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Independencia del Paraguay

Casa de la Independencia.

La independencia del Paraguay fue el proceso histrico por el cual la actual Repblica del
Paraguay se independiz de Espaa, su metrpoli colonial, al tiempo que rechazaba tambin
incorporarse al estado denominado Provincias Unidas del Ro de la Plata (del mismo modo
que a su sucesor, la Confederacin Argentina), que pretenda ejercer soberana sobre todos
los dominios del extinto virreinato del Ro de la Plata, incluida la intendencia del Paraguay.
No existe consenso entre los historiadores acerca de las fechas que definen los lmites de
dicho proceso independentista. No obstante, se admite generalmente que a partir de
la revolucin de mayo de 1811 y en adelante, el Paraguay se administr a s mismo sin
subordinacin a gobiernos exteriores.nota 1

ndice
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1Antecedentes

2Constitucin de la Junta Provisional Gubernativa

o 2.1Primer contacto de la junta de Buenos Aires con Asuncin

o 2.2Congreso del 24 de julio de 1810

o 2.3Ultimtum de la Junta de Buenos Aires

o 2.4Preparativos militares en el Paraguay

o 2.5Requisa de armas en las Misiones

o 2.6Liberacin de barcos retenidos y control del Paran

o 2.7Expedicin de Belgrano

o 2.8Velasco pide ayuda a los portugueses


o 2.9Ocupacin de Corrientes

3El Paraguay prepara su propia revolucin

o 3.1Medidas preventivas y represivas del gobernador Velasco

o 3.2Vsperas de la Revolucin

4Revolucin del 14 de mayo

o 4.1Gobierno de Velasco y sus consocios

5El Congreso de junio de 1811 y la Junta Superior Gubernativa

o 5.1Tratado entre las juntas de Asuncin y Buenos Aires

o 5.2El vocal Francia y la Junta Superior Gubernativa

6El Congreso de 1813 y el Consulado

o 6.1Congreso de 1813

o 6.2Controversias sobre el Reglamento de Gobierno de 1813

o 6.3Consulado

7Dictadura de Jos Gaspar Rodrguez de Francia

8El Acta de la Independencia

o 8.1Muerte y sucesin del Doctor Francia

o 8.2El Acta de la Independencia Paraguaya

o 8.3Reconocimiento de la Independencia

9Notas

10Fuentes

o 10.1Referencias

o 10.2Bibliografa citada

11Vase tambin

Antecedentes[editar]
Mapa del Paraguay (1812).

La ciudad de Asuncin del Paraguay fue la primera capital de la gobernacin del Ro de la


Plata; desde all partieron las expediciones que fundaron las dems ciudades de la misma,
entre ellas Buenos Aires. Eso le vali, entre los historiadores, el calificativo de madre de
ciudades.1
La divisin de la gobernacin en dos, quedando Buenos Aires como capital de la gobernacin
del Ro de la Plata y Asuncin como capital de la gobernacin del Paraguay, no alter durante
mucho tiempo la primaca del Paraguay en la cuenca del Plata. En primer lugar, primaca
poblacional: hasta la segunda mitad del siglo XVIII, la poblacin de Buenos Aires fue menor
que la de Asuncin, y no fue hasta bien entrado el siglo XIX que la jurisdiccin de Buenos
Aires super en poblacin a la del Paraguay.1 2
La revolucin comunera del Paraguay, ocurrida entre 1717 y 1735, inici un proceso de
prdida del favor real para esa provincia,1 3 proceso que fue continuado con la preponderancia
del gobernador de Buenos Aires en las guerras guaranticas,4 y con el encargo real del rey
espaol al gobernador de Buenos Aires Francisco de Paula Bucarelli de dirigir la expulsin de
los jesuitas no solamente de su jurisdiccin, sino tambin de las gobernaciones vecinas. 5 El
proceso culmin en el ao 1776, con la creacin del virreinato del Ro de la Plata, con capital
en Buenos Aires y en cuya jurisdiccin figur la provincia del Paraguay. En 1782 el virreinato
se dividi en gobernaciones militares y en ocho intendencias siendo una de ellas el
Paraguay.6 7
Otro factor que ampli los resentimientos paraguayos fue el cierre de la navegacin
paraguaya hacia el Ro de la Plata. En 1739 la Real Audiencia de Charcas dispuso que Santa
Fe fuera un puerto preciso de la navegacin del Paraguay, lo que fue confirmado por la real
cdula del 1 de abril de 1743. Todos los barcos procedentes del Paraguay deban
desembarcar sus cargas en Santa Fe para luego de pagar un impuesto seguir por tierra hacia
Buenos Aires, lo que provoc disputas entre los cabildos y gobernadores de las tres ciudades.
El 13 de abril de 1780 el virrey Pedro Melo de Portugal aboli provisoriamente los privilegios
del puerto preciso de Santa Fe, lo que fue confirmado por el Consejo de Indias el 14 de
febrero de 1781.8
En general se supone que los paraguayos solamente toleraron la nueva situacin, que los
pona manifiestamente en inferioridad de condiciones respecto a la ciudad que haba sido
fundada por asuncenos y gobernada desde Asuncin. 9 Se gener entre la poblacin
paraguaya un resentimiento contra Buenos Aires, que se mantuvo oculto hasta el final del
perodo colonial. Incluso la decisin de deponer al virrey Sobremonte, tomada exclusivamente
por los estamentos porteos en 1807, fue aceptada sin reclamacin alguna en el Paraguay, y
esta intendencia particip en la defensa contra las Invasiones Inglesas con una fuerza de 953
hombres, parte de ellas comandados por el coronel de milicias Jos de Espnola y Pea.1
La oposicin del Paraguay a la influencia portea se deba tambin a factores econmicos.
Durante y despus de las invasiones inglesas, los comerciantes porteos se beneficiaron de
un libre comercio que no modific la situacin desfavorable que el Alto Plata mantena con
ellos. A esto se agreg que:
"La mayor influencia de los comerciantes porteos sobre las autoridades coloniales en comparacin con
sus colegas del Alto Plata gener en las distintas reas que componan dicha regin (Paraguay, las
provincias del Litoral, sur del Brasil) un profundo sentimiento de suspicacia y recelo hacia la poderosa
ciudad-puerto."
(Cisneros y Escud, 1998, p. 118 vol. 2)

Luego de las Invasiones Inglesas, el virreinato qued regido de hecho por un sistema de libre
comercio internacional, y el antiguo monopolio colonial fue reemplazado por una relacin
mercantil muy favorable a Buenos Aires. En los aos siguientes a las invasiones britnicas, los
comerciantes asuncenos pretendieron elevar los precios de sus exportaciones y crear un
monopolio para la yerba mate similar al que exista sobre la venta de tabaco, llamado estanco
del tabaco. Los asuncenos pretendan reducir as la competencia de la Villa Real de la
Concepcin y obtener mayores ganancias a expensas de los consumidores de Buenos Aires,
que sufriran los efectos del monopolio. El secretario del Real Consulado de Buenos
Aires, Manuel Belgrano, presion exitosamente al virrey para impedir que se concretara el
monopolio, lo que gener profundos sentimientos de suspicacia y recelo en las regiones
productoras de yerba mate, que estaban en su apogeo al momento de la Revolucin de Mayo.

Constitucin de la Junta Provisional Gubernativa[editar]


El 17 y 19 de mayo de 1810, el virrey Cisneros public la Copia de los artculos de la Gazeta
de Londres y el Aviso al pblico que contenan noticias correspondientes a febrero de 1810 y
que provenan de Londres y Cdiz respectivamente. Las mismas anunciaban que la
resistencia en Espaa contra Napolen Bonaparte solo subsista en la baha de Cdiz y que
la Junta Suprema Central, residente hasta entonces en Sevilla, haba sido suprimida.y fui yo
El 25 de mayo de 1810, el cabildo gobernador de Buenos Aires nombr una junta provisional
gubernativa que sustituy al virrey Baltasar Hidalgo de Cisneros. Como la subrogacin se
realiz sin consultar a "los pueblos", es decir, a las ciudades y villas del virreinato, el 27 y 29
de mayo, la nueva Junta y el Cabildo de Buenos Aires dirigieron diversos documentos, en los
que expusieron los motivos de la deposicin del virrey, la solicitud del reconocimiento de la
autoridad provisional de la nueva junta como "centro de la unidad" y el envo de diputados
para "establecer la forma de gobierno que se considere ms conveniente". A este ltimo efecto
se adicion la Circular del 26 de mayo firmada por Cisneros donde este comunicaba su
abdicacin y recomendaba el envo de diputados.
Primer contacto de la junta de Buenos Aires con Asuncin[editar]
Artculo principal: Jos de Espnola y Pea

El 21 de junio de 1810, lleg a Asuncin el enviado de la junta de Buenos Aires, el coronel de


milicias Jos de Espnola y Pea.
Los miembros de la junta de Buenos Aires saban de la enemistad entre Espnola y Pea y el
gobernador del Paraguay Bernardo de Velasco. Este lo haba destituido dos veces de su
cargo y haba manifestado al virrey Cisneros que rever esa decisin implicara "un disgusto
general en esta provincia".10 Tambin saban que el cabildo de Asuncin haba solicitado al
virrey que no volviera a darle cargo alguno en el Paraguay.
Con este nombramiento la junta de Buenos Aires manifest la magnitud de su poder que
poda "funcionar con todo su rigor y en el lmite extremo de su racionalidad violenta aun en
manos de alguien que resultaba descalificado".11 La descalificacin de Espnola y Pea era
triple:

Por sus caractersticas personales;

Por sus antecedentes polticos y,

Por tener el cargo de simple emisario del gobierno de Buenos Aires.


Los historiadores, adems de exagerar la importancia de esta gestin, la calificaron como un
error de la Junta y la justificaron como fruto de la improvisacin, la urgencia y el
desconocimiento de la "psicologa de los pueblos del interior". 12 13 Sin embargo, a posteriori, la
junta de Buenos Aires mantuvo su poltica de utilizar a esta conflictiva familia para sus fines de
sujecin y tras la muerte del coronel Espnola y Pea, en septiembre de 1810, orden a sus
dos hijos, Jos y Ramn, que se pongan a disposicin de Belgrano como edecanes en la
expedicin militar contra el Paraguay.
La misin de Espnola y Pea termin con su huida del Paraguay ante la sospecha de que
Velasco lo quera confinar sacndolo de Asuncin rumbo precisamente a la Villa Real de la
Concepcin. El 18 de agosto Velasco emiti una circular a los comandantes y comisionados
de los pueblos de Costa Abajo declarando a Espnola "mal patriota, suspenso del mando que
a su graduacin corresponde", y advirtiendo que "se tendr por sospechoso de complicidad al
que le obedezca, auxilie, o de cualquier modo perturbe la pblica tranquilidad con las
especies, que divulg dirigidas a desunir los nimos, y a formar Partidos perniciosos".14 De
esta manera Velasco estableci claramente que su autoridad era equivalente al de la Junta de
Buenos Aires y cerr la posibilidad de que otros emisarios pudieran confundir a los
funcionarios de su jurisdiccin como lo haba hecho Espnola.
En Buenos Aires logr convencer al gobierno de que enviando una pequea fuerza militar
poda lograrse la adhesin de la provincia ya que, segn l, la mayora apoyaba la unin con
Buenos Aires. Segn Belgrano el gobierno crey lo que deca Espnola porque era "fcil
persuadirse de lo que halaga".
Con el fracaso de este primer intento de la Junta, la posicin de Velasco y el grupo espaolista
de Asuncin se fortaleci polticamente antes de la reunin de la junta general del 24 de julio
de 1810.
Congreso del 24 de julio de 1810[editar]
Vase tambin: Rechazo del Paraguay a la Junta de Buenos Aires

En las comunicaciones que trajo el coronel Jos de Espnola y Pea, la Junta de Buenos Aires
deca:
"V.S. conoce muy bien los males que son consiguientes a una desunin, que abriendo la puerta, a
consideraciones dirigidas por el inters momentneo de cada pueblo, produzca al fin, una recproca
debilidad que haga inevitable la ruina de todos, y sta debera esperarse ms de cerca, si la potencia
vecina que acecha, pudiese calcular sobre la disolucin de la unidad de estas provincias."
Oficio del 27 de mayo de 1810 de la Junta Provisional Gubernativa en (Instituto Belgraniano Central,
1982, p. 168, tomo III, vol.1)

El da 26 de junio, el gobernador convoc al cabildo de Asuncin y le pidi su parecer en una


reunin que l mismo presidi:15
(...) que tratndose de un asunto extraordinario de la mayor gravedad, y en cuya resolucin se
interesaba toda la provincia, convena proceder con toda madurez y circunspeccin, conociendo
fielmente su voluntad, y que para ello se convocase una asamblea general del clero, oficiales militares,
magistrados, corporaciones, hombres literatos y vecinos propietarios de toda la jurisdiccin, para que
decidiesen lo que fuese justo y conveniente.
Acta del Cabildo de Asuncin

El 28 de junio de 1810, acatando el dictamen del Cabildo, el gobernador Velasco, en su


calidad de "Gobernador Militar y Poltico e Intendente de la Provincia del Paraguay y treinta
Pueblos de Misiones de Indios Guaranes, y Tapes del Uruguay, Paran, Campaas
Adyacentes" convoc a una asamblea que finalmente se inici el 24 de julio:
(...) por quanto para proceder con la madurez y circunspeccin devida al reconocim.to de la Junta
Provisional Guvernativa instalada en Buen. Ay.s consecuencia de la abdicacin del mando hecha por
el Exmo. Sor. D.n Balthasar Hidalgo de Cisneros, y eleccin de Diputado que deve pasar aquella
Capital como Representante de esta Prov.a p.a tratar del Gov.no que en nombre del Sor. D.n Fernando
Septimo deba establecerse mientras duren las actuales circunstancias; se ha acordado en Cav.do
celebrado con mi asistencia el veinte y seis del corr.te la combocacin de una Junta gral. que se
congregar el da quatro de Julio prximo las ocho de la maana en las casas R.s de Gov.no, y se
compondr del Rv.d Obispo, Clero, Corporaciones, Gefes, Magistrados, y de los prales. vecinos de esta
Prov. (...) y ninguno de los citados pueda escusarse de asistir la mencionada Junta sin incurrir en la
negra nota de indiferente p.r el serv del Rey Nro. Sor. D.n Fernando Septimo, y felicidad de la Patria.
Gobernador Velasco. Convocatoria Junta general en (Ashwell, 1999, p. 203-4)

Recin el 17 de julio, Velasco y el Cabildo de Asuncin, en forma conjunta, respondieron el


oficio que haba trado Espnola. Manifestaron que dada la "gravedad del asunto" se haba
acordado celebrar "un Consejo general" el 24 de julio de cuyo resultado se dara "oportuno
aviso" a la Junta. La nota mencion adems:

1. El "disgusto" por la venida de Espnola, a quien se calific como "conductor de los


pliegos", es decir, un mensajero sin representacin. Tambin mencion su
"vergonzosa fuga", sin motivo alguno. Esto implicaba responsabilizar a la junta de
Buenos Aires por la eleccin de semejante emisario.

2. El retorno al "sosiego inalterable" de la provincia despus del alboroto que haba


producido la improcedente medida de Espnola de querer reclutar hombres, motu
proprio o no, para enviarlos a Buenos Aires y que el gobierno tuvo que salir
apresuradamente a desmentir.

3. La "acendrada" fidelidad de la provincia a Fernando VII anticipando posibles


acusaciones de deslealtad al monarca prisionero como argumento poltico.

4. La "respetuosa sumisin [de la provincia] a las autoridades legtimas". Esta aclaracin


se diriga al punto ms dbil de la junta de Buenos Aires: su legitimidad. El fiscal
Villota ya la haba anticipado como problemtica en el Cabildo Abierto del 22 de mayo
de 1810 cuando sostuvo que se deba hacer una consulta previa a todas las
provincias del virreinato.16 De hecho el gobernador Velasco haba sido nombrado
directamente por el rey Carlos IV, mientras que la Junta fue nombrada por el cabildo
de Buenos Aires que solo asumi el "ejercicio" de la soberana pero no "en propiedad"
segn la expresin legal de la poca.
El 24 de julio se reuni, en el Real Colegio de San Carlos, bajo la presidencia de Velasco, un
congreso de 225 funcionarios y vecinos influyentes de toda la provincia. La Asamblea
comenz con la lectura de una proclama por miembros del Cabildo de Asuncin, explicando
las razones de la convocatoria, dando a conocer las ltimas noticias que se tenan de Espaa
y aconsejando las medidas que se deberan tomar. El congreso resolvi por aclamacin no
adherir a la Junta de Buenos Aires, aunque s mantener relaciones fraternales con ella, y jurar
obediencia al Consejo de Regencia de Espaa e Indias, desechando el parecer del
doctor Jos Gaspar Rodrguez de Francia que expuso:
"Esta asamblea no perder su tiempo debatiendo si el cobarde padre o el apocado hijo es el rey de
Espaa (...) Ninguno de ellos es ya rey del Paraguay (...) La nica cuestin que debe debatirse en esta
asamblea y decidirse por mayora de votos es cmo debemos defender y mantener nuestra
independencia contra Espaa, contra Lima, contra Buenos Aires y contra el Brasil".
Discurso atribudo al doctor Francia en el Congreso General del 24 de julio de 1810 en (Vittone, 1960,
p. 13/14)

Teniendo en cuenta la advertencia de la Junta de Buenos Aires sobre una posible invasin
portuguesa al Paraguay, la asamblea decidi tambin formar una Junta de Guerra para
defender la Provincia.
Las decisiones tomadas por la Asamblea fueron:
Artculo 1 Que inmediatamente y sin disolverse esta Junta, se proceda al reconocimiento y solemne
jura del Supremo Consejo de Regencia, legtimamente representante de nuestro Soberano, el seor
Fernando 7; respecto a que segn los incontestables documentos que se han ledo y tenido presente,
no puede dudarse de su legtima instalacin y reconocimiento por las Provincias de Espaa, Naciones
Aliadas, y hasta en este mismo continente.
Art. 2 Que se guarde armona correspondiente y fraternal amistad con la Junta Provisional de Buenos
Aires, suspendiendo todo reconocimiento de superioridad en ella, hasta tanto que S. M. resuelva lo que
sea de su soberano agrado en vista de los pliegos que la expresada Junta Provisional dice haber
enviado con un oficial al Gobierno Soberano legtimamente establecido en Espaa, y del parte que se
dar por esta Provincia.

En precaucin a la advertencia de la Junta de Buenos Aires respecto a una posible


invasin portuguesa al Paraguay, el Congreso decidi:
Art. 3 Que en atencin a estarnos asechando la Potencia vecina, segn manifiesta la misma Junta,
disponga nuestro Gobernador Comandante General, se forme a la mayor brevedad una Junta de Guerra
para tratar y poner inmediatamente en ejecucin los medios que se adopten para la defensa de esta
Provincia, que en prueba de su fidelidad al Rey, est pronta a sacrificar las vidas y haciendas de sus
habitantes por la conservacin de los dominios de S. M.
Art. 4 Que se de cuenta al Supremo Consejo de Regencia, y se conteste a la Junta de Buenos Aires,
con arreglo a lo resuelto y acordado en esta acta, que se archivar para perpetua memoria; y la firmaron
los seores arriba expresados y dems que forman este respetable Congreso de que da fe Jacinto
Ruz Escribano pblico de Gobierno.

Velasco dio a conocer al pueblo lo decidido y aconsej que se evitase toda discusin y
controversia sobre los puntos ya decididos, amenazando con poner en prisin a quienes
perturben la tranquilidad pblica.
El 30 de julio Velasco public otro bando llamando a los paraguayos a alistarse para cuando la
Patria los necesite, creando un cuerpo militar del cual l se puso al frente, secundado por un
encargado de la economa y con una fuerza efectiva de todos los ciudadanos y habitantes sin
distincin de patricios ni forasteros. Al capitn Carlos Genovs, nombrado por Velasco, y al
regidor Jos Garca del Barrio, nombrado por el cabildo, se les encomend la tarea de hacer
una lista de individuos alistables de Asuncin y de las armas en manos de particulares. El 8 de
agosto Velasco prohibi que se gastase o vendiese plvora y estableci un toque de queda en
la ciudad.17
Ultimtum de la Junta de Buenos Aires[editar]
A principios de agosto llegaron tardamente a Asuncin dos circulares de Buenos Aires,
fechadas el 18 de julio, comunicando que los diputados a elegirse deban serlo en los trminos
de la Real Orden del 6 de octubre de 1809. El Cabildo, cuyo alcalde de primer voto era
Bernardo de Haedo, respondi esas notas el 18 de agosto sobre la base de lo dispuesto por el
congreso del 24 de julio: "este Cabildo les dar el debido cumplimiento luego que Su Majestad
lo ordene", comunicndole adems que se haba recibido la Real Cdula de ereccin del
Consejo de Regencia, "a cuyas rdenes se halla sumisa y sujeta toda esta Provincia."
Antes de recibir la comunicacin de lo resuelto en Asuncin el 24 de julio, la junta de Buenos
Aires bloque las comunicaciones con el Paraguay e incentiv contra el gobernador Velasco a
grupos paraguayos favorables a Buenos Aires. Adems, en respuesta a la nota del 27 de julio,
la junta de Buenos Aires envi un ultimtum el 18 de agosto al gobernador, al Cabildo y al
obispo del Paraguay. Asuma que la negativa de la provincia del Paraguay a depender
legalmente de ella se originaba exclusivamente en el gobernador Velasco:
(...) Prescinda Vuestra Seora de su inters personal, cierre los ojos a todo temor de que peligre su
empleo o padezca su individuo; y entonces quizs no se presentar el nuevo sistema tan terrible, como
ahora pretende pintarlo (...) requiere a Vuestra Seora por ltima vez que se una a la Capital, que deje
obrar al Pueblo libremente, que reconozca la dependencia establecida por las Leyes, y que promueva la
remisin del Diputado, para la celebracin del Congreso, que debe tranquilizar a estas Provincias. Si
Vuestra Seora persiste en su pertinacia, ser responsable ante Dios y el Rey de los males, que se
preparan.
Junta de Buenos Aires a Velasco en (Garay, 1897, p. 34-35)

El 8 de septiembre, lleg a Asuncin una nota de Vicente Nieto, presidente de la Real


Audiencia de Charcas. Comunicaba la negativa de las ciudades del Alto Per que dependan
de ella, a reconocer a la junta de Buenos Aires. Gracia la public por bando al da siguiente. 18
Preparativos militares en el Paraguay[editar]
Si bien la Asamblea del 24 de julio dispuso la formacin de una junta de guerra para resistir
una posible invasin portuguesa, tras el ultimtum de la Junta result evidente que era ms
probable un ataque proveniente de Buenos Aires. En septiembre de 1810, Velasco tom
medidas de seguridad interior: cerr el puerto y paraliz el comercio; algunas personas
partidarias de Buenos Aires fueron confinadas al Fuerte Borbn.
Tras delegar el mando administrativo en el Cabildo, asumi el mando de las milicias
provinciales, instal su cuartel general en el colegio San Carlos, pertrech algunos barcos
mercantes con destino a eembuc. Se orden a Pedro Gracia, coronel de milicias del
Regimiento N 2 de Voluntarios de Caballera de Costa Arriba (o zona al norte de Asuncin) y
comandante poltico y militar de la Villa de San Pedro de Ycuamandyy, que realizara el
alistamiento y acuartelamiento de tropas, pudiendo nombrar oficiales hasta el grado de
capitn.
Requisa de armas en las Misiones[editar]
El virrey Cisneros haba sugerido a Velasco la necesidad de crear una jefatura en las Misiones
dada la dimensin y distancia que estaban esos territorios de Asuncin. La designacin recay
en el sargento mayor graduado coronel Toms de Rocamora quien, con el ttulo de teniente
gobernador, se hizo cargo de los asuntos polticos y militares en cuatro departamentos de las
Misiones al sur del Paran. Rocamora asumi como segundo de Velasco por providencia del
19 de diciembre de 1809.19
Al crearse la junta de Buenos Aires cinco meses despus, Rocamora se adhiri a ella. El 23
de julio de 1810 "hizo saber a la Junta que el gobernador del Paraguay, del cual dependa,
pretenda sustraerlo de la subordinacin a Buenos Aires, puesto que aquel no acataba a la
autoridad del Plata".20
A comienzos de agosto, Velasco pidi a Rocamora que enve media docena de piezas de
artillera. A tal fin envi a Fulgencio Yegros, quien no pudo realizarla porque Rocamora
manifest que las que tena estaban en su mayora inutilizadas.
Anticipndose a las operaciones enemigas, Velasco se dirigi personalmente hacia
las Misiones. Su objetivo principal era recoger todas las armas que pudiera encontrar en esa
zona, que podra ser una base de operaciones para invadir el Paraguay por Itapa. El 19 de
agosto de 1810 parti de Asuncin saludado por una salva de artillera. Llevaba como
ayudante al segundo de Gracia, al paraguayo Manuel Atanasio Cabaas, poderoso estanciero
de la Cordillera de quien tena excelente opinin desde la poca de las invasiones inglesas. La
expedicin estaba integrada por dos compaas: la de los Cuarteleros iba al mando de Benito
Villanueva, oriundo de Villeta, la de Miones iba al mando del artillero espaol Antonio Zavala.
Como apoyo incorpor en el camino, como auxiliares, una compaa de pardos libres y otra de
indgenas misioneros.
Sabiendo que Velasco se mova hacia el sur, y sin tener rdenes de la Junta, Rocamora se
instal y concentr algunas fuerzas en Yapey, punto intermedio para recibir apoyo desde
Buenos Aires o poder retirarse. Estos movimientos no pasaron desapercibidos al coronel
portugus Francisco das Chagas Santos. Pese a la misiva que le haba enviado Velasco el 31
de agosto, se alarm por el movimiento de tropas tan cerca de su frontera, comandadas
adems por el propio gobernador del Paraguay.21
Pablo Thompson, subdelegado de Concepcin, se pleg a Velasco y comenz a reunir
caballos, reses, hombres y armas con el objeto de marchar hacia Candelaria para unirse al
gobernador del Paraguay. El 30 de agosto Velasco lleg a Candelaria, hizo jurar fidelidad al
Consejo de Regencia de Cdiz y orden a los departamentos la captura de Rocamora "para
imponerle el ejemplar castigo que mereca por haberse introducido en el territorio de mi
mando, sin mando, sin autoridad ni jurisdiccin, y ser sedicioso perturbador pblico y traidor a
la Patria y al Rey".22Rocamora inform a Buenos Aires que a Velasco, en Apstoles,
"continuamente se le aumentan paraguayos y l agrega los indios de los tres departamentos
rebelados". El teniente Pareti, subdelegado interino de Concepcin e informante de
Rocamora, entreg "pertrechos y efectos del Rey" a las fuerzas de Manuel Cabaas.
Velasco regres de las Misiones con todo el armamento que pudo encontrar. Haba volcado a
su favor tres de los cuatro departamentos sin hacerse ilusiones sobre la lealtad de los
subdelegados que se plegaban, segn las circunstancias, a uno u otro bando. Asign al
capitn Carlos Thompson el control de la margen derecha del ro Paran y trajo consigo al
maestro armero italiano Miguel Tiragalo, importante artesano que se hara cargo del arsenal
de Asuncin hasta el ao 1816. Con esta operacin se incorpor adems a la provincia del
Paraguay todo el territorio misionero comprendido entre el ro Tebicuary y el ro Paran. El
estratgico avance de la frontera hasta este ro ya figuraba en los planes de Velasco desde
mucho antes del congreso del 24 de julio.23
En su marcha hacia el sur, antes de cruzar el ro Tebicuary, Velasco haba constatado la
presencia de antiguos partidarios de Espnola y Pea en esa zona, entre ellos el sargento
mayor Jos Luis Mora, excomandante de Quiindy por lo que a su regreso lo envi engrillado a
Asuncin.
Ya el 10 de agosto, Rocamora haba solicitado su separacin de la provincia del Paraguay
pero la Junta no haba atendido sus pedidos de auxilio y proteccin. Recin el 16 de
septiembre, la Junta decidi liberar a Rocamora de la dependencia del gobernador Velasco
designndolo solamente como gobernador "interino".24
Liberacin de barcos retenidos y control del Paran [editar]
Fulgencio Yegros. leo pintado en 1910 por Pablo Alborno

El 15 de septiembre, desde Misiones, Velasco orden al comandante Pedro Gracia que


enviase una flotilla naval a rescatar los buques destinados al Paraguay que se hallaban
retenidos en Corrientes, adems de ocupar el sur de la Intendencia hasta el ro Paran.
La regin entre los ros Tebicuary, Paraguay y Paran y los esteros que formaban el lmite
occidental de las Misionesnota 2 era entonces objeto de un litigio entre la Intendencia del
Paraguay y la Tenencia de Gobierno de Corrientes: en el norte de esa regin exista
desde 1779 el pueblo de Pilar, erigido como villa en 1792. En el sur de esa zona estaban
establecidos varios hacendados radicados en la ciudad de Corrientes. sta haba establecido
guardias militares en el paso de Itat, Curupayty, Lomas de Pedro Gonzlez y Paso del Rey.25
Por orden de Gracia, en una doble operacin terrestre y naval, el capitn Fulgencio
Yegros ocup la Guardia de Curupayty y el Paso de Itat. Una escuadrilla formada por 3
barcos mercantiles artillados y una caonera llevando embarcados ms de 160 hombres de
tropa y su oficialidad al mando de Jos Antonio Zavala, parti de Asuncin el 21 de
septiembre y regres el 10 de octubre, despus de haber recuperado 8 buques que haban
sido detenidos en Corrientes en su viaje a Asuncin. La misin fue cumplida sin uso de
violencia, a pesar de que fue divisada desde la ciudad.26
El 10 de septiembre, Velasco dio a conocer un comunicado del gobernador de
Montevideo, Gaspar de Vigodet, en la que el exvirrey Cisneros deca que su firma, en las
circulares en las que aconsejaba reconocer a la Junta, le haban sido arrancadas a la fuerza.
Estas dos noticias reforzaron la posicin adoptada por el congreso del 24 de julio.
Expedicin de Belgrano[editar]
Artculo principal: Expedicin de Belgrano al Paraguay
Operaciones militares en territorio paraguayo y misionero (diciembre de 1810-marzo de 1811.

El 4 de septiembre de 1810, la Junta de Buenos Aires, apoyndose en la informacin de


Espnola, orden a uno de sus vocales, el doctor Manuel Belgrano, que el ejrcito que haba
organizado para operar en la Banda Oriental se dirigiera a la Provincia del Paraguay para
obtener su adhesin.
Simultneamente, la Junta envi hacia Asuncin al capitn Juan Francisco Arias, y poco
despus al asunceno Juan Francisco Agero, para convencer a las autoridades de esa
provincia sobre la justicia de la causa de Buenos Aires y los peligros de enfrentarla.
Belgrano inici la formacin de su ejrcito el 23 de septiembre en San Nicols de los
Arroyos,27 e incorpor ms tropas en Santa Fe, Entre Ros, Corrientes y Misiones. A fines de
diciembre de 1810 ingres al territorio paraguayo por Itapa.28
Belgrano supuso que la sola presencia de su tropa bastara para que la inmensa mayora de
la poblacin paraguaya se plegara a la Junta de Buenos Aires. Sin embargo, no solo no
recibi apoyo de la poblacin, sino que esta se manifest hostil ante presencia. Sus fuerzas
fueron derrotadas en Paraguar el 19 de enero de 1811, y en Tacuar el 9 de marzo.
Ambas victorias paraguayas son consideradas como el inicio de una toma de conciencia de
las propias fuerzas por parte de la oficialidad paraguaya. [cita requerida]
Luego de firmar la capitulacin, Belgrano propuso a Cabaas ocho puntos de los cuales en el
tercero volvi a insistir en que el Paraguay enve diputados y "guarde el orden de
dependencia" respecto de Buenos Aires. En el cuarto propuso constituir una junta en Asuncin
de la cual Velasco sera el presidente. Estas propuestas contradecan lo dispuesto por el
congreso del 24 de julio de 1810. Cabaas se excus diciendo que no estaba autorizado a
resolver "ninguna" de las proposiciones. Tampoco Belgrano estaba autorizado por la junta de
Buenos Aires para realizarlas.
"Su ingenuidad que iba unida a su fanatismo, pareca incurable en lo que concerna al Paraguay [...]
Cabaas y Yegros y dems, en sus contactos con Belgrano, ponan el acento solo en la paz y en la
amistad entre "las dos provincias" pero en ningn momento [...] que los paraguayos aceptaban obedecer
a la junta de Buenos Aires".(Vzquez, 1998, p. 133 y 137)

El 23 de marzo de 1811, el ejrcito de Belgrano comenz su retirada desde Candelaria hacia


la Banda Oriental. Nada expres mejor el estado de nimo de Belgrano que la frase:
"En fin, voy a olvidar, excelentsimo seor, al Paraguay". Belgrano a la Junta, 25 de marzo de 1811, en
(Instituto Belgraniano Central, 1982, p. 536, tomo III, vol.1)

Velasco pide ayuda a los portugueses[editar]


Artculo principal: Rechazo del Paraguay a la Junta de Buenos Aires

Pese a las buenas relaciones de Velasco con Francisco das Chagas Santos, el comandante
portugus de las Misiones Orientales, el superior de este, el Capitn General Diego de
Souza le pidi explicaciones a raz de la incursin que haba realizado en Candelaria. 29
Despus de la derrota de Belgrano en Paraguar y su lenta retirada hacia el Paran, Velasco
intent asegurar la estratgica va de comunicacin por el ro Uruguay que lo comunicara con
las fuerzas de Vigodet en Montevideo y con los portugueses de las Misiones Orientales y de
paso presionar por la retaguardia a Belgrano. A tal efecto solicit a Diego de Souza unos 200
soldados para tal fin.30
El 3 de febrero de 1811 teniendo noticias vagas sobre la derrota de Belgrano en Paraguar,
Diego de Souza propuso al flamante virrey Elo, en Montevideo poder ingresar con sus tropas
previo comn acuerdo con Velasco para recuperar la zona del Uruguay y Paran:
(...) convendra que V.E., de acuerdo con el gobierno del Paraguay, y protegido de las tropas de mi
mando, entrase sin demora en el proyecto de libertar de la jurisdiccin de aquella Junta el territorio del
Uruguay y Paran, como supongo interesa a su posicin y a la ma.

El 27 de febrero Souza le comunic a Elo que haba recibido pedidos de auxilio de Velasco
para sostener la persecucin de Belgrano e impedir que nuevos refuerzos pudieran venir en
su ayuda desde Corrientes, Santa Fe y del propio Tomas Rocamora ubicado en Santa Rosa.
Dos das antes Souza haba anticipado a Velasco que en lugar de los 200 hombres solicitados
l enviara preventivamente entre 800 y 1000 soldados a las costas del Uruguay a la espera
de futuras rdenes de Velasco.
Cuando Souza se enter de la capitulacin de Belgrano envi una nota proponiendo una
entrevista personal con Velasco para realizar "operaciones sucesivas". Como esta nota no
lleg a destino insisti enviando al capitn Jos de Abreu Mena Barreto donde explicit su
plan de sumar sus fuerzas a la de Velasco y Elo para liberar el Uruguay de la "dominacin de
Buenos Aires sin lo cual ni su gobierno, ni aquel dejarn de estar siempre amenazados o
inquietos".31
El capitn Abreu, luego de estar retenido 15 das en Itapa, fue recibido en Asuncin por los
"espaolistas" ms radicales como "un don del cielo". Pese a las condiciones que traa Abreu
de que previamente se deba reconocer los derechos de Carlota Joaquina a la corona
espaola y sus dominios, la presin del ala espaolista ms radical venci a la oposicin en el
Cabildo y logr que se aprobara la ayuda. Sin embargo, Velasco se opuso al ingreso de tropas
"que por ahora no necesita esta provincia" pero si pidi una ayuda de 25000 pesos para pagar
los sueldos de los soldados que haban dejado largos meses a sus familias y negocios para
defender la Provincia y cuyo disgusto poda ser utilizado en su contra. 32
Velasco vena dilatando la concrecin de esa "ayuda" de 200 hombres que haba pedido
cuando Belgrano estaba dentro de la Provincia pero que ahora, sospechosamente, haba
aumentado a 1500 cuando ya no exista ningn peligro. Por otra parte no tena autorizacin
para permitir el ingreso de tropas extranjeras en la provincia y menos asumir previamente el
reconocimiento de Carlota Joaquina. Velasco tena presente adems los cinco complots que
se haban producido en su contra entre octubre de 1810 y abril de 1811, la cada de su
prestigio luego de su retirada en Paraguar, las conversaciones de sus oficiales con Belgrano
y las consecuencias de las medidas que haba tomado para desarmar las fuerzas militares y
neutralizar a sus jefes.33
As como la misin de Espnola y Pea, el ultimtum de la Junta de Buenos Aires y la invasin
de Belgrano incrementaron su poder y sirvieron para postergar transitoriamente el accionar de
un sector de la oposicin a su gobierno, la misin Abreu y el ocultamiento del rechazo de
ayuda sera utilizada por estos mismos grupos para destituirlo. 32
Ocupacin de Corrientes[editar]
Una vez expulsado Belgrano de la provincia del Paraguay, el gobernador Velasco consider
que se poda poner en prctica el plan de ocupar Corrientes sugerido por Pedro Gracia en
septiembre de 1810. El 7 de abril de 1811, una flotilla al mando de Jaime Ferrer, que ya haba
participado de la liberacin de los buques en octubre de 1810, ancl frente a la ciudad de
Corrientes. La intencin declarada era liberar nuevamente los buques detenidos por orden de
la junta de Buenos Aires pero el segundo objetivo era proteger el paso de tres buques con
armas que el virrey Elo enviaba desde Montevideo y, si las circunstancias fueran favorables,
ocupar la ciudad para mantener abierta esa va de comunicacin en forma permanente. Tres
factores jugaban a favor de esto ltimo:

La existencia en Corrientes de un ncleo favorable a la provincia del Paraguay;

La falta de fuerzas para la defensa, debido a que Belgrano se haba llevado soldados
para invadir la Banda Oriental "dejando solo los intiles y los que por su avanzada edad
no podan sufrir las penurias de una campaa";34

La oposicin de la poblacin a la poltica de la junta de Buenos Aires de realizar levas


locales para llevarlas fuera de la provincia. Este ltimo punto ser utilizado posteriormente
por Blas Jos de Rojas como argumento en su discurso inaugural.
El teniente gobernador de Corrientes Elas Galvn no tuvo muchas opciones:
[...] frente al Paraguay no le restaba sino defenderse con astucia o baladronadas y proposiciones
cmicas. Por eso en su clebre oficio a Ferrer le haba dicho: "Que tena consigna del general Belgrano
de mantener cordialidad con el Paraguay, consigna que se halla convenida ya con los tratados
celebrados en el campo de batalla de Tacuar [...] y ya ratificada por la [...] Junta de Buenos Aires. Le
pido que se retire con sus buques ya que no tenemos orden de batirnos [...]".(Vzquez, 1998, p. 158-
159)

Aunque Galvn cedi al requerimiento de Ferrer de liberar los buques paraguayos, este no se
retir pues tena que esperar a los barcos que venan de Montevideo. En los siguientes das,
adems del nico barco paraguayo detenido, y para evitar sorpresas, Ferrer exigi la entrega
de algunas naves correntinas. El 17 de abril, cuando llegaron los tres barcos ms otros tres
capturados en el camino, Ferrer exigi a Galvn, en el trmino de dos horas, que se declarase
aliado de la Provincia del Paraguay y reconociera al Consejo de Regencia y al virrey
Elo.35 Ferrer tena ya diez buques mayores y menores armados, cuatro mercantes ms los
tres de Montevideo. Sus tropas eran de 300 hombres.36 Galvn intent resistir en Las Lomas
(cerca de la actual Laguna Seca, en Corrientes) pero sus fuerzas, escasas y mal armadas, se
dispersaron no bien las fuerzas de Ferrer pudieron conseguir caballos. Galvn se retir hasta
La Bajada, donde le dijeron que no tenan recursos para ayudarlo. En Corrientes qued el
regidor del cabildo local ngel Fernndez Blanco para que se entendiera con los paraguayos.
El 19 de abril de 1811 el cabildo de Corrientes acept el ultimtum y Ferrer ocup la ciudad.
Das despus se retir aguas arriba dejando una guarnicin a cargo de Blas Jos de Rojas,
quien asumi como Teniente de gobernador y Capitn general el 28 de abril. Con ese motivo
lanz una proclama contra la "turbulenta" y "facinerosa" Junta de Buenos Aires y su poltica de
levas:37
"Paraguayos somos; no esperemos que unos salteadores enemigos de nuestro idolatrado Fernando nos
imponga con ardides un yugo vergonzoso, para ir despus a costa de nuestra sangre a aumentar su
ambicin y sus conquistas en Montevideo y Provincias del Per". Proclama de Blas Jos de Rojas en
(Cardozo, 1963, p. 19/20)
Debe destacarse que estos conceptos provenan de un oficial que haba combatido en Tacuar
y que adems comparta con Fulgencio Yegros un alto grado de confianza e identificacin con
sus ideas segn consta en las notas intercambiadas entre ambos.
A mediados de mayo de 1811 se produjo en Asuncin el alzamiento militar que impuso al
gobernador Bernardo de Velasco dos consocios para que gobernaran con l. Al conocerse
este hecho, Rojas, que era uno los principales conspiradores y que ya vena trabajando con
Fernndez Blanco, apres a unos 100 espaoles y se apoder de 13 barcos. En un bando del
30 de mayo, impulsado por el doctor Francia, el gobierno de Asuncin, anticipando lo que
sera despus su poltica frente a la junta de Buenos Aires, orden evacuar Corrientes y
reponer las autoridades y la subordinacin existentes antes de la ocupacin.
Habiendo tenido el actual gobierno por objeto de sus primeras atenciones y cuidados el conservar la
tranquilidad interior y la paz, unin y buena armona con la ciudad de Buenos Aires y las dems del
continente, siempre que pueda efectuarse de un modo digno y compatible con el decoro y libertad de
esta antigua, vasta y respetable provincia de la Asuncin, ha juzgado conducente a tan importante fin el
evacuar y dejar libre la ciudad de Corrientes ocupada por nuestras armas, considerando que el pueblo
ilustrado de Buenos Aires y todo el mundo imperial, a vista de un ejemplo singular de moderacin y
generosidad despus de las victorias conseguidas por las armas de la provincia, se convencer mejor
de la sinceridad de nuestras intenciones y de que el pueblo valeroso del Paraguay, desplegando la
energa de sus fuerzas, nada ms a deseado sino el que se respete su libertad. Bando del 30 de mayo
de 1811 en (El paraguayo independiente, 1859, p. 6-7, tomo I)

El 6 de junio de 1811, luego de recoger las armas en poder de la poblacin y de imponer a los
europeos residentes una contribucin de 2000 pesos, Rojas entreg el mando a Fernndez
Blanco. Elas Galvn retorn a la ciudad y asumi sus funciones el 16 de junio de 1811. 37

El Paraguay prepara su propia revolucin[editar]


Medidas preventivas y represivas del gobernador Velasco [editar]
Desde fines de 1810, el gobernador Velasco tom medidas contra quienes conspiraban a
favor de la Junta de Buenos Aires, confinando a un grupo de personas en el Fuerte Borbn. El
7 de enero de 1811 hizo procesar y enviar preso a Asuncin al administrador del pueblo
indgena de Yaguarn, acusado de querer entregar el pueblo a Belgrano.
Luego de la batalla de Paraguar, el gobernador orden que todas las armas de fuego
capturadas al enemigo y las que poseyera la poblacin, fueran entregadas al gobierno. El 13
de marzo se conoci en Asuncin el resultado de la Batalla de Tacuar, por lo que el
gobernador parti hacia las Misiones, dejando el mando en los cabildantes Bernardo de
Haedo, Jos Carsimo y Francisco Daz de Bedoya.
Tras la retirada del ejrcito de Belgrano, y en conocimiento de las relaciones que los jefes
criollos de sus milicias haban entablado con Belgrano, Velasco licenci sin pago alguno a los
milicianos, muchos de los cuales haban servido sin paga durante 8 meses, ni tampoco
recompens a sus jefes. Impidi una entrada triunfal del ejrcito en la capital, mientras se
haca tributar honores en el pueblo de Santa Mara. Apart de las posiciones de mando a los
principales jefes criollos responsables de la victoria, considerados hroes por la poblacin: al
coronel Juan Manuel Gamarra lo nombr como mayor de plaza en Asuncin, sin mando de
tropas; Blas Jos Rojas pas como teniente gobernador de Corrientes, lejos de Asuncin; el
coronel Manuel Cabaas fue nombrado subinspector general de armas, sin mando de tropas;
y Fulgencio Yegros fue nombrado teniente gobernador de Misiones, de modo de alejarlo
tambin de la capital paraguaya. La capital qued guarnecida por milicias de San Isidro del
Curuguaty.
El 4 de abril de 1811 fue descubierta una conspiracin que deba estallar dos das despus.
Los complotados pensaban atacar el cuartel para liberar a los presos all existentes y los
prisioneros porteos que se hallaban en un barco, y apoderarse de las armas y municiones
del parque de artillera. A continuacin, seran capturadas y depuestas las autoridades. La
defeccin y delacin por parte de uno de los conspiradores permiti capturar a Manuel Pedro
Domecg, Manuel Hidalgo y a Marcelino Rodrguez.
Luego de retornar a Asuncin, Velasco public un bando instando a los paraguayos a la
tranquilidad general, y tom a todas las autoridades nuevamente juramento de obediencia al
rey Fernando VII, ordenando festejos solemnes en toda la provincia para acompaar el
juramento. A fines, de abril desarticul la prdica del cura Jos Fermn Sarmiento, quien junto
a Jos de Mara y a Jos Mariano Bez, conspiraban en Concepcin a favor de la Junta de
Buenos Aires.
Vsperas de la Revolucin[editar]

Pedro Juan Caballero.

El resentimiento de los oficiales criollos contra el gobernador Velasco luego de que ste no
recompensara a los milicianos por sus victorias, junto con el temor del ingreso de fuerzas
portuguesas al Paraguay, y el accionar propagandstico de Belgrano, llev a que condensara
en torno a Fulgencio Yegros una conspiracin para finalizar la dependencia del Paraguay
respecto del virrey Elo y del Consejo de Regencia de Espaa. Como Yegros se hallaba en
Itapa, Gaspar Rodrguez de Francia dirigi la planificacin del golpe en la capital. All fue
decisivo el accionar del capitn Pedro Juan Caballero y del alfrez Vicente Ignacio Iturbe,
quienes lograron el concurso de los soldados del cuartel de Asuncin.
El plan inicial prevea un movimiento sincronizado. En Itapa se levantara Fulgencio Yegros;
en Corrientes, Blas Jos de Rojas; quienes destacaran columnas hacia Asuncin, a las que
se unira Manuel Atanasio Cabaas en la Cordillera, entrando en la capital el 25 de mayo,
primer aniversario de la revolucin de Buenos Aires. 38
El 24 de abril de 1811 Iturbe fue llamado a prestar declaracin, ya que el abogado Juan de la
Cruz Bargas delat la existencia de una conspiracin, poniendo en sospechas a las
autoridades. Como el viaje de Yegros a Asuncin para ponerse al frente de la revolucin no
podra dejar de ser advertido por Velasco, Caballero decidi no esperarlo y adelantar el golpe
ante el peligro de que fueran arrestados. El 13 de mayo el Cabildo acept unnimemente el
ofrecimiento del ingreso al Paraguay de tropas portuguesas, pese a la oposicin de Velasco.
El asesor del gobernador, Pedro Somellera, afirm que l comunic a los principales
complotados la decisin secreta del Cabildo, alarmado por el peligro portugus. En la maana
del 14 de mayo Iturbe recibi el aviso de su pariente, el sndico procurador del cabildo Juan
Antonio Fernndez, sobre que Velasco estaba al corriente de sus reuniones subversivas en el
caso de Juan Francisco Recalde, transmitiendo la noticia a Caballero. El da 15, Abreu deba
partir con la comunicacin del Cabildo.

Revolucin del 14 de mayo[editar]


Vase tambin: Revolucin de mayo de 1811

A las 10 de la noche del da 14, Pedro Juan Caballero hizo repicar inesperadamente las
campanas de la catedral; era la seal convenida para que los complotados se reunieran en el
cuartel general frente a la plaza. Caballero e Iturbe avanzaron hacia el cuartel con 3
compaas de infantera y 3 de artillera, sindole franqueado el paso por el comandante de la
guardia, capitn Mauricio Jos Troche, logrndose apoderar del parque de artillera y de las
armas sin ninguna resistencia. Las fuerzas acantonadas en el cuartel eran: 106 soldados al
mando del capitn Juan Jos Vera, 34 milicianos de San Isidro de Curuguaty al mando de
Troche, y una compaa de fusileros al mando de Cuestas. Cuando el mayor de plaza Cabrera
retorn al cuartel con 8 soldados que realizaban una ronda, fue arrestado por Iturbe.
Caballero fue reconocido como comandante del cuartel y comenz a reunirse parte del pueblo
en torno al mismo. Velasco envi a un sacerdote al cuartel para averiguar qu ocurra, y luego
recibi una intimacin de Iturbe para que renunciara al gobierno. Velasco se neg a renunciar,
intimando adems a Iturbe que no dejara partir a los enviados portugueses. Se le hizo una
nueva propuesta para que admitiera a dos personas como adjuntos en los despachos de
gobierno hasta la celebracin de un congreso provincial que determinara la forma de gobierno.
El gobernador rechaz tambin esta segunda comunicacin.
Como el gobernador no cediera, se dispuso de dos caones y se enviaron patrullas a recorrer
las inmediaciones, mientras se convocaba a ms adictos para aumentar las fuerzas y se
repartan armas. Durante la noche, el teniente coronel Gamarra present a Velasco un plan
para atacar el cuartel, pero el informe convenci al gobernador de su propia debilidad.
En la maana del 15 de mayo, Velasco desestim los planes de resistencia, y finalmente
acept que le fueran asociados dos individuos para el despacho de gobierno. . El nuevo
gobierno sera provisorio hasta la celebracin de un congreso provincial. El asesor de Velasco,
el porteo Pedro Somellera, propuso enviar un pliego a Buenos Aires relatando lo ocurrido.
Para esa misin fue designado Jos de Mara, pero al llegar Francia al cuartel disuadi a
Caballero de enviar la nota para no darles un alegrn a los porteos. Ese mismo da se integr
el gobierno provisional con Velasco al frente del mismo y como consocios el doctor Gaspar
Rodrguez de Francia y el comerciante espaol Juan Valeriano de Zeballos. El nuevo gobierno
no solo elimin el cargo de "Asesor" sino que al poco tiempo encarcel a Somellera y su
hermano. As comenz la consolidacin del doctor Francia en su rol de "letrado", en su calidad
de hombre de letras, inteligencia, saber y talento, como motor de la poltica. No es casualidad
que la serie de sucesos que definieron la constitucin del Estado paraguayo fueran
conceptualizados por los contemporneos de aquellos hechos y los primeros ensayos
historiogrficos como una "guerra de secretarios".39 El cambio de gobierno se consum sin
disparar una sola bala.
Gobierno de Velasco y sus consocios[editar]
En la tarde del 15 de mayo, Velasco emiti un bando prohibiendo la circulacin de personas
desde las 9 de la noche. Dos das ms tarde, en otro bando, orden que todo aqul que
tuviera armas de fuego la entregase al gobierno en 24 horas. Tambin aclar el sentido del
cambio de gobierno:
(...) no ha tenido por causa y por objeto en la presente determinacion, el entregar, dexar esta Provincia
al mando, autoridad y disposicin de la de Buenos Ayres, ni de otra alguna ni de mucho menos el
sugetarla ninguna Potencia extraa. (...) reconociendo siempre al desgraciado Soberano bajo cuyos
Auspicios vivimos, uniendo y confederandose con la misma Ciudad de Buenos Ayres para la defensa
comun y para procurar la felicidad de ambas Provincias y las demas del continente, bajo un sistema de
mutua union, amistad y conformidad, cuya base sea la igualdad de Derechos.

Antes de partir de Itapa, Yegros arrest a 115 espaoles y se apoder de los botes que
custodiaban el ro Paran. March inmediatamente con sus soldados hacia Asuncin, dejando
a Vicente Antonio Matiauda como comandante interino de la frontera. En el camino fue
alcanzado por un mensajero de su hermano, que le comunic los sucesos de Asuncin. Hasta
ese momento, Yegros era partidario de la Junta de Buenos Aires, de modo que hizo seguir al
mensajero hacia Itapa, para que Matiauda comunicara los acontecimientos a las autoridades
fronterizas dependientes de Buenos Aires. Yegros entr en Asuncin el 21 de mayo, saludado
por una salva de 21 caonazos.
El comandante de eembuc y de la flota fluvial, Jaime Ferrer, fue separado de ambos
mandos.
En Corrientes, el 16 de mayo, Blas Jos de Rojas de acuerdo con el regidor ngel Fernndez
Blanco, apres a unos 100 espaoles de la ciudad, apoderndose de 13 barcos. El 30 de
mayo, el gobierno de Asuncin, anticipando lo que seria su poltica frente a la junta de Buenos
Aires, anunci:
"La ocupacin de la ciudad de Corrientes por las fuerzas de esta provincia fue solamente consultando la
seguridad, necesria en mencin la falta de espresin suficiente en la capitulacin hecha despus del
ultimo combate en Tacuar entre el General de las tropas de esta ciudad, y el de las de Buenos Aires,
pero el presente Gobierno de acuerdo con el Comandante y Oficiales del cuartel general de esta plaza,
ha resuelto el procurar terminar por medios pacficos las diferencias ocurridas con la citada ciudad de
Buenos Aires, y como no hay motivo de esperar de la prudencia y circunspeccin de la Excelentsima
Junta de aquella ciudad el que penetrada de iguales sentimientos de razon y humanidad deje de adoptar
un sistema tan benfico y justo como el mas natural y aun necesario en las presentes circunstancias a
fin de conservar la unin y seguridad general de las provincias de este continente: se ha acordado
igualmente prevenir a Usted que luego al recibo de esta orden evacu y deje enteramente libre esa
ciudad, dando a saber su Ilustre Ayuntamiento y Comandante, si este se hallase en oportunidad, que
en lo sucesivo deben observar el mismo rgimen y gobierno que tenian anteriormente subordinado, a la
propia Exma. Junta de Buenos Aires como Dependiente de aquella capital."

El 1 de junio se recibi en Asuncin una nota reservada fechada el 8 de abril de 1811 del
embajador espaol en Ro de Janeiro, marqus de Casa Irujo, en la que se ordenaba a
Velasco que por ningn motivo consintiese, que tropas portuguesas pisasen en la provincia, ni
con pretexto de sujetar a los insurjentes.nota 3
El capitn Abreu deba haber partido de Asuncin con la respuesta reservada de Velasco el
da 15 de mayo, pero tras los sucesos de ese da, Francia y Zevallos le retuvieron el pliego y
redactaron otro. Cuando el comandante de Concepcin, Pedro Gracia, tuvo conocimiento de
lo ocurrido en la capital, huy hacia el Mato Grosso. Las sospechas contra Velasco eran cada
vez mayores. Cuando el capitn Blas Jos de Rojas intercept en La Bajada una carta de
Genovs a Velasco instndolo a continuar sus planes de acuerdo con los portugueses, los
criollos de Asuncin se convencieron de derrocar a Velasco.
El 9 de junio Velasco fue separado del gobierno y apresado junto con los miembros del
cabildo, acusados de entendimiento con Elo en Montevideo y de negociar con los
portugueses para defender la monarqua an al precio de depender del Imperio portugus.
Los detenidos quedaban a disposicin del Congreso que se estaba por celebrar.
El Congreso de junio de 1811 y la Junta Superior
Gubernativa[editar]
Entre el 17 de junio y el 20 de junio de 1811 se reuni un congreso provincial que decidi que
quede en suspenso "por ahora" todo reconocimiento a las Cortes y Consejo de Regencia "y
toda otra representacin de autoridad" hasta la suprema decisin del congreso general que se
halla prximo a celebrarse en Buenos Aires. Y tambin
"No reconocer otro soberano que Fernando VII y sostener los derechos, libertad, defensa e indemnidad
de esta provincia".

En lugar del Gobernador y sus consocios, el Congreso nombr una Junta Superior
Gubernativa, presidida por el teniente coronel Fulgencio Yegros, como presidente y
comandante general de armas, e integrada por los vocales Rodrguez de Francia, el capitn
Pedro Juan Caballero, el sacerdote Francisco Javier Bogarn y Fernando de la Mora; la misma
Junta nombrara adems un secretario. Se dispuso que los cargos de la Junta no duraran ms
de 5 aos. Quedaban dentro de las atribuciones de la Junta nombrar y sealar los sueldos de
los empleados pblicos, mantener el ejrcito y establecer impuestos, as como nombrar por
nica vez a los miembros del Cabildo de Asuncin. Los espaoles fueron cesados en todos
sus empleos, excepto Zeballos. Todo reconocimiento de autoridades espaolas quedaba
suspendido, pero los miembros de la Junta deban reconocer como nico soberano a
Fernando VII.
Se resolvi adems que:
(...) esta Provincia no slo tenga amistad, buena armona y correspondencia con la Ciudad de Buenos
aires y dems provincias confederadas, sino que tambin se una con ella para el fin de formar una
sociedad fundada en principios de justicia, de equidad y de igualdad (...)

Las bases de la relacin con Buenos Aires fueron determinadas por el Congreso como de
independencia absoluta del Paraguay hasta la reunin de un congreso de las Provincias
Unidas. Se nombr como diputado al Congreso a reunirse en Buenos Aires a Gaspar
Rodrguez de Francia, que anteriormente haba sido nombrado para ese cargo por el cabildo.
Un requisito fundamental era que los reglamentos, formas de gobierno o constitucin que
sancionara dicho Congreso deban ser ratificados por el Congreso paraguayo.
Las principales medidas fiscales fueron la abolicin del impuesto de sisa y arbitrio que la yerba
mate pagaba en Buenos Aires, y la extincin del estanco de tabaco
La Junta asumi sus funciones el 20 de junio de 1811. El vocal Mora asumi provisoriamente
la secretara de la Junta. El 22 fue emitido un bando con las disposiciones del Congreso, entre
ellas nombrando al comandante Blas Jos de Rojas como subdelegado del Departamento de
Santiago, con agregacin de los Pueblos de Itapa, Trinidad y Jess, y comandante de la
frontera. Para la subdelegacin de Candelaria la junta deba nombrar un subdelegado.
Tratado entre las juntas de Asuncin y Buenos Aires [editar]
Artculo principal: Tratado confederal entre las juntas de Asuncin y Buenos Aires
Manuel Belgrano, firm el tratado a nombre del gobierno de Buenos Aires.

El 20 de julio de 1811 la Junta Superior Gubernativa envi una nota a la Junta de Buenos
Aires comunicndole las resoluciones del congreso del 17 de junio. Una de ellas determin
que la provincia del Paraguay se gobernara por s misma, aunque mantendra el propsito
de defender la causa comn del seor Don Fernando VII. La junta de Buenos Aires respondi
por nota del 28 de agosto de 1811 diciendo que reconoca el autogobierno e
independencia: Si es la voluntad decidida de esa provincia gobernarse por s y con
independencia del gobierno provisional, no nos opondremos a ello.
El 12 de octubre de 1811 se firm con los enviados de Buenos Aires, Manuel Belgrano
y Vicente Anastasio de Echevarra, un Tratado de Amistad, Auxilio y Comercio, reconociendo
el gobierno de Buenos Aires la autonoma de la Provincia del Paraguay hasta la celebracin
de un congreso general que decidiera la forma de gobierno, estableciendo de hecho la
independencia del Paraguay. Rodrguez de Francia fue elegido como diputado al congreso
general de las provincias del Ro de la Plata, aunque no viaj. Ningn otro paso se dio hacia la
formacin de una confederacin y la Provincia del Paraguay actu como un estado
independiente tal cual lo estableci un ao antes el congreso del 24 de julio de 1810, artculo
2, y el reciente de junio de 1811.
El ro Paran qued como lmite provisorio entre las juntas de Asuncin y Buenos Aires, pero
se dej en custodia provisoria del gobierno de Asuncin el Departamento de Candelaria y el
partido de Pedro Gonzlez hasta que un congreso general fijara la demarcacin definitiva.
El vocal Francia y la Junta Superior Gubernativa [editar]
Artculo principal: Jos Gaspar Rodriguez de Francia
Gaspar Rodrguez de Francia, dibujo de A. Demersay.

El miembro ms activo de la Junta era el doctor Francia, cuyos ideales independentistas


haban tomado estado pblico en su discurso en el Congreso General del 24 de julio de
1810.40 Considerando a los dems miembros de la Junta como ineptos, dubitativos o
contrarios a la independencia, y tambin demasiado sometidos a las presiones militares,
Francia abandon la Junta el 1 de agosto de 1811. Rpidamente algunos miembros de la
Junta, en forma colectiva o individual pidieron su retorno.41 42 El 2 de septiembre de 1811, el
comandante del cuartel, sargento mayor Antonio Toms Yegros, hermano del presidente de la
Junta, Fulgencio Yegros, pidi al Cabildo la inmediata remocin del vocal Bogarn y la reunin
de un congreso para nombrar otro vocal si el doctor Francia no se reincorporaba a la
Junta.43 El Cabildo pidi a la Junta su opinin sobre el tema y por nota oficial solicit a Francia
su reincorporacin. La Junta resolvi suspender al vocal Bogarn el 2 de septiembre y tras una
serie de negociaciones con los militares, mediados por el Cabildo, el doctor Francia se
reincorpor a la Junta. Influy en este rpido acuerdo la llegada de la importante
misin Belgrano-Echevarra.
Fernando de la Mora, miembro de la Junta, fue comisionado al norte del pas, con la misin de
expulsar a los portugueses que haban ocupado Fuerte Borbn y a los indgenas mbay, que
cometan desmanes en toda esa regin.44
En diciembre de 1811, nuevamente ciertos miembros del sector militar, con la complicidad o
complacencia de miembros de la Junta, vulneraron el poder de esta. Francia se retir de la
junta el 15 de diciembre y propuso que se realizara un nuevo congreso pues con su renuncia
eran dos los vocales que faltaban. En nota del 16 de diciembre de 1811, los tres miembros de
la Junta restantes, adoptaron una lnea ms dura y apoyndose en el poder militar, rechazaron
sus razones.
El cabildo trat de impedir que la disminuida Junta intentara nombrar por si misma los
reemplazantes sin llamar a un congreso ad-hoc como peda Francia. Si bien la Junta rechaz
esta nota no realiz cambios, dej en suspenso la renuncia de Francia y la separacin Bogarin
para no convocar a un nuevo congreso. Para cubrir las funciones nombr como asesor a
Gregorio Tadeo de la Cerda, un amigo de De la Mora. De origen cordobs, posea mucha
experiencia administrativa a la que sumaba su oportunismo y falta de principios. Por la poca
capacidad de los tres miembros de la Junta ejerci prcticamente el gobierno durante la
ausencia de Francia.45
Recin en noviembre de 1812, Yegros y Caballero, presionados por todas partes y con una
situacin internacional en permanente deterioro, le solicitaron a Francia que vuelva a ejercer
sus funciones en la Junta. El 16 de noviembre de 1812 se lleg a un acuerdo entre ellos. En l
se estableci la creacin de un segundo batalln, equivalente al primero, al mando del vocal
decano doctor Francia.46 De esta manera Francia logr equilibrar el poder de los militares y a
partir de entonces la conduccin de la Junta qued prcticamente en sus manos.
El vocal Fernando de la Mora fue suspendido el 4 de junio de 1813 y a mediados de
septiembre del mismo ao, por acuerdo de Yegros, Caballero y Francia, fue expulsado
definitivamente de la Junta. Das despus, su influyente amigo Gregorio de la Cerda tuvo que
abandonar el pas acusado de ser informante del Triunvirato porteo. 47
En mayo de 1813 lleg a Asuncin Nicols de Herrera, enviado por el gobierno de
las Provincias Unidas del Ro de la Plata. Su misin era invitar al Paraguay al envo de
diputados a la Asamblea General Constituyente que se haba ya reunido en Buenos Aires.
Francia decidi no contestar esa invitacin, aduciendo que haba que esperar la reunin del
Congreso, que se reunira en agosto.2
Una medida de importancia fue la solicitud de devolucin de las causas judiciales en recurso
de apelacin ante la ex Real Audiencia de Buenos Aires, declarndose la Junta a s misma
tribunal de apelacin. La solicitud fue planteada el 19 de marzo de 1812 y aceptada por
el Trinvirato que gobernaba en Buenos Aires el 2 de abril.48 Desde esa fecha data la
independencia judicial del estado paraguayo.49
Otras medidas de la Junta fueron la supresin del tributo indgena, la gratuidad de la
enseanza primaria, el establecimiento de relaciones con el jefe federal de la Banda
Oriental, Jos Artigas, y otras de carcter puramente administrativas.50

El Congreso de 1813 y el Consulado[editar]


Presionando al gobierno, Francia logr que se aceptara la forma de eleccin de diputados que
haba planeado: el Congreso estara formado por alrededor de mil diputados, elegidos de
todos los pueblos y villas del interior del pas, quedando en minora los representantes de
Asuncin.51Los diputados fueron elegidos en asambleas de vecinos, en las que generalmente
se les proponan los nombres de candidatos nombrados por Francia. A medida que los
diputados iban llegando a Asuncin, Francia los reuna por grupos en su propia casa,
dndoles instrucciones sobre qu se deba hacer en el Congreso. Igualmente, se pospuso la
iniciacin del Congreso hasta fines de septiembre. 52
Congreso de 1813[editar]
El Congreso se reuni el 30 de septiembre. Su primera decisin fue negarse a recibir al
enviado del gobierno de las Provincias Unidas y responderle que no se enviara "ahora" al
diputado exigido por el mismo. A continuacin acept la renuncia presentada por Francia, al
que se le pidi que redactara un plan de gobierno.53
Se ignora qu deliberaron los diputados durante los das siguientes, pero el 12 de
octubre recibieron un Reglamento de Gobierno, propuesto por Francia. Fue aprobado por
unanimidad ese mismo da.54 En su artculo 1. se estableca que
"Continuarn en el gobierno superior de la provincia solamente los dos ciudadanos, don Fulgencio
Yegros, y don Jos Gaspar de Francia, con la denominacin de Cnsules de la Repblica del Paraguay
y se les confiere la graduacin y honores de brigadieres del ejrcito, de que se les librar despacho
firmado del presidente actual del congreso, secretario y sufragantes de actuacin con el sello del
gobierno."55

El resto de los artculos detalla las atribuciones y obligaciones de los Cnsules. El Consulado,
institucin copiada del consulado de la antigua Roma y del consulado francs que antecedi
al Imperio Napolenico, era un avance en la concentracin de la autoridad ejecutiva. Tras la
sancin del Reglamento de Gobierno, el Congreso cerr sus sesiones. 52
Al cerrar en unos pocos das las sesiones del Congreso, el de 1813 repiti lo actuado dos
aos antes, y fij un antecedente que sera imitado en todos los congresos subsiguientes,
hasta el ao 1865: el Congreso del Paraguay era elegido para una sola sesin que poda
durar desde un da hasta algunas semanas y al trmino de la misma se consideraba
disuelto. Seran las autoridades ejecutivas las encargadas de convocar al Congreso, excepto
en los pocos casos en que su convocatoria ocurra en una fecha determinada por el Congreso
anterior. El ltimo de estos Congresos sera reunido en 1865 por Francisco Solano Lpez al
iniciar la Guerra de la Triple Alianza.56
Controversias sobre el Reglamento de Gobierno de 1813 [editar]
El Reglamento de Gobierno fue interpretado de las ms diversas formas por los historiadores
paraguayos. Algunos autores la han interpretado como una constitucin, 55 o "constitucin
singularsima".57 Esta postura ha sido rechazada por otros autores, sealando que, por sus
caractersticas, el Reglamento instauraba solamente un gobierno provisional, y que no se
establecan los derechos civiles.58
Un punto de vista muy extendido interpreta que este Reglamento implicaba una proclamacin
de la Independencia del Paraguay, debido a que se abandonaba toda mencin al rey
espaol,54 y a que se proclamaba la Repblica, abandonando la mencin al nombre de
Provincia.59 nota 4Otros autores sealan que este punto de vista es incorrecto, ya que no hay
una sola mencin a la independencia en este documento, y que la proclamacin de la
independencia sera sancionada en 1842.60 61
Existi an una singular versin sobre la supuesta declaracin de la independencia: el
presidente Carlos Antonio Lpez que no haba estado presente en el Congreso de 1813
afirm en el discurso de inauguracin del Congreso de 1854:
"La independencia de nuestro pas fue declarada y proclamada en el congreso reunido en octubre de
1813, pero por una negligencia inexplicable, ni se consign esa declaracin en un acto formal, ni se
promulg, ni se jur, ni se comunic al exterior y qued por consiguiente, desconocida y como si no
existiese esa independencia."
Carlos Antonio Lpez, Mensaje de inauguracin del Congreso, 14 de mayo de 1854, en (Vargas Pea,
1945, p. 32)

Consulado[editar]
El consulado sera ejercido por los dos cnsules alternativamente durante cuatro meses;
Francia ocup el primer y tercer turno, ocupndolo Yegros solamente durante el segundo,
entre febrero y junio de 1814. Aun as, durante todo el Consulado, Francia releg a Yegros a
un segundo plano; tambin alej a los oficiales favorables a Yegros y Caballero de la capital,
reuniendo en ella un ejrcito completamente adicto a su persona. 62
El 1 de marzo de 1814, los cnsules Francia y Yegros firmaron una resolucin para facilitar
los objetivos de la "causa sagrada" contra las maquinaciones de los tenaces, feroces e
irreconciliables enemigos de la Republica. La misma prohiba la autorizacin de matrimonio de
"varn europeo" con "mujer americana conocida y reputada por espaola en el pblico",
aclarando respecto de estas: "desde la primera hasta la ultima clase del estado, por nfima
que sea y llana [baja]" [artculo 1] o "mujer americana de la expresada calidad y clase
espaola" [artculo 2]. El incumplimiento penaba al prroco o cualquier eclesistico que
hubiera autorizado tal matrimonio a:

Expulsin perpetua de la repblica;

Confiscacin de todos sus bienes;


Al "europeo" contrayente se lo penaba a:
Prisin en el fuerte Borbn por 10 aos;

Quedar a disposicin del Estado una vez cumplida la prisin;

Confiscacin de todos bienes.


La resolucin se extenda a los matrimonios que se realizaran sorprendiendo a las
autoridades, no admitindose el valor de los mismos para la vida comn, herencia, sucesin ni
transmisin de apellidos. Tampoco se admitan las demandas judiciales de esponsales
originadas en escrituras pblicas o en situaciones de estupro, siendo en este caso
responsables los funcionarios pblicos con penas iguales al de los miembros de la Iglesia.
Tampoco podan ser testigos de casamientos, confirmaciones, apadrinar bautismos, salvo que
el padre del bautizado fuera europeo.
Sin embargo, la resolucin permita a los europeos casarse libremente "con indias de los
pueblos, mulatas conocidas y reputadas pblicamente por tales, y negras". [Resolucin
consular, 1 de marzo de 1814, B.N.R.J., Col. R.B.]
El historiador Julio Csar Chaves defini estas medidas como "muerte civil" de los varones
europeos.63 Fue un obstculo legal para impedir que estos se relacionaran con sectores de la
elite paraguaya. Constituy adems un avance del poder del Estado paraguayo sobre la
Iglesia respecto de las autorizaciones para contraer matrimonio.
Otra medida que adopt el Consulado fue declararse neutral en el conflicto entre Artigas y
el Directorio, que ya haba encendido la primera guerra civil rioplatense. El oficial Matiauda,
que haba apoyado a Yegros en 1811, se pas a los artiguistas y particip en la poltica de
la provincia de Corrientes.62

Dictadura de Jos Gaspar Rodrguez de Francia[editar]

Gaspar Rodrguez de Francia.


El 3 de octubre de 1814 se reuni el tercer Congreso paraguayo, formado por alrededor de mil
diputados. A propuesta de Francia, que presidi las sesiones, se unific el Poder Ejecutivo en
una sola persona, dndole el ttulo y carcter excepcional de Dictador Supremo de la
Repblica del Paraguay. El cargo durara cuatro aos, tras los cuales se debera reunir otro
Congreso nacional y decidir sobre el sistema de gobierno. Para el cargo fue electo Jos
Gaspar Rodrguez de Francia.64
A partir de ese momento, Francia impuso un sistema de frreo control del comercio exterior:
aument los aranceles de importacin y cre el monopolio estatal de la exportacin de
maderas y otros bienes. Por un tiempo se mantuvo relativamente libre la exportacin de
tabaco y yerba mate, pero las restricciones a la actividad portuaria fueron en aumento. En
particular, se prohibi el pago de importaciones con moneda metlica (pesos plata y onzas de
oro), medida que transform en trueque toda las operaciones de comercio exterior, salvo la
compra de armamentos. Incluso muchos comerciantes de armas preferan llevar productos del
pas por el beneficio adicional que obtenan lo que llev a Francia a limitar el porcentaje de
madera que estos podan llevar.52
Se acentu la persecucin de los adversarios del rgimen, especialmente a quienes eran
considerados partidarios de las Provincias Unidas del Ro de la Plata. Seculariz los bienes de
la Iglesia Catlica, pero no cambi demasiado la situacin para los campesinos, que pasaron
de arrendatarios de la Iglesia a arrendatarios del Estado. Se elimin el diezmo eclesistico, y
los curas prrocos pasaron a ser empleados pblicos.52
El 30 de mayo de 1816 se reuni el cuarto Congreso paraguayo; esta vez estaba formado por
250 diputados. En su primera y nica sesin, se limit a extender el ttulo de Francia por
aclamacin, dndole el de Dictador Perpetuo de la Repblica, "durante su vida, con calidad de
ser sin ejemplar".65 Esta frase significaba que la dictadura vitalicia le era asignada a la persona
de Rodrguez de Francia y no era hereditaria; tampoco esta resolucin poda ser utilizada
como antecedente para otra dictadura vitalicia posterior. Se decidi que el Congreso se
reunira cada vez que lo requiriera el Dictador. El resultado fue que no se volvera a reunir
durante el resto de la vida del Dr. Francia.64
Apenas asumido el mando perpetuo, Francia clausur el puerto de Pilar, nico que se
mantena en comunicacin con las Provincias Unidas. El puerto de Asuncin haba sido
gradualmente cerrado, y el de Itapa, que permita un escaso comercio con el Brasil, sera
clausurado en 1818. No obstante, el aislamiento del Paraguay nunca fue ni poda ser
total.52 .66 67 Los extranjeros que se introdujeran o pidieron asilo en el Paraguay como Jos
Artigas a fines de 1820, o Aim Bonpland al ao siguiente, fueron internados en el interior del
pas.68 nota 5
Dos conspiraciones de gran evergadura para intentar derribar a Francia fueron descubiertas
en 1820 y 1821. Uno total de 69 personas fueron ejecutadas, entre ellos Fulgencio Yegros.
Muchos ms huyeron a las Provincias Unidas.52 La depuracin de la administracin pblica fue
total: cada soldado, maestro, cura o empleado pblico era enteramente leal al dictador, y slo
a l respondan.
La educacin pblica de nivel primaria se hizo obligatoria y gratuita, y efectivamente se
extendi a todos los niveles de la sociedad. En cambio, el nico colegio secundario fue
cerrado. La economa se estatiz casi completamente, y la industria y artesanas locales
alcanzaron niveles ms altos que nunca, para satisfacer las necesidades crecientes del
mercado interno.64
Una muy limitada apertura comercial tuvo lugar a partir de 1823, con la reapertura de los
puertos de Pilar de eembuc e Itapa. El primero estaba dedicado al intercambio con las
Provincias Unidas, pero el nico comprador autorizado era el gobierno de la Repblica, que
adems fijaba los precios y tardaba muchos das en concretar cada operacin; en esas
condiciones, y dado el temor de los navegantes a las arbitariedades de Francia, los beneficios
de la apertura fueron casi nulos..69 El segundo era el indicado para el intercambio con el Brasil,
pero la ocupacin por las autoridades correntinas de la villa de Santo Tom, paso obligado
para ese intercambio,.70 limitaron las posibilidades de aumentar el trfico por ese puerto, que
era adems mucho ms oneroso que por Pilar.67 Los conflictos con Corrientes se agudizaron
en la dcada de 1830; la respuesta de Francia fue defender la margen derecha del ro Paran,
e impedir el establecimiento permanente de correntinos en la margen izquierda aguas arriba
de la isla Apip.71
Cuando falleci Francia, en septiembre de 1840, el Paraguay era la nica de las antiguas
colonias espaolas de Amrica continental que no haba proclamado formalmente su
independencia. No obstante, su independencia de hecho, tanto poltica como cultural y
econmica, puede considerarse ms completa que cualquiera de las otras ex colonias
espaolas.52

El Acta de la Independencia[editar]
Muerte y sucesin del Doctor Francia[editar]
El mismo da de la muerte de Francia, asumi el mando una Junta de los comandantes de los
cuatro cuarteles de la capital, bajo la presidencia del alcalde del cabildo, Manuel Antonio Ortiz.
Se asign a s misma la misin de convocar un Congreso, pero las semanas pasaban sin que
ste fuera anunciado. De modo que el 22 de enero de 1841, un golpe de estado dirigido por
un cabo de ejrcito termin con la Junta. En su lugar asumi un Triunvirato, formado por Juan
Jos Medina, Jos Gabriel Bentez y Jos Domingo Campos, que convoc al Congreso; stos
fueron a su vez derrocados el 19 de febrero por un segundo golpe de estado. El jefe de este
golpe de estado, subteniente Mariano Roque Alonso, asumi el gobierno con el ttulo de
Comandante General de Armas. Ejerca como secretario el doctor Carlos Antonio Lpez,
sobrino del dictador Francia.72
El 12 de marzo se reuni el Congreso. Su primera preocupacin fue formar un gobierno, al
que dieron el nombre de Consulado. Se regira por los mismos principios del Consulado de
1813, y lo formaran Alonso y Lpez, y duraran tres aos en su mandato. El cnsul Alonso se
concentr en la seguridad y defensa del pas, mientras todo el resto de la administracin
pblica era llevada adelante por Lpez.73
Fuera de esta eleccin, el Congreso decidi la apertura comercial y diplomtica con los pases
vecinos; lo hizo en forma bastante moderada, ya que se habilitaron solamente los puertos de
Pilar e Itapa. Pese a que los ms letrados de los paraguayos esperaban la sancin de una
Constitucin, el tema no fue siquiera considerado.74
El Acta de la Independencia Paraguaya [editar]
Artculo principal: Acta de la Independencia del Paraguay

Un nuevo Congreso se reuni el 25 de noviembre de 1842, cuyo presidente fue el cnsul


Carlos Antonio Lpez. La reunin estuvo signada por la amenaza que constitua la actitud del
gobierno de la Confederacin Argentina, ejercido por el gobernador Juan Manuel de Rosas, el
cual, a punto de aplastar toda resistencia interna, pareca decidido a incorporar a la fuerza al
Paraguay a la Confederacin.75
En respuesta a esta situacin,nota 6 el mismo da de su instalacin, el Congreso sancion
el Acta de la Independencia del Paraguay:
Considerando:
Que nuestra emancipacin e independencia es un hecho solemne e incontestable en el espacio de ms
de treinta aos.
Que durante este largo tiempo y desde que la Repblica del Paraguay se segreg con sus esfuerzos de
la metrpoli espaola para siempre; tambin del mismo modo se separ de hecho de todo poder
extranjero, queriendo desde entonces con voto uniforme pertenecer a s misma; y formar como ha
formado una nacin libre e independiente bajo el sistema republicano sin que aparezca dato alguno que
contradiga esta explcita declaracin.
Que este derecho propio de todo estado libre sea reconocido a otras provincias de Sud Amrica por la
Repblica Argentina, y no parece justo pensar que aquel se le desconozca a la Repblica del Paraguay,
que adems de los justos ttulos en que lo funda, la naturaleza lo ha prodigado sus dones para que sea
una nacin fuerte, populosa, fecunda en recursos, y en todos los ramos de industria y comercio.
Que tantos sufrimientos y privaciones anteriores consagrados con resignacin a la independencia de
nuestra Repblica por salvarnos a la vez del abismo de la guerra civil, son tambin fuertes
comprobantes de la indudable voluntad general de los pueblos de la Repblica por su absoluta
emancipacin independencia de todo dominio y poder extrao.
Que consecuente a estos principios y al voto general de la Repblica para que nada falte a la base
fundamental de nuestra existencia poltica confiados en la divina providencia declaramos
solemnemente:
Primero: La Repblica del Paraguay en el Ro de la Plata es para siempre de hecho y de derecho una
nacin libre e independiente de todo poder extrao.
Segundo: Nunca jams ser el patrimonio de una persona, o de una familia."

Wikisource contiene obras originales de o sobre Acta de la Independencia de la


Repblica del Paraguay (1842).
Este Congreso oficializ tambin la Bandera y el Escudo del Paraguay.76 Tambin sancion
la libertad de vientres.77
Por orden del Consulado, el 25 de diciembre de ese mismo ao, la Independencia del
Paraguay fue solemnemente jurada por las autoridades y toda la poblacin del pas, acto que
se celebr simultneamente en la capital y en cada villa y pueblo del Paraguay.78 79
El 13 de marzo de 1844 se reuni un nuevo Congreso de trescientos diputados. Bajo la
direccin de Lpez se dict una "Ley que establece la Administracin Poltica de la Repblica
del Paraguay", que es considerada a veces la segunda constitucin del pas:80 se estableca
una divisin de poderes, aunque muy favorable al poder casi ilimitado del Poder Ejecutivo.
ste sera ejercido por un Presidente de la Repblica, que gobernara durante diez aos. La
Constitucin exclua toda mencin a garanta alguna de los derechos civiles. 81 Para el cargo
de presidente fue elegido Carlos Antonio Lpez.82
Al ao siguiente, el presidente Lpez sancion otra medida importante de soberana: cre la
moneda nacional. Hasta ese momento se utilizaba la antigua moneda espaola, o las que
circulaban en los pases vecinos, especialmente los pesos de plata bolivianos. En 1847 se
imprimieron los primeros billetes paraguayos de papel moneda.83
Reconocimiento de la Independencia[editar]
La proclamacin de la Independencia se envi a la Confederacin Argentina, al Imperio del
Brasil y a la Repblica de Bolivia. El primero en responder fue el argentino: El 26 de abril de
1843, el Encargado de las Relaciones Exteriores de la Confederacin Argentina y Gobernador
de la Provincia de Buenos Aires, Juan Manuel de Rosas, contest al enviado paraguayo
Andrs Gill que no poda reconocer ni desconocer esa independencia. Dio como razn que su
pas estaba "en guerra con todo el mundo". Sin embargo, agreg a su posicin varias
expresiones favorables al mantenimiento de la paz con el pueblo paraguayo. 84
El primer pas que reconoci formalmente la independencia paraguaya fue la Repblica de
Bolivia, por una declaracin fechada en Sucre, el 17 de junio de 1843. 85
El Imperio del Brasil reconoci la independencia paraguaya por medio de un comunicado
imperial, entregado en Asuncin el 14 de septiembre de 1844.86 Ms de un ao antes se
haban establecido relaciones diplomticas permanentes entre ambos pases. La intencin de
la diplomacia imperial era adelantar una alianza con el vecino pas. No obstante, poco
despus el Paraguay se vio invloucrado en una guerra contra la Confederacin, pero en
alianza con el gobierno de la provincia de Corrientes, no con el Brasil. Cuando sta fracas,
Lpez volvi a insistir en una poltica neutral respecto de la Argentina. 87
El reconocimiento por parte del gobierno argentino debi esperar a la cada del rgimen de
Juan Manuel de Rosas. A poco de derrocarlo, el general Justo Jos de Urquiza envi un
enviado plenipontenciario a Asuncin, con la orden de reconocer la independencia paraguaya.
La misma fue formalmente anunciada por medio de un "Tratado de lmites, amistad, comercio
y navegacin entre Paraguay y la Confederacin Argentina" firmado en Asuncin el 15 de julio
de 1852.88
Faltaba an el reconocimiento de la Independencia del Paraguay por su antigua metrpoli.
Debido a diversas complicaciones, y retrasado por la destruccin de la administracin pblica
y el cuerpo diplomtico paraguayo despus de la Guerra de la Triple Alianza, Espaa no
reconoci la independencia paraguaya hasta el 10 de septiembre de 1880.89