112 (ed.
cit., pg. 147). En torno a la popularidad de Richardson, cf. Cndido Mara T ri
gueros, Mis pasatiempos, I, Madrid, 1804, pg. xv.
114 E L SIGLO XVIII

obra.57 Establece, por otra parte, la primaca del afecto sincero


frente al poder del dinero sobre las decisiones de los padres en
este sentido. Va ms lejos an, intentando revelar la utilidad
social de los afectos (a los que muestra como opuestos a la ava
ricia y a la vanidad destructoras de la sociedad), en trminos
que le hacen recordar al lector los de la poesa de Melndez,
Cienfuegos y Quintana.58 Adems de alabar las virtudes de la
sana vida campesina y del pueblo sencillo -la ostentacin y el
lujo de las ciudades producen, en efecto, corrompidas marque
sas y enfermedades venreas, en la novela de Mor de Fuentes
se halla implicada toda una filosofa que se encuentra muy cer
cana a la de Leandro Fernndez de Moratn y otros escritores
de la Ilustracin. En el fondo, Mor de Fuentes se halla de acuer
do con el Bssay on Man de Pope, al reconocer que el amor
propio es el mvil del hombre (carta 64). Este egosmo, sin
embargo, puede tornarse en un elemento favorable a la sociedad
desde el momento en que las pasiones humanas son encauzadas
por la razn en vistas a la utilidad antes que a la destruccin.
Los resortes fundamentales hacia el bien los ve Mor de Fuentes,
al igual que Moratn, en la educacin y la razn; muy poco o
ninguno es el lugar que la religin ocupa dentro de la novela.
La prostitucin, a su vez, es considerada como una consecuen-
cia de la falta de educacin en los hombres y las mujeres; el

57. Las cartas de Alfonso son, en total, 114, y su cronologa nos ayuda
en la configuracin de los rasgos emocionales de la obra. La frecuencia de las
cartas oscila entre un promedio de 5 a 8 cartas cada mes, en el perodo de
un ao y medio que va desde el 2 de agosto de 1786 al 6 de abril de 1788.
Diez, sin embargo, llevan la fecha de marzo de 1787 y 16 la de agosto del
mismo ao, incluyendo tres ms escritas el 20 de agosto cuando el asunto se
encontraba en el momento de mxima tensin.
58. Vase ms adelante, especialmente el cap. 8, pg. 131. En torno a la
influencia del amor, cf, carta 118 (ed. cit., pg. 156). Una semejanza ms remota
entre Mor, Melndez, Cienfuegos y Quintana consiste en su actitud con respecto
a las clases ms humildes. Por lo que se refiere a la novela de Mor, una crtica
particularmente fuerte contra la estructura de las clases sociales viene dada en
la carta 45 (ibid., pg. 79); se encuentra adems una crtica contra los caci
ques perjudiciales a la sociedad, en la carta 123 (ibid., pg. 161), y se dan
muestras de simpata hacia las necesidades de la clase nfima en a carta 139
{ibid., pg. 187).
LA PROSA 115

hombre necesita, en efecto, crianza para enfrentar sus arreba


tos, amansar su fiereza y suavizar su natural y desabrida selva
tiquez; privado de sta, se vuelve ms feroz e insociable que
los mismos irracionales (cartas 136 y 144; cf. tambin 135).
El estilo mismo de la obra revela su actitud en relacin con los
valores de la civilizacin. Desde el momento en que se considera
a la expresin de las emociones como una seal de compasin
hacia los propios compaeros humanos y hacia la fraternidad
del hombre, la sensibilidad se convierte as en un elemento vital
en la literatura requisito esencialsimo, o ms bien indispen
sable, para el cabal desempeo de toda composicin aun cuando
sea en prosa (carta 7) . El arte, en efecto, civiliza. Cun gran
de sera Aragn, por ejemplo, concluye Alfonso en la carta 84,
si las Artes, y en especial la Poesa, que debe ser la civiliza
dora de las naciones, hubieran labrado su espritu.
En la literatura de Mor de Fuentes, al establecer una aso
ciacin entre el arte y el sentimiento, la individualidad y la ori
ginalidad adquieren asimismo importancia. En la carta 8, por
ejemplo, busca aquella clase de estilo que refleja cierta gallar
da original, como los rboles y dems objetos preeminentes de
la Naturaleza. No se halla, con todo, solo en este intento.
Concurren, a no dudarlo, factores de tipo social y poltico, sin
descuidar los puramente literarios, en este su renovado inters
haca la originalidad. Lo encontramos, en efecto, en poetas y
dramaturgos como Cienfuegos y Quintana y, de modo abun
dante, en un artista como Goya. Incluso pueden encontrarse
inesperadamente huellas del mismo en ms de uno de los dis
cursos de la Academia de San Fernando. Ninguno de estos dis
cursos, sin embargo, es tan elocuente al tratar este tema como,
el de Jos Lus Munrriz, el traductor de Blair, ledo en una
distribucin de premios en 1802. Los artistas deben aspirar a
ser las antorchas antes que los espejos de su poca, proclama
Munrriz en las palabras que siguen:

A la verdad, para animar los cuadros es necesario que la


imaginacin tenga el pincel, y que el corazn lo gue, que el
116 EL SIGLO XV III

espritu halle a la mano las imgenes ms risueas [...] y


que el corazn, que es el nico que sabe hablar al corazn,
toque las cuerdas que nos mueven por la simpata natural de
nuestras almas. La imaginacin, nos proveera de imgenes y
rasgos ingeniosos, el corazn hallara en su propio fuego las
centellas ms propias para inflamarnos, el entusiasmo, y el pa
ttico fuerte de los grandes poetas, oradores y artistas, si la
instruccin no viniese en apoyo del genio? [...] De qu fir
meza, de qu precauciones no necesitis para huir de haceros
unos imitadores serviles! Las artes no se mejoran con sola la
imitacin. Sin sobreponernos a sta navegaramos an en bal
sas [... ] No inventar, contentarse con imitar lo que otros hi
cieron, es de nimos apocados.59

59. D istribucin de los prem ios [ ...] d e la R eal Academ ia de San Fernan
do [...] d e 24 d e julio d e 1802, pgs. 86, 94.
Captulo 3

LA POESA DURANTE EL SIGLO XVII!

Las preocupaciones de mayor trascendencia para los teori


zantes del siglo xvm son la pertinencia, la utilidad y el placer
de los sentidos. El objetivo de la poesa, de acuerdo con Luzn,
por ejemplo, no es otra cosa que el aprovechar deleitando,1
Se trata, en parte, de una simple reiteracin del utile dulci
horaciano, pero tambin se aade algo nuevo al ideal clsico.
El artista dieciochesco ha de subordinar, en ltimo trmino, el
arte a la poltica, es decir, al bien comn.2 A pesar de ello, ri
gurosamente hablando, la utilidad poltica escasea en la poesa
del siglo xvm espaol, segn tendremos ocasin de ver, y la
utilidad ms difundida consista en la imitacin de la naturale
za trmino que engloba tanto el mundo real como el ideal,
el abstracto y el concreto . La utilidad, en realidad, es un
concepto impreciso a comienzos del siglo. En su Aprobacin
de una coleccin de poemas compuestos por Joseph Tafalla Ne-
grete, Pedro Miguel de Samper incluso afirmaba que su gran

1. Esta frase de Luzn se encuentra en el libro I, cap. 9 de su Potica (ed.


L. de Filippo, Barcelona, 1956, I, pg. 71). Observaciones anlogas se contienen
en el libro I, caps. 5 y 6, en donde se cita adems el utile dulci de Horacio
(ib id ., pgs. 55 y sigs.).
2. Todas las artes, como es razn, estn subordinadas a la poltica, cuyo
objeto es el bien publico, y la que ms coopera a la poltica es la moral, cuyos
preceptos ordenan las costumbres y dirigen los nimos a la bienaventuranza eterna
y temporal (La p otica , ed. cit., I, pg. 71}. Idnticas opiniones expresa-Luzn
cuando trata de los poemas homricos en el captulo 4.
118 EL SIGLO XVIII

utilidad resida en su analoga con los nfasis heroicos de


Gngora, [ . . . ] las dulces suavidades de Lope, [ . . . ] las prove
chosas moralidades de los Leonardos.3 En este caso, la utilidad
reside en la imitacin de Lope, Gngora y los Argensola, y es
tanto una cuestin de estilo como de contenido.
En la ltima parte del siglo xvm el estilo heroico de Gn
gora, lejos de parecer ya til, no se toleraba. En la primera
mitad de la centuria, en cambio, se le admir e imit amplia
mente, si bien persistan contra su obra las mismas actitudes
crticas que en el siglo xvn. Naturalmente, los autores andalu
ces sintieron una fuerte atraccin hacia la obra total de su co
terrneo. En efecto, en esta regin de la pennsula, el gusto
barroco se manifestaba con pujanza en todas las artes. Jos de
Len y Mansilla (muerto despus de 1730), cuando escriba en
Crdoba en 1718, advirti el marcado contraste que se daba
entre el lenguaje potico de Andaluca y el del resto de la penn
sula durante este perodo. La prosodia andaluza escriba
[es] muy vehemente y comete muchas diresis, al contrario de
la castellana, que es ms suave, y comete muchas sinresis. 4
La vehemencia a la que alude Len y Mansilla se desplaza
con frecuencia desde las meras cualidades acsticas de las pala
bras a su uso mismo y a los conceptos que encarnan en los poe
tas de fines del siglo xvn y comienzos del xvm . Gabriel lva-
rez de Toledo (1662-1714), sevillano, ofrece, por ejemplo, una
muestra bien clara de este gusto por la metfora complicada,
por las alusiones clsicas y el hiprbaton, que tanto pueden ser
virle para la parodia del estilo heroico, como sucede en su
Burromaquia, como pueden ser utilizadas con valor propio den
tro de esta misma clase de estilo. En su Romance endecaslabo,
compuesto con seriedad, sobre el martirio de san Lorenzo, nos
presenta a ste en una descripcin en versos sucesivos en los

3. Cf. Nigel Glendinning, La fortuna de Gngora en el siglo xvm , RFE,


XL IV , 1961 (1963), pg. 327.
4. Soledad tercera siguiendo las dos q ue d e x escritas el p rn cip e de los
poetas lricos de Espaa D . Luis d e G ngora [ ...] com puesta p or D on Josepb
de L e n y Mansilla, Crdoba, 1718, A l lector.
LA POESA 119

trminos de inocente reo (oxmoron), y fiscal sagrado de


su juez enorme (metforas y conceptos siendo el santo un
abogado de Dios, aunque un criminal para los que le dan muer
te ). Cuando el santo habla,

Con la llama ardorosa de sus labios


Ms articula rayos que razones5

(metforas; llamas / labios; rayos / palabras; y un juego de


palabras: las llamas articulan, rayos / razones).
Para semejantes propsitos se sirve del estilo gongorino el
conde de Torrepalma (1706-1767), oriundo de Granada, de
modo que se le dio el nombre de El Difcil cuando ingres
en la Academia de Buen Gusto de Madrid a mediados de si
glo,6 Jos Antonio Porcel (1715-1794), granadino como el an
terior, recurre a las Soledades y al Polifemo de Gngora para
extraer de ellos la idea de una forma brillante y superficie com
plejamente modelada, debajo de la cual, sin embargo, subyacen
verdades morales y teolgicas que. un lector atento puede des
cubrir.
La diferencia fundamental entre estos epgonos de Gngora
y su maestro del siglo anterior reside, al parecer, en la pobreza
de su invencin (muchas de sus metforas, en efecto, son toma
das directamente de las obras de Gngora), su carencia de sen
tido musical, y su falta de habilidad en general, con poqusi
mas excepciones, para sostener el estilo heroico y preservar la!
unidad del sentimiento con el xito con que Gngora mismo lo
haba logrado. Tal es el caso de la Soledad tercera de Len y
Mansilla, en donde se imita los temas de Gngora, sus imge
nes ms caractersticas, los recursos de su estilo, a veces incluso
de modo satisfactorio, pero siempre sin la brillantez, densidad-"
o variedad del modelo.

5. BAE, 61, Madrid, 1869, pg. 6b.


6. Leopoldo Augusto Cueto, Bosquejo histrico-crtico de la poesa caste
llana en el siglo x v n l , BAE, 6 1, pgs. l x x x i x y sigs.
120 EL SIGLO XVIII

Len y Mansitta
Dosel formando de sus ramas bellas,
Y cortina en sus hojas esmaltadas,
A cuyo pie, lascivas no, serpientes,
S de cristal, hermosas le cean,
Que bordando en espumas
Las que el prado alent flores hermosas,
Eran de blancas plumas
Nevados cisnes, o canoras rosas.7

Gngora
Lo cncavo haca de una pea
a un fresco sitial dosel umbroso
y verdes celosas unas yedras,
trepando troncos y abrazando piedras.8

Vagas cortinas de volantes vanos


corri Favonio lisonjeramente,
a la de viento cuando no sea cama
de frescas sombras de menuda grama.9

En el pasaje transcrito de Len y Mansilla tenemos, en efec


to, una muestra de la construccin del tipo A no/s B caracte
rstica de Gngora, y uno o ms versos de estructura bipartita
o bimembres (Nevados cisnes / o canoras rosas). Impera ade
ms el hiprbaton tpicamente gongorino: Las que el prado
alent flores hermosas en vez de las flores hermosas que el
prado alent, y algunas asonancias internas en o-a (hojas, her
mosas, hermosas de nuevo! , canoras, rosas). Otro tipo
en a-o viene constituido por formando, bordando, prado y ne
vados. El verso y cortina en sus hojas esmaltadas es, a su
vez, una metfora heterognea inhbilmente fundida, aunque,
por otra parte, la idea del agua que borda con su espuma el

7. I b id .y pgs. 14-15.
8. P oli fem , Is. 309-312.
9. P o lifem o , Is. 213-216. Vase el comentario de Dmaso Alonso, en G n
gora y el P olifem o, II, 4 .a ed., Madrid, 1961, pgs. 156-157.
LA POESA 121

reflejo de las flores en el campo, sin saber a punto fijo si esto


las convierte en cisnes de blanca nieve o en rosas canoras de
blancas plumas, resulta un concepto no del todo desacertado.
La msica de todo el pasaje resulta de mucho menor efecto. Se
da una gran variedad en el esquema acentual de verso a verso,
pero aun as no produce esto un autntico efecto rtmico. Las
que el prado alent flores hermosas es irregular de modo es
pecial en su primer miembro, al igual que el segundo verso,
si bien ste es fundamentalmente de estructura dactilica. Com
parados con la agradable variedad de acento y de colocacin
que nos presenta Gngora en el verso fresco sitial dosel um
broso / y verdes celosas, el buen nmero de pares de nom
bres y adjetivos en Len y Mansilla, colocados siempre en el
mismo orden a travs de versos sucesivos (ramas bellas / hojas
esmaltadas; blancas plumas / nevados cisnes / canoras rosas),
produce una monotona completamente falta de msica. El ver
so ms o menos bimembre es, con mucho, menos satisfactorio
que el que, logrado de un modo perfecto, nos proporciona Gn
gora (de frescas sombras, de menuda grama). Len y Man
silla, por ltimo, ,ni aun remotamente resiste la comparacin
con la riqueza sonora de vagas cortinas de volantes vanos,
ni con la aliteracin dentro de estructuras reiterativas, a su vez,
dotadas de rima interna del verso trepando troncos y abrazan
do piedras.
Len y Mansilla est claro conoca muy bien a Gngo
ra. Su Soledad se ajusta perfectamente a uno de los esquemas
que Gngora construyera para sus cuatro Soledades',' las cuatro
edades del hombre; apreciaba, asimismo, el valor de los con
trastes de tonalidad y comparti con Gngora su deseo de
llegar tan slo a una minora selecta.10 Muchos de los epgonos
de Gngora en el siglo xvm trabajaron, al parecer, dentro de
reducidos y selectos crculos, en lo fundamental aristocrticos, a
los que, en efecto, dirigan sus obras. El conde de Torrepalma y

10. De igual modo, afirma su deseo de evitar el estilo sino rstico, ordi
nario y sigue de cerca a Gngora en su pretensin de que sus obras constituyan
slo estudio de la erudicin elevada.
122 EL SIGLO X V III

Jos Antonio Porcel el primero un noble autntico, el otro


rio tanto 11 pertenecieron primeramente a la Academia del Tr
pode en Granada, ingresando ms tarde en la Academia del
Buen Gusto, que celebrara sus reuniones en la casa del mar
qus de Sarri en Madrid. La forma de gloga de caza, que
Porcel eligi para su obra potica de mayor consideracin, El
Adonis, dictado por el grupo de Granada, le autoriz al empleo
de un lenguaje para minoras y de un escenario aristocrtico,
Tratndose de una gloga venatoria, y siendo los que hablan
cazadores, que pueden ser prncipes y aun reyes, y no slo gen
tes del campo, conviene emplear el lenguaje culto y el estilo
elevado. 12
Si es lcito afirmar que puede haber originalidad dentro de
la imitacin, ha de sealarse a Porcel como el epgono ms ori
ginal de Gngora, en cuya poesa, adems, entran huellas tam
bin deGarcilaso. En el caso que nos ocupa, unacomparacin
entre Porcel y Garcilaso deja entrever no tanto la fragilidad
en la invencin tcnica y potica como diferentes concepciones.
Resulta aleccionador, en efecto, el cotejar el entorno potico del
dilogo entre Procrs y Anaxarte que se da en la primera de las
glogas de El Adonis de Porcel y la cancin amebea entre Ald-
no y Tirreno en la tercera gloga de Garcilaso.

Garcilaso

Tirreno:
Flrida, para m dulce y sabrosa
ms que la fruta del cercado ajeno,
ms blanda que la leche y ms hermosa .
quel prado por abril, de flores lleno;
si t respondes pura y amorosa
al verdadero amor de tu Tirreno,
a mi majada arribars, primero
quel cielo nos amuestre su lucero.

11. Para una buena informacin biogrfica sobre Porcel, vase E. Orozco,
Porcel y el barroquismo literario del siglo x v m , CCF, 21, 1968, pgs. 20-36.
12. BAE, 61, pg. 140 ajb.
LA POESA 123
Alcino:

Hermosa Filis, siempre yo te sea


amargo al gusto ms que la retama,
y de ti despojado yo me vea,
cual queda el trono de su verde rama
si ms que yo el murcilago desea
la oscuridad, ni ms la luz desama,
por ver ya el fin de un trmino tamao
deste da, para m mayor que un ao.13

Porcel

Procris:

A aqul que no desea


Del amor la save tirana,
No as le lisonjea
La llama en que se abrasa el alma ma,
La llama que saldr del pecho tarde.
Tan dulcemente en sus cuidados arde!

Anaxarte:

Tan crelmente en sus cuidados arde


Quien de Amor atrevido
Fa, inocente, el corazn cobarde,
Que siente sin sentido.
Si las glorias de amor traen estos daos,
Mal hayan sus engaos,14

Un anlisis detallado entre estos dos pasajes nos revela agu


das diferencias entre Porcel y Garcilaso. El primero, en efecto,
busca la generalizacin, mientras que los pastores de Garcilaso
hacen girar a su cancin en torno a sus casos particulares. Desde
el punto de vista rtmico las estrofas de ste dan muestras de

13. Garcilaso de la Vega, Poesas castellanas com pletas, ed. E. L. Rivers,


Madrid, 1969, pgs. 205-206.
14. BAE, 61, pg. 141.
124 EL SIGLO XVIII

una regularidad mucho mayor que las de Porcel, aunque el l


timo verso de la estrofa de Alcino est formado por un dode
caslabo en vez de por un endecaslabo como le corresponda.
En la parte que pone en boca de Tirreno, los ictus caen de un
modo ms o menos regular en la slaba segunda, sexta y dcima
(versos 3, 4, 5, 6 y 8); en la que corresponde a Alcino, a su
vez, afectan a la segunda, cuarta, sexta y dcima (en todos los
versos menos en el sexto, que es irregular). Aunque el esquema
de distribucin de la rima que Porcel utiliza en su dilogo en
tre Procris y Anaxarte se basa en el de Garcilaso, las estrofas
ofrecen, con todo, una mayor variedad, y, si exceptuamos dos,
todos los endecaslabos de Porcel varan en su estructura acen
tual. Tienden stos, en efecto, a completarse mutuamente, antes
que a crear un equilibrio a base de elementos iguales, y la
combinacin al estilo de la lira formada por endecaslabos
y heptaslabos cambia de una estrofa a la siguiente (la estro
fa primera de Garcilaso ofrece, por ejemplo, la configuracin
ABABABCC; la segunda, a su vez, DEDEDEFF; la primera
de Porcel, en cambio, aBaBCC; y la segunda, CdCdEe), Mucho
menos riguroso resulta el patrn acentual en Porcel, y el pasaje
acotado refleja en su totalidad un inters en rpidos contrastes
que se halla muy lejos de Garcilaso. No es que se trate natural
mente de que Garcilaso y Gngora se hallasen al margen de
los contrastes. El Polifemo, por ejemplo segn ha visto D
maso Alonso , se halla construido mediante el contraste entre
zonas de tinieblas y de luz,15 y en la primera y segunda de las
glogas de Garcilaso, por otra parte, las correspondencias y
contraposiciones entre Salicio y Nemoroso y entre Salido y AI-
banio (y entre ste y la naturaleza tranquila) resultan de im
portancia enorme. En la poesa de ambos, empero, tales con
trastes se desarrollan lentamente en movimientos de largas di
mensiones. Porcel, al contrario, prefiere, al parecer, una rpida
alternancia de secciones contrapuestas. En el comienzo de su
primera gloga, por ejemplo, cada estrofa se inicia con un verso

15. Vase Dmaso Alonso, op. cii., I, pgs. 196 y sigs.


LA POESA 125

que recuerda el ltimo de la anterior, pero que contradice su


sentido (Procris: Tan dulcemente...'-, Anaxarte: Tan cruel
m ente...). Este contraste violento es totalmente distinto a
como sucede en los poetas ms tempranos del gnero, incluyen
do entre ellos a Tecrito y Virgilio, por ejemplo. No se ajusta,
adems, Porcel de modo rgido al esquema establecido en las
primeras estrofas de la composicin. Despus de. la tercera, por
ejemplo, la cuarta (y las estrofas sucesivas) recoge tan slo el
ltimo verso de la precedente sin modificacin alguna, y la es
tructura de la rima se cambia en tercetos despus de los seis
primeros versos de la octava.
Esta variedad que se observa en Porcel pudiera tal vez ex
plicarse por la falta de habilidad tcnica del autor; un anlisis
global de todas sus glogas nos descubre, con todo, que el fen
meno brota de la esencia misma de las composiciones y que no
constituye, por consiguiente, un factor meramente accidental.
La unidad bsica de estas cuatro glogas a las que Porcel
dio el ttulo de El Adonis, reside en la leyenda misma de Venus
y Adonis, que se relata fragmentariamente en cada una de las
cuatro glogas. Hay adems otros elementos que contribuyen a
la unidad: las escenas de caza que cada una contiene y el estilo
mismo naturalmente, pero tambin los avatares amorosos de
dos de las cazadoras cuya propia leyenda, junto con la de Ve
nus y Adonis, se nos relata en las glogas de Procris y Anaxar
te. Estas historias mitolgicas comparten adems el mismo
tema: la inevitable tragedia del amor que conduce a los celos
y al abandono de la castidad. Todas constituyen, adems, f
bulas sacadas de las Metamorfosis de Ovidio, concretamente de
los libros V II y X. Algunas de estas glogas se refieren a otra
y se relacionan con temas clsicos que se hacen eco tambin de
las desgracias que aguardan a las pasiones. Se da en ellas, en
efecto, una construccin evidente de mutuo apoyo. En la pri
mera gloga, por ejemplo, se nos presentan Procris y Anaxarte
mismos, y sta comienza el relato de Venus y Adonis. En la
segunda Procris, a su vez, llama brevemente la atencin hacia
las tristes consecuencias de la pasin en Helena, Teseo, Meda,
126 EL SIGLO XVIII

Europa, Proserpina, Ciane y Ceres, y describe ms en detalle


una lmina que ilustra la leyenda de Breas y Oritia. En la ter
cera gloga vuelve a surgir la misma leyenda de Oritia y se
cuentan por extenso las fbulas de Pirene, Cencreo y Mirra.
En la cuarta de las composiciones, finalmente los amantes de
Anaxarte y Procris Cfalo e Ifis se encuentran con las
dos cazadoras, y se nos refiere el momento de mayor inters de
sus leyendas, as como el desenlace de las de Venus, Adonis
y Pirene, con secciones secundarias en torno a Circe y Pico.
El grupo de glogas, por consiguiente, es fuente de variacio
nes: variaciones sobre un tema, en las que tiene cada una de las
cuatro glogas mayor nmero de variaciones que la precedente.
A pesar de que priva en todas ellas un cierto paradigma comn,
sobre el que descansa la unidad del conjunto, cada una presenta
una estructura potica ligeramente distinta, as como una lnea
narrativa distinta. De modo general Porcel parece ajustarse en
todas ellas al modelo presentado por Garcilaso en su segunda
gloga, de la que, en efecto, los tercetos encadenados son la uni
dad mtrica bsica, con secciones, en cambio, compuestas en
cancin y silva a efectos de contraste. Se hace siempre uso de la
silva en la leyenda de Venus y de Adonis, y en el extenso pasaje
compuesto en silvas de la primera gloga se da un trozo ms
reducido e intenso que recuerda el de Oh, bienaventurado al
bergue de la Soledad primera de Gngora.16 En la segunda de
estas composiciones inicia Procris el dilogo con cinco estro
fas compuestas en el esquema de la cancin, se interrumpen
luego por tercetos hasta que se narra la leyenda de Venus y
Adonis en silvas; un ltimo grupo de tercetos, por ltimo, pone
fin al poema. Como en la primera de las composiciones, se da
un subgrupo dentro ya de la narracin de Venus. Venus refiere,
en efecto, una serie de leyendas paralelas de amor trgico (Ja
cinto, Orion, Acten, Narciso y Cipariso) a lo largo de frag

16. Porcel se vale, en efecto, del estribillo Oh, bienaventurado / Quien


de ti no se fa al principio y fin de seis estrofas paralelas de longitud variable
(de 13, 12, 6, 8, 8 y 8 versos respectivamente), que recuerdan las"ms regulares de
las Soledades, I, Is. 94-135.
LA POESA 127

mentos compuestos en silvas de proporciones variadas pero que


guardan equilibrio (12, 18, 26, 11 y 11 versos respectivamen
te). El esquema anlogo de la tercera gloga nos presenta asi
mismo secciones en cancin, tercetos encadenados, silva (para
la fbula de Adonis), y tercetos encadenados de nuevo. La cuar
ta, a su vez, no se aparta mucho de las anteriores; octavas, ter
cetos, silva (para la seccin de Venus y Adonis), y tercetos de
nuevo en la conclusin. En el tercero y cuarto de estos poemas
nada hay que pueda compararse a las subsecciones de los pasa
jes narrativos de Venus y Adonis que se dan en los dos prime
ros; la tercera gloga, con todo, nos presenta discursos narrati
vos de Pirene, Adonis y Venus; muchos de stos (as como
discursos dentro de discursos) pueden encontrarse en la ltima
gloga; cada uno de estos pasajes, por separado, crea un propio
foco de inters y constituye una fuente de tensin dramtica.
La impresin general de equilibrio y tensin que este anli
sis nos ha descubierto se encuentra reforzada por otros detalles.
En la primera gloga, por ejemplo, la descripcin de una cacera
dentro de la leyenda de Venus y de Adonis entra de modo natu
ral dentro del cuadro en que se hallan Procris y Anaxarte. Se
dan, adems, resonancias de la primera de estas composiciones
sobre la segunda no solamente en el simple nivel de la narra
cin. Las descripciones con que se abren los apartados de la his
toria de Venus y Adonis son muy semejantes en los dos poe
mas, e idntica correlacin de analoga guardan las descripcio
nes de conejos, liebres y otros animales de caza.17 El dilogo
inicial de la tercera gloga entre Procris y Anaxarte constituye
un ejemplo de canto amebeo semejante al de la primera y se
sirve de idntico procedimiento de repeticin de los ltimos
versos de una estrofa en los primeros de la siguiente. La cuarta
gloga, a su vez, comienza con un dilogo similar entre Cfalo
e Ifis con idntico contraste en el modo y en el juego del len
guaje como en la contienda de cantantes de la primera gloga.
Todos estos rasgos confirman ampliamente la afirmacin de

17. Cf. BAE, 61 pgs. 143 a y 149a; 146* y 152 a.


128 EL SIGLO X V III

Orozco: el poema de Porcel refleja, en el fondo, idntica sen


sibilidad esttica que la de las construcciones de este perodo,
donde se conjugaba comnmente la variedad del detalle con
una concepcin unitaria. Las glogas de Porcel podran com
pararse, en efecto, con el prtico de la casa del marqus de Dos
Aguas en Valencia, construida por Hiplito Rovira Brocandel,
o con el Transparente de Narciso Tom en la catedral de Tole
do. Ambas obras poseen una unidad simblica global: el ttulo
del marqus (Dos Aguas), sus estados y el patronato de la Vir
gen, por lo que al primer caso se refiere; la misa, su institucin,
su significado y sus analogas en el Antiguo Testamento, en el
segundo de los monumentos mentados. Ambas, adems, pre
sentan gran profusin de detalles y un marcado inters por lo
que se refiere a contrastes y efectos chocantes: las columnas
descortezables en apariencia de Tom, por ejemplo, y el agua
de alabastro de Rovira. Sobre todo, se trataba de creaciones
teatrales. Y, qu otra cosa ms teatral que el poema de Porcel,
totalmente levantado como se encuentra sobre el mundo de la
leyenda clsica y de la Arcadia (de modo distinto a Garcilaso
y Gngora), y que slo llega al lector a travs de analogas y
de generalizaciones ocasionales?
El pblico que Porcel tena a la vista para su propio poema
estaba constituido obviamente, en primer trmino, por una re
ducida y aristocrtica lite intelectual. Aun a pesar de la tc
nica minoritaria, el asunto mismo posee una trascendencia mo
ral de inters general: la castidad y los difciles senderos del
amor. Muchos de los seguidores de Gngora, y no solamente
aquellos que sintieron una especie de inveterado andalucismo
estilstico, cultivaron una especie de poesa dirigida a minoras.
Al margen de los ya mencionados anteriormente, Gerardo Lobo
(1670-1750), por ejemplo, tena un gusto especial por la poe
sa de circunstancias,18 y slo su ingenio lo preserva quiz del
olvido completo, A veces su capacidad para los juegos de pa

18. BAE, 6 1, pgs. 26, 34, 44, 47, etc. {Carta pastoril a un condiscpulo,
Envi un regalo de pemiles y chorizos al conde de guila, Dcimas impro
visadas en una tertulia, Enviando cuatro bcaros en el de su cumpleaos a una
LA POESA 129

labras resulta realmente portentosa, como en el romance A


un amigo enamorado, burlndose del Amor, en paranomasias,
o sea, en palabras iguales excepcin hecha de una de sus voca
les. El romance mencionado tiene ochenta y ocho versos, y se
puede apreciar por la docena de ellos que se citan a continua
cin, la facilidad que Lobo tena para este tipo de agudeza:

Si escuchas mis gritos gratos,


pngame tu musa mesa,
siendo el combate convite,
donde mi fe viva beba.
Aunque tiene un hombre hambre
poco en esta zona cena,
metido entre tanto tonto,
que al Parnaso en tropa trepa.
Con las damas peca poco,
porque en m son burlas verlas,
pues de aquel que gustan gastan,
ms que monadas monedas.

Esta aptitud para el chiste y la gracia verbal (en la vena de


Quevedo y de Gngora) explica sin duda el nmero de edi
ciones por las que pasaron sus poemas en el siglo xvm (unas
once impresiones, a juzgar por Palau), y el hecho de que sus
amigos y algunas entidades pblicas solicitaran sus versos. Ig
nacio de Luzn le cita ms de una vez en su Potica en la sec
cin sobre el estilo jocoso, y las Dcimas A Don Luis de Nar-
vez... dndole cuenta de la infelicidad de los Lugares de Bo-
donal y Elechosa, que le tocaron de cuartel (de las cuales cita
Luzn doce versos), resultan realmente graciosas. Luzn advier
te tambin la gracia de las palabras que inventa en el romance
Respuesta a una [carta] que le escribi el conde de Horna-
chuelos, pidiendo las novedades de Crdoba, y hay otros ejem
plos chistosos de la misma habilidad en el romance que escribi

seora recin vestida de beata, Definicin del chichisveo, escrita por obede
cer a una dama, etc.).
130 EL SIGLO X V III

Hospedado en Crdoba en casa de su Teniente Coronel Don.


Lope de Hoces, que estaba ausente. Lo mismo en Lobo, como
en sus antecesores del siglo xvn, se encuentran poemas cho-
carreros o medio erticos, como las Dcimas al caballero que
lanz un pedo en ponindose a cantar al clavicordio, o el
romance en que refiere la curacin de un lobanillo que tena
en un muslo. Pero la religin y la moral son la cruz de esta
cara de su moneda potica, como ocurra tambin con Quevedo
y Gngora.
Los recuerdos ms evidentes de Gngora en Lobo se en
cuentran en sus poemas heroicos y en alguna parodia del estilo
sublime, como, por ejemplo, sus Octavas festivas a la derrota
de unos pasteles en el Palau. En estas obras demuestra ms in
ventiva que los ms de sus coetneos y es capaz de crear versos
tan ingeniosos que casi necesitan comentario como los del H o
racio Cordobs, como Lobo le llama. Valga, como ejemplo,
una octava del Sitio de Lrida:

Para freno del mal, que amenazaban


al Olimpo Espaol varios Titanes,
robusto cuerpo militar formaban
Batallones lucidos; y en volcanes
de su mismo rigor, dos brazos daban
agitados ligeros huracanes,
que en el Betis bebieron ms activa
la porcin que les toca sensitiva.

En esta estrofa hay metforas, perfrasis, hiprbaton, y giros


que recuerdan mucho a Gngora. El sentido general quiz no
resulte oscuro: las fuerzas espaolas, para defenderse contra
las tropas inglesas y alemanas, forman un centro (robusto
cuerpo), y dos alas (brazos). Est claro qu las alas son de
fogosa caballera (ligeros huracanes), o montados en caballos
andaluces (por lo del Betis), o de regimientos de origen an
daluz. Resulta difcil, en cambio, explicar la frase en volcanes
d e . su mismo rigor. Supongo que quiere decir que las alas
tenan la misma robustez que el centro del ejrcito, y que la
LA POESA 131

caballera avanzaba como si fuera lava de algn volcan, o po


deroso viento que arrastra todo consigo.
En otra estrofa, Gerardo Lobo describe un puente de ma
dera, armado sobre bolsas de cuero, infladas, de la siguiente
manera:

El aliento del Breas encerrado


en duras pieles de bicorne fiera,
entre grillos de espuma aprisionado
basa descubre, donde fiel pudiera
el ingenio espaol resucitado;
estrechar con un lazo la ribera,
porque diese a las ondas su camino,
porttil cuerpo de ligero pino.

Aqu no hay la dificultad que se encuentra en Gngora, ni en


otras estrofas del mismo Gerardo Lobo, pero reconocemos las
tcnicas gongorinas: alusin mitolgica (Breas por el viento
del norte), perfrasis (bicorne fiera por toro o vaca), me
tforas, personificacin, aliteracin (pieles, espuma, apri
sionado), y frases equilibradas en su sintaxis (adjetivos y nom
bres dos veces en el mismo verso, por ejemplo, formando una
estructura que se aproxima al bimembre, como porttil cuer
po y ligero pino).
Pero con tantos gongorsmos y tanto evidente disfrute con
estos recursos -Lobo, al parecer, escriba este poema como una
especie de diario, y lo dej sin terminar cuando se levant el
sitio por las persistentes lluvias echamos de menos no slo la
armona de Gngora y su insuperable invencin musical, conse
guida mediante una increble riqueza de asonancias y armonio
sos conjuntos, sino sobre todo la falta de una estructura global
conJa qde Gngora sola eslabonar sus metforas. En este tipo
de poema le pasa a Lobo lo mismo que a los autores de picas re
ligiosas, tales como el padre Butrn y Mxica (nacido en 1677),
y Pedro Nolasco de Ozejo. Se toman los elementos decorativos
de Gngora pero sin relacionarlos con el tema, como Gngora
en efecto lo hace ilustrando el elogio de la vida del campo y el
132 EL SIGLO X V III

menosprecio de corte con sus imgenes. Por esto puede com


prenderse fcilmente por qu el estilo de estos poemas se con
virti en el blanco de la crtica, a causa precisamente de su
oquedad y falta de adecuacin y relevancia.19
Quiz, sin embargo, el estilo gongorino representaba algo
personal para Gerardo Lobo, y no slo la cumbre de la poesa
heroica. Es posible que este estilo le diera un indicio de su ca
pacidad superior, una especie de prueba de aristocracia del alma
que le ayudara a superar los problemas sociales que un origen
relativamente modesto le creaba. En efecto se queja en algunos
poemas de las injusticias de la jerarqua social. En la Carta bu
clica a un amigo condiscpulo suyo, por ejemplo, cuenta cmo
perdi a una novia porque se cas con un hombre mucho ms
rico que l. Encontramos en este poema una crtica de las divi
siones y clases sociales del tipo que es mucho ms frecuente en
los poetas de la segunda mitad del siglo:

O mal haya el primero


que dividi en el mundo
los caudales comunes;-y el segundo,
mal haya otras mil veces,
que de plebe, y nobleza
fund la distincin, sin solideces;
cuando slo se admira
por timbre la riqueza,
y la virtud sagrada se retira
a pobre albergue, donde
por falta de equidad, su luz esconde.

La reaccin contra los seguidores de Gngora (sucesora, en


efecto, de las posiciones contrarias del siglo xvii por parte de
ciertos crticos como Juregui, Cascales y Quevedo, entre otros)
comenz a dejarse sentir durante el siglo xviii por primera vez
con Gregorio Mayans. (1699-1781) por los aos veinte. Del
ataque a los continuadores de Gngora muy pronto se pas a la

19, Vase la crtica de Alcal Galiano a su supuesto estilo gongorino en


BAE, 6 1, pg. 21.
LA POESA 133

crtica de las obras del maestro mismo. La resea de El sol de


los anacoretas, la luz de Egipto, de Pedro Nolasco, poema publi
cado en 1737, que sali en el Diario de los Literatos de Espaa,
apunta que los imitadores de Gngora slo consiguieron desa
creditar a su inventor, y hacerle objeto de la risa y el despre
cio.20 La potica de Luzn, impresa precisamente el mismo ao
que el libro de Nolasco, dirigi ataques mltiples y violentos
contra la obra de Gngora. En 1748, Gmez Arias, por su par
te, en el prlogo a su Descripcin harmnica de la vida y mila
gros de [ . . . ] San Antonio de Padua se vuelve contra los que
continan cultivando la lrica religiosa en el estilo culto, afir
mando que un estilo muy claro, muy natural y muy ajeno de
toda afectacin es el adecuado a poemas de la referida ndole,
con frases inteligibles para todos.21
Aun en los crculos de amigos, las opiniones se hallaban en
contradas en torno a esta polmica. En la Academia privada del
Buen Gusto de Madrid, por ejemplo, en la dcada de los cin
cuenta, Luzn, el marqus de Valdeflores (1722-1773) y Mon
tiano se declaraban antigongorinos; Porcel y Jos de Villarroel,
por el contrario, se definan en pro de Gngora. Ambos partidos
se hallaban enterados, con todo, de la crtica que se diriga en
otros pases de Europa contra el abuso frecuente de la metfora
y la oscuridad en la literatura espaola; y esto contribuy, sin
duda, a una adhesin ms generalizada hacia el ideal neoclsico
durante la segunda mitad de la centuria. Los ms tempranos de- *
fensores espaoles del Neoclasicismo no se hallaban del todo '
exentos de aquella influencia. Aunque sus libros no fueron am
pliamente ledos, pudieron propagar sus ideas a travs de las
Reales Academias a las que pertenecan. Valdeflores seal como
fecha del renacimiento del buen gusto en la poesa espaola
el ao 1714, en que se fund la Real Academia Espaola,22 y sus

20. Diario d e los Literatos de Espaa, IV , 2, Madrid, 1738, pg. 349.


2 1. N. Glendinning, La fortuna de Gngora..., R F E , XLIV, 1961 (1963),
pg. 336,
22. O rgenes d e la poesa castellana, Mlaga, 1754: Conclusin de este
escrito.
134 EL SIGLO X V III

relaciones con la Real Academia de San Fernando, recientemen


te creada por los aos de 1750, son evidentes. Juan de Iriarte
(1702-1771), Montiano y Luzn eran asimismo acadmicos; el
conde de Torrepalma y el marqus de Sarri (en cuya casa te
nan lugar las reuniones de la Academia del Buen Gusto des
pus de su muerte) eran consiliarios. Y sin embargo, de no ha
berse enseado en los colegios, particularmente por los jesuitas,
resulta dudoso que el Neoclasicismo hubiese llegado a alcan
zar la difusin que tuvo.23
Nicols Fernndez de Moratn (1737-1780), alumno de la
Compaa de Jess y protegido de Montiano, fue el primero en
afirmarse como poeta en la siguiente generacin. Su peridico
El poeta comenz a editarse en el ao 1764, y contena en cada
nmero poemas en diferentes formas y estilos. En la produccin
de Nicols Fernndez de Moratn predominan poemas de ndo
le moral, pastoriles a la vez que satricos, cuya misma forma de
publicacin revela el deseo del autor de ser til a la sociedad.
Expresa, en efecto, su determinacin de modo manifiesto en una
composicin anacrentica que apareci en el tercer nmero de
El poeta.1* Fingindose a s mismo enteramente dispuesto para
componer poesa amorosa o piezas heroicas que celebrasen las
victorias de Espaa, nos cuenta cmo la musa le invita a enca
rarse con una empresa ms heroica an: la de purificar Madrid:

Mas si aspirar pretendes


A empresas ms heroicas,
Limpia a Madrid del vicio
Cual Juvenal a Roma.
Con satrico verso,
Que al suyo contrapongas,
Ridiculiza el vicio,

23. En tomo a la influencia de los jesutas, cf. N. Glendinnng, Cartas


inditas de Cadalso a un Padre Jesuta en ingls, francs, espaol y latn,
B BM P, X L II, 1966, pgs. 97-98. Por lo que respecta a la preceptiva clsica en
los colegios, cf. anteriormente, pgs. 54-55.
24. Nicols Fernndez de Moratn, E l p oeta , Madrid, 1764, nm. 3, pgs, 33
y sigs., anacrentica V.
LA POESA 135
Y haz la virtud famosa.
Destierra el ocio infame,
Y extravagancias todas,
A que por su capricho
Los hombres se abandonan.
Slo as sers digno
Del cristal de Beocia
Y as slo en Parnaso
Se adquiere la corona.25

La sociedad espaola del momento estaba pasando, de he


cho, por un perodo de autocrtica y de reajuste. Se hallaban en
tonces en debate los derechos del pueblo y las formas de gobier
no, y se adelantaba en el conocimiento de las ideas que se abran
paso por doquier en Europa. La situacin econmica era tan in
cierta todava que una cosecha malograda o un alza producida
en el precio del pan, por ejemplo, podan acarrear conflictos en
muchas zonas del pas.26 En tiempos de Feijoo, una vez que se
frustr una cosecha, la gente hambrienta afluy a las ciudades
para morir en las calles. En 1766, ao en que escaseaba el trigo
a consecuencia de la mala cosecha del ao anterior, estallaron en
Madrid y en muchas capitales de provincias Zaragoza fue el
caso ms destacado- los motines de Esquilache.
En muchos de sus poemas, pero de modo especial en sus s
tiras, nos recuerda Moratn la agitacin de todas estas ideas:

Disputa el labrador sobre la armada;


Juzga el soldado, por qu fue su vida
Slo en vender cigarros empleada,
Que puede gobernar la esclarecida
Ibera monarqua, que ha dejado
El celo al grande Carlos sometida,

25. I b id ., pg. 35; BAE, 2, pg. 1.


26. Para la informacin en torno del encuadramiento econmico del motn
de Esquilache, vase P. Vilar, El "motn de Esquiladle" y las "crisis del anti
guo rgimen11, R O , 107, 1972, pgs. 199-249; G . Anes, Antecedentes prxi
mos del motn contra Esquilache, M oneda y C rd ito , 128, pgs. 219-224; y
Laura Rodrguez.
136 EL SIGLO X V III

El mercader, que est desocupado


Desde su mostrador con magisterio
El consejo gobierna y el estado;
Pone severa ley al ministerio
Y trata con despego y sin caricia
A los hombres ms grandes del imperio P

La actitud que se deja entrever tras esta stira es obviamente


conservadora o reaccionaria, manteniendo los valores tradicio
nales en favor de la ley y del orden y la defensa de una enrgica
monarqua. Idnticos valores proclama Moratn en poemas pa
triticos como Las naves de Corts destruidas, en composi
ciones que giran en torno a circunstancias reales o acadmicas,
en la gloga A Velasco y Gonzlez, en piezas consagradas a
generales espaoles o a personajes polticos, en romances sobre
asuntos de la historia de Espaa y, finalmente, en la Empresa
de Micer Jaques Borgon. De igualmente tradicionalista cabe
calificar su actitud con respecto a las corridas de toros en su
Carta histrica sobre las fiestas de toros, donde considera los
ejercicios fsicos como expresin del valor y austeridad de los
nobles espaoles del pasado, cualidades que l, por su parte,
deseara que revivieran. El poema dedicado al torero Pedro Ro
mero gira en torno a un tema anlogo al de las quintillas que
llevan por ttulo Fiesta de toros en Madrid. En un poema di
dctico sobre la caza, compuesto entre 1764 y 1765, y dedicado
al infante don Luis La Diana ), aboga por el dominio de la
sociedad por parte de un monarca poderoso, pero prudente. El
pueblo afirma es como los caones, la piedad y poltica
apacibles / contienen a los dos.28
Al mismo tiempo, sin embargo, varias ideas ilustradas se
abren paso incidentalmente dentro de La Diana. Entre ellas ad
quiere relieve notorio el inters hacia las ciencias y en concreto
hacia la fsica que Moratn relaciona con Feijoo, refirindose al

27. BAE, 2, pg, 32a.


28. lbi.s pg. 53 b.
LA POESA 137

final de su canto a su contribucin al desarraigo de las falsas


creencias y valores espaoles.29 En el canto I nos habla de su in
ters en las investigaciones en torno a la vida humana y al uni
verso; en el II, recalca la importancia del conocimiento cient
fico y de la educacin en el prncipe; al final del III, por ltimo,
emprende la crtica de aquellas opiniones supersticiosas que con
sideraban como portentos los fenmenos naturales. Estos pasa
jes cientficos, sin embargo, se incluyen como elementos consti
tuyentes de otro tema de ms amplias proporciones dentro del
poema: el de la razn. En el canto V I, por ejemplo, el ejercicio
de la caza se considera como provechoso porque ayuda al hom
bre a triunfar sobre lo irracional: -

Esta es de los campeones digna hazaa,


Limpiar de monstruos brbaros el mundo
Como Alcides: del hombre la alta saa
La razn vence con pensar profundo;
Mas las fieras que en cleras exceden
Matan sin ms razn, que porque pueden.30

Nada afirma Moratn, en cambio, que entre en conflicto con las


creencias religiosas ortodoxas. Para l, en obras impresas al me
nos, el sistema copernicano, al igual que para Feijoo y Luzn,31
no constituye ms que una mera hiptesis que ha de conside

29. Ib id ., pg. 656 (Feijoo, mi gran Feijoo, las pirineas / cumbres pasar
los hizo, y ba mostrado / el rumbo a las solidsimas ideas).
30, I b id ., pg. 63 b.
31- Para la consideracin relativamente favorable de la teora copetnicana
por parte de padre Feijoo, vase I. L. McClelland, B en ito Jernim o F eijo o ,
Nueva York, 1969, pgs, 138-139. La opinin de Luzn se halla en su Juicio
de Pars. Despus de desarrollar las teoras atomsticas y corpusculares y la de la
gravitacin, habla del sol en los trminos siguientes: La tierra inmvil su gran
curso admira, / O bien voluble en torno a Febo gira (BAE, 61, pg. 114 a).
Habr que recordar, con todo, que en fecha tan tarda como pede serlo el
ao 1774, el censor de una obra titulada L os elem en tos d e todas las ciencias
pudo afirmar de la teora copernicana que aunque es cierto que es el [sistema]
que se sigue generalmente, no se tiene por demostrado todava, y mientras esto
no se verifique, bastar admitirle como una hiptesis (vase Serrano y Sanz,
El Consejo de Castilla y la censura de los libios en el siglo x vm , RABM,
X V I, 1907, pg. 108).
138 EL SIGLO X V III

rarse en pie de igualdad con la teora ptolemaica. As pues, en


el canto I, se pregunta si el sol est inmvil, o en torno es
volteado; y rechaza adems los sistemas atomsticos de Lucre
cio y Epicuro, en los que el orden del cosmos se atribuye al puro
azar, en favor de un Dios, centro de todo el sistema, que aparece
en el canto III. La visin que expresa acerca del mundo, sin
embargo, no siempre cae dentro de los mbitos de la ortodoxia.
E incluso en su poema largo Arte de las putas, que circul en
,
manuscritos por los aos de 1770 y que fue puesto en el Indice
,
por la Inquisicin en 1777 32 llega a formular juicios muchos
ms atrevidos.
En primer trmino, Arte de las putas de Moratn reconoce
el apetito sexual en el hombre en cuanto una parte integrante
de su misma naturaleza, aunque se halle en pugna con cierta
especie de virtudes. La virtud, en efecto concluye el autor ,
no es siempre buena, considerada desde el punto de vista social;
la moralidad ortodoxa puede ser inhumana. Este punto de vista
se nos presenta de modo bien claro en un pasaje acerca de la
castidad en el canto primero del poema:

Castidad! Gran virtud que el cielo adora,


virtud de toda especie destructora,
y si los brutos y aves la observaran
comiramos de viernes todo el ao:
pero, por qu abrazar el Himeneo?
Muchos en los dems escarmentados
le aborrecen tenaces, pues templados
no son los hombres, ni templarse pueden
si no quebrantan la naturaleza
con muy duro y con spero castigo,
que es inhumanidad si no es fiereza,
de la ley natural dogma enemigo
y no puede haber hombre si es humano
que lo deje de ser [ . . . ] 33

32. Vase Advertencia a A rte de las putas. Poem a. L o escrib i N icols Fer
nndez de M oratn , Madrid, 1898,
33. Ibid. t pg. 16.
LA POESA 139

En otras partes del poema Moratn justifica ingeniosamente el


tema de su obra, recalcando el carcter nada perjudicial de la
prostitucin en comparacin con la guerra, tpico tan socorrido
de la poca.34
Este poema de Moratn, al igual que otros, resulta tan. inte
resante desde el punto de vista musical como desde el temtico
mismo. El ltimo pasaje que hemos acotado, por ejemplo, con
tiene casos de asonancia interna as como de rima, y utiliza los
pareados de una manera muy libre. No era slo Moratn el que
estaba en la creencia de la importancia de la musicalidad en la
poesa. En una serie de cartas que se cruz con Cadalso, por
ejemplo, se discuti en torno a la posibilidad de alcanzar en cas
tellano efectos rtmicos anlogos a los conseguidos por la poesa
latina.35 En la misma lnea que constituyen las imitaciones de las
odas de Horacio durante el siglo xvu, llevadas a cabo por Que-
vedo y Villegas, Moratn resucit de nuevo el intento de experi
mentar los sficos en la poesa espaola. Aun as, la imitacin de
los clsicos por parte de Moratn y Cadalso, por ejemplo, difiere
mucho de la de la primera generacin representada por Porcel y
Luzn. stos se limitaron a aceptar las frmulas clsicas y el
aparato exterior, mientras que Moratn y Cadalso, en el mejor
de los casos, vivieron ya completamente, al parecer, la manera
clsica, aceptando tanto los valores como las formas de esta cul
tura. En las anacrenticas de ambos, la alabanza de la vida reti
rada, del vino y del amor como un modo de vida moralmente
mejor que la guerra o la ambicin constituyen, al parecer, autn
ticos objetos de experiencia en compaa de Dorisa, Filis, y
sus amigos, y no meras fantasas. La atmsfera pastoril de todos
estos poemas no es, en verdad, tanto la de la Arcadia como la de

34, El arte de verter la sangre humana / con la espada fatal es aprendi


do / de Prncipes y grandes [ ...] Son mucho ms leves / mis delitos; no incito
asolamientos, / destrucciones ni muertes horrorosas, / slo facilitar las deleito
sas / complacencias de amor [...] (ed. cit., pgs. 20-21).
35. Vase Nigel Glendinning, Vida y obra de Cadalso, Madrid, 1962,
pg. 39. La discusin, sin duda, surgi a base de un mismo inters en la obra
de Villegas, y hay material de utilidad en La potica de Luzn, libro II, ca
ptulo 22 (Del metro de los versos vulgares).
140 EL SIGLO X V III

Madrid mismo. Despus de todo, Madrid tena un aspecto ms


rural durante el siglo xvm que el que hoy pueda poseer.
A pesar de que la clase de poesa portadora de emociones
personales no constitua naturalmente ningn elemento nuevo,
los poetas de la generacin de Moratn (Garca de la Huerta,
Cadalso, Toms de Iriarte) elevaron sus poemas a una inusitada
intensidad emocional que, a pesar de todos los elementos retri
cos que puedan contener, resulta mucho ms directa, por ejem
plo, que la conseguida por lvarez de Toledo, Torrepalma y los
restantes miembros de las Academias privadas de la primera
parte del xvm . La explicacin del fenmeno ha de buscarse, sin
duda, en las respectivas vidas de estos autores, por cuanto-todos
ellos experimentaron el cambio operado oficialmente en la acti
tud hacia la literatura despus de los levantamientos contra Es
quilache, as como la cada del favor real de su protector, el con
de de Aranda, en abril de 1773. Tal vez incluso el culto que
entonces se estaba tributando al sentimiento en la literatura eu
ropea del momento -la comdie larmoyante en Francia, pon
gamos por caso tenga algo que ver, adems, con el fenmeno
constatado. Dos de los mencionados poetas Huerta y Cadal
so sufrieron asimismo prdida del lugar privilegiado en que
se hallaban. Cadalso fue desterrado de la corte, y Huerta lleg
incluso a ser encarcelado, primeramente en Madrid, ms tarde
en Oran.36
El elemento personal encuentra su ms ntida expresin en
Cadalso; en el prlogo a sus Ocios de mi juventud afirma, en
efecto, que todos sus poemas fueron compuestos en ocasin de
acometerse alguna pesadumbre, tal vez efecto de mis muchas
desgracias, tal vez efecto de mis pocos aos y tal vez de la com
binacin de ambas causas.37 El perfil de autntica sinceridad

36. En torno al destierro de Cadalso, vase N. Glendinning, V id a y obra


de Cadalso, pgs. 122-125; y para el caso de Garca de la Huerta, RL, fases. 27-
28, 1958, pgs. 3-23, y el reciente artculo de P. Deacon, Garca de la Huerta,
R aquel y el motn de Madrid de 1766, B oletn de la R eal Academ ia Espaola,
1976.
37. Josef Vzquez, O cios de mi ju ven tu d , Madrid, 1773, f. A 2r/v.
LA POESA 141

de sus creaciones poticas resulta tambin no menos evidente.


Llega incluso a afirmar, por ejemplo, que en el nico tema he
roico que ha tratado poticamente, no fue impulsado por el de
seo de halagar a la persona en cuestin (debe de referirse, en
efecto, a la pieza A los das del Excmo. Conde de Riela) y
protesta que no ha seguido mi pluma otra voz que la de mi
corazn, Al enfrentarse con temas patriticos, Cadalso nos re
fiere asimismo que ha tratado de hablar con todo el celo que
profeso a mi patria, y con toda la justicia que le hace la Histo
ria. Esta preocupacin en torno a la sinceridad, as como su
concepcin de la poesa como un desahogo de mis sufrimien
tos no significan, con todo, que la obra de Cadalso venga cons
truida por la efusin de sus sentimientos y emociones tan slo
por la mera satisfaccin que ello pueda ocasionarle. Una rpida
mirada a sus Ocios muy pronto persuade al lector de Cadalso
de que este poeta, al igual que Luzn, piensa que la poesa en
torno al amor o a las experiencias personales debe saber com
binar con discrecin sentencias filosficas y avisos morales.38
Uno de los aspectos ms originales de la coleccin de poemas
de Cadalso viene constituido por el manifiesto propsito de lle
var a su lector a travs de un hilo de argumentos,39 que se
tiende entre la discusin de los motivos que el autor siente en
pro del cultivo de la poesa y su concepto de ella, al comienzo
de los Ocios, y las razones que le llevan al abandono de tal ac
tividad con la muerte de Filis ya al final de la obra. La co
leccin se ajusta de modo bien claro a un plan preconcebido. En

38. Vase Luzn, La p otica , I, Barcelona, 1956, pg. 93.


39. No conozco claramente ningn precedente por lo que a la disposicin de
poemas seguida por Cadalso se refiere. Los modelos comunes consistan en dis
posiciones segn las formas mtricas, por las diferentes musas (o sea por temas)
proporcionaba una mezcla de distintas formas y gneros. Los poemas de Herre
ra, sin embargo, parece que se hallan distribuidos de forma que sugieren un
movimiento de io particular hacia lo general de su tratamiento de determinados
temas, y el licenciado Isidro Frez de Laviada supona que el orden de los
O c io s del conde de Rebolledo corresponda a una intencin didctica, al mantener
que la primera parte se reduce a un honesto arte amandi y erudito rem edio
am oris (vase Rebolledo, O bras, tomo I, parte primera, Madrid, 1778).
142 EL SIGLO X V III

lugar de colocar juntamente todos los poemas de idntica ndole,


Cadalso entremezcla anacrenticas, sonetos y poemas satricos,
para formar grupos ms bien temticos. En determinadas oca
siones, un cambio de direccin en este sentido aparece clara
mente anunciado de antemano. Despus de la composicin Lle
gse a m con el semblante adusto, en cuyo ttulo mismo se nos
declara que la poesa constituye un estudio frvolo, y conve
nirme aplicarme a otros ms serios, Cadalso se dedica, con una
habilidad que resulta irnica, a componer Sonetos de una gra
vedad inaguantable. Lo propio sucede en la anacrentica que
viene inmediatamente despus del poema heroico A los das
del Conde de Riela, que comienza rechazando el estilo heroi
co: Vuelve, mi dulce lira, / Vuelve a tu estilo humilde. La
conciencia que el lector tiene del hilo de la obra, gracias a ejem
plos como los que anteceden, nos autoriza a considerar las dos
composiciones tituladas Mudanzas de la suerte como un co
mentario de tipo general sobre el hado que se proyecta sobre
la composicin a que siguen en torno a la fortuna adversa del
propio autor, Carta escrita desde una aldea de Aragn a Or-
telio.
La poesa de Cadalso, con todo, se dirige tanto a los senti
dos como al intelecto. Se aprovecha, en efecto, del rendimiento
de los efectos musicales y de las estructuras retricas en las ana
crenticas, en las cuales el asunto mismo del poema se relaciona
estrechamente con el mundo de los sentidos.' Obviamente la mu
sicalidad era una preocupacin central de la poesa durante este
perodo. Muchos lectores hablaban de sus preferencias por de
terminados versos de un poema, sin preocuparse demasiado del
contexto en que se hallaban. Al decir de Mor de Fuentes, por
ejemplo, de doce literatos o aficionados que lean de buena fe y
con inteligencia a Virgilio o a Melndez, cada uno se impresiona
ms o menos con sus rasgos, cada uno prefiere o pospone estos o
aquellos versos.40 La Carta escrita desde una aldea de Ara
gn de Cadalso, que hemos mencionado anteriormente, revela

40, La Serafina, Zaragoza, 1959, pg. 157.


LA POESA 143

la importancia que los sonidos desempean en Ja evocacin de


la idealizada vida campesina:

Si de otros pastores
Las danzas presencio
Advierto mudanzas;
Y como las temo
Del pecho que sabes
El baile aborrezco.
Si llego a la mesa,
Es vano el intento
De probar manjares:
Ninguno apetezco.41

Las estructuras paralelas se encuentran aqu subrayadas por la


rima interna y por la asonancia (danzas/mudanzas; advierto/pe-
cho/llego). Con frecuencia, adems, estos esquemas paralelsti-
cos de sonido y lenguaje se utilizan en unin de otros procedi
mientos tales como la disposicin bimembre y el quiasmo, por
ejemplo.
Por lo que a las anacrenticas se refiere, gnero que goz de
gran admiracin durante el siglo x vm precisamente a causa de
la musicalidad de sus versos, el modelo de Cadalso es obviamen
te Villegas.42 Este ltimo, junto con Quevedo, Garcilaso y H o
racio son a lo que parece los poetas de mxima influencia
en Cadalso. A diferencia de lo que ocurre con sus obras en pro
sa o con su obra dramtica, la poesa de Cadalso es de inspira
cin mucho menos cosmopolita y de temtica ms reducida.
Dejaron sentirse ya entre los contemporneos mismos de
Cadalso, as como entre sus jvenes amigos, las resonancias de
los poetas extranjeros. En la misma obra de Cadalso puede en
contrarse cierto influjo del poeta ingls Edward Young, aunque,
por otra parte, el impacto de Pope, Thomson y Milton es mu

41. BAE, 61, pg. 269c.


42. Vase Vicente de los Ros, M em orias d e la vida y escritos de Villegas,
en el vol. I de la 2 . a ed. de Sancha de Las erticas, Madrid, 1797, 39.
144 EL SIGLO X V III

cho ms notorio por lo que respecta a otros.43 Muy posiblemente


la obra de estos poetas extranjeros despert el inters durante
este perodo, a causa sobre todo de su contenido filosfico y so
cial, asuntos propios, desde luego, para una clase de poesa en la
que impera como criterio fundamental el de la utilidad. De ta
les influencias se aprovecha una coleccin de poemas publicada
en 177.0 en Sevilla por Cndido Mara de Trigueros en la que se
sigue muy de cerca al Essay on Man de Pope, en cierto nmero
de estrofas. Este ltimo autor ingls constituy, en efecto, un
modelo para uno de los poemas de Melndez Valds,44 aunque
en l pueden verse tambin resonancias de Young.
Es en Melndez Valds {1754-1817), sin duda, en quien la
gran cadena del ser, que ya aparece en Pope, Thomson y
Young, as como en muchos poetas franceses de la poca,4S en
cuentra su ms ntida expresin apuntando a un cosmos ordena
do pues posee implicaciones tanto de tipo social como cientfi
cas. Los poemas filosficos de Melndez conjugan la utilidad
con el deleite, segn el decir de Toms de Iriarte.46 En su ter
cer discurso potico, por ejemplo, Valds se sumerge en la mo
derna corriente cientfica ms profundamente que ninguno de
los poetas anteriores. Si Luzn, Moratn y Cadalso haban acep
tado la teora copernicana como una mera hiptesis, Melndez
la da por fin como totalmente vlida, al describir los giros circu
lares de Saturno alrededor del Sol; la ley de la gravedad de
Newton, por otra parte, explica en el mismo poeta el movi
miento de los planetas:

43. Vase Nigel Glendinning, Influencia de la literatura inglesa en Espa


a en el siglo x v iii , CCF, 20, 1968, pgs. 71 y sigs.
44. Alban Forcione, Melndez Valds and the Essay on M a n , H R , X X X IV ,
1966, pgs. 291-306.
45. Vase A. O. Lovejoy, T he Great Chain o f B eing, a study o } th e his-
tory o f an idea, Cambridge, Mass., 1961. Un autor francs, que se encuentra
dentro de esta tradicin de la idea de la cadena del ser, bien conocido en Es
paa, es Louis Racine, cuyo poema La religin fue traducido por Antonio Ranza
Romanillos y publicado en Madrid en 1786.
46. Fbulas literarias , 49.
LA POESA 145

Yo vi entonces el cielo encadenado;


Y alcanc a computar por qu camina
En torno el sol Saturno tan pausado.
O Atraccin! o lazada peregrina
Con que la inmensa creacin aprieta
Del sumo Dios la voluntad divina!
T del crinado, rpido cometa
Al tomo sutil el mvil eres,
La ley que firme ser a ser sujeta.47

Anlogo sistema que el que hace que todos los seres del univer
so se encuentren en mutua interdependencia, lo aplica en otros
poemas a la sociedad. El noble, por ejemplo, que vive al margen
de todo cuidado por aquellos que para l trabajan, constituye un
eslabn defectuoso en la gran cadena de la existencia. No sola
mente apunta a que el magnate carece de virtud lo que cons
tituye la crtica comn dirigida contra la nobleza en las etapas
ms tempranas de la centuria , sino que est quebrantando
adems las leyes mismas de la razn. Este rasgo aparece bien
claro en la stira contra la nobleza que Melndez publicara por
primera vez en El Censor en la que los actuales miembros de
este estamento social, que viven en el lujo ocioso de las ciuda
des, son enfrentados desfavorablemente con los que vivan y
trabajaban en sus estados en pocas anteriores:

Son para aquesto seores?


Para esto vela y afana
El infelice colono,
Expuesto al sol y la escarcha?
Mejor, s mejor sus canes
y las bestias en sus cuadras
Estn. Justo Dios! Son stas,
Son stas tus leyes santas?
Destinaste a esclavos viles

47. Discurso III, Orden del universo y cadena admirable de sus seres
en sus Poesas, III, Valladolid, 1797, pg. 280.
48. La despedida del anciano, E l C ensor, 154, 24 de mayo de 1787.
146 EL SIGLO X V III

A los pobres? de otra masa


Es el noble que el plebeyo?
Tu ley a todos no iguala?
No somos todos tus hijos?
Y esto ves; y fcil callas?
Y contra un dspota injusto
Tu diestra al dbil no ampara?
Ah! sepan que con sus timbres
Y sus carrozas doradas
La virtud los aborrece,
Y la razn los infama.
Slo es noble ante sus ojos
El que es til y trabaja;
Y en el sudor de su frente
Su honroso sustento gana.
Ella busca, y se complace
Del artesano en la hollada
Familia; y sus crudas penas
Con gemidos acompaa.
All el triste se conduele
Del triste; y con mano blanda
Le da el alivio, que el rico
En faz cruda le negara.49

Gran parte de la poesa no satrica de Melndez tiene inclu


so una marcada propensin a tratar cuestiones sociales o polti
cas/ A veces expresa ideas de este tipo abiertamente: tal es el
caso, por ejemplo, de la Epstola al Prncipe de la Paz, que
se declara en apoyo de los planes de Godoy encaminados a me
jorar la enseanza y de los intentos generales que se hicieron
para mejorar la economa agrcola mediante canales, tcnicas
modernas y la legislacin contra la vinculacin de propieda
des. En la dedicatoria compuesta para la edicin de sus Poesas,
impresa en Valladolid en 1797, el poeta declara su esperanza de
que Godoy encuentre muchos de los poemas de su agrado pre
cisamente a causa de que se hallan relacionados con la agricul

49. P oesas, III, pgs. 249-251.


LA POESA 147

tura. Para Melndez mismo no eran otra cosa sino composicio


nes en que he procurado pintar y hacer amables la vida y los
trabajos rsticos, y la inocente bondad de los habitadores del
campo.50 Nada oculto era su contenido poltico para algunos,
y ya el 23 de diciembre de 1798 un corresponsal annimo del
Diario de Madrid se preguntaba; Q u alma cristiana podr
tolerar el desastrado romance poltico econmico intitulado " La
despedida de un anciano ?. Mor de Fuentes, en su novela
La Serafina, que contiene idntico inters en mostrar lo apete
cible de la honesta vida campesina y en criticar la agitacin y
ambiciones que reinan en la ciudad, deja que su protagonista
tribute estos elogios al poeta:

el tierno, el armonioso, el castizo Melndez, que en sus divi


nos Romances Pastoriles sabe arrebatar y enloquecer los co
razones inocentes tras los nicos objetos apreciables de la
Naturaleza, como son rboles, flores, arroyos, aves, rebaos.51

En el romance de Melndez que lleva por ttulo Los segado


res, se demanda a los propietarios que utilicen la benevolencia
con los que se ven menos favorecidos por las circunstancias,52
en un pasaje que recuerda el Autumn de Thomson. Otras
composiciones las anacrenticas, por ejemplo, especie de elo
gios de la vida del campo no constituyen otra cosa que una
suerte de propaganda de modo indirecto, encaminada a desper
tar en los ricos un nuevo inters en la vida rural, para de este
modo revtalizar el sistema agrcola del pas de acuerdo con las
doctrinas fisiocrticas.
En estos poemas la msica de las palabras y las imgenes
utilizadas constituyen deleites tiles, y Melndez se vale de
las sensaciones de modo mucho ms intenso que otros poetas
anteriores. Garcilaso y fray Luis de Len le proporcionan los

50. Ib id ., I, pg. iv.


51. Ed. cit., pg. 113.
52. Vase N. Glendinning, Influencia de la literatura inglesa en Espaa
en el siglo x vm , CCF, 20, 1968, pgs. 87-88.
148 EL SIGLO X V III

modelos a que ajustarse, al igual que poetas de su mismo crculo


en Salamanca: 53 fray Diego Gonzlez (1732-1794), quien se
encontraba ms prximo de los poetas del siglo xvi en su con
cepcin religiosa de la vida, y Jos Iglesias de la Casa (1748-
1791), mucho ms clsico y moralizante en su enfoque del g
nero pastoril, y menos poltico que Melndez. La esfera de los
sentidos logra, con todo, un vigor mucho ms fuerte en tods
estos poetas. La variedad de la naturaleza resulta especialmente
llamativa, por ejemplo, en la cancin La soledad, de Iglesias,
un poema que nos presenta el contraste entre la sublime arqui
tectura de la naturaleza y los dbiles esfuerzos de los hombres.
Este tema pertenece, naturalmente, a la tradicin de menospre
cio de la corte y alabanza de la aldea, aunque se le aade un
giro ligeramente social cuando Iglesias nos dice que el Divino
Arquitecto trabaja tanto para el pobre como para el rico; mien
tras que, en un plano meramente humano, el arquitecto trabaja
exclusivamente para este ltimo. Las descripciones del paisaje,
por otra parte, adquieren an mayor variedad que en Porcel, y
son tambin ms concretas y menos idealizadas. Las metforas
se ajustan a esquemas mucho ms coherentes y la esttica que
subyace en esta composicin es ms bien la de lo pintoresco y
sublime (que comenzaba a introducirse en los paisajes de este
perodo) que la del simblico mundo del barroco: confuso
amontonar de cosas / Arrojados acaso y diferentes; varia
pintura; natural desorden.54 Hay desde luego resonancias de
autores y concepciones anteriores el canto de las aves, no
aprendido, por ejemplo, nos lleva a la Vida retirada de fray
Luis de Len y a su traduccin del Beatus Ule55 horaciano, as
como a las Noches lgubres de Cadalso; la metfora del lucien
te cristal para designar a un arroyo, procedente de Gngora .56

53. Cf. W . E. Colford, Juan M elndez Valds. A study in th e Transition


from N eoclassicism to Rom anticism in Spanisb P o etry , Hispanic Institute, Nueva
York, 1942, pgs. 192 y sigs. Vase tambin Csar Real de la Riva, La escuela
potica salmantina del siglo xvm , B B M P , X X IV , 1948, pgs. 32-64. Una fuen
te lejana, de importancia, con todo, durante este perodo la constituye Gessner,
para cuya influencia en Espaa, cf. J . L. Cano en R L C , X X X V , 1961, pgs. 40-60.
54. BAE, 61, pg. 465a/b.
LA POESA 149

Por ms que todos estos elementos recuerden los paisajes idea


lizados de perodos anteriores, Iglesias persigue ya frecuente
mente el impacto visual del paisaje por s mismo: nos encon
tramos, sin duda, frente a un paisaje romntico, en el sentido
que tiene el trmino en las Seasons de Thomson. La belleza de
los objetos que entran en la descripcin montaas, torren
tes, etc. viene realzada asimismo por las cualidades acsticas
de los versos. Todos los sentidos entran en juego en el siguiente
pasaje que describe las flores en la falda de una colina:

Vese del tiempo y humedad cubierta


La hueca pea de menudas flores,
Parte en sombras y parte en resplandores,
Jaspeada aqu, all verde y all yerta,
Formando un todo de hermosura enjerta
Sus metales lucidos
Y extraos coloridos,
Y esmaltando la tez que los remata
De granos de oro y escarchada plata.57

A las frases bien equilibradas que se encuentran en los versos 2,


3, y 9, se aaden tambin asonancias: hueca pea; forman-
do/extrafos/esmaltando/granos; escarchada plata.
Un juego de los sentidos igualmente intenso se halla en Me
lndez Valds en sus poemas que giran en tomo a la descripcin
de fenmenos naturales flores, arroyos, las estaciones, etc. .
En su romance X X X IV , por ejemplo, titulado La tarde, en

55. Vase Noches lgubres, ed. N. Glendinning, pg. 33.


56. Vase Gngora, Obras com pletas, ed. Juan e Isabel Mill y Gimnez,
Madrid, 1943, pg. 493, nm. 387: espejos claros de cristal luciente. El tr
mino cristal para designar el agua constituye un lugar comn en las Soleda
des y en el P olifem o, de igual modo que el adjetivo luciente; no los he en
contrado juntos ms que en este pasaje. La expresin jaspe luciente se da en
el Panegrico al duque de herm a (v. 215); parece, en efecto, que Gngora tan
slo hace uso del trmino cuando se trata de un objeto, fuente de luz intensa.
En el ejemplo que hemos recogido, la luna aparece reflejndose en el agua.
Con toda probabilidad Gngora utiliza la frase con mayor precisin que Iglesias.
57. BAE, 61, pg. 465d.
150 EL SIGLO X V III

cuentra el poeta el xtasis en la contemplacin de la naturaleza,


que alcanza su punto lgido en un estado de paz:

Todo es paz, silencio todo,


Todo en estas soledades
Me conmueve, y hace dulce
La memoria de mis males.58

Anlogo ambiente aparece en su oda X III, A l medioda, en


aquellos versos que dicen:

Todo es silencio y paz, Con qu alegra


Reclinado en la grama
Respira el pecho, por la vega umbra
La mente se derrama!59

En ambos poemas se nos presentan los ojos del poeta como


embebecidos; los reflejos deslumbran; los sonidos, a su vez,
ensordecen; idntico verbo, enajenar, se halla en ambas
composiciones. Un cierto propsito de clmax se logra en Al
medioda (con una acumulacin de asonancias en e-o) en los
versos que copiamos a continuacin:

La lluvia, el sol, el ondeante viento,


La nieve, el hielo, el fro,
Todo embriaga en celestial contento
El tierno pecho mo.60

En todos estos pasajes se percibe una marcada diferencia en


tre el tono de Melndez y el de Iglesias. Melndez describe el
impacto que la naturaleza produce sobre sus propios sentidos; 61

58. Melndez Valds, Poesas, ed. Pedro Salinas, CC, Madrid, 19 2 5 , pg. 230.
59. J b i d pg. 269.
60. Ib id ., pg. 271.
61. No siempre es ste el caso de Melndez. Compone, en efecto, muchos
poemas que se inician con generalizaciones, para aproximarse luego a aplicacio
nes haca lo particular (incluso lo personal, almenos en apariencia) como su
cede en el romance X X IX La maana. Se sirve tambin de un uso conven
cional de la naturaleza para simbolizar ideas generales como la huida del tiempo.
LA POESA 151

Iglesias, por su parte, en el poema que anteriormente hemos dis


cutido, quiere ms bien generalizar en torno a dicho impacto de
los sentidos.
Tanto el uno como el otro reflejan sin duda el creciente in
ters por la belleza del paisaje y la realidad de la naturaleza en
su poca. En la pintura es el momento en que los artistas se
apartan del paisaje convencional, idealizado, y representan con
preferencia el paisaje verdadero con rasgos pintorescos. El in
ters topogrfico y cronolgico que actualmente satisfacemos
con la fotografa, empezaba por entonces a satisfacerse con la
pintura. El duque de Osuna, por ejemplo, llev consigo a Goya
en una cacera o montera el 17 de enero de 1792, con destino
a pintar las acciones ms particulares despus y poner un cuadro
de retratos. En la vida de todos los das figuran cada vez ms
las meriendas en el campo. Es interesante hacer constar la exis
tencia de una descripcin manuscrita del da de campo pasado
en las inmediaciones de Valencia por la duquesa de Bjar en
septiembre de 1778. Sali de la ciudad con sus amigos y criados
a las cuatro y media de la madrugada para ver la salida del sol,
y dar un paseo por la playa. Luego, a las siete, llegaron a la
orilla de la Albufera y se les sirvi un abundante almuerzo de
caf, chocolate y fiambres de varias especies en tiendas de
campaa. Hubo despus un paseo en barco para cazar aves; una
comida en la Isla del Palmar, y nueva embarcacin por la tarde.
Antes de entrar en la ciudad no falt una merienda sobre la
hierba y se concluy el da con la misma alegra que haba
empezado. En las notas que aadi Miguel Antonio del Campo
y Rivas a su traduccin de la Historia literaria de la Edad Media

Pero aun en los poemas de esta ltima clase, los coloca con frecuencia en la
boca de un espectador (a veces ficticio), y su gusto por el mundo de los sentidos
se revela, asimismo, en el inters que pone en las imgenes. Las alteraciones
y las revisiones que llev a cabo en muchos de sus poemas parecen correspon
der a este gusto por las imgenes a veces por las imgenes en s, es decir,
por la atraccin que ejercen sobre los sentidos ms que por la luz que arrojan
sobre las ideas que se expresan. En ias versiones posteriores de sus poemas se
limita muchas veces tan slo a aadir imgenes supletorias, que de ningn modo
cambian el sentido del poema considerado en su conjunto.
152 EL SIGLO XVIII

de Jacobo Harris (Madrid, 1791), incluy una descripcin de


dos hermosuras naturales de la Amrica del Sur. Y en sus
Diarios, por aquellos mismos anos, Jovellanos no dej de apun
tar sus impresiones de grandiosas montaas y paisajes sublimes.
En cuanto a la poesa descriptiva, es fundamental la influencia
de Gessner, despus de Thomson. En un poema de Mara Rosa
Glvez publicado en 'sus Obras poticas en 1804, explica cmo
Gessner

con suave canto


En metros armoniosos
Retrata de natura el rico manto
Y su numen sencillo
Presta a los prados nuevo ser y brillo.

Melndez e Iglesias, sin embargo, llevaron el componente


sensual de la poesa del mundo de la naturaleza a la esfera hu
mana y amorosa, y dejaron ver claramente en varias ocasiones
sus relaciones con la poesa sensualista y la teora esttica fran
cesas; as, para citar unos cuantos ejemplos valdesianos, sucede
en El gabinete (oda V II), en El retrato (elega V I) y en el
ciclo de poemas La paloma de Filis, que se encuentran arrai
gados en la tradicin de Catulo. El convencional gnero ana
crentico proporcionaba tambin una forma dentro de la tra
dicin espaola, en la que otro poda fcilmente injertarse. La
letrilla, una forma que con frecuencia utilizaron Gngora y Que-
vedo, para satirizar la sensualidad, es manejada naturalmente
por ambos poetas, de modo especial por Iglesias.
Es.mucho lo que debe la generacin inmediatamente poste
rior, de modo otorio Nicasio lvarez de Cienfuegos (1764-
1809) y Manuel Jos Quintana (1772-1857), al ejemplo de Me
lndez. El primero compuso en su primera etapa buen nmero
de variaciones en torno a los temas de Melndez. Tena, adems,
una especial sensibilidad para los epigramas irnicos, que nos
remiten, a su vez, a Iglesias, y cuyos temas son muy semejantes
en los dos poetas: el orgullo social y acadmico, por ejemplo,
conocido reverso sardnico de la moneda anacrentica.
LA POESA 153

Al igual que Melndez, posea Cienfuegos un agudo sentido


social. Su vena anacrentica, que con frecuencia parece cultivar
la virtud privada, o en el mejor de los casos se opone a una am
biciosa sociedad exaltando el amor, adquiere un sentido ms
agudamente moral que sensual. La violacin del propsito,
por ejemplo, enfoca el amor del poeta hacia Laura como el cen
tro de todo un conjunto de objetos, como un universo cerrado
en s mismo; aun entonces el amor es tambin representado no
slo como un deleite privado, sino como prueba de hermandad
entre los hombres. En otro poema, Mi paseo solitario de pri
mavera, se nos presenta el amor como un sentido de respon
sabilidad hacia los dems dentro siempre de la gran cadena
del ser:

[...] hermana al hombre


Con sus iguales, engranando a aquestos
Con los seres sin fin.62

La falta de amor asla al hombre y rompe la trabazn del uni


verso entero. En otro poema ms tardo, juega sutilmente con
la tradicional imagen de las cadenas del amor esclavo y con la
gran cadena de la existencia, refirindose al despertar del amor
que

en su hermanal cadena
enlaza al hombre recreando el mundo.63

En El recuerdo de mi adolescencia, la amistad y el amor cons


tituyen el lazo tierno que mantiene a los hombres unidos en
un sentido que apunta hacia el rousseauniano contrato social,
del mismo modo que el amor es hermandad en el poema
A un amigo en la muerte de un hermano. La importancia que
Cienfuegos da al afecto entre los hombres hermanos, especial
mente entre aquellos que se encuentran en la desgracia, es tan

62. Cienfuegos, Poesas, ed. J. L. Cano, CCa, Madrid, 1969, pg. 118.
63. I b id ., pg. 12.
154 EL SIGLO XVIII

fuerte como lo es en Melndez o en las Noches lgubres de Ca


dalso,64 y ciertamente el sentido de hermandad parece ms no
toriamente revolucionario que cualquiera de estos dos en el
poema En alabanza de un carpintero llamado Alfonso. No
es extrao que se sorprendiera Hermosilla de que en este poema
lograse superar la censura en 1816 con sus ideas demasiado
republicanas. Se inicia con el ataque contra los valores moral
mente corrompidos de cortesanos y magnates, afirmando que la
justicia y la razn tan slo pueden encontrarse en la congojosa
choza del infeliz,

desde que fiero,


ayugando al humano,
de la igualdad triunf el primer tirano.65

La igualdad es, as, la ley de la naturaleza, y los que, siendo ri


cos, se desentienden de sus deberes para con sus hermanos, me
recen ser destruidos:

Disipad, destruid, oh colosales


monstruos de la fortuna las riquezas
en la perversidad y torpe olvido
de la santa razn: criad, brutales
en nueva iniquidad, nuevas grandezas
y nueva destruccin: y el duro odo
a la piedad negando,
que Alfonso expire, en hambre desmayando.66

Es digno de notar, sin embargo, que no se crea en este pasaje


que la destruccin del orden injusto por obra de la Fortuna aca
rree la igualdad, y Cienfuegos, aunque ciertamente menos conte
nido y ms vehemente en asuntos de justicia e igualdad social,
da a entender su deseo no tanto de reforma del sistema como

64. Para un estudio del tpico de la amistad durante este perodo, vase
J. L. Cano, Cienfuegos y la amistad, Clavileo, 34, 1955, pgs. 35-40.
65. P oesas, ed, eit., pg. 161, Is. 22-24.
66. Ib id ., pg. 166, ls. 224-231.
LA POESA 155

de un agudo sentido de la obligacin de la caridad dentro del


orden existente. sta es precisamente la posicin de Jovellanos
al final de su Stira segunda a Arnesto, en un conjunto de
versos que no pudieron publicarse cuando se edit la obra por
primera vez en 1787 en El Censor. E l sistema de valores de la
nobleza es considerado como algo que ha de conducir a la revo
lucin si no se reforma. El estado de anarqua que habra de
sobrevenir es sencillamente infame, al igual que la toma del
poder por el pueblo:

Falt el apoyo de las leyes. Todo


se precipita: el ms humilde cieno
fermenta, y brota espritus altivos,
que hasta los tronos del Olimpo se alzan.
Qu importa? Venga denodada, venga
la humilde plebe en usurpacin y usurpe
lustre, nobleza, ttulos y honores.
Sea todo infame behetra: no haya
clases ni estados. Si la virtud sola
les puede ser antemural y escudo,
todo sin ella acabe y se confunda.68

Tanto la forma de estos poemas de Cienfuegos, como su


contenido, apuntan hacia esta posicin. La pieza En alabanza
de un carpintero, por ejemplo, posee la estructura convencio
nal de una cancin, con ocho versos (ABCABCdD) en cada es
trofa, con pocas irregularidades. El mismo sentido de precisin
se observa, por otra parte, de modo caracterstico en el resto
de sus poemas. Al mismo tiempo, el tono retrico de Cienfue
gos, al igual que el alcance de su imaginacin, representa indu^
dablemente un nuevo tipo de progreso. Si la imaginacin de
Melndez, por ejemplo, es estimulada por los objetos que se le
ofrecen a travs de sus sensaciones, la de Cienfuegos, en cambio,
se suscita ante lo que se presenta a los ojos de su inteligencia.

67. Vase Jovellanos, Poesas, ed. Jos Caso Gonzlez, Oviedo, 1962, pgs.
241 y sigs.
68. Ib id ., pg. 253.
156 EL SIGLO XVIII

Al final de su poema La primavera, por ejemplo, reconstruye


imaginativamente un paisaje de Suiza, y a pesar de que sus fic
ciones le producen decepcin un lugar comn propio de la
Ilustracin , las describe, no obstante, como sueos amados
de la imaginacin.69 Este inters por la imaginacin se halla en
vconsonancia, por otra parte, con las nuevas teoras de lo sublime
que circulaban por Espaa, as como en el resto de Europa a
finales del siglo xvm .70 Ya en la dcada de los sesenta la impor
tancia de la imaginacin y de la invencin haba sido destacada
por Mengs en sus escritos sobre la belleza ideal en el arte. Ms
adelante, una obra titulada Reflexiones sobre la poesa publica
da en 1787 en Madrid por un autor annimo que se daba el
nombre de Philoaletheias, mencionaba al entonces desconocido
Cienfuegos como uno de los pocos poetas de Espaa capaces de
componer poesa con elementos de la imaginacin antes que de
anlisis.71 La poesa imaginativa crea Philoaletheias consti
tuye no slo la nica poesa autntica, sino la nica posible para
los hombres libres en una edad en que haban desaparecido las
creencias supersticiosas de etapas anteriores. Los versos de Cien-
fuegos recogidos por Philoaletheias -Quin a la luna platea
da ha hecho / lucir en el silencio oscuramente? 72 pertenecen
a un poema que no se ha conservado. El segundo de los versos
mencionados abunda en elementos sensoriales y el oxmoron
lucir oscuramente, sugiere el misterio que envuelve la natu
raleza de la deidad, elemento caracterstico de la Ilustracin. La
interrogacin retrica, que realza la intensidad de emocin, es
un recurso frecuente en Cienfuegos, as como la exclamacin y
la repeticin de palabras o frases para lograr un efecto dra
mtico.73

69. Cienfuegos, Poesas } ed. ct., pg. 110, Is. 270-271.


70. Vase anteriormente, pgs. 23-25. Cf. tambin Menndez y Pelayo, H is
toria de las ideas estticas en Espaa, en Obras com p leta s > III, Santander, 1947,
pgs. 178 y sigs.
71. Cf. J. L. Cano, Una Potica desconocida del siglo xvm . Las R eflex io
nes sobre la poesa de N. Philoaletheias (1787), B H , L X III, 1-2, 19 6 1, pg. 86.
72. Ibid.
73. O h salve, salve soledad querida [ !] ( Poesas, ed. cit., pg. 11 1);
LA POESA 157

No se mostraba Cienfuegos, con todo, enteramente satisfe


cho al encontrar versos suyos que no estaban logrados desde el
punto de vista rtmico. En una carta del 4 de noviembre de
1787 al Diario de Madrid, disenta de la afirmacin de Philo-
aletheias de que la poesa deba de ser totalmente un producto
de la imaginacin. Si esto fuera as deca , no tendran los
poetas ms mritos que un delirante; y un delirante sera el
mayor Poeta, pues slo la imaginacin obra en l. Para Cien-
fuegos, lo mismo que para Goya, la poesa y el arte exigan una
cierta colaboracin entre la capacidad imaginativa y la razn.
El sueo de la razn produca monstruos, como afirmara el
.pintor aragons.
Las ideas y las cualidades sensoriales, contenidas en el tipo
de composiciones poticas que cultivaba Cienfuegos, no deja
ron, sin embargo, de provocar la polmica. En 1793 el padre
Isidoro Prez de Celis public la primera parte de un poema
largo bajo el ttulo de Filosofa de las costumbres, en que se
propona combatir ej abuso pernicioso que se ha hecho de la
razn y de la poesa recientemente por gentes que se llaman
filsofos y propugnan el libertinaje. Quiz pensara en el argu
mento de la poesa ertica de la poca, en obras como el Arte
de las putas de Nicols Fernndez de Moratn, y el Jardn de
Venus de Flix Mara Samaniego (1745-1801). Esta ltima co
leccin una a sus cuentos de virilidad masculina y espasmos fe
meninos (siguiendo la receta normal en este tipo de obra), un
anticlericalismo abierto. Prez de Celis, en efecto, rompa lan
zas en defensa de la Iglesia, la monarqua y la autoridad pater
nal. No fue l solo. Ignacio de Mers Queipo de Llano, que era
ayuda de cmara del rey, y que public sus Obras poticas en
1797 (Madrid, dos tomos), .no slo dedic un soneto a Mara
Luisa, elogindola sin irona como imn de espaoles corazo
nes, sino que se mof de los que imitaban las costumbres ex

otros ejemplos son: otoo, otoo {pg, 112); copa, copa y luego, luego
(pg. 112); en vano, en vano {pg. 114). Y an hay ms en las pgs. 117,
118, 119 y 121, etc.
158 EL SIGLO XVIII

tranjeras, eran tibios en su fe, y despreciaban las cosas espaolas


en un soneto Al siglo ilustrado. En muchos poemas de este
autor, que brotan de la tradicin de versos de circunstancia tan
fecunda en los siglos xvm y xrx, la poesa deja de tener un fin
realmente poltico y se hace adulacin pura. Para otros conser
vadores, la poesa del propio Cienfuegos representaba, incluso
desde el punto de vista estilstico, un movimiento indeseable y
casi gongorino. Algunos de sus partidarios crean, al contrario,
que constitua una especie de inyeccin de la pasin nativa en
la poesa espaola del siglo xvm , que, al decir de Forner, se
haba perdido como consecuencia de la imitacin y traduccin
de los originales franceses.74
Una suerte de vena de nacionalismo afect, sin duda, al de
sarrollo de la poesa espaola a finales de la centuria. Los neo
clsicos haban considerado como su deber patritico el levantar
el nivel de la literatura espaola hasta la altura en que se encon
traban las restantes de Europa, aceptando los criterios clsicos y
los valores heroicos que regan en el continente. Cansados ya
del continuo desprecio hacia la literatura espaola que los auto
res extranjeros experimentaban a finales del siglo, realizaron un
intento de revivir las antiguas formas especficamente hispni
cas. Encajan perfectamente dentro del marco neoclsico la de
vocin de los poetas del grupo de Salamanca hacia fray Luis
de Len, as como la admiracin hacia Herrera por parte de
Cienfuegos,75 aunque deba poco a la actitud neoclsica el entu
siasmo por el romancero y por las seguidillas de ndole popular,
que se desarroll a comienzos del siglo xix.
El patriotismo poda dejarse sentir tanto en el fondo como
en la forma. La poesa surgida durante el perodo de la guerra
de la Independencia constituye un buen ejemplo al respecto,
aunque muchos poetas, como es el caso de Juan Bautista Arriaza

74. Critic, en efecto, Forner la ridicula y servil imitacin del Dilogo


ultramontano por lo que ai teatro se refiere en su C oleccin de pensam ientos
filo s fico s, sentencias y dichos grandes d e los ms cleb res poetas dramticos
espaoles, I, Madrid, 1786, pg. vm .
75. Cienfuegos, Poesas, ed. cit., pgs. 12-13 (introduccin de J. L. Cano).
LA POESA 159

(1770-1837), atacaron a Francia en el estilo sublime que de ella


misma haba venido, as como de Inglaterra. A duras penas,
pese a todo, desaparecieron las formas neoclsicas que perdura
ron durante la mayor parte del siglo xix.76 Las formas poticas
independientes, alentadas, a no dudarlo, por la prdida progre
siva de la confianza en la jerarqua poltica, a consecuencia de
la debilidad de Carlos IV y por el impacto de la Revolucin
francesa, reflejan un desarrollo ms lento.
Los comienzos de la libertad, tanto en la forma como en el
contenido, han de buscarse en su muestra ms definida en Quin
tana. Comparti ste los principios estticos de Cienfuegos, as
como sus opiniones polticas. En 1813, por ejemplo, al dedicar
sus Poesas a su finado amigo, declaraba Quintana que Cienfue
gos le haba enseado

a no hacer de la literatura un instrumento de opresin y de


servidumbre; a no degradar jams ni con la adulacin ni con
la stira la noble profesin de escribir; a manejar y res
petar la poesa como un don que el cielo dispensa a los hom
bres para que se perfeccionen y se amen, y no para que se
destrocen y corrompan.

La guerra, la injusticia, la tirana religiosa y poltica, por una


parte; la paz, la libertad, el patriotismo, el sentido social, la vir
tud y la belleza, por otra, constituyen los temas de la musa de
Quintana. Sorprendi, por ello, esta poesa a sus coetneos
como si se tratara de una mezcla extraa. La forma en que se
expresa se hallaba arraigada en la tradicin: la cancin y la silva
pertenecientes al siglo xvi, y el romance, Pero Quintana se ha
llaba mucho ms capacitado que los poetas anteriores para llevar
cabo la adaptacin y modificacin de tales formas. Tomemos
por' ejemplo el poema a Juan de Padilla, compuesto en mayo
de 1797. Se halla escrito en endecaslabos y heptaslabos, agru

76. Vale la pena recordar que todava Rubn Daro atac fas ideas neocl
sicas (y a Gmez Hermosillas, su ms preclaro defensor por los aos de 1820)
en su cuento El rey burgus en A z u l... (1888).
160 EL SIGLO XV III

pados en estrofas ms o menos uniformes, que alcanzan una ex


tensin comprendida entre los 14 o los 12 versos, con unas tres
o cuatro lneas ms en muy pocos casos. El modelo bsico es,
por tanto, la silva, pero Quintana ni se ajusta totalmente ni se
aleja de este esquema mtrico. Tenemos aqu precisamente una
cierta liberacin, en ciernes todava, de las convenciones.77
En cuanto a las ideas, a veces las expresa directamente, como
lo hace en su poema a Jovellanos en ocasin de habrsele en
cargado el ministerio de Gracia y Justicia, contrastando la
recta administracin de las leyes que se esperaba del nuevo
ministro y que no tenan que temer los pobres o abatidos ino
centes, con el sistema antiguo que no ofreca garanta alguna a
los desvalidos. Otras veces analiza los antecedentes de los pro
blemas modernos en poemas histricos o medio histricos, como
A Juan de Padilla, A la invencin de la imprenta, y El
Panten del Escorial. En este ltimo poema se pinta la pasin
de mandar de Felipe II, y su justificacin de alguna brbara
hazaa con la teora de la razn de Estado; se describe el egos
mo de Felipe III y su falta de proteccin para la agricultura y el
comercio; y por fin se refiere al fastuoso tren de vida de Feli
pe IV. La crtica de los reyes Habsburgos se resume finalmente
concretndose la prdida de libertad, el desprecio de las leyes
y la tirana que fueron consecuencia de sus actos. En el poema
A la invencin de la imprenta, Quintana describe el desarrollo
de los conocimientos humanos y las ciencias, aludiendo primero
a la contribucin de la lengua escrita, y despus a la imprenta
y a los progresos que se derivan de ella. Entra la poltica cuan
do se asocia la ignorancia con la tirana y la violencia, y las
ciencias con la libertad, la igualdad y el amor a la paz. Por fin,
en el poema A Juan de Padilla, se vuelven a criticar los tira
nos que dominaron la historia de Espaa, incluyndose entre

77. Para un estudio del uso de la silva en Quintana, ef. Albert Drozier,
Manuel Josef Quintana et la naissance du libralisme en Espagne, Annales litt-
raires de l Utiiversi/ de Besanqon, 95, Pars, 1968, pgs. 168 y sigs. Para una
visin crtica, vase Antonio Alcal Galiano, Literatura espaola siglo X I X ,
traducida por Vicente Llorens, Madrid, 1969, pg. 87.
LA POESA 161

ellos a los reyes lo mismo que a sus validos y favoritos, en re


ferencias un poco ambiguas, pero suficientemente precisas para
que se colgara a Quintana el baldn de republicano por sus
coetneos. En el mismo poema elogia a Padilla porque os
arrostrar ... al huracn deshecho / del despotismo, proclaman
do la libertad y la hermandad.
A pesar de todo esto, ni Quintana ni sus contemporneos
pudieron romper en muchos aspectos con la naturaleza de la
sociedad, ni con los valores dentro de los que se haban edu
cado. Lo prueba el hecho de que no haya inventado un lenguaje
potico nuevo sino que siguiera con las referencias clsicas, las
metforas y los hiprbaton que muchas veces dificultan la com
prensin de sus poemas y complican su lectura. En cuanto a su
ideologa, aunque a esclavitud y la tirana le ofenden, acepta
el paternalismo. He aqu el mensaje de su poema A una ne
grita, dedicado a la nia negra que adopt la duquesa de Alba.
Su leccin consista en que el rgimen no siempre ignoraba las
necesidades de libertad del individuo, y que poda, de algn
modo, permitirla. Admira, en efecto, a la duquesa por su acti
tud maternal, en el mismo sentido que los neoclsicos sentan
admiracin hacia Carlos III por considerarlo como el padre de
su pueblo.
La virtud individual, los sentimientos del individuo, junta
mente con su libertad, eran elementos que preocupaban tanto a
Quintana como a sus contemporneos. Aunque se comportan de
modo ms independente con respecto a los valores de la socie
dad que los poetas de comienzos del siglo x vm , las nuevas for
mas y actitudes no aparecieron de modo repentino. Vargas Pon-
ce, que redact hacia 1806 un largo poema pico burlesco titu
lado El peso duro, lo compuso en octavas reales y en trminos
alegricos que recuerdan las tcnicas del siglo xvn. En este poe
ma la crtica de las jerarquas es obvia: la soberbia es un polti
co, la avaricia un clrigo, la pereza un mayorazgo, la fatuidad
un marqus, y el chisme fue muy hueco con monjil / y de
fraile y mujer vicios cien mil. Pero la forma sigue siendo tra
dicional. Ms adelante, la stira contra la Inquisicin de Euge
162 EL SIGLO X V III

nio de Tapia (1776-1860) se halla redactada en forma de paro


dia de la primera gloga de Garcilaso; 78 las invectivas de Cris
tbal de Bea y de Ramn de Valvidares y Longo contra la
tirana y el mal gobierno estn, a su vez, contenidas dentro de
la estructura de la fbula, una forma de la tradicin europea
que Iriarte haba difundido en sus Fbulas literarias para poner
de relieve los ideales de la literatura con frecuencia asociados
con los regmenes absolutistas y en las que la simbiosis del
deleite y de la moralidad se nos presenta con un carcter mar
cadamente neoclsico. Pablo de Jrica (1781-1831) se sirvi
asimismo de la fbula, con tan buenos resultados desde el pun
to de vista poltico que en el prlogo a sus composiciones de la
edicin de Burdeos (1831) poda manifiestar que los liberales,
especialmente los jvenes, las estiman; y los serviles, sobre todo
los fanticos, las detestan.
A comienzos ya del siglo xix, el fenmeno que con ms niti
dez sin duda se presenta dentro del terreno de la poesa es el
creciente inters por la imaginacin a expensas de la organiza
cin del poema. En la nota que antecede a los Fragmentos de la
Silvia de Arriaza, por ejemplo, se refiere este poeta a la impo
sibilidad que hay siempre de suplir con fras aadiduras el pri
mer ardor de la imaginacin que inspire los primeros versos.79
Anlogamente, cuando los poemas del padre Bogero (1752-
1809) fueron objeto de comparacin con las pinturas de Goya
para D. L. G. P., que edit las Poesas del primero de los dos
artistas en 1817 en Madrid, se elogiaban sus obras sobre todo
por su invencin, imaginacin, expresin feliz, novedad, sin
gularidad y aquel no s qu por el cual los talentos originales
no se parecen sino a s mismos.80 De todas estas expresiones
tan slo las tres primeras caen dentro del conjunto de las catego

78. Ensayos satricos en verso y prosa p or el licenciado Machuca, Madrid,


1820: La muerte de la Inquisicin. gloga sepulcral. Flamesio, Rancinoso,
pgs. 46-58,
79. Ensayos p oticos d e V . Juan Bautista de Arriaza , Palma, 18 11, pg. 55.
80. Ib id ., pg. xi. Vase tambin A. Rodrguez-Moino, Goya y Gallardo:
noticias de su amistad, en R elieves d e erudicin , Valencia, 1959, pg. 339.
LA POESA 163

ras del clasicismo. Los otros elementos de su alabanza parecen


ms bien derivar de Longino, cuyo Tratado de lo sublime tra
dujo al castellano Bogiero mismo.
Las alabanzas en torno a la originalidad escasean, con todo,
a comienzos del siglo xix.81 La aceptacin de los profundos cam
bios en las formas artsticas hubo de esperar, pues, a avances
posteriores de singular trascendencia dentro de la sociedad es
paola.

81. Se da una clara distincin entre imitacin servil y pedestre y la ala


banza de la imitacin de Esteban de Arteaga (vase Eva Marja Rudat, Las ideas
estticas de Esteban d e Arteaga. O rgenes, significado y actualiadad, Madrid,
1971, pgs. 258-279), que estn en la misma lnea de las de Mengs acerca de
la copia y la imitacin (ver Hugh Honour, Neo-Classicism , Londres, 1968,
pg. 107). En 1820, Rafael Jos Crespo ya quera defenderse contra toda posible
crtica por la falta de originalidad en el prlogo a sus Fbulas morales y litera
rias, Zaragoza, 1820. Y , sin embargo, no preocupaba a todos en aquella poca
la originalidad, como tampoco convencan a todos las recin importadas ideas
del romanticismo alemn. La pervivencia de los criterios bsicamente neoclsicos
es particularmente acentuada por lo que respecta a Alberto Lista, que adopt
una postura adversa, al igual que Joaqun de Mora, por ejemplo, contra las teo
ras de Schlegel cuando comenzaron a leerse stas por primera vez en Espaa.
Cf. sus Reflexiones sobre la dramtica espaola en los siglos xvi y x v i i , en
E l C ensor , 38, 21 de abril de 1821, y Hans Juretschke, Vida, obra y pensamiento
d e A lb erto Lista, Madrid, 1951.
Captulo 4

EL TEATRO DURANTE EL SIGLO XVIII

,
El teatro de principios del siglo x v iii al igual que la poesa,
contina an inmerso en las tradiciones de la poca de Gngora
y Caldern. Las ediciones y representaciones de las obras de
este ltimo en el siglo xviii reflejan y estimulan a la vez la pro
longacin de estas tradiciones. Ninguna ruptura se produce en la
representacin de las obras dramticas del Siglo de Oro entre
1700 y 1808, aunque se alterasen radicalmente a veces las
obras de acuerdo con el gusto de los nuevos tiempos.1 CamhL,
es cierto, el gusto de la corte, y las preferencias de Felipe V por
la pera italiana entre 1720 y 1730, as como el apoyo que el
marqus de Grmaldi y el conde de Aranda dispensaron a las
piezas neoclsicas francesas que se representaron en Madrid y en
los reales sitios a finales de la dcada de los sesenta,2 afectaron
sin duda la evolucin del teatro espaol en esta poca.3 El gusto
popular hacia el espectculo, ms que hacia las ideas, trajo con
sigo el que, por otra parte, las obras neoclsicas de 1770 y 1780,
y los dramas del Siglo de Oro escenificados durante el mismo

1. Vase A , D. Coe, Catlogo bibliogrfico y crtico d e las com edias anun


ciadas en los p erid icos de M adrid desde 1661 hasta 1819, Baltimore, 1935. Pata
un estudio parcial del teatro en Sevilla, c. F. Aguilar Pial, Cartelera, prerromn
tica sevillana. A os 1800-1836, Madrid, 1968, y del mismo autor, Sevilla y el
teatro en el siglo X V I I I , Oviedo, 1974.
2. Jos Subir, E l teatro del Real Palacio (1849-1851), Madrid, 1950, p
ginas 17-103.
3. E. Cotarelo y Mori, Mara del Rosario Fernndez. La Tirana, Madrid,
1897, pgs. 6 y sigs.
166 EL SIGLO X V III

perodo, fueran representados a veces ante un pblico de mino


ras, como revelan las estadsticas de la venta de entradas en
Madrid.4 Los miembros menos educados del pblico no gusta
ron realmente de los dramas del Siglo de Oro privados de espec-
tacularidad, en mayor medida que el pblico ingls coetneo se
deleitaba con las representaciones de Shakespeare, segn apunta
Leandro Fernndez de Moratn. Lo que en realidad prefera el
pblico en 1750, de creer a Montiano y Luyando, era general
mente cuatro chistes de Prado, Puerta del Sol, Lavapis o Bar
quillo, y [ . . . ] la vistosa disposicin de tramoyas y bastidores.5
Un autor incluso afirmaba en 1770 que las obras teatrales ms
adecuadas para la representacin ante el gran pblico, eran aque
llas en que haba como momento cumbre la entrada de un carro
triunfal. En El deseo de seguidillas (1769), Ramn de la Cruz
tambin sostena que los ms pobres que acudan al teatro lo
apreciaban por sus tramoyas; aunque aade que los sainetes y
las canciones y danzas siempre gustaban. Todava en 1778 en
Valladolid los corrompidos y cansados paladares del especta
dor medio deseaban an efectos escnicos al estilo de transpor-
tines de nieve, murallas undosas, [y ] monstruosas hidras de
plata,6 segn un crtico neoclsico.
Varios de los dramaturgos que llenan los primeros aos del
siglo han sido tratados previamente en un volumen anterior;
solamente, pues, hemos de mencionar aqu a Jos de Caizares
(1676-1750) y a Antonio de Zamora (1660P-1728). Sus obras
se vieron representadas por primera vez en los teatros de Ma
drid (Cruz y Prncipe) y en el Palacio del Retiro a partir de
finales de 1690 por lo que a Zamora se refiere, y desde 1704
hasta 1727 en el caso de Caizares, aunque algunas de las obras
de este ltimo fueron representadas por primera vez en fecha
tan avanzada como 1742. Ambos saban muy bien que sus obras
deban ser tanto espectaculares como moralizantes. Las conclu

4. Vase Ren Andioc, Sur la querelle du thtre au tem p s de Leandro Fer


nndez d e M oratn , Burdeos, 1970.
5. D iscurso sobre las tragedias espaolas, Madrid, 1750, pg. 71.
6. D iario Pinciano, 2, sbado, 2 de febrero de 1788, pg. 13.
EL TEATRO 167

siones de Paul Mrime en torno a ambos dramaturgos conteni


das en una tesis que no se ha publicado todava, Lart dramati-
que en Espagne dans la premire moiti du X V I II e sicle (Tou-
louse, 1955), sugieren cierto progreso en sus obras en relacin
con las de Caldern, Se da en Zamora, por ejemplo, una tenden
cia hacia una estructura ms regular, aunque le gustaban las in
trigas enrevesadas y se esforz por conseguir efectos espectacu
lares y pintorescos. Se produjo tambin en los dos una evolu
cin hacia la stira semiburlesca de la conducta social a partir
de 1712 en adelante. La estructura ms regular es, desde luego,
evidente en las comedias de Zamora que ms fama tienen ahora
y ms xito gozaban en el siglo x vm : No hay plazo que no se
cumpla ni deuda que no se pague y El hechizado por fuerza
obras que seguan representndose a finales del siglo xvm y
que inspiraron sendos cuadros de Goya. En la comedia donjua
nesca (No hay plazo...) hay ms unidad de lugar, menos perso
najes y, sobre todo, menos mujeres seducidas, que en El burla
dor de Sevilla de Tirso, y menos variaciones mtricas tambin;
y la accin transcurre en un lapso de tiempo nada exagerado
(tres meses pasan entre los actos primero y segundo, un da
entre ste y el ltimo). Pero este aumento de unidad superficial
no quiere decir que la obra sea buena. Y no se comprende cmo
Valbuena Prat haya podido encontrar en el protagonista una
estatura dramtica mayor que la del Don Juan tirsiano. La ri
queza del personaje de Tirso es enorme: es amoroso y potico,
arrogante y valiente tambin. He aqu por qu arrebata los cora
zones y resulta tan gran seductor. Zamora devala esta moneda
mtica y reduce el personaje de Don Juan al de un hombre de
temperamento colrico. La clera de Don Juan hace que los
dems se encolericen, y abundan palabras como ira, airado
y clera. Es inevitable que la ira de Dios le alcance al final,
aunque es de notar que se arrepiente, a diferencia de su ante
cesor tirsiano.
Esta prdida de calidad en Zamora con respecto a su modelo
no se compensa con los cambios de cierto inters. stos consis
ten en un aumento pequeo pero sensible en la crtica de los
168 EL SIGLO X V III

validos viciosos, y una crtica implcita de la conducta del mis


mo rey. Este ltimo no slo trata de proteger la reputacin de
Don Juan, aun cuando reconoce que hay que castigarle, sino
que se muestra l mismo celoso de Don Juan y enamorado de
alguna de sus damas.
No hay, sin embargo, crtica profunda de las jerarquas en
esta obra, ni tampoco en Mazariegos y Monsalves, donde los
-^aristcratas no se rinden a la justicia y se enfadan con la misma
[prontitud que Don Juan, ni en El hechizado por fuerza, comedia
fms merecedora de la buena reputacin que tena en el si
glo x v i i i . Las mujeres en esta ltima obra, se casan al, final con
los hombres que les destinaban sus respectivas familias desde
el- principio del drama. Por esto no se pone en tela de juicio la
autoridad. Tampoco se insiste en la ridiculez de la supersticin,
que hubiera podido ser un tema sustancioso en esta obra. Lo
que hace que la obra sea divertida es ms que nada el carcter
de Don Claudio su terca simplicidad, como muy bien dice
Doa Leonor y encima de esto el enredo de los amores entre
Doa Luisa, el doctor Carranque y Don Diego, el elemento
espectacular y la ingeniosa disposicin de efectos dramticos y
lingsticos. Hay paralelos bastante graciosos en esta obra co
mo cuando lloran uno tras otro Luca, Claudio y Luisa en el
primer acto, o cuando los celos que el doctor tiene de Don
Diego en un momento se encuentran repetidos por los celos
que Don Diego tiene del doctor en otra situacin ms adelante.
En otros casos la gracia consiste en ecos del teatro del siglo xvn.
En el acto segundo Claudio escucha una cancin acerca de una
persona hechizada cantada por Isabel, y considera que se la
alude a l, evidente parodia de lo que ocurre en algn drama
serio del siglo xvn, en El castigo sin venganza de Lope, por
ejemplo, cuando el duque se aplica lo que oye decir a una actriz
que est ensayando su papel en una casa. El parlamento de Clau
dio en el mismo acto, en el que expresa su terror, por otra par
te, emplea la misma tcnica de la divisin de los versos (con
frases admirativas en parntesis en la segunda parte de cada
verso) que Caldern en el parlamento de Isabel, en el tercer
EL TEATRO 169

acto de El alcalde de Zalamea, en el que se acuerda de su vio


lacin. Esta tcnica la usa el mismo Zamora adems, en con-
textos totalmente serios, en Mazartegos y Monsalves, as que el
elemento pardico saltara a la vista para su contemporneos.
La falta de inters psicolgico en las comedias de Zamora
reduce desde luego su valor. Ms interesante autor es, sin duda,
Jos de Caizares. No slo saba urdir tramas ingeniosas, sino
que supo crear caracteres con cierta riqueza de mviles. Buena
capacidad tena tambin para el lenguaje potico. De sus come
dias con rasgos serios, es buen ejemplo El piearillo en Espaa,
seor de la Gran Canaria. Aunque al final de esta obra el seo
ro y poder de la corona se acepta, Caizares nos presenta en el
transcurso de la comedia un rey dbil, pendiente de las ideas
polticas de su favorito, Don Alvaro de Luna, gran parte del
tiempo, y muy capaz de olvidar el decoro galanteando a una
dama de honor de la reina, y tomando alguna decisin fundada
en sus propios celos. En esta comedia, adems, el rey se ve for
zado a respetar los deseos de su pueblo. Cuando dice a los cas
tellanos que el honor / de vuestro rey es primero, ellos con
testan que tambin se debe cuidar / que no se destruya el rei
no. El monarca tiene que reconocer que est sujeto a la volu
bilidad de la fortuna lo mismo que los dems mortales. Y a
travs de toda la obra el gracioso critica la conducta de los de
arriba sin perdonar al mismo rey.
En El dmine Lucas, la ms conocida y estimada de sus co
medias, hay una sustanciosa vena satrica. Por una parte se trata
de una tpica comedia de enredo amoroso (quin est enamo
rado de quin?), con sus inevitables momentos de celos y farsa,
cuestiones de identidad y disfraces, bien manejados por Cai
zares. Por otra parte ridiculiza los estudios universitarios con
sus latines y sus silogismos, y la soberbia y ambicin de algunas
familias hidalgas, obsesionadas con sus bienes vinculados y su
posicin jerrquica en la sociedad. Tampoco carece de habilidad
potica el autor. El lenguaje pedantesco del mismo Lucas resulta
muy logrado, y hay armona e imaginacin en alguno de los
parlamentos gongorinos. En la Primera Jornada, por ejemplo,
170 EL SIGLO X V III

la larga relacin de Don Enrique tiene sus buenos momentos.


Hay una serie de metforas relacionadas con la guerra en la
descripcin de la ribera del ro que bate con bombas de perlas
las murallas de Amberes. Y Caizares pinta con mucha gracia
las blancas manos de una seorita que rasguea las cuerdas de su
guitarra, cuando dice que

dando
Alma a un lad, de sus cuerdas
Iba el oro bullicioso
Salpicando de azucenas.

Se podra observar en estos ecos de la tcnica de Gngora, por


afortunados que fueran, lo mismo que se nota en la poesa de
Gerardo Lobo y otros avalares del Horacio Cordobs: buenos
efectos decorativos en las imgenes pero sin ninguna conexin
entre las metforas y el sentido fundamental de la obra. En las
Soledades de Gngora, las imgenes encarnan la lucha entre la
vida del campo y los valores de la corte, siendo tradas o de la
naturaleza idealizada o (paradjicamente muchas veces) de la
vida palaciega con sus joyas y su ideologa militar. Caizares no
busca efectos tan sutiles. Usa una serie de metforas militares
ms que nada por su valor antittico y altisonante en s. Por
lo que a la versificacin se refiere, un anlisis de la zarzuela de
Caizares Anglica y Medoro, editada por Julius A. Molinaro
y W. T. McCready, sugiere que debi de darse a principios del
siglo xvii i una tendencia hacia una nueva variedad tras la sim
plificacin de finales del siglo anterior.7 Tres como mnimo eran
al parecer los cambios en las formas mtricas y ocho como m
ximo a lo largo de un acto, entre romances y redondillas, de
acuerdo con la prctica en uso en el siglo xvn.8 Se utilizaron,
con todo, otras formas mtricas y se dio entrada a la msica

7. A nglica y M edoro de Caizares, ed. Julius A . Molinaro y Warren T.


McCready, Turn, 1958, pgs. 11-12. Se recogen cinco cambios de versificacin
en el acto I y diecisis en el III.
8. S, G. Morley, The curious phenomenon of Spanish verse drama, en
B H , L, 1948, pgs. 443-462.
EL TEATRO 171

en buen nmero de obras, lo cual prest nuevos matices y va


riedad a la textura.
Hablando en trminos generales, estos dramaturgos se sir
vieron de la msica ms en vistas a la variedad que a la riqueza
de contenido que pudiera ofrecer a las obras. Y este hecho, jun
tamente con la crtica del teatro espaol que comnmente se
daba fuera de Espaa, contribuy, sin duda, a la revalorizacin
de las tradiciones que Zamora y Caizares haban heredado, que
encontramos, por ejemplo, en La potica de Luzn (1737). Se
senta molesto, Luzn lo mismo que los moralistas del siglo xvn,
por los peligros que supona la representacin de situaciones in
morales sobre el escenario. Faltaba estudio y arte crea este
crtico en Lope y Caldern; aunque admiraba la habilidad de
este ltimo de mantener en tensin a sus espectadores.
Dado que los seguidores de Caldern cautivaron muchas
veces a sus espectadores por la espectacularidad de sus obras, se
nos hacen fcilmente comprensibles las dudas que experimenta
ron los crticos serios. En una obra publicada en 1740 en torno
a la vida del cardenal Cisneros, de la que, por otra parte, se bur
l Cadalso en su Suplemento a los Eruditos a la violeta,9 se da
ban no slo nubes y un asno real, sino tambin la levitacin de
fray Francisco; incluso tena que volar rpidamente sobre una
cuerda a travs del patio hasta los balcones a mano izquierda en
un momento determinado, aparecieron ms adelante en el are
sobre un caballo blanco, dando tornos [ . . . ] y con el cordn
echando a los moros que estn en la muralla,10

9. Jos Cadalso, Suplem ento al papel intitulado L os eruditos a la violeta,


la seccin correspondiente a Boileau: Me acuerdo haber visto una comedia
famosa (as lo deca el cartel) en que el Cardenal Cisneros con todas sus reve
rencias iba de Madrid a Oran, y volva de Orn a Madrid, en un abrir y cerrar
de ojos; all haba ngeles y diablos, cristianos y moros, l.mar y corte, frica
y Europa, etc., etc.; y baiaba Santiago en un caballo blanco y daba cuchilladas
al aire matando tanto perro moro, que era un consuelo para m y para todo
buen soldado cristiano; por seas que se descolg un angeln de madera de los
de la comitiva del campen celeste, y por poco mata medio patio lleno de cris
tianos viejos que estbamos con las bocas abiertas.
10. Com edia nueva. Pluma, prpura y espada slo en Cisneros se halla, Ma
drid, 1740, passim.
172 EL SIGLO X V III

Caracterstica de la generacin de Luzn, como se esperara


en un perodo en que la mayora del pueblo deba de recordar
an la Espaa dividida de los primeros aos del siglo y de la
guerra de Sucesin, era la preocupacin por la moralidad pbli
ca, por la razn y el orden social. Este autor, al igual que otros,
consideraba al teatro como el instrumento idneo para las refor
mas de ndole social y moral. Para conseguir estos fines se tena
que establecer en l un equilibrio adecuado entre la utilidad
y el deleite. Un poema pico, una tragedia, o una comedia
escribi Luzn , en quien ni a la utilidad sazone el deleite,
ni al deleite temple y modere la utilidad, o sern infructuosos
por lo que les falta, o nocivos por lo que les sobra.11
Los primeros intentos encaminados haca la composicin de
tragedias en el siglo xviii -un gnero para el que los dramatur
gos espaoles, al decir de los crticos extranjeros, se hallaban ra
dicalmente incapacitados 12 se deben al amigo de Luzn, Agus
tn Montiano y Luyando (1697-1764), a comienzos de la dcada
de los cincuenta. Montiano, como confes en una carta escrita a
una autora de tragedias, anhelaba ver establecerse este nuevo
gusto, y esperaba que, con ello, tendran mayor squito la
piedad y la lstima. Su preocupacin era ante todo moral. No
vamos a detenernos ahora en su tan cacareada preocupacin por
las unidades de tiempo, lugar y accin; independientemente de
esto, la estructura, el significado y la tcnica dramtica de Atal
fo y Virginia merecen una consideracin ms detenida.
Atalfo constituye la menos compleja de estas dos piezas.
Desde su primer acto, se hallan enfrentadas las fuerzas del bien
y del mal: de un lado se alian Placida, la esposa romana de
Atalfo, rey godo de Espaa, el rey mismo, el prncipe Valia
y un embajador romano, Constancio; enfrente, se sitan Rosa

11. Luzn, La p otica, I ? Madrid, 1789, pg. 92. En la edicin de 1956,


hecha en Barcelona, pg. 22 del vol. I.
12, Una formulacin tpica al respecto la encontramos en el annimo Thdlre
espagttol , I, Pars, 1770, pg. xxv: Cest que les espagnols n en font point
[des tragdies] ou du moins quil n est pas possibie de les disdnguer des drames,
dont le sujet est plus commun.
EL TEATRO 173

munda, codiciosa del poder y celosa de Placidia, que se pone de


parte del ambicioso Sigerico, y Vernulfo. El inters dramtico
reside en el descubrimiento por Atalfo y Placidia de los com
plejos planes urdidos contra ellos. En algunos momentos de la
pieza, como en la escena vi del acto III, en la que Placidia finge
creer los motivos que alega Rosamunda, pretendiendo luego
obligarla al reconocimiento de la verdad que ella sabe de ante
mano, hallamos un autntico aspecto de efectividad sicolgica.
Motivos de accin y valores en juego componen la esencia de
esta obra, y su descubrimiento final produce la muerte al buen
Atalfo. Un inters de otra ndole reside aqu ms que el de la
moralidad, por importante que sta sea. De trascendencia igual,
en efecto, se nos presenta el conflicto entre la sociedad civili
zada, pacfica y bien controlada por la que luchan Atalfo,
Placidia y Vala, y la sociedad aguerrida, brbara y escindida
representada por las ambiciones personales y las pasiones sin
control de parte de Sigerico, Rosamunda y Vernulfo. Dada su
localizacin en Espaa, no se hace difcil considerarla como una
leccin heroica tanto desde el punto de vista social como moral.
Virginia, al contrario, se halla localizada en Roma y se en
frenta, a su vez, con el tema de las ambiciones polticas y amoro
sas, y con el de la tirana de Apio Claudio, un decenviro, que
arde en pasin hacia Virginia, la prometida de Lucio Icilio. La
ambicin de Claudio por llegar a ser un gobernante absoluto en
la esfera poltica se halla acompaada por su disposicin pronta
a usurpar el amor. En el ltimo acto de la obra, en efecto, Lucio
Virginio, padre de Virginia, la mata, a fin de salvaguardarla de
la deshonra; y ms adelante se nos dice que el tirano se ha dado
muerte en el momento en que Icilio iba a atacarle. Tiene la obra
una trama doble, y Montiano tiende a tratar los dos temas prin
cipales, el amor y la poltica, en distintas jornadas. Desde el pun
to de vista tcnico, pues, la estructura de la pieza es un tanto
burda y poco sutil, y no resiste la comparacin con Fuenteo veju
na de Lope, por ejemplo, que entrelaza los temas amorosos y
polticos mucho ms ingeniosamente. El inters hacia los senti
mientos y hacia las actitudes (mucho ms intenso que haca la
174 EL SIGLO X V III

accin), la forma mtrica invariable (endecaslabos sueltos) y la


ubicacin clsica se deben en parte al inters de Montiano por
el teatro francs del siglo xvn, aunque, por otro lado, la orienta
cin particular hacia la moralidad tanto poltica como personal
parece un estadio de la evolucin del siglo x v m anloga a la
ofrecida por el teatro de Voltaire en Francia.13
A este respecto, Montiano parece haber seguido a Luzn al
pie de la letra. Es Luzn muy concreto precisamente en lo que
dice acerca de las lecciones que los cortesanos y los prncipes
han de encontrar en el teatro. N o es menor la utilidad que
produce la tragedia,14 escribe,

en quien los Prncipes pueden aprender a moderar su ambi


cin, su ira, y otras pasiones, con los ejemplos que all se re
presentan de Prncipes cados de una suma felicidad a una
extrema miseria; cuyo escarmiento les acuerda la inconstancia
de las cosas humanas, y los previene y fortalece contra los
reveses de la fortuna. Adems de esto el Poeta puede y debe
pintar en la Tragedia las costumbres y los artificios de los
cortesanos aduladores y ambiciosos [...] todo lo cual puede
ser una escuela provechossima, que ensea a conocer lo que
es corte, y lo que son cortesanos, y a descifrar los dobleces
de la fina poltica, y de ese monstruo que llaman razn de
estado.

En gran parte, esto mismo, con idntica validez, podra aplicar


se a la mayora de las obras dramticas en castellano pertene
cientes al siglo xvn. La concepcin de la tragedia por parte de
Luzn difiere, sin embargo, en un aspecto de gran importancia:
la estrema miseria en que pueden caer los prncipes, en ltimo
trmino, no es otra cosa que la muerte misma. Esta conclusin se
halla en pugna con la prctica dramtica del siglo xvn en Espa

13. Vase David Williams, V oltaire as literary c tic, en Studies on V olta ire
and the E ighteentb Century, X L V III, ed. T. Besterman, Ginebra, 1966, pgs.
252 y sigs.
14. Luzn, La potica, I, pg. 100. En la edicin de Barcelona, 1956, I,
pg, 92.
EL TEATRO 175

a,15 que exiga el reconocimiento del orden divino y social, la


reconciliacin en cuanto fuese viable y el castigo cuando fuese
necesario; de ningn modo, sin embargo, peda por sistema la
muerte del gobernante, fuese ste culpable o inocente.
El hecho de que Montiano lleve a la muerte en ambas trage
dias a dos personajes inocentes Virginia en una y Atalfo en
la otra nos hace suponer que el autor intentaba suscitar tanto
un fuerte efecto emocional en sus obras como lecciones de tipo
poltico y moral. La bsqueda de la intensidad emocional, con
todo, surge de los detalles de estas mismas tragedias as como de
sus mismos argumentos y situaciones, que adems ilustran, a su
vez, las preocupaciones del escritor en torno a las actitudes y
valores humanos. El discurso de Placidia en la escena v del
acto III de Atalfo, por ejemplo, constituye un buen ejemplo de
la utilizacin de la reiteracin encaminada a producir tensin en
el espectador; los discursos interrumpidos, que surgen de vez en
cuando en la obra, as como los llantos (acto IV, escena vi, por
ejemplo), exteriorizan los conflictos y las dudas ntimas en pala
bras y gestos cargados de emocin.
Todos estos aspectos se tornan insignificantes, sin embargo,
si los comparamos con las pretensiones polticas. Atalfo no so
lamente defiende la paz y las buenas relaciones con los dems
estados, sino que parece incluso que se halla de parte del des
potismo ilustrado: es decir, de la libertad y de la justicia dentro
de una autoridad firmemente consolidada, sacudida injustamente
por las ambiciones de independencia de los aristcratas. Atal
fo , en efecto, dramatiza las dudas de la clase noble, con Valia
como un ejemplo de personaje bueno y con Sigerico y Vernul-
fo como rprobos. Lo mismo puede afirmarse de Virginia, ms
audaz desde el punto de vista poltico, porque representa, en
efecto, a los nobles insurrectos contra el tirano injusto, cuando
ninguna otra salida les quede.
Dados los temas con que tales obras se enfrentan, no nos

15. Cf. Otis H. Green, La dignidad real en la literatura del siglo- de oro:
notculas de un estudioso, R F E , X L V III, 1965, pgs. 231-250.
176 EL SIGLO X V III

resultar, quiz, sorprendente el hecho de que nunca llegasen a


ver la representacin. Sera interesante un mayor conocimiento
acerca de la ndole de los problemas de tipo poltico y literario
que se sometan a discusin en el crculo de Montiano, especial
mente porque uno de sus amigos ms allegados, el marqus de
Valdeflores, sufri la sospecha de hallarse implicado en los con
flictos contra Esquiladle en 1766,16 y fue encarcelado.
Entre los protegidos de Montiano se encontraba Nicols
Fernndez de Moratn, que escribi cuatro obras dramticas por
los aos de 1760 y 1770. La ms temprana de todas ellas es la
comedia que lleva por ttulo La Vetimetra (1762), muy inmersa
en lo tradicional por lo que a su forma potica y estructura se
refiere.17 El reparto est formado por dos mujeres y su doncella,
dos hombres y su criado. Uno de stos se encuentra enamorado
de Jernima antes de que se d comiendo a la accin y, desde el
momento en que su compaero siente idntica pasin hacia la
misma persona, es fcil adivinar el hilo argumental de la obra.
Ms adelante, ambos dirigen todo su afecto hacia la otra joven,
Mara, uno de ellos porque sabe que posee una dote, el otro, en
cambio, porque cae en la cuenta de que es ms sensata, y ade
ms porque se haba enamorado de ella anteriormente. Concen
tra su inters el drama en el contraste de valores entre los cua
tro personajes centrales, dos de los cuales (Mara y Flix) re
presentan la razn, mientras los otros dos, en cambio, juzgan
todo por sus apariencias. La gente se oculta en gabinetes y de
bajo de las mesas segn las convenciones teatrales al uso, y se
dan, por ejemplo, parlamentos estilizadamente paralelos entre
Flix y Damin en las escenas xn y xv del acto II. El nico as
pecto innovador de la obra consiste en la aceptacin de las uni

16. Vase J. Matas, La Espaa p osib le en tiem p o de Carlos I I I , Madrid,


1963, pgs. 174-175, y el reciente artculo de P. Deacon, Garca de la Huerta,
Raquel y el motn de Madrid 1766, B oletn d e la R eal Academia Espaola,
1976.
17. Vase la opinin de Leandro Fernndez de Moratn en torno a la am
bigedad de la comedia de su padre desde un punto de vista estilstico en su
prlogo {O bras d e V . Leandro Fernndez d e M oratn, II, Comedias originales,
parte primera, Madrid, 1830, pgs. xxxm -xxxiv),
EL TEATRO 177

dades de tiempo, lugar y accin. Al emplear un esquema mtri


co muy sencillo, basado en redondillas y romances, sigue una
de las normas corrientes en el teatro del siglo xvn y de comien
zos del xvm . Moratn, en cambio, contrariamente al procedi
miento comnmente en boga durante el siglo xvn, convierte el
problema del amor y del honor de asunto de moralidad en cues
tin de razn. El amor constituye una fuerza natural, cediendo
paso en este punto el enfoque del siglo xvn al de la Ilustracin.
Muchsimo ms interesantes, sin embargo, son las tragedias
de Moratn, cuyos asuntos se toman de la historia de Roma y de
Espaa misma. Lucrecia, al igual que la Virginia de Montiano,
se halla localizada en Roma; Guztnn el Bueno y Hormesinda,
en Espaa durante e-1 perodo de la lucha contra los moros. En
la ltima, se ponen de relieve aspectos de ndole nacionalista,
adecuados de modo particular, a no dudarlo, al Madrid poco
unido del perodo posterior al motn de Esquilache. El tema b
sico de Hormesinda es la peligrosa fuerza de las pasiones; re
vela, con todo, un marcado inters hacia la influencia de la
educacin y del medio ambiente sobre la moralidad privada, y
se da cierta importancia a la crtica del poder absoluto. Munuza
confa en ste; mientras que Fernndez, en la escena vi del ac
to IV, ataca a los espaoles que prestan sumisin a los tiranos
lo mismo que a los reyes. La rplica de Trasmundo, afirmando
que no existen tiranos en Espaa -ms es padre que rey un
rey de Espaa ,18 fue sin duda del agrado de la censura.
Incluso en Hormesinda, al igual que en La Petimetra, se
agrupan los personajes en buenos y malos; su bondad o maldad,
en cambio, depende aqu no tanto de su naturaleza como de su
educacin. Hormesinda, por ejemplo, recurre a la fuerza moral
para justificar su negativa en el acto IV, escena i; en la esce
na ni, en cambio, declara Munuza que se ha formado en la trai
cin. Y en el acto II, escena iv, se hace referencia incluso a la
influencia que el ambiente amoroso y placentero de Crdoba
debi de causar en el mencionado personaje. Este enfoque con

18. BAE, 2, pg. 976.


178 EL SIGLO X V III

.
duce, en otra parte de la obra, a discusiones en torno a la reli
gin y la sociedad, comunes durante el siglo x v iii Las diferen
cias de culto o creencias religiosas no significan necesariamente
diferencias en los valores morales, segn dice Pelayo a Fer
nndez:

no los ritos,
No la contraria religin al hombre
Con el otro hombre a ser infiel obliga,
Ni impide que la ley cada cual siga
Que hall en su educacin o su destino
(Arcano que venero, y no examino),
Para que el pecho, a quien razn gobierna,
Sensible a la amistad, al fin humano
Corresponda, a pesar del dogma vano.19

La importncia que aqu concede Moratn a los deberes morales


por encima del dogma religioso se torna todava ms obvia en
su Lucrecia en que,' naturalmente, los personajes moralmente
buenos no son siquiera cristianos. El suicidio con que se cierra
la obra, se sita, en efecto, dentro de la lnea estoica, de acuerdo
con el procedimiento dramtico del siglo xviii y que reconoce
un obvio paradigma heroico en el Cato de Addison. Ms expl
cita es todava Lucrecia que Hormesinda por lo que a la repro
bacin del absolutismo se refiere. Tarquino cree, por ejemplo,
que su posicin le concede derecho a hacer lo que quiera, y su
adulador cortesano Mevio, declara, al efecto, en la escena v del
acto I:

Al prncipe, seor, lcito es todo


Cuanto gustare,20

La resistencia heroica de Lucrecia, cuyos rectos principios se


contrastan con la perfidia de Tarquino y las traiciones de su fa
milia (acto II, escena i), conduce a la destruccin de la tirana y

19. Ib id ,, pg. 91 a fb .
20, Ib id ., pg. 105a.
EL TEATRO 179

al restablecimiento de la libertad y del buen gobierno al final de


la obra. Tal vez fuera Moratn mucho ms precavido en la dis
cusin de estas ideas despus del motn de Esquilache en
1766.21 Hormesinda, escrita despus de Lucrecia, puede reflejar
nos las cortapisas que los escritores sufrieron de parte del go
bierno durante este perodo.
Menos sugestiva en sus temas es la tercera tragedia de Mo
ratn, Guztnn el Bueno, que constituye, a su vez, un ensayo en
torno al patriotismo, dominando en ella una tensin interna
tpicamente corneliana entre el deber hacia Espaa y el amor
para un hijo y una familia. Los aspectos polticos de la obra son
de mnimo inters, y las actitudes religiosas que contiene son,
en su mayora, tradicionales y ortodoxas, aunque Guzmn sugie
ra, por otra parte, que la virtud en todas religiones / tiene
lugar,22 en el acto II, escena viii. Se da una reincidencia, por
lo dems, en la relacin de la virtud heroica con la nobleza de
estirpe.
Por lo que a la tcnica dramtica se refiere, Moratn posee
un sentido mucho ms intenso de la estructura que Montiano.
Est dotado, adems, de un odo ms sensible que su maestro y
aprovecha plenamente los efectos acsticos del verso. Utiliza en
sus tragedias de modo muy intenso endecaslabos algunas veces
en pareados; pero emplea tambin versos sueltos, con lo que se
proporciona una mayor libertad potica. Moratn, por lo tanto,
no tiene que sacrificar el sentido de lo que dice a la esclavitud,
de la rima. De acuerdo con el precepto de Luzn23 y con el

2 1. Vase la Vida de su padre, de Leandro Fernndez de Moratn, BAE,


2, pg. x.
22. BAE, 2, pg. 131 a.
23. Cf. La potica de Luzn, libro II, cap. 3: El poeta puede, y debe
siempre que tenga ocasin oportuna instruir a sus lectores, ya en la moral con
mximas y sentencias graves que siembra en sus versos, ya en la poltica con los
discursos de un ministro en una Tragedia. Como ejemplos de los procedimien
tos de Montiano al respecto entresacamos los siguientes:
A ta lfo: que la Fortuna ms que no de cuerdos
suele dejarse halar de temerarios;
y en el concepto de a plebe nunca
le falt la razn a la victoria.
180 EL SIGLO X V III

modo de proceder de Montiano, da forma a las ideas ms re


levantes de sus dramas mediante aforismos y utiliza amplia
mente la ruptura de los discursos y de exclamaciones que pro
ducen mayor emocin; se dan, adems, en l, si bien ocasional
mente, ejemplos de aliteracin empleados con acierto.
Tcnicas semejantes se encuentran en la primera tragedia
compuesta por Jos Cadalso y Vzquez (1741-1782): Solaya, o
los Circasianos, terminada en noviembre de 1770. En esta obra
se advierte la clsica lucha entre el amor y el deber, aunque el
deber no triunfa. La protagonista, noble circasiana, se ha ena
morado de Seln, prncipe trtaro, cuya nacin tiene pactado
con los circasianos el llevarse jvenes mujeres como esclavas. El
padre y los hermanos de Solaya no aprueban sus amores, que
les parecen una mancha para el honor familiar, y le piden que
renuncie a Seln. Para Solaya, en cambio, el amor tiene la fuerza
del destino y es tan inevitable como el comercio (imotivado por
la codicia) o la guerra (motivada por la violencia o el herosmo).
El padre de Solaya le ruega que temple sus pasiones, propug
nando la virtud, la prudencia, la paz y el control. Pero Solaya

o cuntas
luces ofusca la pasin.

A los grandes Imperios, Sigerico,


la Espada, que los funda, los destruye,
si la razn sus filos no gobierna.
(Acto I, escena v.)

Qu veloz se nos huye la fortuna!


Qu breves son los gustos, con que premia!
(Acto II, escena vr.)

V irginia: La ceguedad por lo comn no acierta:


la pausa las ms veces lo consigue.
(Acto I, escena iv .)

Quien aspira a lograr lo que apetece,


huye de los escrpulos cobardes,
Mximas de reparo u de recelo,
No las sigue jams el poderoso.
(Acto III, escena i.)
EL TEATRO 181

no ve la posibilidad de esto, y echa la culpa de su pasin al


cielo:

Cielos tiranos! que en mi pecho tierno


ponis todas las furias del infierno,
por qu me dais un corazn sensible
si tan inmenso mal es insufrible?

Reitera ideas parecidas al final de la obra (vv. 1671-1677). Ade


ms considera que tan slo las personas que no hayan probado
el halago del amor (que es un bien muchas veces, porque
ayuda a dominar la fiereza humana), podrn mirarlo con jindi-
ferencia. Por esto Solaya censura a su amante cuando l su
pone que el amor es indigno de un prncipe (vv. 1215-1222):

Lo feroz con lo regio confundiste.


Si el hombre es insensible, es de otra esfera,
es menos que hombre y se convierte en fiera.

No sorprende que, ante tal anlisis de la fuerza del amor


y del apetito sexual, el censor eclesistico haya dado su veto, y
que la tragedia no se haya podido representar. Quizs el hecho
de que se asesinara al final a Seln, prncipe real, haya influido
tambin en la decisin de negar la licencia a la obra. Ya vere
mos que Cadalso cambia totalmente de posicin al tratar el
mismo tema en su segunda tragedia, adoptando una postura mu
cho ms convencional,
Lo interesante de Solaya consiste ms que nada en el tema,
aunque tampoco carece de fuerza psicolgica en algunos de los
personajes, ni de sentido dramtico en algunos episodios. Hay
una oposicin muy sugestiva en la obra entre la libre expresin
de los sentimientos en Solaya y el control de ellos en su padre
y su amante. Quiz se encarne en esta tragedia el conflicto que
Arnold Hauser estima tpico de la poca, entre el estoicismo
aristocrtico y el sentimentalismo burgus. Sea de esto lo que
fuera, lo cierto es que Cadalso tuvo que conformarse con las
ideas de la jerarqua a la larga, y establece una lucha -mucho
182 EL SIGLO XVIII

ms sencilla entre el bien y el mal en su segunda tragedia, Don


Sancho Garca (1771).
En esta tragedia el deber se justifica ms obviamente. Doa
Elvira tiene que escoger entre su amante, el tirnico moro Al-
manzor, y su hijo, el prncipe cristiano, Sancho. La eleccin no
tiene la complejidad moral de la de Solaya. Almanzor aspira a
dominar a los cristianos, y ni siquiera ama a Elvira sino que
procura unirse a ella para que mate a su hijo y le ceda el trono.
Seln, en cambio, es un prncipe admirable. Quiere de veras a
Solaya, dndole a escoger entre su familia y l con entera liber
tad. Sabe controlarse y demuestra su valor. Le preferimos, sin
duda, a los hombres de la familia de Solaya: Hadrio, el padre, y
sus dos hijos. Almanzor es una fiera y merece el desprecio.
Tanto en Don Sancho Garca como en Solaya sigue Cadalso
la tradicin clsica y los modelos franceses del siglo xvn en
cuanto a la forma. Se hace esclavo de los pareados y se atiene
rigurosamente a las tres unidades. En el caso de Don Sancho
Garca asegura la verosimilitud de la obra mediante la eleccin
de un tema histrico y, por otro lado, hace surgir a tensin
dentro de un grupo familiar, de acuerdo con las normas de Aris
tteles sobre la tragedia.24 Ya en 1759 el abate de la Gndara
en sus Apuntes sobre el bien y el mal de Espaa peda que las
obras de teatro representasen puramente hechos histricos,
constantes en los anales de la nacin. Y, sin embargo, hay ele
mentos importantes aqu que conviene destacar. En primer lu
gar, aunque Jovellanos no pone en tela de juicio la autoridad
del rey, no vacila en cuestionar da autoridad paterna, que a ve
ces en el arte y en la literatura europeos de la segunda mitad
del siglo xvm representa simblicamente el poder del monarca.
Los dos padres que aparecen en El delincuente honrado se han
portado mal con sus hijos, y con poco juicio: Don Justo de Lara,

24. Adems de aceptar las tres unidades, parece que Cadalso toma de Aris
tteles los procedimientos de Descubrimiento y Sufrimiento, y la causa de su
tragedia reside no en la depravacin, sino en algn gran error, como se re
quera en el A r te potica de Aristteles. Sin duda haba notado tambin la idea
de Aristteles de que las situaciones que los poetas deben buscar son aquellas
en las que una madre mata a un hijo o piensa en hacerlo, o al revs.
EL TEATRO 183

abandonando a la madre de Torcuato; Don Simn de Escobedo,


casando a su hija con el marqus de Montilla, hombre sin
seso ... entregado a todos los vicios y siempre enredado con
tahres y mujercillas. Don Simn parece haber pensado ms
en el ttulo que en la felicidad de su hija al casarla, y en el
transcurso del drama, cuando se le anuncia la prisin de su
nuevo yerno, Torcuato, piensa ms en su honor y en los agra
vios hechos a su familia que en los sentimientos de Laura.
El poner en tela de juicio la autoridad paterna, y el dar im
portancia a los sentimientos y a su abierta expresin, son fun
damentales en la comedia lacrimosa. He aqu lo que relaciona
el gnero con las novelas en forma epistolar, que se suelen con
siderar, al igual que estas comedias, expresin de la burguesa
emergente. La gente de aquella clase senta las emociones en
tales obras. La simple lectura del 'Delincuente honrado, dice
el autor de El censor {III, 99), me hace derramar lgrimas de
gozo a un tiempo, y de compasin. En una representacin he
cha en Vallado lid, algunos hombres sensibles reaccionaron de la
misma manera, aunque sabemos que hombre hubo que se ri
de los lances ms tiernos, hombre, sin duda, del pueblo.
En muchas de estas comedias se enaltecen desde luego las
virtudes y los valores de la clase media, y se critican muchas ve
ces a los aristcratas. Tal fue el xito del gnero que se public
en 1802 un antdoto pardico: El Gusto del da, comedia origi
nal en dos actos. El objeto de esta obra era contener los pro
gresos de las comedias tristes o lastimeras, procurando deste
rrar sus desrdenes mediante las armas del Ridculo. Al pa
recer, uno de los actores, al estrenarse la obra en Madrid, la
enriqueci parodiando el estilo del poeta Arriaza. Por lo que
se refiere a la condesa la madre de don Sancho crea, en
efecto, un personaje trgico fundido en el molde clsico; ni
completamente bueno ni totalmente malo, que sucumbir a cau
sa de un defecto moral. A pesar de seguir ms de cerca las tra
diciones clsicas, y de emplear un sistema de versificacin menos
libre que Moratn, Cadalso ha creado una obra cuyas ideas po
lticas y religiosas son ms avanzadas. Aunque l obra se sita
184 EL SIGLO X V III

dentro de la lucha entre los cristianos y los moros, uno de stos,


Alele, posee unos valores morales tan altos incluso como puedan
serlo los de cualquier cristiano de los que toman parte en la
obra. Las malas pasiones, por otra parte, que dominan a la con
desa cristiana son tan violentas como las del prncipe moro Al-
manzor, aunque se trate de pasiones diferentes: el amor en el
caso de la condesa; la ambicin poltica y la razn de estado
en el del moro.
La tragedia de Cadalso se inclina en su forma haca la doble
catstrofe de los modelos clsicos: la destruccin de los malos y
la salvacin de los buenos. A pesar de todo, y aun con las tcni
cas clsicas que cuidadosamente despliega, la obra es insatisfac
toria desde el punto de vista dramtico: mantiene la intriga en
torno a si la condesa va a acceder o no a los requerimientos de
su amante Almanzor y si matar o no a su hijo, don Sancho
Garca, pero las tensiones resultan demasiado simplistas para
una voluminosa obra en cinco actos.
En esta tragedia de Cadalso, as como en las de Moratn y
Montiano, el inters en torno a los deberes de la nobleza y s
derecho de criticar al rey constituyen un elemento de gran im
portancia. El derecho que asiste a un noble para oponerse al so
berano en una accin que cree que es mala o injusta, se encuen
tra progresivamente afirmado (medante el personaje Alek), y
los deberes de la nobleza se subrayan, por otra parte, en un
largo parlamento de don Gonzalo, el educador de Sancho Garca
(discurso que fue objeto de encendida alabanza por parte de
Sempere y Guarnos en el artculo sobre Cadalso contenido en
su Ensayo de una biblioteca espaola de los mejores escritores
del reinado de Carlos III).25 Si las lecciones de tipo moral de la
obra tenan un alcance general, las ideas polticas, sin embargo,
se referan a la corte y la alta sociedad, sobre todo; el hecho de
que estos escritores se dirigieran a un pblico determinado, en
cuentra adems su confirmacin en la actitud cambiante del go

25. O p . cit ., II, pg. 22.


EL TEATRO 185

bierno espaol por lo que se refiere al teatro durante este


tiempo.
A finales de la dcada de los sesenta, el marqus de Grmaldi
intent, en efecto, mejorar la categora del -teatro pblico en
Madrid mediante la representacin de traducciones de comedias
y tragedias francesas que haban sido escenificadas de antemano
en los teatros de los reales sitios. En 1771 se fusionan en una
sola las dos compaas de actores que anteriormente haban tra
bajado en los teatros de la Cruz y del Prncipe, nombrndose un
francs como director a fin de que se mejorase la" calidad de es
pectculo. Mas la reforma slo dur un ao, y el apoyo oficial
dispensado al teatro neoclsico tampoco dur mucho. De creer
a Cotarelo, el conde de Floridablanca dio en 1777 un notorio
giro a la poltica anterior a este respecto.26
A finales de los anos sesenta y comienzos de los setenta, por
lo tanto, se proporcion a los dramaturgos que se hallaban de
parte de la reforma del teatro en Espaa y cuyas ideas resulta
ban aceptables desde el punto de vista poltico, una oportunidad
nica. Adems de Nicols Fernndez de Moratn y Cadalso,
hemos de tratar de dos de los dramaturgos que obtuvieron ma
yor xito dentro de la tragedia. Nos referimos, en efecto, a L
pez de Ayala con su Numancia destruida y a Vicente Garca de
la Huerta con su Agamemnn vengado y Raquel.
Fue Raquel la primera de estas obras mencionadas en gozar
de representacin, llevada a cabo por una compaa de aficiona
dos en una prisin del norte de frica, en Oran, a la que Huerta
haba sido enviado ante la sospecha de que haba compuesto
stiras contra el conde de Aranda.27 Aunque no se prob, al pa-
cecer, la culpabilidad de Huerta por lo que a estas actividades
se refiere, bien pudieron darse fundamentos de tales sospechas,
ya que Raquel va mucho ms lejos que Don Sancho Garca o
que Lucrecia en la invitacin que hace a los nobles para formu

26. E. Cotarelo y Mor, Mara del R osario Fernndez. La Tirana, pg. 11.
27. Vase el artculo de J. Asensio en E stud ios , X V III, 1962, pgs. 507-
5 1 1 ; y F. Aguilar Pial, Las primeras representaciones de la Raquel de Garca
de la Huerta, R L , 63 y 64, 1967 (1969), pgs. 133-136.
186 EL SIGLO X V III

lar su oposicin frente a da conducta seguida por un rey tirano;


en 1802 un censor incluso la vea como una obra peligrosamen
te subversiva.28
La actitud de Huerta con respecto al teatro se deja ver cla
ramente si comparamos su Raquel con su fuente ms probable:
La juda de Toledo, una comedia compuesta en el siglo xvn por
Juan Bautista Diamante. Diamante prolonga la accin de la
obra durante un perodo de tiempo mucho mayor, tomando
como punto de partida el primer encuentro entre Raquel y el
rey. Emplea, adems, un repertorio mucho ms variado de for
mas mtricas, cinco actos y un conjunto de personajes ligera
mente mayor. Huerta, a su vez, reduce a tres los cinco actos,
sigue ms de cerca las tres unidades y simplifica radicalmente la
forma de versificacin, ya que los tres actos se hallan compues
tos en endecaslabos asonantados. En los dos primeros actos, se
introduce un cambio de asonancia en un momento de importan
cia dramtica; en el acto I cambia de e-a a o-a en el largo dis
curso en que Garca se defiende ante el rey; y en el acto II se
altera de e-a a i-o cuando Raquel entra a recabar clemencia de
parte de Alfonso. En el acto III, en cambio, no hay ms aso
nancia que la en e-a. En la estructura de su obra Huerta intro
duce una serie de altibajos de la fortuna. Raquel cae de un pues
to elevado en el acto I, mientras que Garca se eleva; ella se
eleva, cae y vuelve a surgir de nuevo en el acto II, antes de su
cada final en el acto III.
En un aspecto, sin embargo, se encuentra Huerta ms cerca
no de las obras del siglo xvn que de la mayora de sus coet
neos neoclsicos. Posee, en efecto, una vena potica mucho ms

28. Cf. P. Demerson, Un escndalo en Cuenca, en B R A H , X L IX, pgs.


317-328. Algunas de las variantes recogidas por J . G . Fueila en su edicin de
la obra (Salamanca-Madrid-Barcelona, 1965) sugieren que la versin origina! debi
de ser ms subversiva. Vase, por ejemplo, la nota 13 {ib id ., pg. 28): Los
Reyes Reyes son, para ser justos: / que no hay razn que al soberano exima /
del delito que lo es en el vasallo: / y s al contrario, el vicio que sera / acaso
disculpable en las Cabaas / si en los Palacios reina, escandaliza.... Vase
tambin R. Andioc, La Raquel de Huerta y la censura, H R t 43, 1975, pgs.
115-139.
EL TEATRO 187

rica que Moratn o que Cadalso, y en su Agamemnn vengado


echa mano de un repertorio mtrico ms variado que el de las
piezas clsicas comunes de la poca, incluyendo entre ellas
a su propia Raquel. Las principales fuentes de intensidad emo
cional vienen constituidas en esta ltima obra por un conjunto
reiterativo de frases acumuladas; utiliza con frecuencia el quias-
mo, y se sirve de cuando en cuando de la aliteracin para obte
ner un efecto bastante obvio, como en los versos puestos en
boca de Alfonso en el acto II:

O, ttulos pomposos de grandeza,


slo sonido, vanidad y viento!29

Encontramos asimismo en el Agamemnn vengado recursos re


tricos tales como el oxmoron y el zeugma, y es ms relevante
tambin la calidad metafrica del verso.30 No debe de infrava
lorarse, con todo, la potencialidad emotiva de la Raquel, ya que
cada acto de esta obra encierra clmax emocionales bien estruc
turados: la ira, la contradiccin y los reclamos apasionados den
tro del acto I ; las lamentaciones del rey en torno a la vida de la
corte y los temores del suicidio en el acto II; y, finalmente, los
disturbios de la revolucin y la muerte de Rubn y de Raquel en
el acto III. Todos estos elementos proporcionan a la obra un
notorio patetismo, que hacia el final incluso se acrecienta de un
modo ms eficaz. No se trata, sin embargo, de meros procedi
mientos teatrales, sino de realzar los temas centrales de la obra:
la volubilidad del tiempo y de la fortuna, la incertidumbre acer
ca de la justicia y los peligros de la ambicin poltica.
A pesar del xito que goz en su tiempo, Numancia destrui
da de Lpez de Ayala nos parece hoy una pieza de calidad infe
rior. Las concesiones que hace a la espectacularidad encontra
ron, a no dudarlo, resonancia entre amplio auditorio que la ma~

29. Ib id ., pg. 61, ls. 1016-1017.


30. En el parlamento de Eectra al principio del acto I que comienza No
aqueso, Fedra ma encontramos el verso de mi vida dudosa estrago cierto;
y dos discursos ms adelante el zeugma en su intento y mi esperanza lleve
el viento.
188 EL SIGLO X V III

yora de las obras anteriores no lograron. Ay ala es, al parecer,


uno de los primeros autores dramticos de esta poca en redac
tar acotaciones bastante detalladas acerca del movimiento de los
actores y de las escenas que se representan. El escenario es, a
todas luces, espectacular, con un templo extraordinario, una
estatua del dios Endovlico, un altar provisto de una hoguera,
sepulcros que rematen en pirmide, despus un rbol, y el
campamento romano con trincheras. En el acto II, escena iv,
hay un desfile y la entrada de Mancino encadenado; el acto V,
a su vez, es una escena nocturna con antorchas encendidas y, al
final, arden la ciudad y el templo.
Con sus grandes cambios de fortuna y su huracn de adver
sidades,33 la tragedia entra, al decir del propio Ayala, dentro de
la categora de las implexas o compuestas. No se limita tan
slo la obra a trazar las veleidades de la fortuna por lo que a
Numancia se refiere, con su poblacin menguante, el acrecenta
miento del hambre y la momentnea esperanza de rescate en la
escena ix del acto IV, sino que, an de modo ms particular, se
concentra en el curso variable de las amantes Olvia y Aluro,
quienes se enfrentan con el dilema de sacrificarse en beneficio de
la ciudad (el sacrificio en el sentido riguroso del trmino en el
caso de Aluro; el entregarse al general romano Yugurta en el
de Olvia), o de salvaguardar su propio amor. Su decisin de
sacrificarse refleja el espritu de todo el pueblo de Numancia, y
no tanto se trata de un gesto meramente patritico, como de la
voluntad de colocar la libertad por encima de cualquier otro va
lor. La tensin entre Numancia y Roma, por otra parte, se con
cibe tambin en los trminos morales de una lucha entre el per
seguido valor de Numancia y la ambicin y el engao de los
romanos. As pues, la decisin definitiva de Olvia y de Aluro
se convierte en un smbolo de la protesta colectiva de la ciudad
sitiada.
El tratamiento de este tema es muy diferente del de Cervan

31. Ignacio Lpez de Ayala, Numancia destruida. Tragedia , Madrid, 1775:


Asunto de esta tragedia. Para una edicin moderna, vase la de R. P. Sebold
en la serie de Clsicos Anaya, Salamanca, 1971.
EL TEATRO 189

tes en El cerco de Numancia, que fue publicada por primera vez


poco despus de la obra de Lpez de Ayala.32 Cervantes con
centra su inters en las mudanzas de la fortuna'y en el valor con
que los grupos y las comunidades las afrontan. Se da una fibra
fuertemente patritica tanto en la obra de Cervantes como en
la de Lpez Ayala, pero la virtud para este ltimo parece con
sistir en el sacrificio del individuo a la sociedad, y la libertad
de la colectividad tambin le preocupa. La frase de Megara,
por ejemplo, en la escena vi del acto III, libres nacimos, libres
moriremos, encuentra un eco en el grito colectivo de Man
tengamos / la libertad en la escena m del acto IV. No resulta
difcil de comprender ahora cmo las representaciones de la
.obra debieron de responder a las aspiraciones de los liberales
durante el rgimen absolutista de Fernando V IL Otra tragedia
de Lpez de Ayala, que hubiera podido tener resonancias pol
ticas, es su Habides, editado por primera vez hace muy poco.
En esta obra, el rey de los Tartesios se deja engaar por un
extranjero y acta despticamente. Se hace una crtica de la
corte y de las clases dirigentes, abiertas a la influencia y sobor
no. Hay un contraste moral entre los personajes que sienten
hondamente los problemas de la nacin y los que persiguen sus
intereses propios. En otro terreno el conflicto se establece entre
gente racional y de buen corazn (capaz de apreciar los verda
deros valores), y gente egosta cuyas pasiones ofuscan su juicio.
La virtud peligra en esta tragedia, aunque, al final, los virtuosos
triunfan.
Es un elemento fundamental de la tragedia clsica el que la
prctica de la virtud lleve aparejado el sufrimiento. La frecuen
cia, sin embargo, con que >las obras de este perodo nos presen
tan los sufrimientos de individuos virtuosos adems de los del
propio protagonista, parece indicar que tal vez exista otra expli
cacin para este fenmeno fuera del campo de la literatura. Re
sultara sugestivo vincular tal cosa a determinadas presiones po
lticas, sociales o incluso religiosas que, aunque no aparecen de-
32. Vase Obras de Cervantes Saavedra, II, ed. de F. Yndurin, BAE, 156,
pg. xix.
190 EL SIGLO X V III

masiado claras en las obras de los historiadores, pudieron ejer


cerse sobre individuos o grupos que, de ese modo, iluminaron
literariamente su descontento. Ay ala, por su parte, apunta en
esta direccin cuando dedica su obra al conde de Aranda, que
haba cado del poder en 1773 y que por entonces se hallaba de
embajador en Pars (1775). Cree, en efecto, Ayala que Aranda
apreciara, sin duda, el elogio de aquellos infelices espaoles,
que abandonados por los dems a la ambicin romana, slo
supieron hallar amparo en la virtud.33
Aunque los dramaturgos de Madrid se vieran incitados a es
cribir tragedias en parte para mostrar a dos crticos extranjeros
que eran capaces de hacerlo, y en parte tambin por el apoyo
que oficialmente les dispensaba Aranda Don Sancho Garca
de Cadalso, por ejemplo, se vio representado privadamente en
el palacio del propio Aranda en Madrid de igual modo, al pare
cer, que otras piezas , la tragedia no fue con todo despreciada
en las restantes partes de Espaa.34 De modo especial, en Sevilla,
y a finales de los aos sesenta y comienzos de los setenta, du
rante el tiempo en que Olavide era all asistente, escritores
como Trigueros (1736-1800) y Jovellanos cultivaron el gnero.
La tragedia de Trigueros El Viting (o el Witingo) fue compues
ta antes de 1770, ya que su representacin en Madrid fue prohi
bida aquel ao, al mismo tiempo que la pieza perdida de Cadal
so Solaya o los Circasianos.35 De coincidir, en efecto, el texto de
la edicin no fechada de Barcelona, editada por Juan Francisco
Piferrer, con la versin que leyera el censor de Madrid, los mo
tivos de la prohibicin aparecen claros. Uno de los temas de
esta obra es el intento de magnicidio del emperador de China,
Zunquing, aunque el tono dramtico dominante, el pahos, surja
ms bien de la persecucin injusta de su inocente hijo mayor
Viting, a causa de las sospechas de la conjura. La conclusin de
la obra convierte en virtud el respeto hada la familia y hacia

33. Lpez de Ayala, Numancia destruida , ed, eit., Dedicatoria.


34. Vase N. Glendinning, V ida y obra d e Cadalso, pg. 43, y B R A H ,
CLXI, 2, J967, pg. 132.
EL TEATRO 191

el rey, y se implica constantemente el que el cielo apoye estos


valores tradicionales.
No podemos, por lo tanto, ver en ella una soflama subversi
va o revolucionaria, y su inters artstico reside, tal vez, en su
extica ambientacin en el Extremo Oriente y en ciertos de sus
efectos espectaculares. El sistema de versificacin es extremada
mente simple: una sola clase de asonancia para cada acto, que
debi de hacer al drama notablemente montono en su repre
sentacin.
Un mejor sentido dramtico y una ms elevada dosis de pa
tetismo los encontramos en Jovellanos, tanto en su tragedia Pe-
layo como, ms tarde, en otra obra, El delincuente honrado que
se inscribe dentro del gnero de la comdie larmoyante fran
cesa.
El Pelayo se basa en idntico asunto histrico que la Horme
sinda de Moratn. Al igual que este ltimo, Jovellanos se en
frenta con la leyenda no slo en cuanto constituye el proceso de
amor que conduce al crimen, sino en cuanto ilustra sobre la in
fraccin de los derechos humanos por un ejrcito de ocupacin
y por un rgimen, segn cuenta Rogundo a Munuza en la es
cena v del acto II:

Y la conquista
Pudo adquiriros el poder violento
De profanar los vnculos ms santos?
La fuerza y la invasin hicieron dueo
De esta ciudad al moro; pero el moro
Content su ambicin con el terreno,
Sin pasar a oprimir nuestro albedro.
Y vos queris, por un culpable exceso,
Extender el arbitrio de la guerra
Hasta los corazones? 36

En la trama presentada por Jovellanos se percibe un claro reflejo


de la preocupacin caracterstica de la Ilustracin en torno a los

35. Cf. Archivo de la Secretara, Madrid, 3-471-12.


36. BAE, 46, pg. 59b.
192 EL SIGLO X V III

derechos de los invasores; asunto en torno al que los espaoles


revelaron una particular sensibilidad, ya que se vieron criticados
durante esta poca a causa del trato que los conquistadores dis
pensaron a los pueblos indgenas de Amrica.
Jovellanos relaciona, sin embargo, la cuestin con la virtud
individual y con la fe en el honor y en la justicia divina, y refleja
asimismo una opinin nada sortaria en materia de religin en su
retrato del moro Achmet,
En cuanto drama, el Pelayo tal vez quede por debajo de
Hormesinda. Las fuentes de las que dimana el inters de la tra
ma son ms verosmiles, aunque su lenguaje y su retrica sean
menos flexibles: utiliza, en efecto, una sola clase de asonancia
para cada acto (I, a-o\ II, e-o; III, i-o; IV, a-a\ V, a-e), y los
recursos usuales de procedimientos reiterativos, bimembres, aso
nancia interna y frases acumulativas. Posee Jovellanos, lo mis
mo que Lpez de Ayala, un agudo sentido del teatro como es
pectculo, define cuidadosamente la escena y los movimientos
de los personajes, y sabe mantener el drama en tensin emocio
nal durante ms tiempo que Moratn padre. Los cambios de
sentido en el dilogo, indicados por medio de puntos suspensi
vos, y la interrupcin en el mismo para elevar la tensin, son
recursos que se encuentran con mucha mayor frecuencia en la
obra de Jovellanos.
La comdie larmoyante (especie de drama sentimental
comn a los restantes pases europeos) no constituye una nueva
direccin con respecto al Pelayo contra lo que a primera vista
pudiera parecer. El delincuente honrado es un tipo de pieza dife
rente en la. apariencia tan slo. Compuesto no en verso sino en
prosa, y rematado en un final feliz, se dirige a un nivel menos
elevado de la sociedad, poseyendo incluso algunos personajes
manifiestamente cmicos. Muchas de sus preocupaciones cen
trales, en cambio, y parte de su sentido del teatro son muy si
milares a los que encontramos en la tragedia de Jovellanos.
El inters que se dispensa al sentido del honor, en primer
trmino, relacionado en esta obra con el problema de la legiti
midad del duelo, es anlogo al que se encuentra en el Pelayo.
EL TEATRO 193

Anlogas son adems las implicaciones con respecto a las emo


ciones. La amistad que experimenta Don Anselmo hacia Don
Torcuato; el amor de este ltimo hacia Laura (al que sta co
rresponde); los tiernos sentimientos de Don Justo hacia Tor
cuato aun antes de que llegue a descubrir que se trata de su hijo
natural; todos estos elementos, en suma, encuentran correspon
dencias con los sealados en la tragedia. Los procedimientos
mediante los cuales se hace surgir la emocin son bsicamente
los mismos, y la mayora de sus pasajes se hallan compuestos
en el estilo sublime, muy cercano al de la poesa, repleto de
metricismos que seran perfectamente aislables como heptasla-
bos o endecaslabos.37
Se da, sin embargo, una diferencia transcendental entre las
dos obras. Los temas de la tragedia tienden a eludir el presente
temporal, lo que manifiestamente no ocurre en El delincuente
honrado. En el mismo meollo conceptual de esta pieza se en
cuentra concretamente una ley espaola aprobada en 1723, que
Jovellanos crea que haba de enmendarse. De modo inevitable,
a medida que la prctica del duelo fue disminuyendo en el trans
curso del siglo xix, el tema central de esta pieza perdi vigen
cia y resulta difcil percibir su inters hoy en da. Algunas de
las tensiones centrales del drama, en cambio, son plenamente
inteligibles en la actualidad: el conflicto, por ejemplo, entre el
enfoque conservador de la ley por parte de Don Simn, y la
voluntad de modificar las leyes a la luz de un conocimiento me
jor de las motivaciones de la conducta, en el caso de Don Justo,
conflicto que se reitera dentro de este mismo personaje. Esta
tensin se encuentra, en definitiva, en las actitudes polticas del
propio Jovellanos. Aunque la obra no constituye un drama de
gran envergadura las tcnicas de caracterizacin, la poca vero
similitud de la accin y la cuidadosa jerga del criado Felipe, poco
sutiles no carece, sin embargo, de inters su intento de llevar
al pblico algunos temas de importancia.

37. Vase Joaqun Arce, Rococ, Neoclasicismo y Prerromanticismo, en El


Padre Fi?//'?o y su siglo, II, pg. 463.
194 EL SIGLO X V III

Un elemento fundamental en esta obra es la teora formula


da en L esprit des lois de Montesquieu: la necesidad de que los
sistemas legales estuvieran en consonancia con el clima y las cos
tumbres de los pueblos a los que iban dirigidos. De modo expl
cito lo subraya Torcuato en la escena V del acto I. Afirma que
en Espaa hay pocos abogados que hayan trabajado seriamente
en descubrir el espritu de nuestras leyes, y contina mostrn*
donos que el honor es el fundamento sobre el que descansa la
sociedad monrquica, de modo que la legislacin debe, por su
parte, favorecer su existencia, antes que oponerse a ella. Seme
jante idea la vuelve a repetir Justo en la escena vi del acto IV.
Otro rasgo caracterstico de la Ilustracin que surge en Ja obra
es la crtica de la tortura (en la escena xiv del acto II), como lo
es tambin la atribucin de la conducta humana a una combina
cin de nacimiento y de educacin (en la escena m del acto IV).
La opinin de que el hombre de bien encuentra la tranquili
dad en la conciencia de su propia virtud y en el cumplimiento
de su deber, ms que en Dios o en la religin, puede hallarse a
finales de la escena n del acto III, del mismo modo que la fe
en la razn y en la humanidad se expresa en la escena x del
acto III. Estos elementos se constituyen en resonancias de las
ideas ms corrientes de la Ilustracin.
El drama, por fin, a pesar de que supone una nueva esttica
y abre nuevo campo para el teatro espaol, no parece presentar
en absoluto, ninguna opinin realmente radical. Late en l una
confianza en el orden del universo, continuando la tradicin del
siglo xvn (escena m del acto III); se reitera, adems, en el res
peto hacia la monarqua, y se sostiene que el monarca no puede
proceder mal, aunque, por otra parte, el consejo que se le da
puede ser errneo.
Despus de la cada de Aranda es posible que no se diese el
mismo apoyo oficial a las tragedias, pero ya el gnero se haba
impuesto en el teatro. En la novela de Diego Ventura Rejn y
Lucas titulada Aventuras de Juan Luis (Madrid, 1781) se habla
de la costumbre de representar comedias en la poca de Carna
val en el pasado, pero afirma que ahora se daban tragedias para
EL TEATRO 195

conformarse al nuevo modo de pensar. Ms adelante en la mis


ma obra, el protagonista aprueba el hecho de que slo se repre
senten tragedias en un pas utpico, porque son cosa propia
en un gobierno republicano.,Es difcil saber si deca esto por
que los reyes son muchas veces malos y mueren con frecuencia
en este tipo de obra, o porque crea en el valor poltico del g
nero. Lo cierto es que la tragedia volvi a prosperar en la lti
ma dcada del siglo, cuando hubo nuevos conatos de reforma
de los teatros por parte del gobierno. En 1791, el Juez Protec
tor de los teatros ofreci tres premios para fomentar la compo
sicin de tonadillas originales, deseoso de reformar los excesos
y nulidades que en la mayor parte de ellas se notan. Ms ade
lante, tras una Real Orden del 21 de noviembre de 1799, se
empezaron a publicar bajo el ttulo de Teatro nuevo espaol al
gunas tragedias y comedias que seguan las reglas clsicas, y co
medias serias o lastimosas. La serie incluy traducciones de
obras de Schiller, Kotzebue y Moliere, y tragedias de Quintana
y Mara Rosa Glvez.
Entre las obras de fuerte carga sentimental que se publica
ron por aquellos aos, se destac la tragedia unipersonal de To
ms de Iriarte, Guzmn el Bueno (1791). En esta obra el autor
explot las tensiones emocionales y de otro tipo, dentro de una
tcnica ya explorada en Francia por Rousseau, y que aqu se
conjuga con un fondo evocativo de msica al estilo de Haendel-
Haydn, a juzgar por los fragmentos publicados.38
Cienfuegos se aprovech tambin de la tendencia al patetis
mo de un modo mucho ms obvio que la generacin de Cadalso.
En sus variaciones sobre el tema de la obra de este ltimo, Don
Sancho Garca, tituladas Condesa de Castilla, la condesa se ena
mora por engao del moro Almanzor, que haba dado muerte a
su esposo. Su hijo Sancho, tras haber descubierto sus relaciones
con el moro, la condena a la reclusin de un convento (escena m
del acto III). Es su rencor lo que le lleva a intentar el envenena

38. Vase Jos Subir, E l com p ositor Iriarte y el cu ltivo espaol del m el-
logo, Barcelona, 1949-1950.
196 EL SIGLO X V III

miento de Sancho, y no el amor hacia Almanzor, como sucede


en la obra de Cadalso; por ltimo ella misma bebe el filtro por
su propia voluntad, y sin que nadie la fuerce. En el asunto de
esta pieza el hado asume un papel de importancia mayor que en
la de Cadalso, donde las pasiones cargan con la responsabilidad
de todas sus desdichas. La herona de Cienfuegos representa
ms la inocencia trgicamente delictiva que la pasin culpable.
En todas las tragedias de Cienfuegos hay conflictos y .crite
rios encontrados con respecto a los reyes. En Vtaco, Faon y
Alceo (respectivamente el prncipe heredero y su favorito) bus
can el poder, la riqueza y el placer para s, y estn dispuestos a
emplear la fuerza para conseguirlos. Pitaco, en cambio, rehye
el poder, da dinero a los que se lo piden y quiere compartir su
palacio y su trono con otros. Su ideal es una sociedad unida.
Y el pueblo le elige para que elimine el crimen y la discordia,
instituyendo leyes de hermandad, y quitando los abusos del
rgimen aristocrtico. En contraste, Alceo y Faon fomentan la
guerra civil y procuran alcanzar sus fines con la disensin y una
falta de fe.
En Zoraida se contrastan Abenamet y Boabdil, de ideas po
lticas opuestas, y rivales por el amor de Zoraida. Abenamet es
una persona generosa y hombre de paz. Boabdil, un hombre
cruel y egosta, disfraza sus torpes fines detrs de una fachada
de justicia y razn. En La condensa de Castilla, se parangonan
Almanzor y la condesa por una parte, con Sancho, el prncipe,
por otra. Este ltimo, muy diferente del Sancho Garca de Ca
dalso, como ha apuntado atinadamente Ren Andioc, piensa en
sus propios fines egostas y en la guerra. No le parece que est
obligado a respetar las ideas de los dems, como afirma en los
versos siguientes:

Mis ascendientes a su arbitrio obraron,


y yo al mo obrar, que no dependo
de nadie... (II, 5).

Almanzor y la condesa, en cambio, son gentes de paz, amorosas,


EL TEATRO 197

y se preocupan por el bien general y la opinin pblica. Y si


bien estos personajes buenos fracasan en estas obras, que son
tragedias y no comedias, el argumento de Cienfuegos es del todo
coherente y convincente. El respeto por <el amor, la paz, la hu
manidad, y por los reyes que persiguen estos fines y procuran
reinar en bien de todos y con el apoyo de sus sbditos, relacio
nan estas obras con el aumento de inters por la libertad y la
hermandad, y por la monarqua constitucional, que se expresa
claramente en las Cortes de Cdiz en 1812.
Como caba esperarse de la poesa de Quintana, sus trage
dias dan rienda suelta a la imaginacin en mayor medida que la
vista hasta aqu. El duque de Viseo, por ejemplo, se desarrolla
en una fortaleza y en su mazmorra, y el acto II ocurre durante
la noche. Se da adems una secuencia de sueos en la escena v
del acto II, realzada por una rutpura en la asonancia, que en
toda la obra cambia solamente una vez cada acto, y que aqu
en cambio lo hace dos veces dentro de la misma escena [e-a, o-a;
i-o). Desde el punto de vista poltico tambin El duque de Viseo
seala un paso adelante con respecto a las tragedias anteriores.
El duque Enrique, que ha usurpado el trono a su hermano
Eduardo, sufre el castigo de su tirana poltica y amorosa al fi
nal de la obra al suicidarse. A todos estos elementos pueden
sealrseles precedentes, pero en la mencionada escena del sue
o, la escena v del acto III, entra en juego la conciencia del
personaje de una manera nueva en Espaa. Esta parte supone
una refundicin de la escena de fantasmas en The Castle Spec-
tre, de Matthew Lewis, obra de la que nuestro drama deriva su
argumento si no sus detalles mismos.39 La adaptacin por Quin
tana de Ja obra de Lews nos revela un contro artstico y una
moderacin que estn lejos del original gtico. Se dan en la obra
tambin ciertas agudas observaciones en torno a los negros es
clavizados por personajes de raza blanca en las escenas en que
intervienen Al y Asn, Tienen estos ltimos abundante justi
ficacin para el odio que sienten y, en este sentido, expresan

39. Cf. Aibert Drozier, op. cil., pgs. 77 y sigs.


198 EL SIGLO X V III

sus ideas ya al principio del drama, sin que el autor crea nece
sario condenar su actitud.
El Pelayo de Quintana (1805), que sigue a la obra de Jove
llanos que lleva el mismo ttulo as como a la Hormesinda de
Moratn por lo que se refiere a la eleccin del argumento, se re
bela contra la tirana religiosa. Muestra, con todo, un mayor
inters en la motivacin de conductas, haciendo de Hormesinda
un personaje complejo que acepta la mano de Munuza a fin de
salvar de la persecucin a sus compatriotas, y despus respeta
su matrimonio como un deber. El nfasis y el conflicto de su si
tuacin adquiere, por consiguiente, una intensidad,ms acen
tuada que en las obras anteriores sobre este mismo asunto, en
ls que se sospechaba que la protagonista colaboraba con los
moros, aunque sin motivo. Esta tensin se exterioriza en el des
mayo que sufre en la escena I del acto II, despus de su boda,
en la intensa escena que transcurre entre ella y su hermano
(acto II, escena vi), en su visin de Pelayo en la escena i del
acto IV, y, finalmente, en su enfrentamiento con ste y su muer
te al final del acto V.
La cuestin de la colaboracin con el enemigo o el tirano
marginada, con todo, en la mayora de las piezas de esta ndo
le cobra nuevos significados en el perodo de la guerra de la
Independencia. Martnez de la Rosa, por ejemplo, hace de ella
un tema importante de su Viuda de Padilla, compuesta en C
diz alrededor de 1812. Resulta claro el paralelismo existente
entre los comunes de Segovia en el siglo xvi, que lucharon en
pro de sus derechos contra Carlos V y fueron oprimidos por
codiciosos extranjeros (acto I, escena i), y la contienda de
los espaoles contra la opresin respaldada por el extranjero
durante la guerra de la Independencia. La tensin capital en
esta obra queda establecida entre la viuda de Padilla, para quien
la libertad constituye el factor ms valioso de todos, su suegro
Pedro Lpez de Padilla y Don Pedro Laso de la Vega, que creen
que la prudencia y el sentido comn obligan a los comuneros
a capitular. An a finales del acto III la viuda atrae al pue
blo hacia s, pero, en el acto IV, Laso se subleva contra ella,
EL TEATRO 199

y al final del ltimo acto opta por el suicidio antes que some
terse al enemigo. El asunto, con todo, es simple y, a pesar de
las implicaciones del tema, se despliega en los estrechos mrge
nes de las altas clases sociales. A pesar de que, por otra parte,
la obra se centra en torno a la viuda, se da en ella, con todo, un
sentido menos agudo de los problemas comunitarios que en la
~Numancia destruida, de Lpez de Ayala, que, segn hemos he
cho notar anteriormente, goz de cierto xito durante la guerra
de la Independencia. Martnez de la Rosa plantea los problemas
en trminos de la moralidad privada, ms bien que en los de la
comunidad. A pesar de todo, la legitimidad de la rebelin con
tra el prncipe es, en su obra, mucho ms explcita que en nin
guna de las tragedias que hemos examinado anteriormente, ya
que la cuestin se encuentra libre de la confusin en que los dra
maturgos anteriores (incluyendo a Quintana) haban incurrido,
fundiendo el problema con el conflicto entre los espaoles y los
moros.
Desde el punto de vista de la tcnica, Martnez de la Rosa
dene mucho menos ingenio que Quintana. Se sirve de endecas
labos, inevitables por entonces, rimando en asonante que cam
bia slo de un acto en otro (I, e-o; II, a-o; III, a-a; IV, e-a;
V, e-o). Resulta difcil saber si la vuelta en el ltimo acto a la
asonancia del primero fue intencionada o no. Aunque en la prc
tica difcilmente poda distinguirse, tericamente, por lo menos,
podra pensarse que este elemento dotaba a la tragedia de un
cierto efecto de crculo cerrado. Merece la pena mencionar, sin
embargo, un recurso interesante dentro de la obra: la utilizacin
escnica de la oscuridad. Las ambientaciones nocturnas no son
raras en las tragedias anteriores; en Quintana se relacionan sim
blicamente quiz con las fuerzas malvolas que intervienen en
la obra. En Martnez de la Rosa la funcin emblemtica que co
bran es ms ntida todava. El momento de triunfo de la viuda
en el acto III ocurre de da, lo mismo que los dos actos anterio
res; tienen lugar, en cambio, de noche los dos ltimos actos en
que se realiza la conspiracin de los colaboracionistas.
La tragedia constitua una forma literaria consolidada en los
200 EL SIGLO XVIII

aos iniciales del siglo xix, y abundantes datos nos sugieren,


por ejemplo, que las obras de Quintana no carecieron de xito.
Al menos ni su recepcin por parte del pblico le arredraba, ni
por ella se dio al cultivo del gnero, ya que l mismo nos cuenta
que sus tres ltimas tragedias Roger de Flor, El prncipe de
Viana y Blanca de Borbn 40 se encontraban en un estado de
composicin avanzado en 1808. Tal vez la asimilacin de tc
nicas del teatro espectacular, que siempre goz del favor del
pueblo, contribuy a que ciertas obras como las de Lpez de
Ayala y Quintana alcanzasen un pblico que normalmente es
taba alejado de la tragedia. Posiblemente, adems, las frecuen
tes representaciones de que goz la tragedia, al menos durante
la poca en que se hallaba escribiendo Quintana, crearon un p
blico ms numeroso y nuevo, interesado en el drama de tipo
serio.
El teatro, con todo, ms obviamente popular, sigui siendo
el cmico. Durante el perodo en que Moratn padre y sus con
temporneos se dedicaban a escribir tragedias, estaba en auge la
composicin de obras cortas y divertidas para ser representadas
antes o en los entreactos de obras ms largas. Un notable culti
vador de este gnero fue Ramn de la Cruz (1731-1794), que,
sin embargo, fracas como autor de dramas de mayores propor
ciones. Conoca el arte, sin embargo, de todos los gneros dra
mticos y se haba familiarizado con obras italianas, francesas y
espaolas. En su Manolo (1769), bajo la forma de parodia que
l mismo describe como tragedia para rer o sanete para llo
rar, aparece reflejada, de modo especial, su familiaridad con la
tragedia espaola del momento. Compuesta en la forma de los
inevitables endecaslabos asonantados, encierra Manolo todo el
repertorio de las tcnicas retricas de estructuras paralelas, gra
dacin (frases acumuladas), invocacin a los dioses (O h san
tos dioses! Y o te juro, ah perra!)41 y los bimembres (la llave
saques y el candil enciendas),42 para producir la risa en sus es

40. BAE, 19, pg. 42.


41. Ramn de a Cruz, Sainetes, II, ed. Cotarelo, NBAE, 26, pg. 50 b.
42. I b id ., pg, 50 a.
EL TEATRO 201

pectadores. Todos los personajes encuentran la muerte, uno des


pus de otro, en la ltima escena.
No ha de creerse, sin embargo, que Ramn de la Cruz se es
taba burlando de la tragedia, al igual que de ningn modo ha de
suponerse que Pope se mofaba de la pica en The Rape of the
Lock, o que Snchez Barbero se re de Garcilaso en su stira
sobre la Inquisicin que anteriormente hemos mencionado.43 Su
intento ms bien consista en burlarse de la conducta de los ma
jos hacindoles imitar las costumbres de las clases superiores. El
lenguaje inadecuado constituye una fuente de irona. Los perso
najes no salen a escena vestidos con el atuendo de la tragedia,
sino que llevan trajes de las clases inferiores, y lo que estn di
ciendo parece ms ridculo todava. Se trata, pues, del tipo de
comedia en que se pone en ridculo la conducta de personas
nada semejantes a los espectadores. El espectador se re ante tal
clase de personajes en vez de percibir toda la relevancia que po
seen. El Muuelo constituye un vstago menor del Manolo por
lo que a la parodia de la tragedia se refiere, y, a su vez, Los ban
dos del Avapis y la venganza del zurdillo juega con el drama
heroico de la Edad de Oro, presentando las contiendas entre los
majos de los distritos madrileos del Lavapis y Barquillo como
las facciones enfrentadas de dramas anteriores.44 El abandono
del estilo del drama calderoniano se halla acentuado, en el pre
sente caso, mediante los oportunos recursos retricos. El tipo de
parlamento altisonante dirigido a una asamblea de nobles co
mo cuando la reina se dirige a Carvajales y a Benavides, por
ejemplo, en la escena ix del acto I en La prudencia en la mujer
de Tirso se halla humorsticamente parodiada por Pelundris
y Canillejas en la escena inicial callejera de Los bandos del Ava
pis, en parlamentos paralelos, de los que el segundo comienza:

Canillejas: Grandes, invencibles hroes,


que en los ejrcitos diestros

43. Cf. anteriormente, pgs. 138-139.


44. Vase Cotarelo y Mori, Discurso preliminar, Sanetes d e D on Ramn
d e la Cruz, I, NBAE, 23, Madrid, 1915, pg. xix.
202 EL SIGLO X V III

de borrachera, rapia,
gatera y vituperio,
fatigis las faltriqueras,
las tabernas y los juegos,
venid a escuchar el modo
de vengar nuestro desprecio.

En la misma pieza se encuentra, adems, otra parodia de las tc


nicas dramticas del Siglo de Oro en un pasaje donde los perso
najes enhebran su velocsimo entrecruzado de rplicas:

Zaina: No le mates.
Zurdillo: Ya me tengo.
Canillejas: Que es tu enemigo.
Zurdillo: Bien dices!
Zaina: Que es mi sangre.
Zurdillo: Ya lo veo.
Canillejas: Derrmala.
Zurdillo: Ser justo.
Zaina: No hagas tal.
Zurdillo: Ser bien hecho.
Canillejas: Yo tu amigo te lo pido.
Zaina: Yo tu esposa te lo ruego.

Posiblemente la parodia del teatro del siglo x v ii, y en el presen


te caso tambin de la tragedia del siglo xvm , se halla reflejada
asimismo en las cuestiones de honor entre los majos y majas
que surgen con frecuencia en los sainetes de Ramn de la Cruz.
Una convincente explicacin de todas estas parodias la ha
llamos en el hecho de que los sainetes se destinaban a llenar los
intermedios de una obra ms importante. Se nos da una clara
idea de una representacin teatral del siglo x v m en La visita de
duelo (1768), tpica muestra de teatro en el teatro. En una
obra en tres actos, el primero de ellos iba precedido de una loa;
entre ste y el segundo se intercalaban un entrems y una tona
dilla; finalmente, el tercero iba precedido de un sainete y una
tonadilla. Tanto el drama corto como el largo se enfocaba de
un modo totalmente diferente en la poca de Ramn de la Cruz.
EL TEATRO 203

Uno de los objetivos principales del teatro serio es la ilusin de


la realidad creada por 'la obra. En los sainetes, en cambio, la
gracia y el ingenio constituyen la parte ms importante, y se
conseguan a veces insistiendo en el carcter esencialmente tea
tral de la representacin. Incluso haba sainetes en que los acto
res se representaban a s mismos.45 Parece que se buscaba,
adems, una variedad mucho mayor de entretenimientos que
durante el siglo xvn. El concepto calderoniano de loa, por ejem
plo, en el sentido de una pieza que pudiera estar relacionada
temticamente con el drama principal, o constituir una explica
cin del mismo (como, por otra parte, en los Intermdes de
Moliere para Georges Dandin) parece que no se tuvo en cuenta.
Ms comn es la pieza divertida que est desligada de toda re
lacin con el drama principal y que no contribuye a mantener
la ilusin de ella e incluso a veces procura destruirla. La loa
de Vicente Garca de la Huerta para La vida es sueo, que fue
representada en Orn por los oficiales de la crcel, pretende,
por ejemplo, que la actriz que iba a hacer de Rosaura no quera
actuar.1,6 Esto era una chanza, que slo el pblico de aquella
representacin poda apreciar: el papel de Rosaura iba a ser
desempeado por un hombre, probablemente por uno de los
oficiales, y el efecto cmico se encuentra, adems, potenciado
cuando el personaje pregunta a los espectadores si ella/l puede
salir a travs del patio.
No apreciaron naturalmente los compositores de tragedias
todas estas burlas, y pudo muy bien suceder que se creyese que
Ramn de al Cruz se estaba burlando del sistema poltico ha
ciendo chacota de la tragedia, la forma dramtica con la que
principalmente se hallaba identificado el gobierno. Un ataque
annimo dirigido contra los polticos y generales extranjeros

45. Vase, por ejemplo, La avaricia castigada (1761), ed. cit., pg. 22; La
pragmtica, primera parte (1761), ibid ,, pgs. 35 y sgs.; Las damas finas (1762),
ibid ., pgs. 68 y sigs., etc.
46. Loa que p reced i a. la representacin de la com edia de D on Pedro Cal
dern d e la Barca intitulada L a vida es su e o : en la cual entraron varios ca
balleros y oficiales d e la Guarnicin d e Orn, en cu yo C oliseo se represent, en
lats Obras poticas de H uerta, II, Madrid, 1779, pgs. 92 y sigs.
204 EL SIGLO X V III

que estaban en el poder en Espaa despus de la frustrada ex


pedicin a Argel en 1775, se compuso, por cierto, en forma de
parodia de la tragedia.47
Al margen de las obras en que parodia la tragedia, Ramn
de la Cruz sigue en sus sainetes los precedentes del siglo xvn.
Se vale, por ejemplo, del defectuoso castellano del vizcano como
un recurso convencional del humor en su La maja majada, as
como est en la misma lnea de Cervantes, Quiones de Bena-
vente y otros al elegir sus temas de las bajas capas sociales, el
demi-monde de las prostitutas, o mujeres muy semejantes a
ellas, los galanes que las persiguen y, finalmente, los personajes
rsticos. Hay, con todo, un buen nmero de elementos que cons
tituyen una autntica innovacin en los sainetes de Ramn de la
Cruz. El aspecto visual de su teatro, por una parte, se encuentra
generosamente tratado, de acuerdo con el inters del siglo xvm
por lo que a la espectacularidad se refiere. Se da con frecuencia
un cambio de escenario dentro de estas composiciones relativa
mente cortas. La pradera de San Isidro, por ejemplo, comienza
en un saln corto, y desemboca luego en la pradera misma,
donde se ve la capilla de San Isidro en lontananza, y una cola
de carrozas que esperan a sus dueos, bastidores con selva, y
uno o dos rboles en torno a los que se agrupa el pueblo. Se
precisa, adems, de un asno vivo y de efectos difciles de conse
guir, como un nio que grita, y hay tambin seguidillas que
canta el coro y bailan los majos ordinarios, y al mismo tiempo
llora el nio y rebuzna el burro. La Plaza Mayor comienza en
una calle o selva, para ofrecernos luego la misma Plaza Ma
yor de Madrid, con los gritos de la calle, etc. Muchas de estas
piezas se mueven desde una escena callejera hacia un interior,
o de un interior a otro. Aade Ramn de la Cruz al variado
ritmo y movimiento de sus obras, la alternancia de pequeos y
grandes grupos, canciones y dilogos, o canciones y danzas, de

47. Tragedia nueva Alexandni [i.e. O Reilly] sobre frica. Su autor D on


G ern im o Grimaldi. Con Licencia del R ey N ro. Seor. A o d e 1775. Se bailar
en las casas de Iriarte, Campo y compaa. Im presa a costa de la nacin espa
ola y d e la sangre de la nobleza. (BNM, ms. 18.574, n ni. 10,)
EL TEATRO 205

modo que los movimientos de los personajes enriquecen el es


pectculo visual de la misma manera que los cambios de esce
nario. En La Petra y la Juana o el buen casero, titulado tam
bin La casa de Tcame Roque, el escenario est constituido por
un patio con una fuente; hay balcones a nivel del primer piso,
y dos ventanas en una buhardilla por das cuales se asoman y
hablan los personajes. En determinado momento de la accin
entra un gato con un pollo en su boca andando por los tejados
prximos a las buhardillas...

.
Parece casi seguro que el arte escenogrfico se desarroll
mucho en la segunda mitad del siglo x viii En Madrid el teatro
del Prncipe se haba construido en 1744-1745, y el otro coliseo
(el de la Cruz) tena buenas cualidades tambin, a juzgar por los
dibujos hechos en 1785. La escena estaba dispuesta para la colo
cacin de bastidores en perspectiva, siguiendo el sistema de los
teatros palaciegos del siglo xvn. Lo normal sera de dos a cua
tro bastidores a cada lado y despus el teln de fondo. Pero
cay en desuso el escenario perspectivista en el transcurso del
siglo xvm , sustituyndose por una decoracin ms realista. Au
mentse la ilusin teatral en esta poca tambin con una mejora
notable en el juego de luces e iluminacin. En Alemania, hacia
1780, se poda aumentar o disminuir la luz de la escena, tapan
do progresivamente las lmparas que iluminaban el teatro. En
Inglaterra, el mismo efecto de luces se consegua mediante lm
paras que arrojaban la luz en una sola direccin, y a las que se
poda dar la vuelta para que dejaran paulatinamente de iluminar
la escena. No sabemos el sistema de iluminacin empleado en
Espaa, pero lo cierto es que los dramaturgos pedan efectos de
luz cada vez ms complicados a fines del siglo xviii y princi
pios del xix. Mientras que los autores en los aos setenta exi
gan a veces teas o hachas encendidas y alguna que otra escena
nocturna, no sabemos cmo se consiguieron efectos ms comple
jos como la ciudad en llamas que pide Lpez de Ayala para el
ltimo acto de su Numancia destruida. Ms explcitas son las
acotaciones de los dramaturgos posteriores. Leandro Fernndez
de Moratn, por ejemplo, seala teatro oscuro cuando la ac
206 EL SIGLO XVIII

cin lo requiere, y El s de las nias precisara, sin duda, de una


iluminacin realista. A principios del siglo xix, los cambios de
luz eran muy frecuentes. En las obras de Mara Rosa Glvez se
imprimen notas a pie de pgina diciendo empieza a obscurecer
el teatro, obscurece ms, el teatro ha ido aclarando y cosas
por el estilo. En Amnn, el teatro va aclarando por grados has
ta quedar enteramente iluminado para empezar el acto cuarto.
En realidad, el efecto del amanecer, con el sol que ir subien
do e iluminando la escena por grados se exige ya en el Rufino
y Aniceta de Valladares, en los aos ochenta del siglo xvm , al
parecer. En otras obras encontramos cambios an ms compli
cados. En El hospital por dentro o el Buen Gobernador (Valen
cia, 1816), la escena del primer acto es la de una noche lluviosa,
con truenos y relmpagos, cuyos resplandores se dejan ver por
la ventana, y los efectos de sonido se aaden a los efectos ocu
lares. Huelga decir que la msica es importante en muchas obras
del siglo xvm , pero el empleo de sonidos naturales se aumen
t hacia finales del siglo. Para dar alguna idea de los intentos
de realismo por entonces recurrimos a la larga acotacin para
el primer acto de La espigadera. No sabemos cundo se estren
esta comedia nueva, pero la edicin que hemos consultado
es de la viuda de Piferrer en Barcelona, lo cual parece indicar
los ltimos aos del siglo xvin. Dice lo siguiente:

El teatro representa un hermoso Pas. A la derecha, cerca


de las lamparillas, una casilla pobre, bastante capaz: al lado
un banco de piedra natural: a la derecha un olmo, y a su
lado entre primero y segundo bastidor una fuente rstica de
agua viva, que corre a su tiempo, cayendo en pila correspon
diente. El foro de montaas, alguna casilla al pie sobre la de
recha: el resto al pie ser de campaa de espigas de trigo
en la sazn de siega c. El Teatro obscuro, cerca de amanecer:
distnguense algunas estrellas: la casilla est alumbrada por
una lamparilla fija en la pared ... En levantando el Teln
una sinfona sorda anuncia la quietud de la noche: sigue muy
alegre con gorjeos de algunos pajarillos a lo lejos, que no
impida la representacin: el Teatro va aclarando poco a
EL TEATRO 207
poco: el Sol va saliendo, y hace todo su giro durante la come
dia, de modo que su movimiento sea imperceptible, pero se
debe conocer con su salida en altura, cuando se cita el me
dioda, y su ocultacin al fin.

Resulta fcil comprender por qu las obras de Ramn de


la Cruz fueron enormemente populares en su poca, as como en
el siglo siguiente, entre quienes admiraban el costumbrismo o
quienes conceban sus obras realistas.48 El inters de Ramn de
la Cruz, sin embargo, no estriba en la narracin e ilustracin
de las costumbres, sino en sus aspectos pintorescos. Prefiere, en
efecto, el momento excepcional al ordinario y le gusta presen
tar a sus personajes en reacciones de odio, voracidad o amor,
ms que en el trfago de la vida cotidiana. Modifica, en efecto, la
realidad de cada da para hacer sus reflexiones ms explcitas, y
sus retratos exagerados de abates, majos y majas y de los caba
lleros de la clase media que tratan de ganarse el favor de las l
timas constituyen un elemento fuertemente moralizante. Los
abates, los caballeros excntricos y los personajes del mundo
bajuno son tratados burlescamente, aunque los hidalgos, de
acuerdo con la tradicin cervantina, sean con bastante frecuen
cia el blanco de la stira de Ramn de la Cruz un hecho que
explica quiz la oposicin que se produjo contra alguna de sus
piezas ; hablando en trminos generales, prefiri mantener la
disposicin jerrquica de la sociedad espaola como siempre ha
ba sido. Se critica menos el absentismo de los propietarios en
Las frioleras, por ejemplo, que los nuevos ricos de los pueblos
rurales y los egostas inmorales que no reconocan valores y no
sentan ninguna consideracin hacia los dems. En La presumida
burlada, el marido, perteneciente a una esfera social ms alta
que la de su mujer, hace que ella reconozca el puesto servil que
debe tener con respecto a l: un puesto que haba querido elu
dir casndose, ya que haba sido su criada antes de la boda. El

48. C., por ejemplo, D on Ram n d e la Cruz y su poca, de Galds, en


Obras com pletas, V I, Madrid, 1951, pgs. 1.453 y sigs. Estudia Cotarelo la for
tuna de este autor en su D on Ram n de la Cruz y sus obras.
208 EL SIGLO X V III

final de la obra es a todas luces irnico, y la irona se dirige ms


bien hacia los de abajo, rasgo que no deja de aparecer en otras
obras de Ramn de la Cruz. Idntico rasgo tradicionalista se
refleja en El petimetre, en el enfoque satrico que se da al entu
siasmo de Zoilo hacia las modas nuevas y extranjeras que, al
decir del autor, debilitan el pas.
Mucho ms comprometidas desde el punto de vista intelec
tual y social son las comedias de Leandro Fernndez de Mora
tn (1760-1828). Ningn dramaturgo anterior logr durante este
siglo xito comparable entre los espectadores. Los autores de la
generacin anterior, sin embargo, haban intentado ya conso
lidar la comedia neoclsica como hicieran con la tragedia: as
La petimetra (1762), de Nicols Fernndez de Moratn, que ya
hemos examinado anteriormente, se vio seguida de tres come
dias de Toms de Iriarte: El don de gentes o la habanera, La
seorita malcriada y El seorito mimado.
Las piezas de Iriarte son todas interesantes desde el punto
de vista temtico; no abrieron, con todo, nuevos caminos al tea
tro nacional. En El don de gentes parece afirmar el valor de la
virtud y de la educacin frente a la posicin social, del mismo
modo que la necesidad de la razn y del control frente a la exa
geracin. Los personajes se sitan en los extremos, segn nos
los describe Doa Elena en la escena i del acto I: Don Alberto,
por ejemplo, est demasiado chapado a la antigua; Leandro es,
por su parte, excesivamente formal; Melchor, indiferente en ex
ceso; el Barn de Sotobello, por ltimo, peca de frvolo y ex
perimenta con todo lo moderno. Leandro se enamora de la don
cella Rosala y no le importa su estado social:

Ya me canso
De repetir que tan slo
Reconozco aquellos grados
De distincin que en las almas
Fija la virtud.

El igualitarismo aparente pierde, con todo, fuerza cuando Rosa


la se vuelve hacia el primo del barn. El elemento dramtico se
EL TEATRO 20 ?

mantiene principalmente a base del enredo y de los giros y vuel


tas del argumento. Es en este aspecto en el que la obra de Lean
dro Fernndez de Moratn marcar un considerable progreso.
En El seorito mimado de Iriarte, segn su ttulo mismo su
giere, se trata de la mala educacin. Don Mariano, que ha
sido echado a perder por su padre, lleva una existencia perezosa
y anodina. Desde el punto de vista intelectual, segn indica
Don Cristbal (el portavoz de la razn), se encuentra viviendo
en el pasado, creyendo todava en fantasmas y en la alquimia. El
tema del amor entra inevitablemente, pero no tiene gran tras
cendencia, y los contrastes entre los personajes racionales e
irracionales estn trazados muy elementalmente, mientras que
la dedicacin del hombre de la razn a las actividades sociales
se pone de relieve con todo vigor. El hombre de influencias no
tiene finalidad til alguna, a menos que contribuya con su es
fuerzo a la sociedad en la que vive. La seorita malcriada, otra
comeda moralizante de Iriarte, se encuentra tambin estructu
rada de modo muy simple. Hay un personaje totalmente rstico
(To Pedro), algunos ms que bailan con los majos y las majas,
y se aprovechan las posibilidades de comicidad lingstica en el
tipo trotamundos del Marqus de Fontecalda, que escribe en un
espaol afrancesado y pertenece a los Arcades de Roma (como
Nicols y Leandro Fernndez de Moratn, por otra parte) bajo
el nombre de Olocosmo Girabundo. La razn, encamada en Don.
Eugenio, gerente de una fbrica, choca con el marqus cuya con
ducta es tan falta de razn como su lenguaje. La defensa de la
clase media activa se lleva en esa obra ms lejos que en El don
de gentes. Se muestra a los ricos ociosos, como Don Gonzalo, a
los parsitos aristcratas como el Marqus de Fontecalda, no
slo como intiles, sino como peligrosos para la sociedad (el
marqus es un hombre perverso, y engaa fcilmente a Don
Gonzalo). La concepcin irracional de la vida de este ltimo se
transmite a su hija mimada y ma'l educada, que valora las cosas
superficialmente y da rienda suelta a sus pasiones momentneas.
Los personajes buenos como Don Eugenio resultan vctimas
de los otros, pero la verdadera categora social slo se alcanza
210 EL SIGLO X V III

por medio de la virtud y de la razn, no por el nacimiento, como


sucede en El don de gentes.

La conducta
Es la que humilla o exalta.
(Doa Clara, acto I, escena iv)
Moratn hijo se preocupa ms de los valores sociales y de
las ideas de la Ilustracin, y pone en prctica unas formas dra
mticas ms sutiles. Los asuntos son muy semejantes a los de
Iriarte: la educacin, la verdad, la razn, la justicia social y las
pasiones, pero sus personajes son mucho ms complejos.
La menos sugestiva de sus comedias en cuanto'a forma y
contenido la constituye El viejo y la nia, primera de sus cinco
obras dramticas originales.49 A primera vista parece que se tra
ta de una reelaboracin en pleno siglo xviii de un argumento
tpico del Siglo de Oro, con un manido tringulo entre un mari
do entrado en aos (Roque), su joven esposa (Isabel) y el joven
Juan, que haba estado enamorado de la doncella en el pasado y
la encontr casada al volver de un viaje. El mecanismo del que
surge la accin es, en efecto, rudimentario. Se inicia el acto I
con las sospechas de Roque, que se ven confirmadas con los sen
timientos de Juan hacia Isabel contenidos en la escena iv, mien
tras que Isabel, por su parte, confiesa en la escena xi que corres
ponde al amador. Al final del acto I, Juan se decide abandonar
Espaa, e Isabel le suplica que se quede. Contina la indeci
sin durante el acto II, no volviendo a producirse un nuevo en
cuentro entre Isabel y Juan hasta la escena xi, cuando Isabel
una vez ms ruega a Juan que se quede, si bien resiste todava la
tentacin de aceptar su amor; sin embargo, lo vuelve a llamar,
en la escena xiv, cuando est a punto de partir. El acto III, por
su parte, aplaza la vuelta de Juan a la escena x, cuando se pro
duce un tercer encuentro en el que Isabel se ve obligada a decir
a Juan que se vaya porque Roque los espa. Otro encuentro fi

49. Vase Hidehito Higashitani, Estructura de las cinco comedias origina


les de Moratn, Exposicin, enredo y desenlace, Segism undo, III, 1967, pgs.
134-160.
EL TEATRO 211

nal, cuando ya Juan se halla pronto a embarcar, nos muestra a


Isabel confesando su amor de nuevo, aunque ya est trgica
mente determinada a ingresar en un convento.
El mecanismo de inters dominante se encuentra reforzado
por una suerte de argumento subsidiario: la conducta de Roque
con respecto a su hermana Beatriz y las relaciones de sta con
Isabel. La accin, adems, se halla entretejida de escenas cmi
cas entre Roque y su criado Muoz. Se produce un paralelismo
algo artificial entre los actos II y III, en el primero de los cuales
Muoz observa a Isabel y a Juan desde un lugar oculto, lo que,
a su vez, hace Roque en el segundo.
Desde el punto de vista temtico, sin embargo, la pieza se
encuentra lejos de los ejemplares tpicos del siglo xvn. La mora
lidad es importante, pero el honor no. Roque, en efecto, se halla
menos interesado por su honor que por la posible prdida de su
esposa, que forma parte de sus bienes muebles y constituye un
elemento til de su bienestar en su avanzada edad. Sus preocu
paciones son ms bien de ndole material o comercial que social,
ya que la honradez de sus esposas anteriores resida en sus
habilidades de ama de casa (escena v m del acto I). El ambiente
mercantil de Cdiz, por otra parte, es de gran importancia para
el conflicto bsico entre las obsesiones financieras de Roque y
las emociones humanas de Isabel y de Juan. El personaje de
Roque se halla enfocado desde un ngulo de avaricia totalmen
te comercial; una perversin, en suma, del sentimiento. Su ta
caera para con Beatriz y su tirana hacia Isabel no constituyen
ms que reflejos de esto mismo. Los quehaceres del comercio
del to de Juan, en un principio, haban causado la separacin
entre Juan e Isabel: la preferencia del tutor de Isabel por el
matrimonio financieramente ms ventajoso con Roque es el res
ponsable, en ltimo trmino, de la situacin trgica. As pues,
Juan e Isabel, lo mismo que Beatriz, son las vctimas de factores
inhumanos (la opresin, la esclavitud, la avaricia material) que
no respetan tan siquiera los verdaderos sentimientos ni la virtud.
El examen de las cualidades y conflictos humanos dentro
del contexto de la moralidad social y de las convenciones es un
212 EL SIGLO X V III

rasgo caracterstico de la obra de Moratn. De igual modo lo es


su inters en el sentimiento profundo, que a duras penas consti
tuye un matiz adventicio en las comedias de Iriarte, y que en El
viejo y la nia se transparenta frecuentemente en la riqueza del
dilogo, lleno de rplicas vivas, frases inacabadas y cuantos in
gredientes, en suma, revelan una voluntad de reflejar estados
anmicos reales. Considerado en s mismo, el propio conflicto es
ya altamente pattico, y continuamente los dos personajes feme
ninos, Isabel y Beatriz, tienen que luchar para someter sus pasio
nes al control de la razn. Pudiera afirmarse que la obra trata de
la perversin y el martirio de los sentimientos naturales, lo que,
en efecto, parece constituir la preocupacin central de Moratn.
En el presente caso, un tutor sera indirectamente el respon
sable del martirio de Isabel. En sus principales comedias los pa
dres suelen ser los responsables, si exceptuamos ha comedia
nueva. Un caso particularmente interesante lo constituye La mo
jigata, en la que la obstinacin, el egosmo y el rigor que pone
en prctica Martn en la educacin de su hija Clara la convier
ten en una beata hipcrita. La ambicin de dinero se convierte
de nuevo en esta pieza en una fuerza importante. Otro persona
je, Claudio, muestra tan pocos escrpulos como Clara para en
gaar a todos y obtener su codiciada mano. Ni Claudio ni Clara,
sin embargo, son totalmente censurables por el modo de com
portarse. Tambin el padre de Claudio vive del engao, y nin
guna autoridad ha ejercido sobre su hijo, segn Claudio nos re
vela en el acto II, escena xiv; tambin Don Martn, por su par
te, es reprensible desde el punto de vista moral y educativo,
desde el momento en que anima a su hija en sus supuestos fun
damentos religiosos para quedarse con el dinero que ella espera
heredar, segn Perico en la escena m del acto I. La concepcin
que preside esta obra es anloga a la de La Serafina de Mor de
Fuentes: la virtud ha de ser social. As lo confiesa Doa Ins
en la ltima escena:

si la virtud consiste
en acciones, no en palabras,
EL TEATRO 213

hagamos bien [... ]


No quiero riquezas
s no he de saber usarlas
en amparar infelices [... ]
Oh maldito el que las haga
estriles y perece
sobre el tesoro que guarda!

Adems de esto, las virtudes sociales no constituyen algo absolu


to, sino que pueden ser realizadas apelando al propio inters o
egosmo cuando fracasa el impulso virtuoso (cf. el Essay on
Man de Pope). Segn afirma Don Luis, cuando habla de Clara:

Si en ella estmulos faltan


de honor, har el inters
lo que la virtud no alcanza.

La naturaleza humana, en cuanto fuerza compleja en la que


se encuentran las potencialidades tanto para el bien como para
el mal, constituye el tema fundamental en la obra de Moratn.
Su sistema moral permite a los seres humanos desahogarse con
tal que no daen a los dems, La moderacin, que no ha de con
fundirse, sin embargo, con la represin, constituye el ideal a
este respecto. Estas ideas se hallan claramente desarrolladas en
El s de las nias. Cuando la excesiva severidad comienza a po
nerse en prctica, los jvenes en el fondo buenos, como Dona
Paquita y Carlos- comienz-an a comportarse mal, y as lo har
Paquita en el convento. La educacin rgida, adems, y las pre
siones que su madre ha ejercido sobre Paquita, le hacen difcil
el admitir la verdad. Su egosmo encauzado hacia el matrimonio
resultar bueno, con todo; incluso ser difcil distinguirlo del
amor hacia los dems. En Don Diego y Doa Irene, sin embar
go, tenemos claros ejemplos del egosmo que est a un paso de
arruinar las vidas de los dems. Es evidente desde la escena i
que Diego busca a una mujer que le cuide a l antes que una
esposa que l pueda querer. Doa Irene, por su parte, no ha
aprendido la leccin de su desdichada y previa experiencia ma
214 EL SIGLO XV III

trimonial, y se halla ms interesada en la obediencia de Paquita


que en su felicidad. Huelga decir que el mismo Don Diego se
da cuenta de su egosmo, y que su actitud hacia su sobrino
(quien, por tener menos de veinticinco aos no es an indepen
diente de su to y tutor, y le tiene que obedecer segn las leyes
de la poca), es menos rgida y exigente, menos egosta por fin,
que la de Doa Irene con respecto a Paquita.
Es difcil encontrar el equilibrio exacto entre el amor y el
egosmo, as como lo es a veces hacer compatibles los intereses
del individuo con los de la sociedad. El lenguaje de las obras de
Moratn sugiere a veces que las relaciones familiares han de ser
entendidas como un microcosmos, que arroja luz sobre los pro
blemas de la sociedad entera: la tirana, la opresin, la esclavi
tud, la libertad y la igualdad. Ciertamente que esto hallara apo
yo en la prctica del momento, en la que se parangonaban las re
laciones de la familia con las del estado mismo, donde el rey es
padre de la familia nacional, y el amor es considerado por
ejemplo, en Cienfuegos y en Mor de Fuentes como una fuerza
esencial de cohesin dentro de la sociedad.s0
No es tan slo en el sector de las ideas donde resultan inte
resantes las obras de Moratn. Dentro del encuadramiento del
Neoclasicismo, en efecto, dio brillo y refino la tcnica de la co
media espaola, y lo hizo de tal modo que traz la pauta formal
que perdurara medio siglo. En sus dramas en verso contina las
convenciones del perodo, utilizando el romance como forma
bsica y cambiando la asonancia solamente de acto a acto. Se
adhiere, por otra parte, a las unidades de tiempo y de lugar,
reduciendo el enredo a su mnima expresin. Las complicaciones
que se producen tienden a introducirse, casi con una exactitud
matemtica, en las ltimas escenas de cada uno de los actos.
Aun as, Moratn hace concesiones obvias al gusto popular por
lo espectacular y a los procedimientos tradicionales para lograr
el nteres: el personaje que se queda oculto observando la ac
cin, como sucede en El viejo y la nia; los desatinos de los

50. N. Glendinning, Moratn y el derecho, en P S A , 140, pgs. 123-148.


EL TEATRO 215

personajes en una escena oscura -durante la siesta en La moji


gata, y en el acto III de El s de las nias, en una escena noc
turna, as como ejemplifica su inters por la visualizacin del
drama la escena de amanecer-que sigue a la anterior.
Estas concesiones al gusto popular no dejan de tener, sin
embargo, su justificacin dentro del conflicto de la razn y de la
irracionalidad en las obras de Moratn. Un efecto simblico se
halla conseguido en la parte I de La comedia nueva mediante el
ruido catico que se levanta de la sala del caf, en donde Eleu-
terio, su esposa y sus amigos (locos poetas) se hallan celebran
do con un almuerzo la proximidad de la representacin de El
gran cerco de Viena. La comedia nueva ilustra tambin la sabi
dura con que Moratn utiliza a la vez el sonido y el lenguaje
para crear tensin y espectculo. Y en esta obra, adems, en la
que la situacin de Espaa en el mundo y la felicidad dentro de
la familia dependen de la racionalidad, no hay ninguna simpli
ficacin excesiva de la lucha entre la razn y la irracionalidad.
Proporcionando a los personajes variedad de lenguaje y de ex
presin, Moratn deja ver un repertorio de actitudes ms amplio
que en ninguna de sus obras, con excepcin de El si de las ni
as. En un extremo encontramos a Don Hermgenes (la irracio
nalidad); en el otro, en cambio, nos hallamos con Don Pedro
(la razn).51 En. el medio se sitan Don Serapio, Don Eleuterio
y su esposa, que se inclinan hacia el lado irracional; y Doa Ma
riquita (baja burguesa) y Don Antonio (alta burguesa) que
propenden al lado de la razn. El intento de evitar toda perso
nificacin absoluta de la voz de la razn se prosigue en El si
de las nias en donde, s bien parece que Don Diego acta irra
cionalmente durante la primera escena de la obra su criado
Simn, en efecto, se muestra ms racional en este momento ,
ms adelante lo hallamos como paradigma de sensatez.

51. Se ha identificado demasiado frecuentemente a don Pedro con la voz


de la razn. El espectador de la clase meda, con todo, lo hara ms bien con
Don Antonio. Don Pedro, en efecto, se halla constituido como una persona ais
lada, ligeramente pedante, demasiado excitable por la clera y por consiguiente
no una voz ideal de la razn.
216 EL SIGLO XVIII

La creacin del inters por medio de la variedad del lengua


je se extiende a los detalles de todas estas obras. La tensin dra
mtica surge instantneamente a comienzos de La mojigata, por
ejemplo, en un dilogo encolerizado entre Don Martn y Don
Luis. Ta'les incidencias dramticas ocurren, por ejemplo, en El
s de las nias entre Don Diego y Don Carlos en el acto III,
escena x, poco despus de un dilogo ms emotivo entre Don
Diego y Paquita (escena vm ) y justamente tras un razonamiento
altamente cmico y a la vez sincero entre Don Diego y Doa
Irene (escena ix). Todas estas obras se encuentran llenas de mu
taciones de sentido, de pausas dentro de los parlamentos de los
personajes, de interrupciones, que contribuyen a ahondar el con
tenido sentimental as como al ritmo de la accin.
En todos estos pasajes se pone de relieve la importancia de
los sentimientos humanos que es fundamental en la concepcin
moratiniana de la vida. El uso de recursos patticos en la trage
dia tambin exigi en este perodo una nueva habilidad por par
te de los actores y las actrices. El nivel de la representacin ha
ba sido objeto de gran inters por parte del gobierno y de los
intelectuales hacia fines de los aos sesenta y aun se nombr en
este perodo a un director francs, Louis Reynaud, para sanear
los sainetes, asegurar que los actores no procedieran ad libitum
ni aadiesen palabras a sus papeles, que ensayasen adecuada
mente y fuesen disciplinados, y actuasen de modo ms natural
de lo que solan:52 Fueron comunes, al parecer, la indumentaria
poco apropiada y la'gesticulacin inadecuada, y a juzgar por la
descripcin anecdtica de Leandro Fernndez de Moratn en
torno a los problemas de su padre con' los actores cuando se en
contraban en un ensayo de su Hormesinda, no abundaba el.entu
siasmo por ensayar nuevos estilos dramticos. Ciertos cambios
en este sentido debieron de producirse durante los siguientes
cuarenta aos, aunque las reformas por las que abogaban M o
ratn hijo y Santos Diez Gonzlez tan slo fueron respaldadas

52. Vase E. Cotarelo y Mori, Mara d el Rosario Fernndez. La Tirana,


pgs. 6 y sigs. Las instrucciones que se dieron a Reynaud se encuentran en el
Archivo de la Secretara, Madrid, 2-459-23.
EL TEATRO 217

oficialmente en 1798. Una obra publicada en Madrid en 1800


habla de la necesidad de dar al arte de la escena la categora de
liberal, ya que los actores no han de aprender sus papeles de un
modo mecnico, sino que han de verse capaces de interpretar el
personaje. Una buena represehtacin requera, en efecto, una
buena declamacin de los papeles, con todos los matices, y con
toda la accin y juego mudo que exigen las situaciones y la ex
presin propia de cada pasin.53 El autor de este libro contina
explicando al detalle la naturaleza de las pasiones y los gestos
apropiados para las mismas, mediante la ayuda de toda una se
rie de grabados para ilustrar veinte expresiones facales y pos
turas. En los aos iniciales del siglo xix, Isidoro Miquez (1768-
1820) y su compaa pusieron en prctica buena parte de esta
teora en los escenarios de Madrid. Miquez, en efecto, haba
estudiado el arte'del gran Taima en Pars (1799) y a su vuelta
adapt con xito las tcnicas del estilo francs al gusto espaol.
A pesar de las mejoras que experiment tanto la accin
como la presentacin, los dramaturgos espaoles continuaron
enfrentndose al eterno problema del teatro: el conflicto entre
el gusto del pblico y la atraccin de las minoras hacia una obra
innovadora. Esta cuestin, a veces, revisti formas ranciamente
celtibricas: la contienda, por ejemplo, entre el teatro al estilo
europeo y el de la tradicin del Siglo de Oro; el conflicto entre
los leales partidarios de las compaas que representaban en el
teatro de la Cruz y el Prncipe de Madrid: los famosos chorizos
y polacos. Es obvio que los dramaturgos que anteriormente he
mos examinado hicieron concesiones al gusto popular. Otros es
taban preparados para ir incluso mucho ms all. Moratn, por
ejemplo, en La comedia nueva, se burlaba de una obra que pre
tenda reflejar las preocupaciones clasicistas (verosimilitud, etc.),

53. Ensayo' sobre el origen y naturaleza d e las pasiones, del gesto y d e la


accin teatral, con un discurso prelim inar en defensa del ejercicio cm ico escrito
por D, Fermn Eduardo Zegltrscosac, Madrid, 1800. Un tratado ms restringida
dirigido a los actores lo constituye una traduccin del francs: El arte del teatro
en que se manifiesta los verdaderos principios d e la declamacin teatral [...]
traducido por D. Joseph de Resma, Madrid, 1783.
218 EL SIGLO XV III

pero en realidad intentaba excitar al auditorio medante el es


pectculo. Ningn escrpulo sinti Cornelia (1751-1812), sin
duda al que parece que Moratn est atacando , en introdu
cir frecuentemente cambios de escena, trazar retorcidos y si
nuosos argumentos, presentar batallas espectaculares, o marchas
y contramarchas acompaadas de msica. El sitio de Cals
(1790), de Cornelia, que constituye, al parecer, el blanco de la
stira de Moratn en La comedia nueva, se basaba probablemen
te en una obra del mismo ttulo, sensiblera y patritica, debida
a la pluma del dramaturgo francs Belloy, que se adaptaba f
cilmente a excesos espectaculares. En una carta a Lpez de Aya-
la de 1784, se quejaba Forner de que los censores hubiesen per
mitido la representacin de obras como una comedia dispara
tada de Moncn en que un ejrcito de Roncalesas salan a caba
llo en yeguas en son de mojiganga para urdir a los mozos una
estratagema obscenamente estrafalaria.54 En realidad, tales dra
maturgos populares no se hallaban tanto prolongando las tradi
ciones del Siglo de Oro, como popularizando los nuevos proce
dimientos de su propia poca. Cornelia, por ejemplo, obtuvo
particularmente xito con su Cecilia (1786) y Cecilia viuda
(1787), dentro del gnero de la comdie larmoyante, al igual
que Gaspar de Zabala y Zamora en Las vctimas del amor:Ana
y Sindham (1789).55
Particularmente interesante resulta el modo en que estas
obras, debidas a los dramaturgos ms populares, recogieron y
transmitieron algunas de las ideas de la Ilustracin. El dspota
ilustrado, por ejemplo, forma parte del asunto de Federico II,
rey de Prusia, Federico II en el campo de Torgau, Federico en
Glatz y El Fnix de los ingenios o Mara Teresa de Austria, de
Cornelia. En la segunda de las tres obras en torno a Federico, el
asunto central se relaciona con la crtica de la tortura, sobre la
que se discuti tanto en la poca, tanto a. travs de obras im
presas como, en el caso de Forner, de alegatos inditos. Uno de

54. BNM, ms. 9.587, pg. 284.


55. Jorge Campos, Teatro y sociedad (1780-1820 ), Madrid, 1969, pgs. 30
y sigs.
EL TEATRO 219

los temas favoritos de Moratn hijo los matrimonios de con


veniencia se halla tambin en el centro de El matrimonio por
razn de estado (1794) de Cornelia, en la que marido y esposa
se ven vctimas de los caprichos de sus padres, y viven misera
blemente en consecuencia buscando desahogos fuera de casa.
Hay, con todo, una diferencia de enfoque que separa a Moratn
de Cornelia: el primero, en efecto, se muestra ms interesado en
la investigacin de las causas; el segundo, en cambio, en la bs
queda de importantes efectos dramticos. Algunas de las obras
de estos dramaturgos menos conocidos intentaron tambin en
frentarse con las cuestiones de mayor envergadura de la socie
dad jerrquica, preocupacin central de la Ilustracin, especial
mente despus del Discours sur Vingalit de Rousseau. Hemos
visto ya anteriormente cmo los derechos de los individuos en
la sociedad se defendan, contra los tiranos o contra los que
abusaban del sistema, en buen nmero de tragedias neoclsicas.
Hay, en efecto, pasajes en la Raquel de Huerta que se refieren
a la insignificancia de los ttulos de la nobleza, de igual modo ,
que fragmentos de las comedias de Toms de Iriarte. En El
barn, Leandro Fernndez de Moratn, por su parte, muestra
la estupidez que supone la creencia de que un ttulo indica la
posesin de un autntico valor; Tediato, por su lado, en las
Noches lgubres de Cadalso, habla de arbitrarias e intiles
clases. 1
Un dramaturgo de talla menor llamado Bzquez tradujo
una interesante comedia en un acto que lleva por ttulo El sal
vaje americano ,56 seguramente rrepresentada, y que hubiera des
concertado a un censor por su franco igualitarismo. El perso
naje central de esta obra es Levin, un indio el noble salvaje
tan en boga en la Ilustracin que vuelve su mirada inocente
hacia la sociedad espaola. Temas importantes de esta obra y
resonancias claras de la Ilustracin los constituyen la injusticia
en la distribucin de las riquezas y la habilidad de la razn para
guiar al hombre a un correcto conocimiento del bien y del mal.

56. BM, add. 33.478 f. 2 y sigs.


220 EL SIGLO X V III

Tal es, naturalmente, la concepcin del buen salvaje como


la encontramos en Levin; un personaje que no deja de ser co
mn en el drama europeo del momento, aunque escasea en el
de Espaa.
Otro aspecto en que los dramaturgos ms populares trans-
parentan el influjo de escritores ms preocupados por lo social
lo constituye el paulatino desarrollo de un teatro netamente
burgus. Quiz cabra ver en Leandro Fernndez de Moratn
una significativa y sistemtica preocupacin por la clase de los
hidalgos que en un emplazamiento social tpicamente bur
gus desempean puestos burocrticos, son oficiales de un
ejrcito regular o llevan adelante empresas mercantiles. Sin em
bargo, el mundo de la clase media baja, compuesto de escribien
tes, surge ocasionalmente como en el caso de Don Eleuterio
en La comedia nueva , pero visto, desde arriba, como un grupo
que ha de ser estimulado y protegido, pero no liberado. Expl
citamente, sin embargo, recomendaba Moratn a los escritores
que buscasen en la clase media de la sociedad los argumentos,
los personajes, los caracteres, las pasiones y el estilo en que debe
expresarlas.57 Estas opiniones fueron, sin duda, compartidas
por Cndido Mara Trigueros, cuya pieza galardonada con un
premio, Los menestrales, se represent en Madrid en 1784 con
ocasin de celebrarse el nacimiento de dos infantas: y de la con
clusin de las negociaciones de paz con Inglaterra. Acepta,
pues, Trigueros la opinin comn de su poca de que la autn
tica nobleza reside en a utilidad a la sociedad antes que en los
ttulos. Pero la alta sociedad an precede a la baja y tan bueno
es el alto, como el b a jo ;58 el artesano no debe aspirar, en con
secuencia, a elevarse de su condicin.
Se encuentra latente, con todo, en muchas de las obras de
este perodo, tragedias a la vez que comedias, un impulso hacia
una sociedad diferente, menos jerarquizada, un cierto sentido de
la injusticia del statu quo, al igual1que est latente tambin la

57. Obras de' D . Leandro Fernndez d e M oratn , II, Madrid, 1830, pg. 1.
Con anotaciones de Campos, op. cit., pg. 106.
58. Campos, op. c it.} pg. 92.
EL TEATRO 221

discusin de la moralidad en trminos sociales ms bien que re


ligiosos. La censura eclesistica y gubernamental, sin duda, re
frenaron muchas de estas ideas. Da la impresin, sin embargo,
de que los autores estaban comenzando a expresar simultnea
mente puntos de vista moderaos y convencionales, y que se di
rigan a las minoras y no tan slo a las minoras directoras
tanto como a la inmensa mayora. El teatro, sin embargo, ms
que ningn otro gnero literario del siglo xvm , tiende a des
truir una tirana para aceptar otra. Y si renuncia a la proteccin
de los reyes y de los nobles, tiene que aceptar la del favor po
pular.
CODA

Despus de la Revolucin francesa, la libertad y la igualdad


constituan lemas de importancia decisiva en Europa. A ambas,
sin embargo, se las tema. Hemos visto ya cmo el siglo xvm
incub la liberacin de la imaginacin del artista y cierto inte
rs en tomo a la visin personal del escritor individual. Se hizo
inevitable, de igual modo, un retroceso, o revalorizacin de las
convenciones, en la literatura.
En 1808, por ejemplo, los intelectuales espaoles se halla
ban frente a una alternativa espinosa: o decidirse en pro de una
monarqua espaola, aunque antiliberal, contra el invasor fran
cs, o ponerse del lado del monarca Jos (hermano de Napo
len), en espera de conseguir una estabilidad nueva. Muchos
eran los que, por ambos lados, deseaban una especie de revolu
cin. Ambos bandos posean su dosis inevitable de patriotas y
oportunistas, de oportunistas que eran patriotas o a la inversa.
Leandro Fernndez de Moratn, que se decidi a favor de
Jos Bonaparte, crea en una extraordinaria revolucin que
iba a mejorar la existencia de la monarqua establecindola so
bre los slidos cimientos de la razn, de la justicia y del poder.
Segn este autor, en los aos anteriores, la nacin espaola se
haba visto engaada por sus magistrados, por sus escritores,
por sus grandes, por sus caudillos, por los ministros del templo.
Presiente Moratn la llegada inmediata de una nueva edad
de oro, en la que no se considerara ya un crimen la crtica con
tra los errores perjudiciales a la sociedad. Los liberales como
Quintana, al contrario, miraban con esperanza la asamblea de
las Cortes que tuvo lugar en Cdiz en 1811, en la que se elabo
r y someti a debate una nueva Constitucin.
22 4 EL SIGLO X V III

La restauracin en el trono de Femando V II en 1814, la


renovacin de la Inquisicin y el olvido de la constitucin libe
ral quebrantaron muchas de estas esperanzas. Muri la ver
dad, escribi Goya en uno de los epgrafes de los Desastres de
guerra. Si resucitar?, se preguntaba en otro. El perodo de
posguerra trajo a Espaa el movimiento liberal del Romanticis
mo en su forma ms reaccionaria; idealizaba los sentimientos
monrquicos y aristocrticos, de igual modo que los de ndole
patritica y religiosa. Paradjicamente, por tanto, buen nmero
de liberales espaoles continuaron adhirindose a la esttica
neoclsica en la que alentaba un espritu internacional, aunque
en su origen se relacionara ms bien con los regmenes abso
lutistas.
Momentneamente tan slo, la guerra trajo la libertad; la
represin vendra luego con la paz. El estilo vario, acalorado,
pintoresco y algunas veces atrevido que un crtico descubri en
el poema Zaragoza de Martnez de la Rosa, en 1811, inspiran
do todas las pasiones a un tiempo, inflama con ellas la fantasa
de quien le describe, hubo de esperar por algn tiempo antes
de que encontrase una renovada expresin.
Las discrepancias artsticas por este tiempo son un refljo de
las inclinaciones temperamentales tanto como de las encontra
das opiniones polticas. No es nada fcil la explicacin de las
distintas direcciones; ni existe tampoco una sola norma. En to
dos los perodos hay quienes avanzan y quienes, se quedan atrs.
Algunos de los que en literatura roturaron nuevas parcelas, eran
conservadores en poltica. Radicales en poltica hubo que cons
tituan las piedras angulares de la reaccin en literatura.
En ningn otro aspecto salta la complejidad ms a la vista,
con todo, que en las actitudes que se adoptan en torno a la ima
ginacin y la originalidad, por ejemplo. Los artistas originales
nunca agradan a todos. Cen Bermdez (1749-1829), por ejem
plo, pensaba que la originalidad conduca a la desfiguracin de
la naturaleza, y no la acept totalmente. Nothing odd will do
long, que dijo el doctor Johnson de Tristram Shandy. Len
de Arroyal, progresista en poltica, se burla, por su parte, de la
CODA 225

originalidad en uno de sus Epigramas {Madrid, 1784), libro I,


nm. 65, en los siguientes trminos:

De una mujer

Una mujer preada ley un libro,'


en que el autor su vanidad pona,
en ser original; y la muy simple
se pag e hizo de ello grande estima.
Lleg el tiempo del parto, y advrtiendo
que su prole era una monstruo semi-harpa,
en vez de acongojarse, alborozada,
como fuera de s, dijo festiva:
Ya soy original; gracias al cielo
que no he parido un nio o una nia,
sino un bicho; y con esto ya me igualo
a aquel autor de quien le la obrita.

Otros, en cambio, se situaron enfrente de este grupo dando, la


bienvenida a las posibilidades que brindaba una ms amplia li
bertad de expresin, que ofreca una sociedad menos rigurosa
mente jerarquizada. A medida que menguaron los defensores de
la tirana, o que el nmero de miembros de la clase media se
increment, los artistas se vieron con mayores posibilidades de
crear lo que ellos mismos preferan, sin estar sujetos a los deseos
de otros.
Goya fue uno de los artistas cuyas producciones cambiaron
radicalmente a consecuencia de esta libertad. De modo particu
lar resulta notable su aficin a lo imaginativo en la ltima
dcada del siglo xvm . En 1793, por ejemplo, en una carta a
Bernardo de Iriarte (el hermano de Toms) revela su agudo in
ters al respecto cuando escribe en torno a las observaciones
que haba llevado a cabo en una serie de pequeas pinturas
en que he logrado hacer observaciones a que regularmente no
dan lugar las obras encargadas, y en que el capricho y la inven
cin no tienen ensanches. Veinte aos ms tarde, en la portada
de su Tauromaquia, serie de aguafuertes, orgullosamente se pro
226 EL SIGLO XVIII

clamaba como un pintor original. Su amigo Cen Bermdez,


por entonces, elogiaba sus cualidades independientes. La enfer
medad de Goya sobre todo su sordera contribuy, sin
duda, a hacer surgir en l e sentido de la independencia; no
constituye, as y todo, un caso aislado. En 1790, por ejemplo,
Jovellanos escribe a Jos Vargas Ponce exhortndole a que deje
salir su personalidad en cuanto escribe.

Amigo mo, la naturaleza ha dado a cada hombre un es


tilo, como una fisonoma y un carcter. El hombre puede cul
tivarle, pulirle, mejorarle, pero cambiarle no. Y nadie lo in
tentar que no sea castigado por ella. He aqu, a mi juicio,
lo que ha sucedido a usted y a cuantos se han empeado en
alejarse de s mismos, y huyendo del tipo original, se han
abandonado a la imitacin. Usted a fuerza de imitar a otros
vino a parecer lo que no es: ley nueve veces a Mariana,
ciento a Len, mil a Cervantes y no s cuntas l que llama
su maestro [el mismo Jovellanos], y al cabo, con fuerzas para
vencer a todos, ha venido a quedar inferior a s mismo.
Yo no dira tanto, si el remedio no fuese tan fcil: s, se
or, muy fcil. Restituyase usted a s mismo; escriba como
habla, componga como escribe, y todo est hecho.

Opiniones tales no constituirn ya algo inusitado a finales


de siglo. Incluso en la Real Academia de San Fernando, que con
frecuencia aconsej la imitacin de los grandes maestros o del
arte griego, hubo discursos en que se ensalzaba la visin perso
nal del artista. La tensin entre la libertad individual y las con
venciones se deja ver tanto en el estilo literario como en la po
ltica de este perodo. Snchez Barbero, por ejemplo, que al
igual que otros liberales se vio molestado despus de la restau
racin de Fernando VII, compuso sus Principios de retrica y
potica (Madrid, 1813), en los que se defiende a las pasiones y
a la imaginacin como a las fuentes bsicas de la elocuencia. Sin
embargo, se tena que poner freno a las pasiones individuales.
Goya, con la energa nica que lo caracteriza, expresa este dile
ma en el Capricho nm. 43: El sueo de la razn produce
CODA 227

monstruos. La imaginacin, en efecto, no sujeta a las riendas


de la razn, da origen por una parte a las tinieblas y a la pesa
dilla; auxiliada por la razn, sin embargo, constituye la fuente
de todas las artes. La originalidad de Goya en este caso con
creto de su aguafuerte, como sucede con todos los grandes ar
tistas del siglo xvm , reside no tanto en lo que asevera, como
en el modo en que lo dice. No tenemos que ir demasiado lejos
para hallar la intolerancia, la opresin poltica y social que hu
bieron de afrontar tanto Goya como sus contemporneos. Nos
hablan, en efecto, por s misinos todava.
APNDICE A

ANLISIS DE LAS LISTAS DE SUSCRIPTORES


SEGN LAS CLASES SOCIALES

Se basa el anlisis que sigue en una mera divisin de las listas


de suscriptores en cuatro categoras: 1, los que posean un ttulo o
el marbete de Excelentsimo seor; 2, quienes sin ttulo o el mar
bete mencionados no eran, sin embargo, clrigos; 3, los clrigos y
miembros de rdenes religiosas; y 4, finalmente las bibliotecas, ins
tituciones o libreros. Al nmero total de suscriptores dentro de cada
grupo sigue por mi cuenta el nmero expresado como porcentaje.
La mayora de las listas de suscriptores dejan algunos casos
abiertos a la duda. Don Pedro de Silva, por ejemplo, es el hijo de
una persona dotada de ttulo y lo heredar. En aquellos otros casos
en que yo saba que una persona que se llamaba simplemente D on,
tena o iba a tener un ttulo, la he colocado, para los propsitos de
mi anlisis, en la categora nmero 1. N o todas las listas sealan
a los clrigos de una manera clara, colocando el trmino de presb
tero tras su nombre. Hay, asimismo, unos pocos suscriptores extran
jeros que pueden deformar ligeramente las cantidades.
Ha de tenerse en cuenta la mengua del porcentaje de nobles en
la poblacin durante este perodo. Un exponente de este fenmeno
nos lo dan las cifras de los censos de 1768, 1787 y 1797. En ellos,
en efecto, el porcentaje de nobles ascenda a 7,2, 4,6 y 3,8 respecti
vamente.
He sacado los anlisis de las listas de suscriptores de las obras
siguientes:
APNDICE A 229

1. Obras de Torres Villarroel, 14 vols. (Salamanca, 1752), lista


en el vol. I = A.
2. Ibid., lista en el vol. 14 (Comprese con la del vol. I B.)
3. Juan de Iriarte, Obras sueltas (Madrid, 1774).
4. Lope de Vega, Obras sueltas (Madrid, 1776).
5. Pedro Lpez de Ayala, Crnicas de los reyes de Castilla [ . . . ] ,
tomo I (Madrid, 1779).
6. Crnica del Seor Rey Don Juan Segundo compilada por
[ . . . ] Fernn Prez de Guzmn (Valencia, 1779).
7. Antonio Valladares y Sotomayor, Semanario erudito, volme
nes III y V I (Madrid, 1787), y vol. IX (1788).
8. Ramn de la Cruz y Cano, Teatro o coleccin de los sainetes,
1786-1791.
9. Antonio de Capmany, Teatro histrico-crtico de la elocuencia
espaola (Madrid, 1786-1798).
10. Toms de Iriarte, Coleccin de obras (Madrid, 1787, etc.).
11. La litada de Homero, traducida [ . . . ] por D . Ignacio Garca
Malo (Madrid, 1788).
12. Correo de los ciegos de Madrid, tomo II (Madrid, 1788); to
mo III (1788); y tomo IV (1789).
13. Cervantes, Don Quijote, coh las notas de Pellicer (Madrid,
1789).
14. Jos Mara Vaca de Guzmn, Obras (Madrid, 1789-1792).
15. Torres Villarroel, Obras (Madrid, 1794-1799).
16. Memorial literario, tomo IV (Madrid, 1794).
17. Bernab Moreno de Vargas, Discursos de la nobleza de Espaa
(Madrid, 1795).
18. Historia de Amelia Booth, escrita en ingls por el famoso Fiel-
ding, traducida por D.R.A.D.Q, (Madrid, 1795-1796).
19. Fray Ramn de Valvidares y Longo, La Iberiada. Poema pico
(Cdiz, 1813).
20. Juan de Mariana, Historia de Espaa (Madrid, 1817).
LISTA DE SUSCRIPTORES

P. de Cap-
Torres Iriarte Lope Ayala Guztnn Semanario erudito Cruz many Iriarte

A B III VI IX 1786- 1786-


1752 1752 ' 1774 1776 1779 1779 1787 1787 1788 1791 1794 1787

Titulados % 27,1 16,7 28,8 15,5 12,6 16,5 8,8 12 17,5 20,6 9,6 22,9
nmero 76 83 40 34 52 55 22 38 55 60 14 128

No titulados % 38 44,3 68,3 65 ,S 57,3 59 68,9 67,1 73,6 77,3 69,3 74,4
nmero 102 209 95 144 236 197 171 212 231 225 101 415

Clrigos % 15,9 20,4 2,9 15,5 22,6 21,3 20,3 19 8,3 1,7 19,1 1,1
nmero 43 100 4 34 93 71 50 58 26 5 28 6

Bibliotecas % 18 18,6 3,2 7,5 3,2 2 1,9 0,6 0,4 2 1,6


y libreros nmero 49 91 7 31 11 5 6 2 1 3 9

Total suscriptores 270 491 139 219 412 334 248 314 314 291 146 558

Total copias suscritas 270 491 141 219 431 406 281 369 347 452 146 692
Vaca Memo
Ho Cer de rial li Richard- Fiel- Volvi Ma
mero Correo vantes Guzmn T orres terario son Moreno ding dares riana
II III IV 1789- IV 1795-
1788 1788-1789 1789 1792 1799 1794 1795 1796 1813 1817
Titulados % 6 13,5 14,4 10,3 5,5 14,4 3 2,28 5,4 6 3,33 4,8 16 6,1
nmero 6 41 28 26 29 29 15 6 42 12 12 40 54
No titulados % 75 81,2 75,X 80,3 86,1 - 69,9 80,6 75,95 82,34 90 87,9 81,1 72,4
nmero 75 247 146 203 452 141 404 205 634 324 218 202 626
Clrigos % 16 3,7 8,8 8,3 4,2 11,8 . 16,4 18,63 6,88 6,11 1,2 2,8 19
numero 16 11 17 21 22 24 82 49 53 22 3 7 166
Bibliotecas % 3 1,6 1,5 1,1 4,2 3,9 1,14 5,32 0,56 6,1 2,5
nmero 3 ;> 3 3 22 8 3 41 2 15 23
Total suscriptores 100 304 194 253 525 202 501 263 770 360 203 249 869
Total copias suscritas 116 320 219 268 704 304 652 263 963 373 328 249 921.
APNDICE B PRECIOS DE LIBROS EN EL SIGLO XVIII
Fecha Autor Ttulo Precios en maravedes,
reales y pesetas
172740 Fejoo Teatro crtico universal
I 400 11,76 2,94
II 384 11,29 2,82
III 384 11,29 2,82
IV 420 12,35 3,09
V 396 11,65 2,91
VI 380 11,18 2,79
V II 303 8,91 2,23
V III 404 11,88 2,97
IX 404 11,88 2,97
1737 Luzn La potica 768 22,59 5,65
1737-42 Diario de los literatos
I 138 4,06 1,01
II 147 4,32 1,08
III 156 4,59 1,15
IV 144 4,24 1,05
V 135 3,97 0,99
Vi 135 3,97 0,99
VII 153 4,50 1,13
1741 Lozano Soledades de la vida 288 8,47 2,12
1743 Torres Villarroel Vida 60 1,76 0,44
1753 Montano y Luyando Discurso segundo sobre las tragedias espaolas 124 3,65 0,91
(vendida en 1786, la misma edicin) 5 1,25
1754 Luis Jos Velzquez Orgenes de la poesa castellana 184 5,41 1,35
1758 Isla Fray Gerundio, Parte I 336 9,88 2,47
1762 Clavijo y Fajardo El pensador
(Precio medio de cada nm.) 16 0,47 0,12
1769 Nicols Moratn Obras en verso y prosa 10 2,50
1771 Gaceta de Pars al ao 48 12
1773 Dr. Kennicott Biblia hebrea, 2 tomos 754 188,50
1774 J. Locke * Essai ... Ventendement humain 74 18,50
Helvtius * Oeuvres, 4 tomos 170 42,50
Hume * Discours politiques, 2 tomos 32 8,00
Rousseau * Oeuvres completes, 11 tomos 440 110,00
1776 Isaac Newton Obras, en ingls, 5 tomos 475 118,75
1780 Cervantes Don Quijote 20 pesos 400 100,00
1781 Cadalso Los eruditos a la violeta 2,00
Ocios de mi juventud 1,25
(El precio de la primera edicin de Los erudi
tos no se anunci en la Gaceta en 1772. Se
valoriz en 21 reales (5,25 ptas.) en la Bi
blioteca de Melndez Valds en 1782.)
1782 Encydopdie Mtbodique edicin francesa, 53
tomos de texto y 7 de grabados 672,00
1784 Len de Arroyal Los epigramas en pasta 10 2,50
Ramn de la Cruz Manolo 2 0,50
1785 Melndez Valds Poesas, tomo I 10 2,50
1786-87 Pedro Montengn Eusebia, Parte I en pasta 16 4,00
Parte II en pasta 20 5.00
1787 Correo de los ciegos de Madrid 50 nmeros 36 9.00
Gesner La muerte de Abel en pasta 9 2,25
en rstica 7 1,75
en pergamino 8 2.00
Lpez de Ayala Numancia destruida 2 0,50
1794 Iglesias de la Casa Poesas postumas, 2 tomos en pasta 20 5,00
en rstica 16 4.00
1817 Capmany Cuestiones crticas en pasta 20 5.00
Padre Isla Cartas familiares, 6 vols. en pasta 60 15,00
Montengn El Eusebia, 4 tomos 24 6.00
Biblioteca universal de novelas, cuentos e his
torias instructivas y agradables
Tomo IV en pasta 14 3,50
en rstica 11 2,75
A suscriptores a series en pasta 12 3,00
en rstica 9 .2,50
Los gastos en las obras remitidas a provincias
sufren un aumento de 1 0,25
N o t a : El precio de los libros que van sealados con asterisco corresponden a una evaluacin llevada a efecto en 1782; el precio
real pudo, por lo tanto, ser diferente. Hemos tomado los datos de Georges Demerson, Don Juan Melndez Valds et son temps (Pa
rs, 1962), pgs. 61 y siguientes. Debieron de producirse, por otra parte, ciertas variaciones por lo que al precio de los libros extran
jeros se refiere. Ser til recordar que, mientras Melndez Valds valor su ejemplar de Helvtius en 170 reales, la Universidad de
Salamanca pag 25 reales, en 1787, por una edicin de cinco tomos (cf. Demerson, op. cit., pg. 115). Recurdese que el jornal slo
llegaba a 6 reales al da en el siglo xvin (1,50 ptas.). El sueldo base mnimo hoy en da es de 440 ptas. Para darse idea del pre
cio equivalente actual, han de multiplicarse los del siglo xvm por un factor que oscila entre 10 y 15, quiz ms.
APNDICE C

FRECUENCIA DE EDICIONES DURANTE EL


SIGLO X V III

Nmero de ediciones
Autor Ttulo 1700-29 1 730-49 1750-69 1770-99 1800-20

Cervantes Don Quijote 7 8 8 12 14


Novelas ejemplares 3 8 1 4 6
Feijoo Teatro crtico 2 2 6

Gracin Criticn 5 4 1 2
Annimo Lazarillo de Tormes 2 1 1 1 7
Lozano Soledades de la vida 6 3 1 2 1
Luis de Granada Libro de oracin 7 3 11 20 10
Quevedo Sueos 7 1 15

Torres Villarroel Stenos 1 _ _ 3 4


Gil Polo Diana enamorada 1 1 2

Recoge este cuadro el auge y la cada que registr la popula


ridad de Quevedo y Gracin durante el siglo xvm . Sealan tam
bin estos datos la fortuna de otros autores del siglo xvi; incluimos,
por otra parte, a Feijoo para indicar en qu medida un escritor con
temporneo pudo competir con los de perodos anteriores. En rea
lidad quiz se debieran multiplicar las cifras de ediciones de Feijoo
por el nmero de impresiones de las mismas. H ubo hasta cinco
impresiones de la primera edicin de los tomos del Teatro crtico.
En la segunda mitad del siglo, se observa un acentuado descenso
por lo que al favor (o influjo) de Gracin se refiere, al que corres
ponde la creciente oposicin a los estilos ms elaborados.
APNDICE D

ANLISIS DE LAS PUBLICACIONES DURANTE


EL SIGLO X V III ATENDIENDO A SU M ATERIA

Renen las presentes columnas los resultados obtenidos median


te un anlisis, muy subjetivo, por otra parte, de los libros y peri
dicos cuya publicacin se vio anunciada en la Gaceta de Madrid
en 1730, 1760, 1790 y 1815. He aadido por mi cuenta y riesgo las
cifras para los tres ltimos aos. Las referentes a 1730 las debo a la
cortesa de Mrs. Carmen Benjamin, alumna posgraduada en el Kings
College de Londres. Las cifras, pues, dan una indicacin tan slo de
las probables tendencias. En el presente estudio no nos hemos ajus
tado a todos los requisitos del anlisis estadstico; resulta obvio
que se necesita emprender una exploracin ms detallada, ao tras
ao, a travs de todo el siglo x v m , antes de que pueda fijarse el
proceso con plena garanta. A la vista de las cifras que consignamos
abajo, puede notarse el alza impresionante entre 1730 y 1815 regis
trada en la produccin total lanzada por las editoriales espaolas.
La pequea baja registrada en el ltimo ao se debe con probabili
dad al hecho de que la guerra de la Independencia acababa de cesar.
Las publicaciones de ndole educativa, legal, as como las obras de
historia o geografa, elevan, por otra parte, su nmero, al igual que
la impresin de piezas literarias en prosa. Aunque la poesa declin,
al parecer, poemas que se publicaron en ediciones sueltas en 1760
el primer ao del reinado de Carlos II I pueden exagerar la ci
fra indicada para aquel ao. El desarrollo de las publicaciones cien
tficas o relativas a la agricultura no es tan intenso como cabra
esperar.
Las obras en torno a la economa y comercio empiezan a desta
carse en la segunda mitad del siglo, como podra suponerse.
Volmenes publicados Porcentajes
Materia 1730 1760 1790 1816 1730 1760 1790 1815

Arte 1 2 5 0,63 0,36 1,16


Economa-Comercio 19 10 3,45 2,33
Educacin 5 9 31 35 4,76 5,7 5,64 8,17
Autores griegos
y latinos 7 10 4 ___ 4,43 1,82 0,93
Historia-Geografa 4 13 28 43 3,8 8,22 5,09 10,04
Leyes 1 4 15 13 0,95 2,53 2,72 3,03
Literatura
1. Poesa 8 12 14 ___ 5,06 2,18 3,27
2. Prosa 7 8 47 44 6,66 5,06 8,55 10,28
3. Drama 8 37 15
5,06 6,73 3,5
4. Crtica y polmica .. 1 16 9 0,63 2,91 2,11
Militar . 4 5 32 2,53 0,91 7,47
Moral-Filosofa 4 12 5 2,53 2,18 1,16
Peridicos 12 21 58 9 11,42 13,29 10,55 2,1
Poltica 2 5 37 23 1,90 3,16 6,61 5,37
Religin . 55 44 148 96 52,38 28,48 26,9 22,42
Cienci as-Agricul tura 15 18 68 68 14,28 11,39 12,36 15,88
Varios 4 2 3 3,8 1,26 0,55 -

T otal 105 158 550 428


APNDICE E

LIBROS CIENTFICOS PUBLICADOS EN ESPAA


EN LA PRIMERA M ITAD DEL SIGLO X V III

Despus de publicada la edicin original y ya impresa la versin


espaola del presente libro, un alumno posgraduado mo, John Ayer-
be, ha llevado a cabo un anlisis de los libros cientficos (a veces
seudocientficos) anunciados en la Gaceta de Madrid entre 166 y
1750, Para la primera mitad del siglo x v m , las cifras son como
sigue:
Aos y nmero de libros publicados
Tema 1700-09 1710-19 1720-29 1730-39 1740-50 Total

Astronoma ................ 1 2 4 3 10
Alquimia .................... 2 2
Arquitectura ............... 1 1
Botnica .................... _ _ _ _ _ _ i i
Ciencia general ......... 1 4 1 6
Fsica .......................... 1 2 6 9
Matemticas ............... 2 1 3
Medicina .................... 17 34 23 20 94
Metalurgia .................. 1 1

T otal ............ 0 19 42 35 31 127

Se nota, como es natural, un aumento en el nmero de publica


ciones despus de la guerra de Sucesin, Es posible que la baja en
la cantidad de libros publicados por los aos cuarenta se deba a las
guerras de Felipe V en Italia. Es evidente el aumento, pequeo pero
sensible, de libros sobre fsica y sobre los distintos ramos de las
ciencias.
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NDICE ALFABTICO

abates, 207 Almarza, 105, 106


abolicin de las aduanas interio Al medioda, 150
res, 18 Almodvar, duque de, 34
Abreu, Flix de, 36 Dcada epistolar sobre el estado
Academia de Ciencias y Buenas de las letras en Francia, 34
, Letras, 50 Alonso, Dmaso, 120 n.
Academia de la Lengua, vase Real lvarez de Toledo, Gabriel, 118,
Academia de la Lengua 140
Academia del Buen Gusto, 119, burromaquia, La, 118
122, 133, 134 Romance endecaslabo, 118
Academia del Trpode, 122 ambicin, 95, 98, 139, 147, 173,
academias, 30, 102, 140 175, 180, 182, 184, 187, 190
Acadmico, El, 21 ambigedad, 80, 176 n.
accin teatral, 216, 217 Amrica, 152, 192
Addison, 91, 178 anacrenticas, 65, 134, 140, 142,
Cato, 178 143, 147, 152, 153
Spectator, 91 y n. analfabetismo, 46, 47
Adonis, El, 122, 125 Andaluca, 22, 118
Adrin, Joaqun, 54 * Andioc, Ren, 49 n., 69 n.
Afn de Ribera, Fulgencio, 74 Andr, Pre, 63, 64
y n. Andrs, padre, 44, 64, 67
Virtud al uso y mstica a la De los progresos y del estado ac~
moda, 74 y n.} 96 tual de toda la literatura,
aforismos, vase sentencias 44, 67
Agamemnn vengado, 185, 187 Historia de todas las literaturas,
agricultura, 18, 20, 21, 22, 24, 146, 64
147 Anglica y Medoro, 170 y n,
Alba, duquesa de, 161 Aniceta, 206
Alcal Galiano, 104, 105, 132 n., antigedad, 94
160 n. anuncios de libros, 42
alcalde de Zalamea, El, 169 Apuntaciones autobiogrficas, 82
Alemn y Aguado, Lucas, 57 y n. 99 y n.
Alemania, 64, 205 Apntaciones sueltas de Inglaterra,
Algarotti, 64 33 n., 72
aliteracin, 121, 131, 180, 187 Apuntes sobre el bien y el mal de
Almacn de frutos literarios, 56 Espaa, 103, 182
262 EL SIGLO X V III

Aragn, 17, 115 Ataulpbo, 172, 175, 179 n.


Aranda, conde de, 30, 140, 165, atesmo, 24
185, 190, 194 Austria, 17, 86
Arcades de Roma, 209 A Velasco y Gonzlez, 136
Arcadia, 139 Aventuras de Juan Luis, 110, 194
Archiduque Carlos, 17 Avifn, 59
Arcipreste de Hita, 66 Azara, 65
Argel, 21, 22, 204
Argensola, hermanos, 59, 65, 118
Argenti Leys, Felipe, 104 Bacon, 81, 83 n.
Argentina, 70 Balanza de Astrea, 85
aristocracia, 19, 20, 47, 87, 98, 145, bandos del Avapis y la venganza
183 del zurdillo, Los, 201
Arstides, 107 Brbara de Braganza, 32
Aristfanes, 65 Barcelona, 22, 40, 41, 42
Plutus, 65 Barceloneta, 22
Aristteles, 31, 63, 64, 83, 94, 182 Baretti, Joseph, 68 n., 70
y n. Joumey from London to Ge-
Potica, 65, 182 n. noa, A, 68 n., 70
Armona, J. A. de, 82 barn, El, 219
Vida de Don Antonio Aniceto barroco, 89, 118, 148
Polier, 82 Barthlemy, monsieur, 43
arquitectura, 31 y n., 35 n., 128 Batteux, Charles, 63, 64, 65
Arriaza, Juan Bautista, 63, 158, 162 Principios filosficos, 63
y n., 183 Bzquez, 219
Fragmentos de la Silvia, 162 salvaje americano} El, 219
Aroyal, Len de, 19, 71, 102 y n., belleza ideal, La, 64
106, 224 Bjar, duquesa de, 151
Cartas poltico-econmicas, 102 Belloy, 218
y n,, 106 benedictina, orden, 82
Epigramas, 71, 225 Bea, Cristbal de, 162
Ars potica, 64 Berceo, 66
Art dramatique espagnole dans la Berln, 53
premire moiti du XVIII fi- Bernascone, Ignacio, 33 y n.
ele, L', 167 Biblia Hebraica, 44
Arteaga, Esteban de, 64, 163 n. Biblioteca Real, 50, 53
belleza ideal, La, 64 bibliotecas de prstamos, 53-r
Arte de las putas, 47, 138 y n., 157 bien comn, 117 y n.
arte del teatro..., El, 217 bimembre, 120, 143, 192, 200
Art potique, 63 bipartita, vase bimembre
asonancia, 108 y n., 149, 150, 186, Blair, Hugh, 63, 115
191, 192, 197, 199, 200, 214; Blanca de Borbn, 200
interna, 120, 139, 143, 192 Blanco White, 62
Asturias, 20, 98 Boccherni, 32
NDICE ALFABTICO 263

Bogiero, padre, 162, 163 Cartas marruecas, 35, 37, 38, 41,
Boileau, 63, 171 n. 48, 55, 56, 68 n., 95 n., 96 n.,
Art polique, L, 63 97, 98 y n., 99 y n., 100 y n.
Bonaparte, Jos, 53, 223 Defensa de la nacin espaola, 98
borbones, 17, 31, 98, 102 y n.
Bouhours, 59, 60 Don Sancho Garca, 182, 185, 190,
Entretiens dAviste et dEug- 195
ne} 59 Eruditos a la violeta, 28, 45, 68 n.,
Boyle, 83 96, 171 y n.
Braganza, Brbara de, vase Br Noches lgubres, 18, 56, 96 n.,
bara de Braganza 97 n 148, 149 n., 154, 219
Briseida, 49 n. Ocios, 42 n., 140 y n., 141
Broschi, Cario, 32 Solaya o los Circasianos, 180, 181,
Buen Retiro, 31, 32 182, 190
Burgos, Javier, 64 Suplemento a los eruditos, 171 y n.
burlador de Sevilla, El, 167 Virtud al uso, 96
Burke, Edmund, 63 cadena del ser (de la existencia),
Treatise on the Sublime, 63 144, 145, 153
burromaquia, La, 118 Cdiz, 32, 42, 100 n., 108, 198,
Buscnj El, 77 n., 100 y n. 211
Butrn y Mxica, padre, 131 Constitucin de, 22, 223
Cairo, El, 89
Cabarrs, conde de, 103, 108 Caldern de la Barca, Jos, 63
Cartas sobre los obstculos de Caldern de la Barca, Pedro, 62,
la naturaleza, la opinin y las 65, 165, 167, 169, 171
leyes oponen a la felicidad p alcalde de Zalamea, El, 169
blica, 103 vida es sueo, La, 203
Cabra, 78 Calendario manual, 47, 101 y n.
Cabrerizo, 43, 54 Campo y Rivas, M. A. del, 151
Cadalso, Jos, 19, 28, 29, 33, 35, Campomanes, vase Rodrguez
37, 38, 41, 42 n., 45, 47, 48, Campomanes
50, 55, 56, 66, 68 n., 70, 72, 82, Cancin, 126, 127, 148, 155, 159,
95 n., 96 y n., 97 y n., 98 y n., 166
99, 100, 101 y n 108, 139, 139 Candide, 100
y n., 140 y n., 141 y ti., 142, cantares, 70
143, 144, 148, 154, 171 y n., Caizares, Jos de, 50, 166, 169,
180, 181, 182, 183, 184, 185, 170, 171
186, 190 y n., 195, 196, 219 Anglica y Medoro, 170 y n.
Apuntaciones autobiogrficas, 82, dmine Lucas, El, 169
99 y n. picarillo en Espaa, El, 169
Calendario manual (atribuida), 47, Capmany, Antonio de, 34, 60, 62,
101 y n. 108
Carta escrita desde una aldea de Teatro histrico-crtico de la elo
Aragn, 142 cuencia espaola, 60
264 EL SIGLO X V III

Capodimonte, fbrica de cermi Cecilia, 218


cas, 31 Cecilia viuda, 218
Caprichos, 33, 55, 226 censo, 18, 20, 46
Caracciolo, 55 Censor, El, 18, 19, 46, 54, 56, 105,
cario perfecto a los amores de Al 145, 155, 183
fonso y Serafina, El, vase Se censura, censores, 24-28, 31, 68,
rafina, La 93, 94, 98, 101, 177, 186, 218,
Carlos III, 22, 30, 31, 32, 60, 176 220
n., 64, 161; orden de, 101 n. Cepeda, M.a del Rosario, 38
Carlos IV, 159 cerco de Numancia, El, 188
Carlos V, 198 Cervantes, 66, 75, 89, 101, 188,
Carlos, archiduque, vase Archidu 189 y n., 204
que Carlos cerco de Numancia, El, 188
Carlos Grandisson, 109 Don Quijote, 44 y n., 75, 88, 89,
Carlota, La, 22 109
Carnaval, 194 chorizos, 217
Carolina, La, 22 Cicern, 74, 101, 108
Carta escrita desde una aldea de Cid, 66
Aragn, 142 ciencias, 22, 39, 82, 83 y n., 88,
Carta histrica, 136 144
cartas, 55, 75, 85, 91, 95, 102, 113 Cienfuegos, 19, 27, 62, 105, 106,
Cartas de Ibrahim, 55 114 y n., 115, 152, 153 y n.,
Cartas marruecas, 35, 37, 38, 41, 154 y n., 155, 156, 157, 158 y n.,
48, 55, 56, 68 n., 95 n., 96 n., 159, 195, 196, 197, 214
99 y n., 100 y n. condesa de Castilla, La, 195, 196
Cartas poltico-econmicas,""102 y En alabanza de un carpintero,
n., 106 155
Cartas sobre los obstculos que la Pitaco, 196
naturaleza, la opinin y las leyes Zoraida, 196
oponen a la felicidad pblica, Cienfuegos, Beatriz, 38
102 pensadora gaditana, La, 38
casa de Tcame Roque, La, 205 Cisneros, cardenal, 171 y n.,
Cascales, 59, 132 Clarisa, 109, 113 y n.,
Castigo sin venganza, El, 168 clasicismo, 58, 62, 64, 92, 117, 139,
Castilla, 17 163, 174, 195, 217
Castle Spectre, The, 197 Clavijo y Fajardo,'.Jos, 38, 57, 61,
catlogos de libreros, 42, 49 91, 92, 93, 94, 95, 96
Catalua, 35 pensador, El, 38, 57, 91 y n.,
Ctedra de morir, 80 92, 93, 94, 96
Cato, 178 clrigos, 24, 25, 89; vase tam
Catn cristiano, 44 bin apndice A
Catulo, 152 clmax retrico, 85, 103, 106, 108,
Cen Bermudez, Juan Agustn, 224, 150
226 Coleccin de las mejores obras de
NDICE ALFABTICO 265

seguidillas, tiranas y polos, 71 Corua, La, 47


Coleccin de poesas castellanas an costumbrismo, 207
teriores al siglo XV, 66 Cotarelo y Mor, Emilio, 50 n.,
colegios, escuelas, 22-23, 34 y n., 101 n 165 n., 185 y n., 207 n.,
64 216 n.
Coleridge, 79 Crespo, Rafael Jos, 163 n.
comedia, 183, 185, 194, 195, 197, Fbulas morales y literarias,
201 , 220 163 n.
comedia nueva, La, 45 y n., 49 Crouzat, 64
y n., 212, 215, 217, 218, 220 Cruz, Ramn de la, 39, 49 n., 50,
comedie larmoyante, 191, 192, 52, 101 n., 166, 200 y n., 201
218 y n., 202, 203, 204, 207 y n.,
Cornelia, Luciano Francisco, 218, 208
219 bandos del Avapis..., Los, 201
Cecilia, 218 Briseida, 49 n.
Cecilia viuda, 218 casa de Tcame Roque, La, 205
Federico en Glarz, 218 Deseo de seguidillas, El, 52, 166
Federico II en el campo de Tor- frioleras, Las, 207
gau, 218 maja majada, La, 204
Federico II, rey de Prusia, 218 Manolo, 200, 201
Fnix de los ingenios o Mara Muuelo, 201
Teresa de Austria, El, 218 petimetre, El, 208
matrimonio por razn de esta Petra y la Juana, La, 205
do, El, 219 Plaza Mayor, La, 204
sitio de Cals, El, 218 pradera de san Isidro, La, 52,
comuneros, 198 204
comunicaciones, 22 presumida burlada, La, 207
conceptista, estilo, 88 Teatro, 39
conceptos, 118-121 toma de Jerusaln, La, 49 n.
Condesa de Castilla, La, 195, 196 visita de duelo, La, 202
Consejo de Castilla, 60 Cruz, teatro, 166, 185, 205, 217
construcciones de barcos, industria Cubillas, 51
de, 18 Cuento de los cuentos, 80
Conti, 33, 96 cultura alemana, influencia de la,
copernicana, teora, 25-26, 137 y n., 63, 148 n.
144 cultura francesa, influencia de la,
Corchos, Blas, 168 n. 31, 59, 63, 156, 165, 174, 185,
Micromegas, 168 n. 200, 216-218
Crdoba, 47, 118, 177 cultura italiana, influencia de la,
Corradi, 41, 43 33 n,, 63, 95, 200; arquitectu
Correo de Madrid, 39, 54, 55, 56, ra, 30
57 y n., 75
cortejos, 75 DAlembert, 29
Cortes de Cdiz, 197, 223 danzas, 166
266 EL SIGLO XVIII

Daro, Rubn, 159 n. discursos, 102, 105, 115


debate, 94, 95, 96, 99, 101 Discursos forenses, 56
Dcada epistolar sobre el estado Discursos polticos y econmicos,
de las letras en Francia, 34 104
decadencia, 18, 58 D.L.G.P., 162
Defensa de la nacin espaola, dodecaslabos, 124
98 y n. dmine Lucas, El, 169
Dehesa, Juan de la, 63 don de gentes, El, 208, 209
delincuente honrado, El, 182, 183, Don Preciso, 71
191, 192, 193 Don Quijote, 59, 15, 88, 109
De los progresos y del estado ac Dos Aguas, marqus de, 128
tual de toda la literatura, 44 Dos Siclas, 21
derrota de los pedantes, La, 72 Dubln, 16
Descartes, 29, 94 Du Bos, 63
Descripcin harmnica de la vida Duende de Madrid, 47
y milagros de... San Antonio de duque de Viseo, El, 197
Padua, 133 Durn, Agustn, 71 n.
Descubrimiento, 182 n.
Deseo de seguidillas, 52, 166
despotismo ilustrado, 31, 102, 175, economa, 18, 22, 39, 104, 105,
218 106, 135
dialectales, formas, 90 ediciones, frecuencia de, vase
Dialogues des morts, 92 apndice C
Diamante, Juan Bautista, 186 edictos papales, 24
juda de Toledo, La, 186 educacin, 22, 23, 37, 38, 82, 89,
Diana, La, 136 y n. 92, 102, 114, 146, 177, 194, 213
Diario de Fsica, 21 efectos sonoros, 58, 79, 108, 118,
Diario de las musas, 56 121, 139, 142
Diario de los literatos de Espaa, glogas, 70, 122,124, 125, 127, 162
54, 133 y n. Elementos del cortejo, 100 n.
Diario de Madrid, 53, 56 y n., 58, elementos de todas las ciencias,
147, 157 Los, 137 n.
Diario Pinciano, 166 El no se opone de muchos y re
Diarios, 152 sidencia de ingenios, su autor,
diccionarios, 31, 100 D.M.D.Q.B., 15
didctico-burlesco, estilo, 72 Elogio del Seor Don Joseph Al-
Diderot, 52, 63 marza, 105
Oeuvres philosophiques, 52 Elogio fnebre de los valencia
Diez Gonzlez, Santos, 216 nos..., 108 y n.
Disasters of War, 224 emociones, 105, 109, 114 y n., 140,
Discours sur lingaltt, 69, 219 141, 156, 175, 180, 183, 187,
Discurso III, 145 n. 192, 193, 195
Discurso sobre el amor a la pa Empresa de Micer Jaques Bor-
tria, 106 gon, 136
NDICE ALFABTICO 267

En alabanza de un carpintero, Estrasburgo, 67


155 es tribilo, 126 n.
Enciclopedia metdica, 52 estructuras paralelas, 103, 107, 143,
Encyclopdie mtodique, 43, 60 176-177, 200, 201
endecaslabos, 208 y n., 124, 160, estructuras reiterativas, 78, 84, 106,
174, 179, 186, 193, 199, 200 121, 187, 192
enredo, 209 Eudoxia, La, 111
ensayo, 54, 85, 92, 95 Eusebio, El, 43, 111
Ensayo de una biblioteca espaola evangelio en triunfo o historia de
de los mejores escritores del rei un filsofo desengaado, El, 55
nado de Carlos III, 184 experimentacin, 82 y n., 88
Ensenada, marqus de, 23
entrems, 202
Entretiens d*Aviste et dEugne, fbula, 162
59 Fbulas literarias, 144 y n., 162
pica, 66, 201 Tabulas morales y literarias, 163 n.
Epicuro, 138 Farinelli, vase Broschi, Cario
Epigramas, 71, 225 Faul, 54
epigramas irnicos, 152 Federico en Glatz, 218
Epstolas del Caballero de la Tena Federico II en el campo de Torgau,
za, 75 218
Eruditos a la violeta, 28, 45, 68 n., Federico II, rey de Prusia, 218
96, 171 y n. Feijoo, Benito Gernimo, 25, 45,
Escalgero, 58 82 y n., 83, 84 y n., 85 y n., 86,
escolapios, 64 87, 93, 95, 135, 136, 137 y n.,
espectculo, 165, 171, 185, 192, 193 n.
204, 205, 218 Antipata de franceses y'espao
Espritu de los mejores diarios, les, 86
63, 67 Glorias de Espaa, 83
esprit de lois, L\ 52, 194 Honra y Provecho de la agricul
esquema acentual, 121, 124 tura, 82
Esquiladle, 27; motines de, 68, Paralelos de las lenguas caste
135 y n., 140, 176, 177, 179 llana y francesa, 84 y n,
Essay on Man, 114, 144, 213 Teatro crtico universal, 44, 84,
estafeta del placer, ha, 51 n. 85 y n.
Estala, padre Pedro, 23, 65 Felipe II, 98, 160
Estando en cuita y en duelo, 66 Felipe III, 160
Esteban, Francisco, 70 Felipe IV, 160
estilo, 42, 72, 73, 83, 84, 96, 108, Felipe V, 17, 31, 47, 165
114, 118, 224; influencia en el, Fnelon, 92
34, 56 Fnix de los ingenios o Mara Te
estilos en las teoras literarias, 72, resa de Austria, El, 218
73, 84, 91-92, 193 Fernndez, Antonio, 68 n.
estoicismo, 94 n., 112, 178, 181 Fernndez, Ramn, vase Estala
268 EL SIGLO X V III

Fernndez de la Fuente, Juan, 19, Fernando VII, 22, 189, 223, 226
34 Fernn-Nez, conde de, 59, 103
Fernndez de Moratn, Leandro, y n-
23, 33, 37, 45, 46, 49 y n., 50, Ferrer, Pedro, 21
69 y n., 72, 114, 166 y n 179 Fiel de Aguilar, Manuel Benito, 60
n 192, 200, 205, 208, 209, 210, Fielding, Henry, 39, 100, 109
212, 213, 214 y n 215, 216, Historia de Amelia Booth, 39,
217, 218, 219, 220 y n., 223 109
Apuntaciones sueltas, 32, 33 n., Pamela Andrews, 109
72 Tom Jones o el expsito, 109
A Velasco y Gonzlez, 136 Filangier, 64
Barn, /, 219 Filosofa de las costumbres, La, 43,
comedia nueva, La, 45 y n., 49 157
y n., 212, 215, 217, 218, 220 Fischer, Christian August, 53
derrota de los pedantes, La, 72 fisicratas, doctrinas, 147
mojigata, La, 212, 215, 216 Frez de Laviada, Isidro, 141 n.
Obras postumas, 33 n., 46 n. Floridablanca, conde de, 45, 185
s de las nias, El, 206, 213, 215, Fonda de San Sebastin, 95
216 Fontenelle, 84, 87, 92
viejo y la nia, El, 212, 214 Dialogues des morts, 92
Fernndez de Moratn, Nicols, 47, Fomer, Juan Pablo, 56 y n., 62
57, 66 y n., 96, 110, 134, 135, y n., 101, 106, 107 y n., 108,
136 y n., 137, 138 y n , 139, 158 y n., 218
140, 144, 157, 176, 177, 178, Almacn de frutos literarios, 56
179, 183, 184, 185, 186, 191, Discurso sobre el amor de la pa
198, 209, 216 tria, 106, 107 y n.
arte de las putas, El, 47, 138 gramticos chinos, Los, 101
y n 157 Foronda, Valentn de, 69
Carta histrica sobre las fiestas fortuna, 96, 186, 187, 188
de toros, 136 Fragmentos de la Silvia, 162
Diana, La, 136 y n. Francia, 21, 22, 31, 33, 62, 86, 92,
Empresa de Mcer Jaques Bor- 112, 140, 159, 174, 195
gofin, 136 frases acumuladas, 103, 187, 192,
Guzmn el Bueno, 177, 179 200
Hormesinda, 177, 179, -191, 192, frases equilibradas, 85 y n., 149
198, 216 Fray Gerundio de Campazas, 44,
Lucrecia, 177, 178, 179, 185 52, 88, 89 y n , 109
naves de Corts destruidas, frioleras, Las, 207
Las, 136 Fuenteovejuna, 173
Pedro Romero, 136 fueros, 17
petimetra, La, 176, 177, 208
poeta, El, 57, 134 y n. gabinetes (le lectura), 53-54
Fernando VI, 17, 31, 32, 34, 47, Gaceta de Madrid, 23, 39, 42, 43,
100 45, 68 n.
NDICE ALFABTICO 269

Gaceta de Pars, 44 148, 149, 152, 165, 170


galicismos, 90, 209 Panegrico al duque de Lerma,
Glvez, Mara Rosa de, 39, 152, 149 n.
195, 205 Polifemo, 119, 120 n., 124 y n.,
Amnn, 206 149 n.
Obras poticas, 152 Soledades, 119, 121, 149 n., 170
Gallardo, 100 y n., Gonzlez, fray Diego, 148
Gndara, abate de la, 29, 103, 104, Gonzlez de Posada, Carlos, 57
182 Gonzlez de Salas, Jos Antonio,
Apuntes sobre el bien y el mal 59, 65, 92
de Espaa, 103, 182 Nueva idea de la tragedia anti
Garca de Arrieta, 56 gua, 65
Garca de la Huerta, Vicente, 48, gtico, estilo, 67, 197
50, 70, 101, 140 y n., 176 n., Goya, Francisco, 33, 55, 115, 151,
185 y n., 186, 203 y n., 219 157, 162 y n., 167, 224, 225, 226,
Agamemnn vengado, 185, 186, 227
187 Caprichos, 33, 55, 226
Obras poticas, 48 Desastres de guerra, 224
Raquel, 140, n,, 176 n., 185 y n., Tauromaquia, 225
186 y n., 187, 219 Goya y Muniain, Jos, 65
Garca Rico, 44 Goyeneche, 22
Garcilaso, 58, 65, 70, 96, 122, 123 Gracin, 74; vase tambin apn
y n., 124, 126, 128, 143, 147, dice C
162, 201 gracioso, 90
glogas, 70, 122, 162 gramticos chinos, Los, 101
Gassendi, 94 Granada, 119, 122
Gemalde von Madrid, 53 gran cerco de Viena, El, 215
Georges Dandin, 203 Grimaldi, marqus de, 165, 185
Gessncr, 43, 152 grotesco, 78, 79 y n., 88
muerte de Abel, La, 43 guerra, 21, 109, 139, 159; contra
Getafe, 33 Inglaterra, 21; en Italia, 26; de
Gibraltar, 16, 21 la Independencia, 21, 22, 53, 62,
Gil, Fray Manuel, 25 108 y n., 158, 198; de Sucesin,
Gil Polo, 66 17, 26, 172
Glorias de Espaa, 83 Guillemardet, 33
Godoy, 146 Guipzcoa, 20
Goethe, 112, 113 Gullivers Travels, 100
Werther, 112, 113 Gutirrez de Vegas, Fernando, 109,
Goldsmith, 55 110
Gmez Arias, 133 enredos de un lugar, Los, 109
Gmez Hermosillas, 159 Guzmn el Bueno (Nicols F. de
Gngora, 62 y n., 118 y n., 119, Moratn), 177, 179
120 y n., 121 y n., 122, 124, Guzmn el Bueno (Toms de Ifiar
128, 129, 130, 131, 132, 133 y n., te), 195
270 EL SIGLO XVIII

Habana, La, 43 Ibarra, Joaqun, 40, 44 y n., 65


Habides, 189 Ibrahim Abusemblat, Isaac, 89
Habsburgo, 98, 160 Iglesia, en general, 17, 20, 24, 25,
Hagedorn, 64 157; espaola, 17, 20, 24
Haendel, 195 Iglesias de la Casa, Jos, 70, 72,
Harris, J., 67, 152 148, 149 y n., 150, 152
Historia literaria de la Edad Me igualitarismo, 20, 94, 154, 160, 208,
dia, 152 214,219
Philosophical Inquines, 67 imaginacin, 100-101, 109, 115,
Haydn, 32, 195 155, 157, 162, 197, 224, 226,
Heinsius, 65 227
heptaslabos, 108 y n., 124, 193 imitacin, 62, 80, 91, 100, 116,
hermandad entre los hombres, 153 158, 163 n., 226
Hermosilla, 154 imitacin de la naturaleza, 117
heroico, estilo, 73, 118, 141, 142, ndice de libros prohibidos, 47
201 Ilustracin, 23, 28, 39, 54, 67, 68,
Herrera, 58, 62, 65, 141 n., 158 96, 97, 102, 103, 105, 111, 114,
hexaslabos, 85 n. 156, 191, 194, 210, 218, 219
Hickey y Pellizoni, Margarita, 38 industria textil, 18
hidalgos, 20, 35, 101 y n., 113, 220 Informe sobre la ley agraria, 20,
hiprbaton, 118, 120 23, 48, 103, 106
Historia de Amelia Bootb, 39, 109 Inglaterra, 17, 21, 31, 33/ 64, 67,
Historia de las historias, 80 72, 112, 159, 205
Historia de todas las literaturas, 64 Inquisicin, 24, 25, 26, 27, 47, 81,
Historia literaria de la Edad Me 97, 161, 201, 224
dia, 152 inquisidor general, 25, 73
Hita, vase Arcipreste de Iriarte, Bernardo de, 101 n., 225
Homberg, 83 Iriarte, Juan de, 33, 45, 101 n., 134
Homero, 70 Obras sueltas, 45 y n.
Honra y provecho de la agricultu Iriarte, Toms de, 45, 50, 53, 96,
ra, 82 101, 102, 134, 140, 144, 162,
Hora de todos y la Fortuna con 195 y n., 208, 209, 210, 212,
seso, La, 92 219
Horacio, 31, 56, 63, 64, 117 n., don de gentes, El, 208, 209
139, 143, 148 Fbulas literarias, 144 y n., 162
Ars potica, 64 Guzmn el Bueno, 195
Hormesinda, 177, 179, 191, 192, literatos en cuaresma, Los. 101,
216 102 n.
Huerta, vase Garca de la Huerta msica, La, 45
humor, 99, 203, 209 seorita malcriada, La, 208, 209
Hurtado, Escolstica, 38 seorito mimado, El, 208
pensatriz salmantina, La, 38 Irlanda, 31, 33
Hutcheson, 63 irona, 60, 81, 90, 91, 208
irracionalidad, 96, 137, 209
NDICE ALFABTICO 271

Isla, Jos Francisco de, 40 y n., 41, Keene, sr Benjamin, 32


44 y n., 52, 87, 88, 90, 92 Kennicott, Benjamin, 44
Fray Gerundio de Campazas, 44, Biblia Hebraica, 44
52, 88, 89 y n., 90 Kotzebue, 195
Triunfo del amor y de la leal
tad, 87 Larra, 55
Italia, 21, 26, 31, 33, 64 latinas, 65
lectores, 36, 37, 41, 52, 57, 95;
vase tambin apndice A
Jamaica, 70 Lee, Sofa, 109
jansenismo, 24 subterrneo, El, 109
Jardn de Venus, 157 Lejeusne, Pedro, 43
Juregui, 65, 132 lengua castellana, 31, 34, 59, 80
jerga, 80, 193 Len y Mansilla, Jos de, 118 y n.,
Jrica, Pablo de, 162 119, 120, 121
jesutas, 64, 134 y n.; expulsin, Soledad tercera, 119-121
24, 30, 64 letrilla, 152
Johnson, Samuel, 224 Lettres persones, 59 n.
Jorge Juan, 23 Lewis, Matthew, 197
Journal des Savants, 83 Castle Spectre, The, 197
Journey from London to Genoa, leyendas clsicas, 125-126, 127
A, 68 n., 70 liberales, 22, 69, 189, 190, 223,
Jovelanos, 20, 23, 33, 38, 48 y n., 226
56 y n., 57, 67, 70, 7l, 72, 101 libertad, 159, 160, 179, 189, 214,
n 102, 103, 106, 108, 152, 223, 224, 225
155 y n., 160, 182, 183, 190, Libro de todas las cosas, 75, 96
191, 192, 193, 198, 226 lira, 124
delincuente honrado, El, 182, Lisboa, terremoto de, 83
183, 191, 192, 193 Lista, Alberto, 62, 163 n.
Diarios, 152 literatos en cuaresma, Los, 101,
Informe sobre la ley agraria, 20, 102 n.
23, 48, 103, 106 literatura clsica, 58, 65, 70, 71,
Memorias, 102, 103, 106 74, 97, 101, 108, 125, 143, 177
Pelayo, 191, 192, 198 literatura espaola clsica, 58, 59,
Stira segunda a Arnesto sobre 65, 66, 75, 89, 96, 100, 118-123,
la mala educacin de la noble 126-131, 143, 147, 165, 166, 170,
za, 56, 155 173, 174, 177, 201-202, 203, 211,
Juan de Padilla, 160 217
judta de Toledo, La, 186 Livre et socit dans la Vrance du
Juicio de Pars, 137 n. XVIIL sicle, 39
justicia, 93, 97, 154, 175, 187, 192, Llrente, J. A., 26
210, 223 loa, 202, 203
Lobo, Gerardo, 128 y n.t 130, 131,
132, 170
272 EL SIGLO X V III

Octavas festivas, 130 maja majada, La, 204


Sitio de Lrida, El, 130 majos, majas, 201, 202, 207, 209
Locke, 68, 94 Mlaga, 41
Londres, 33, 91 Mallorca, 35, 47
Longino, 65, 163 Malvinas, islas, 21
Tratado de lo sublime, 65, 163 Manolo, 200, 201
Lope de Vega, vase Vega Carpi manuscritos, 47, 57 y n,, 75, 138
Lpez de Ayala, Ignacio, 18, 48 Mariana, padre Juan de, 226
y n 185, 187, 188 n., 189, Marmontel, 63, 64
190 y n., 192, 199, 200, 205, Martn y Soler, Vicente, 32
218 Martnez de Aguirre, 41
Habides, 189 Martnez de la Rosa, Francisco,
Numancia destruida, 185, 187, 198, 199, 224
188 n. 190 n., 199, 205 Viuda de Padilla, 198
Lozano, 65 Zaragoza, 224
Lucrecia, 111, 178, 179, 185 Masdeu, Juan Francisco de, 60 y n.
Lucrecio, 138 Masson de Morvilliers, 60
Luis, infante don, 32, 137 matemticas, 22
Luis de Granada, fray, 58 matrimonio por razn de estado,
Luis de Len, fray, 58, 147, 148, El, 219
158, 226 Mayoral (Arzobispo), 37
Traduccin del Beatus ille, 148 Mayns y Sisear, Gregorio, 41, 61
Vida retirada, 148 y n., 132
Luna, Don Alvaro de, 169 McCready, W. T., 170 y n.
Luzn Ignacio de, 33, 40, 51, 59, medicina, 32, 39
61, 63 y n., 66, 68, 92, 117, 129, Melndez Valds, Juan, 27, 33, 50,
133, 134, 137 y n., 139 n 141 52, 55, 56 y n., 63, 70 y n., 71,
y n., 144, 171, 172 y n., 174 y n,, 108 y n., 114 y n,, 142, 144 y n.,
179 y n. 145 y n., 146, 147, 148, 149,
Juicio de Parts, 137 n. 150 y n., 152, 153, 155; vase
Memorias literarias de Pars, 34, tambin nota del apndice B
68 Al medioda, 150
potica, La, 40, 51, 59, 61 y n., Discursos forenses, 56
63 y n., 92, 117 n., 129, 133, Discurso III, 145 n.
139 y n., 141 n , 171, 172 n , tarde, La, 150
174 n., 179 n. Cartas de Ibrahtm, 55
Poesas, 146 y n.
Macanaz, 17, 29 Meln, Juan Antonio, 23
Madramany, 63 Mmoires de Trvoux, 83
Madrid, 22, 23, 30, 32, 39, 41, 42, Mmoires pour Vhistoire des scien-
43, 46, 47, 53, 101, 122, 134, ces et des beaux arts, 59
135, 140, 165, 166, 177, 190, Memorial literario, 43, 63
217 Memorias (Jovellanos), 102, 103,
Mquez, Isidoro, 217 106
NDICE ALFABTICO 273

Memorias literarias de Pars, 34, moralidad, 29, 76, 89, 92, 97, 99,
68 111, 130, 138, 141, 153, 162,
Mendelssohn, Moiss, 64 171, 172, 173, 174, 175, 177,
menestrales, Los, 220 178, 183, 199, 207, 209, 211,
Mengs, 31, 33, 63, 64, 156 221
Menorca, 17, 21 Moratn, vase Fernndez de Mo
menosprecio de corte, 113, 131, ratn
138, 148 Mor de Fuentes, Jos, 55, 82, 113
Meras Queipo de Llano, I. de, 157 y n 114 y n 115, 142, 147,
Obras poticas, 157 212, 214
Mrime, Paul, 167 Serafina, La, 55, 113 y n,, 142 n.,
art dramatique en Espagne dans 147, 212
la premire moiti du XVII P moros, 59, 97 y n., 177, 180, 181,
sicle, L\ 167 191, 199
Mesta, 20 motines, tumultos, 27, 30, 68, 135
metforas, 77, 78-79, 85, 93, 108, y n., 136, 176, 177, 179 y n.
133, 148, 187 Mozart, 32
Metamorfosis, 125 Muerte de Abel, La, 43
Miln, 67 mujer (lectora y escritora), 37-39
Milton, 143 Munrriz, Jos Luis, 63, 115
Mirtilo, El, 66, 111, 112 Munuelo, 201
mojigata, La, 212, 215, 216 Muratori, 64
Moliere, 89 y n., 195, 203 Reflexiones sobre el buen gusto,
Georges Dandin, 203 64
Molinaro, Julius A., 170 y n. Muret, Marc-Antoine, 58
monarqua, 17, 22, 24, 93, 98, 136, Muriel, Andrs, 28
159, 174, 178, 186, 194, 223 msica, 31, 32, 170, 206
Moncn, Luis, 218 msica, La, 45
Montemayor, 66
Montengn, Pedro, 43, 66, 67,
111 y n. nacionalismo, 21, 58, 60, 71, 136,
Eudoxia, La, 111 177, 223
Eusebio, El, 43, 111 aples, 17, 21, 29, 32
Mirtilo, El, 66, 111, 112 Napoli Signorelli, 33, 95
Montesquieu, 29, 52, 55, 59 y n., naturaleza, 147, 148, 149, 151, 152
98, 194 Navarrete, 103 y n,
esprtt des lois, L\ 52, 194 naves de Corts destruidas, Las,
Lettres persanes, 59 n. 136
Montiano y Luyando, Agustn, 38, Neobarroco, 31 n.
61, 62, 133, 134, 166, 172-177, Neoclasicismo, 30, 54, 63, 65, 71,
179, 180, 184 90, 133, 134, 158, 159, 162', 163
Ataulpho, 172, 175, 176, 179 n. n.} 186, 193 n., 214, 219
Virginia, 173, 175, 177, 179 n. Newton, 29, 44, 83, 94, 144
Mora, Jos Joaqun, 163 n. Obras, 44
274 EL SIGLO X V III

Nicols, Antonio, 60 Oliva (Valencia), 41


Nipho, Francisco Mariano, 49 y n., ptica del cortejo, 42, 75
55 y n. Orculos de los nuevos filsofos,
noble salvaje, 219 68 n.
nobleza, 20, 56, 82, 93, 98, 145, Oran, 140 y n., 185, 203 y n.
155, 179, 184, 185, 220; vase oratoria sagrada, 89, 91
tambin apndice A Ordez das Seixas, Alonso, 65
Noches lgubres, 19, 56, 96 y n., OReilly, general, 22
97 y n 148, 149 n 154, 219 Orgenes de la poesa castellana,
Nolasco, Pedro, 131, 133 40, 66, 133 n.
Nollet, 29 originalidad, 96, 115, 122, 162, 163
nouvelle Hloise, La, 112 y n., 224
novela, 37, 43, 88, 89 y n., 109, ornamentacin estilstica, 74, 77,
110, 112, 113 84, 88, 93, 132
Nueva idea de la tragedia antigua, Orozco, 122 n., 128
65 Ortiz, Alonso, 67 y n.
Nuevo Baztn, 22 ortodoxia, 137, 179
Wumancia destruida, 185, 187. 188 Ossian, 67 y n,
n 199, 205 Osuna, duques de, 50, 151
Nez Fernn, 103 Ovidio, 125
Nez de Padro, padre Jos, 51 Metamorfosis, 125
uo Nez, conde, 97 Oviedo, 83
oxymoron, 85 ti., 119, 156, 187
Obras (Newton), 44 Ozejo, Pedro Nolasco de, 133
Obras (Torres Villarroel), 36 y n. sol de los anacoretast El, 133
Obras (Vaca de Guzmn), 39
Obras de una dama de esta corte...,
38 Pacto de Familia, 21
obras en pliegos sueltos, 63 Padilla, Juan de, 160, 161
Obras poticasy 48 Pases Bajos, 17
Obras postumas (L. Fernndez de Palacio del Retiro, 166
Moratn), 33 n., 46 n, Palma de Mallorca, 47
Obras sueltas, 45 y n, Pamela Andrews, 109
Obras sueltas (Lope), 35 Pamplona, 88
Ocios 42 n., 140 y n., 141 Pancorbo, batalla de, 98
octavas, 127 Panegrico al duque de Lerma,
Octavas festivas, 130
149 n.
Oedipus tyrannus, 65
Papa, 24
Oeuvres philosopkiques, 52
Olavide, Pablo de, 17, 24, 25, 28, Paralelo de las lenguas castellana
47, 55, 101, 108, 190 y francesa, 84 y n.
evangelio en triunfo o historia Paravicino, fray Flix Hortensio, 61
de un filsofo desengaado, pareados, 19, 139, 179
El, 55 Pars, 27, 29, 33, 34, 217
NDICE ALFABTICO 275

Parnaso espaol, 65 Piquer, Andrs, 27


parodia, 100, 118, 130, 201-203 Pitaco, 196
pasiones, 112, 113, 125, 160, 173, Plasencia, obispo de, 28
174, 184, 196, 210, 217, 226 Plaza Mayor, La, 204
pastoril, 66, 112, 122-127, 134, 139, Plenck, J. J,, 44
147, 148 Icones plantarum medicinalium,
paternalismo, 98, 161 44
patriotismo, 98, 106, 136, 141, 158, Plutus, 65
177, 179, 189, 223 poblacin, 18, 20, 46
payadas, 70 poder absoluto, 22, 24, 162, 173,
Pedraxas, 31 n. 177, 189, 191-192, 224
Pedro Romero, 136 poemas didcticos, 45, 136
Pelayo (Jovellanos), 191, 192, 198 poesa amorosa, 134
Pelayo (Quintana), 198 Poesas de Melchor Daz de To
pensador, El, 38, 57, 61, 91, 92, ledo, 66
94, 96 poeta, El, 57, 134 y n.
pensadora gaditana, La, 38 Potica (Aristteles), 65, 182 n.
Pensamientos (Clavijo), 92 y n., potica, La (Luzn), 40, 51, 59,
93, 94 y n. 61 y n., 63 y n., 92, 117 n.,
pensatriz salmantina, La, 38 129, 133, 139 n., 141 n 171,
Prez de Celis, padre Isidoro, 43, 172 n., 174 n., 179 n.
157 polacos, 217
Filosofa de las costumbres, La, Polifemo, 119, 120 n., 124 y n.,
43, 157 149 n.
Prez Galds, Benito, 207 n. Pope, 63, 114, 143, 144, 201, 213
Prez Vaderrbano, Manuel, 65 Essay on Man, 114, 144, 213
peridicos, 18, 38, 55-58 Rape of the Lock, The, 201
Peso duro, El, 161 popular, literatura, 69-71
pesimismo, 95, 97 Porcel, Jos Antonio, 119, 122 y n.,
petimetra, La, 176, 177, 208 123, 124, 125, 126 y n.7 128,
petimetre, El, 208 133, 139, 148
Petra y la Juana, La, 205 Adonis, El, 122, 125
Philoaletheias (annimo), 156 y n., porcelana, industria de la, 18
157 Portugal, 21, 83
Reflexiones sobre la poesa, 156 pradera de San Isidro, La, 52, 204
y n. precio de libros, 41, 51 y n,; vase
Philological Inquines, 67 tambin apndice B
Philoteo, El, 28
precio del teatro, 52
picaresca, 75
presumida burlada, La, 207
P'tcarillo en Espaa, El, 169
pintoresco, 148, 151, 167, 207 Priego (Crdoba), 31
Piferrer, Eulalia viuda de, 42 y n. Prncipe, teatro, 166, 185, 205,
Piferrer, Juan Francisco, 41, 190, 217
206 Prncipe de Viana, 200
276 EL SIGLO X V III

Principios de retrica y potica, 64, ptica del cortejo, 15


226 Ranza Romanillos, Antonio, 144 n.
Principios filosficos, 56, 63 Rape of the Lock, The, 201
privilegios, 20 Raquel, 140 n., 176 n., 185 y n.,
profesiones, 37, 49-50 186 y n., 187, 219
prostitucin, 47, 114, 139, 204 Rastadt, tratado de, 17
proyectista, 100 razn, 22, 89, 96, 105, 109, 137,
prudencia en la mujer, La, 201 145, 157, 177, 194, 208, 209,
ptolomeica, teora, 138 215, 227
Puerto Rico, 43 Real Academia de Derecho Espa
ol de Madrid, 21
Real Academia de San Fernando,
30 y n., 33 y n., 35 y n., 115,
Quevedo, 55, 58 y n., 59, 66, 74,
116 n 134, 226
75, 76, 77, 78, 79, 80, 81, 87,
Real Academia Espaola, 31, 133
91, 96, 100 y n., 129, 130, 132, Reales Estudios de San Isidro, 64
139, 143, 152; vase tambin
Real Seminario de Nobles, 23, 64
apndice C
Real Sociedad Econmica, 18, 20,
Buscn, El, 77 n., 100 y n.
37, 48, 105
Cuento de cuentos, 80
Real Sociedad Vascongada de ami
Epstolas del Caballero de la Te
gos del pas, 18
naza, 75
Raumur, 83
Estando en cuita y en duelo, 66
Rebolledo, conde de, 59, 141
Hora de todos y la Fortuna con
recetas de Torres, Las, 80
seso, La, 92
redondillas, 170, 177
Libro de todas las cosas, 75, 96
Reflexiones sobre el buen gusto, 64
Sueos, 55, 15, 76
Reflexiones sobre la arquitectura,
quiasmo, 143, 187
ornato y msica del templo, 67
Quintana, 38, 114 y n., 115, 152,
Reflexiones sobre la poesa, 156
159, 160 y n., 161, 195, 197, y n.
198, 199, 200
reforma de la literatura, 90-92, 96-
Blanca de Borbn, 200
98, 102
duque de Viseo, El, 197
reforma de la sociedad, 18, 21, 22,
Juan de Padilla, 160
23, 24, 34, 38, 87, 90, 91, 92,
Pelayo, 198
93, 94, 101-102, 114 n., 135,
Prncipe de Viana, 200
172, 174, 184, 220, 224
Roger de Flor, 200
Reinoso, 62
quintillas, 136
Rejn, Ventura, 110, 194
Quiones de Benavente, 204
Aventuras de Juan Luis, 110,
194
relativismo, 98
Racine, Louis, 144 n. religin, 24-28, 81, 88, 90, 102,
religin, La, 144 n. 130, 148, 172, 178, 192, 198,
Ramrez de Gngora, 75 212 , 221
NDICE ALFABTICO 277

religin, La, 144 n. Saint-Evremond, 59 y n.


representacin teatral, 202 Salamanca, 36, 42, 43, 56
retrica, 61, 84, 103, 140, 142, Salamanca, grupo de poetas, 148
155, 187, 192, 200, 201 y n., 158
revolucin, 25, 154, 155, 187, 191, Salas, Gregorio de, 56 n., 72
223 Salustio, 66 n.
Revolucin francesa, 27, 28, 68, salvaje americano, El, 219
159, 223 Samaniego, Flix Mara, 157
Reynaud, Louis, 216 y n. Jardn de Venus, 157
Ricarte, Hiplito, 45 n. Samper, Pedro Miguel de, 117
Richardson, 39, 55, 100, 109, 113 Sancha, Antonio de, 40, 41, 43, 44
y n. y n., 45, 48, 56, 60, 65, 66, 68 n.
Carlos Grandisson, 109 Snchez, Toms Antonio, 66
Clarissa, 109, 113 Coleccin de poesas castellanas
rima, 121, 124, 139, 179; interna, anteriores al siglo XV, 66
105 n 121, 143 Snchez Barbero, Francisco, 64,
ritmo, 107, 108 y n 121, 123, 216 201, 226
Rodrguez, padre Jos, 28 Principios de retrica y potica,
Rodrguez Campomanes, Pedro, 34 64, 226
Radrguez-Moino, Antonio, 15, 42 Sancho Garca, Don, 182, 185, 190,
y n., 44 n., 45, 54 n. 195
Rodrguez Morzo, fray Pedro, 68 n, San Petersburgo, 32
Orculo de los nuevos filsofos, Santiago, orden de, 101 n.
68 n. Santiago, padre Basilio de, 65
Roger de Flor, 200 Sarria, marqus de, 122, 134
Roma, 93, 177 Stira segunda a Arnesto, 56,
Romance endecaslabo, 118 155
romancero, 158 stiras, 28, 30, 47, 55> 56 y n.,
romances, 69, 70, 71, 129, 136, 147, 71, 74, 88, 92, 96, 100 n., 134,
149, 159, 170, 177, 214 142, 145, 152, 161, 167, 185,
Romanticismo, 224 207, 218
Rosales, padre Jernimo, 44 Scarlatti, Alessandro, 32
Catn cristiano, 44 Scarlatt, Domenico, 32
Rousseau, 28, 29, 55, 68 y n., 93, Schiller, 195
112, 113, 195, 219 Schlegel, A. W., 63, 71 n.
Discours sur lingalit, 68, 29 Scudry, Mlle. de, 84
nouvelle Hloise, La, 112, 113 Seasons, 43, 147, 149
Royira Brocandel, Hiplito, 128 seda, industria de l, 21
Rusia, teora esttica, 64 Segovia, 37, 38, 198
seguidillas, 69, 158, 204
Selent, Juan, 42
sficos-adnicos, 65, 139 Semanario erudito, 60 n., 110
sainetes, 49 n., 166, 200, 202, 203, Semanario erudito y curioso de Sa
204 lamanca, 56
278 EL SIGLO X V III

Sempere y Guarnos, Juan, 34 n., Strawberry Hll, estilo gtico de,


53 y n., 60, 63, 184 67
Ensayo de una biblioteca espa sublime, estilo, 67, 73, 84, 148,
ola..^ 34 n., 184 155, 159
sensualismo, 25, 152, 153 subterrneo, El, 109
sentencias, 55, 85 n. sueo ficticio, 55, 75
sentidos, 109, 117, 142, 147, 149, Sueos, 55, 75, 76, 77
151 y n., 157 Sueos morales, 15, 76, 77 y n.
sentimientos, 109,173, 183, 216 Sufrimiento, 189
seorita malcriada, La, 208, 209 Suiza, 156
seorito mimado, El, 208 Sulzer, 64
Serafina, La, 55, 113 y n., 142 n., supersticin, 23, 92, 137
212 Suplemento a los eruditos, 171 y n.
Sevilla, 42, 53, 54, 67, 144, 190 suscriptores, lista de, 36, 38, 81
Shaftesbury, 63 y n.; vase tambin apndice A
Shakespeare, 166 Swift, 100
Sicilia, 17 Gullivers Travels, 100
s de las nias, El, 206, 213, 215,
216
Sierra Morena, 18, 24 Tafalla Negrete, Joseph, 117
siglo ilustrado. Vida de don Guin Taima, 217
do Cerezo, El, 28-29 Tapia, Eugenio de, 162
silva, 126, 127, 159, 160 y n. tarde, La, 150
Silvela, Manuel, 46 y n. Tauromaquia, 225
Simond, monsieur, 43 Teatro, 39
sitio de Cals, El, 218 Teatro crtico universal, 44, 84,
Sitio de Lrida, El, 130 85 y n.
Smollet, 100 teatro en los reales sitios, 168 n.,
sociedades econmicas, 18, 102, 185
106; de Madrid, 20, 48 Teatro bistrico-crtico de la elo
Sfocles, 65 cuencia espaola, 60
Oedipus tyrannus, 65 Teatro nuevo espaol, 195
Solaya o los Circasianos, 180-181, Tediato, 18
182, 190 tejedores flamencos, 31
sol de los anacoretas, El, 133 Tecrito, 125
Soledad tercera, 119-121 Teofrasto, 101
Soledades, 119, 121, 126, 149 n., tercetos, 92, 125, 126
170 tertulias, 28, 91, 95, 101
Soler, padre Antonio, 32 Testamento de Espaa, 47
Sols, 58 Thomson, James, 43, 143, 144,
Soln, 107 147, 149, 152
sonetos, 142 Seasons, 43, 147, 149
Spectator, 91 y n, Ticknor, Jorge, 37
Squillace, vase Esquilache Tipolo, Giambattista, 31
NDICE ALFABTICO 279

tirana, 93, 160, 161, 162, 171, 175, Viting (Wtingo), El, 190
198, 211, 214, 219, 221 Tristam Shandy, 224
Tirso de Molina, 167, 201 Triunfo del amor y de la lealtad.
burlador de Sevilla, El, 167 Da grande de Navarra, 87, 88
prudencia en la mujer, La, 201 Trujillo, 25
Toledo, 67, 128
toma de Jerusaln, La, 49 n,
Tom, Narciso, 128 unidades de tiempo, lugar y accin,
Tom Jones o el expsito, 109 172, 177, 182, 186, 195, 214
tonadilla, 195, 202 universidades, 23, 36 n., 87, 94
Torrepalma, conde de, 119, 121, Ulloa, Antonio de, 23
134, 140 Urea, marqus de, 67
Torres Villarroel, Diego de, 29 n., Reflexiones sobre la arquitectu
36 y n 38, 49, 50, 51, 55, 75, ra, ornato y msica del tem
76, 77 y n., 78, 79 y n,, 80 y n., plo, 67
81, 82, 83, 85, 87 Utrecht, tratado de, 17
Balanza de Astrea, 85
Ctedra de morir, 80
Historia de las historias, 80 y n. Vaca de Guzmn, 39
recetas de Torres, Las, 80 Obras, 39
Sueos morales, 75, 76, 77 y n. Valdeflores, marqus de, vase Ve-
Vida, 49, 50, 51, 80, 81 y n., 82 lzquez
Visiones y -visitas, 77 n.; vase Valencia, 17, 32, 35, 37, 42, 53,
tambin Sueos morales 54, 128, 151
Txar, Francisco de, 110, 112 Valladares y Sotomayor, Antonio,
filsofa por amor, La, 112 60 n., 110, 206
tradicionalismo, 69,, 71, 80, 82, Aniceta, 206
83, 87, 83, 97, 136, 191 Semanario erudito, 60 n., 110
traducciones, 34, 38, 49, 67, 56, 65, Vaadolid, 43, 166, 183
67, 68 y n 91, 109, 144 n., Valbuena Prat, 167
158, 163, 185, 195 Valvidares y Longo, Ramn de, 162
tragedia, 172, 174 n 175, 180, Vargas Ponce, Jos, 72, 161, 226
181, 182, 184, 185, 189, 190, Peso duro, El, 161
191, 192, 193, 194, 195, 196, vascos, 18
197, 199, 200, 201, 203, 219, Vega Carpi, Lope de, 35 y n.,
220 118, 168, 171, 173
tramoyas, 166 castigo sin venganza, El, 168
Tratado de lo sublime, 65, 163 Fuenteovejuna, 173
Treatise on the Sublime, 65 Velzquez, Luis Jos (marqus de
Trigueros, Cndido Mara de, 19, Valdeflores), 40, 41, 61, 66, 100
57, 66, 144, 190, 220 y n., 133, 176
menestrales, Los, 220 Elementos del cortejo, 100 n.
Poesas del Melchor Daz de To Orgenes de la poesa castellana,
ledo, 66 40, 66, 133 n.
280 EL SIGLO XVIII

versificacin, 170 y n., 179, 186, Wellington, duque de, 33


187, 191, 192 Wertber, 112, 113
Verulier, padre, 29 Winckelmann, 64
vctimas del amor, Las, 218
Vida, 49, 50, 51, 80, 81 y n., 82
Vida de Don Guindo Cerezo, 28,
47, 101 Young, Edward, 143, 144
vida es sueo, La, 203
vidrio, industria del, 18
viejo y la nia, El, 212, 214
Viena, 32, 44 Zabala y Zamora, Gaspar de, 218
Villanueva, Joaqun, 24, 108 y n. vctimas del amor, Las, 218
Villarroel, Jos de, 133 Zamora, Antonio de, 166, 167, 168,
Villegas, 65, 96, 139 y n., 143 y n. 169, 171
Virgilio, 70, 125, 142, hechizado por fuerza, El, 167
Virginia, 173, 175, 177 Mazariegos y Monsalves, 168,
Virtud al uso y mstica a la moda, 169
74 y n 96 No hay plazo que no se cum
Visiones y visitas, 77 n.; vase tam pla, 168, 169
bin Sueos morales Zaragoza, 35, 40, 53, 135
,visita de duelo, La, 202 Zaragoza, 224
Viting, El, 190 Zayas, Mara de, 65
Viuda de Padilla, 198 Zeglircosac, 217
Vizcano Prez, Vicente, 104 Ensayo sobre el origen y natura
Discursos polticos y econmicos, leza de las pasiones, 217
104 zeugma, 187 y n.
Vizcaya, 20 Zevallos, Fray Fernando de, 68 n.
Voltaire, 17, 28, 29, 64, 68 y n., Zola, mile, 91 n.
100, 174 y n. Zoraida, 196
Candide, 100 Zorrilla, 64
Ward, Bernardo, 21 Zubiaga, don Pedro de, 47 n.
Impreso en el raes de febrero de 2000
en H U R O PE , S. L.
Lima, 3 bis
0 8030 Barcelona