Está en la página 1de 5

Historia de la Filosofa Antigua, ARISTTELES, Metafsica, Madrid:

Semipresencial, CFE, Gredos, 1994, Libro I Cap. III (Seleccin)


Prof. Alejandro Nogara

C a pt u l o tercero

(LAS CUATRO CAUSAS Y LA FILOSOFA ANTERIOR)

Es obvio, pues, que necesitamos conseguir la ciencia de las


causas primeras (desde luego, decimos saber cada cosa cuando 25
creemos conocer la causa primera) Pero de causas se habla
en cuatro sentidos:, de ellas, una causa decimos que es la enti
dad, es decir, la esencia 13 (pues el porqu se reduce, en ltimo

Los captulos 3-7 constituyen una exposicin de las doctrinas filosfi


cas anteriores. Sobre esta exposicin conviene tener en cuenta lo siguiente: I )
Como el propio Aristteles seala, la perspectiva adoptada es su propia doctri-
nn de las cuatro causas expuesta en la Fsica (II 3 y 7). Aristteles contempla
el desarrollo de la filosofa anterior como un proceso inevitable de descubri
miento sucesivo de sus cuatro tipos de causa y, por tanto, como una confirma
cin de la valide/ de su propia doctrina al respecto. 2) El tratamiento de los fi
lsofos anteriores no es puramente lineal, sino que se entrecruzan los puntos
de vista cronolgico y lgico. 3) En general, las opiniones dignas de tenerse
en cuenta (bien porque son comnmente admitidas, bien porque son admitidas
por los sabios, o por los ms reconocidos de stos) son denominadas por Aris-
(teles ndoxa. El recurso a las mismas constituye un rasgo caracterstico del
proceder dialctico. (Sobre los ndoxa y su pertenencia a la argumentacin
dialctica, cf. Tpicos I 1, 100a18-101 a4.)
n La entidad, es decir, la esencia: ten ousian kai to t en etnai. Como
en otros muchsimos casos en que Aristteles vincula con un kai dos trminos
tcnicos prximos en cuanto al significado (por ejemplo, he ousa kai ho lo
tos. he ousa kai to hypokemenon, etc.), considero que la conjuncin copula
tiva tiene valor explicativo.
En cuanto a la controvertida y peculiar frmula id ti en etnai, su traduc
cin literal sera qu era sep> o qu es ser. Se tra ta re a frmula abrevia
da cuya expresin completa nos dara, por ejemplo: para un hombre qu es
xer hombre? o ms generalmente, (para un x) qu es ser (x)?. Aunque ya
algn traductor espaol (por ejemplo, M . C a n d e l S a n m a r t n , en Aristteles.
Tratados de lgica, I, Madrid. Gredos [B.C.G., nm. 51], 1982 (2." reimp.
I994J) ha optado por traducir esta frmula con la expresin qu es ser, pre-
trmino, a la definicin, y el porqu primero es causa y princi-
30 po)^la segunda, la materia.} t s decir, el sujeto; |la tercera, de
donde proviene el inicio del movimiento l4,\y la cuarta,fhIacausa
opuesta a esta ltima, aquello para lo cual l5, es decir, el bien
(ste es, desde luego, el fin a que tienden la generacin y el
movimiento). Y aunque sobre ellas hemos tratado suficiente-
985b mente en la Fsica, tomaremos, con todo, en consideracin a
los que antes que nosotros se acercaron a investigar las cosas
que son, y filosofaron acerca de la verdad. Es evidente que
tmbin ellos proponen ciertos principios y causas. Al ir a
ellos sacaremos, sin duda, algn provecho para el proceso de
investigacin de ahora, pues o bien descubriremos algn otro
5 gnero de causa, o bien aumentar nuestra certeza acerca de
las recin enumeradas.
De los que primero filosofaron, la mayora pensaron que
los nicos principios de todas las cosas son de naturaleza ma
terial: y es que aquello de lo cual estn constituidas todas las
cosas que son, y a partir de lo cual primeramente se generan y
en lo cual ltimamente se descomponen, permaneciendo la cu

nero el trmino esencia. Despus de todo, lo que tal frmula expresa es, exac
tamente. a esencia de una cosa en cuanto contenida en su definicin: a la pre
gunta para un x qu es ser x? responde y corresponde la definicin de x.
'* A quello de donde proviene el inicio del movim iento: hthen he
arch i tes kineses. La tradicin posterior utilizar la expresin causa eficien
te* para este tipo de causa. Mantengo, no obstante, la frmula literal de Arist
teles porque en ste la eficiencia se interpreta siempre en trminos de su teora
del movimiento.
15 Aquello para lo cual: ho hneka. Esta frmula se traduce a menudo
como fin (palabra que reservamos para la griega tlos). Con nuestra traduc
cin se pretende mantener el paralelismo expresamente subrayado por Arist
teles entre ia causa anteriormente citada y sta, que es lo opuesto de aqulla .
as, si la primera es aquello de donde se origina el movimiento, sta es aquello
hacia lo cual, para lo cual el movimiento tiene lugar.
tidad por ms que sta cambie en sus cualidades, eso dicen que 10
es el elemento, y eso el principio de las cosas que son, y de ah
que piensen que nada se genera ni se destruye, puesto que tal
naturaleza se conserva siempre, al igual que tampoco decimos
que Scrates se hace en sentido absoluto cuando se hace
hermoso o msico, ni que se destruye cuando pierde tales
disposiciones, ya que el sujeto, el mismo Scrates, permanece: 15
del mismo modo tampoco podr (decirse respecto de) ninguna
otra cosa, pues siempre hay alguna naturaleza, sea una o ms
de una, a partir de la cual se genera lo dems, conservndose
aqulla.
Por lo que se refiere al nmero y a la especie de tal princi
pio, no dicen todos lo mismo, sino que; Tales. el introductor de
este tipo de filosofa, fdice que es el agua (de ah que dijera 20
tambin que la tierra est sobre el agua), tomando esta idea po
siblemente de que vea que el alimento de todos los seres es
hmedo y que a partir de ello se genera lo caliente mismo y de
ello vive (pues aquello a partir de lo cual se generan todas las
cosas es el principio de todas ellas) tomando, pues, tal idea
de esto, y tambin de que las semillas de todas las cosas son de 25
naturaleza hmeda, y que el agua es, a su vez, el principio de
l:t naturaleza de las cosas hmedas.
Hay, por lo dems, quienes piensan que tambin los ms
antiguos, los que teologizaron por vez primera y mucho antes
de la generacin actual, tuvieron una idea as acerca de la natu
raleza: en efecto, hicieron progenitores de todas las cosas a
Ocano y Tetis, y (dijeron) que los dioses juran por el agua, la 30
llamada Estigia por ellos [los poetas]. Ahora bien, lo ms
nntiguo es lo ms digno de estima y lo ms digno de estima
, a su vez, aquello por lo cual se jura. No obstante, no est
nada claro si esta opinin acerca de la naturaleza es, efectiva
mente, primitiva y antigua; en todo caso, de Tales se dice que 984a
m' manifest de este modo acerca de la causa primera. (Desde
luego, nadie pretendera coocar entre stos a Hipn l6, dada la
vulgaridad de su pensamiento.)
5 , Anaxmenes y Digenes afirman que el aire es anterior al
agW'y^que, entreTofcuerpos simples, l es principio por anto
nomasia. Por su parte, Hipaso el metapontino y Herclito el
efesl (afirman) que lo es el fuego, y lEmpdocles, a su vez,
aadiendo la tierra como cuarto a los ya mencionados, (afirma)
q u e!o sTbs^atro (y~que stos, efectivamente, permanecen
10 siempT^y n se generan, a no ser por aglomeracin y escasez,
cundo se renen formando una unidad y se separan de la uni
dad que formaban). Anaxgoras el clazomenio que es ante
rior a este ltimo en cuanto a la edad pero posterior a l en
cuanto a las obras afirma, en fin, que los principios son infi
nitos: en suma, viene a decir que todos los cuerpos homeom-
ricos , como el agua o el fuego, se generan y destruyen nca-
15 mente por reunin y separacin, pero que en ningn otro
sentido se generan o destruyen, sino que, antes bien, permane
cen eternos.
A partir de estas indicaciones cabra, ciertamente, suponer
que la nica causa es la que se dice tal en el sentido especfico
de materia. Sin embargo, al avanzar de este modo, el asunto
mismo les abri el camino y los oblig a seguir buscando.
20 Pues si bien es verdad que toda generacin y descomposicin
tiene lugar, antes que nada, a partir de algo, sea uno o mltiple,
por qu sucede tal, y cul es la causa? Porque, ciertamente, el
sujeto mismo no se hace cambiar a s mismo: quiero decir, por
ejemplo, que ni la madera ni el bronce son causa, respectiva
mente, de su propio cambio; ni la madera hace la cama ni el
25 bronce hace la estatua, sino que la causa del cambio es otra

16 Pensador de escasa im portancia, del s. v a. C. Sobre l, cf. DK. 38


(I, 384-89).
co sa,7. Ahora bien, buscar esta causa es buscar el otro princi
par. en nuestra terminologa, aquello de donde procede el ini-
ciaxtel movimiento: Ciertamente, los que al principio se aplica
ron a este proceso de investigacin y afirmaron que el sujeto es
uno solo, no se plantearon esta dificultad, sino que algunos de
los que afirman (que el sujeto es) uno, como derrotados por 30
esta bsqueda, dicen que lo uno es inmvil y que lo es la natu
raleza entera, no slo en cuanto a la generacin y descomposi
cin (pues esto vena ya de antiguo y todos coincidan en ello),
sino tambin en cuanto a toda otra clase de cambio: y esto es 984b
lo peculiar de ellos. As pues, ninguno de los que afirman que
todo es uno lleg a vislumbrar tambin este tipo de causa ex
cepto, tal vez, Parmnides, y ste en la medida en que propuso
que hay no slo lo Uno, sino tambin, en algn sentido, dos
causas. Por el contrario, quienes ponen ms de un principio
-por ejemplo, lo caliente y lo fro, o el fuego y la tierra
cuentan con una posibilidad mayor de explicacin: en efecto, ^
recurren al fuego como si ste poseyera naturaleza motriz, y al
agua y la tierra y los cuerpos semejantes como si poseyeran la
naturaleza contraria.
Despus de stos y (del descubrimiento) de tales princi
pios, puesto que eran insuficientes para generar la naturaleza
Je las cosas que son, forzados una vez ms, como decamos,
|K>r la verdad misma, buscaron el principio siguiente IH. Y es 10

17 Que nada se cambia (en general, nada se mueve) a s mismo, es una ley
necesaria segn Aristteles. As pues, donde hay cambio habrn de distinguir
le necesariamente dos principios, activo el uno. capaz de originar el movi
miento, y pasivo el otro, la materia.
'* El Principio siguiente al que se refiere Aristteles no es. aunque pue-
ilti purecerlo a primera vista, el fin o aquello para lo cual. Se trata del mis-
?iH1 principio de que se viene ocupando, es decir, de la causa originadora del
movimiento, pero contemplada ahora desde otra perspectiva: no como princi-