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DiccionarioTerminologa generalConceptosLiberalismo econmico

LIBERALISMO ECONMICO
Caruana de las Cagigas, Leonardo

Es el pensamiento econmico que destaca la libertad de actuacin de la


iniciativa privada, en donde son las fuerzas del mercado las que establecen los
precios y los salarios. Se considera que la participacin del Estado en la
actividad econmica debe ser la mnima posible e incluso sera lo ptimo,
aunque utpico, que no hubiera ninguna participacin del Estado. En plena
Edad Media, San Antonio de Florencia ya expuso razonadamente estas ideas y
segn Schumpeter es la primera persona que realiza un anlisis amplio de la
economa, que se sistematiz de manera ms detallada en el siglo XVIII con
Adam Smith (1723-1790) el padre de la economa moderna, Jeremy Bentham
(1748-1832) y Thomas Malthus (1766-1834) y ya en el siglo XIX David Ricardo
(1772-1823) y John Stuart Mill (1806-1873).

La obra principal de Smith, estudia la naturaleza y nacimiento de la riqueza de


los diferentes Estados con una visin netamente liberal al considerar el eje
fundamental del desarrollo econmico el trabajo de personas libres. En su libro
Ensayo sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones, analiza y
desentraa las razones que son el origen de la capacidad productiva que
genera cada pueblo, su famoso libro se divide en 5 partes o tomos; el primero
destaca la importancia que tiene la especializacin en el trabajo y sus efectos
tan positivos para el crecimiento econmico, el ptimo sera que toda la
poblacin activa participara en el proceso productivo lo que supondra un
incremento sustancial en el capital. Al mismo tiempo que se establece una
seleccin entre los mejores que alcanzarn los puestos ms relevantes y de
este modo incrementamos la capacidad productiva, reducimos el tiempo para
realizarlo e incluso diseamos mquinas para incrementar la productividad por
trabajador. El tomo dos se centra en el recurso capital como se incrementa
y su uso como Ahorro. En su exposicin lo inicia con el capital dinero. En el
siguiente tomo analiza la evolucin en distintos lugares y su progreso
econmico en Europa. En su tomo cuatro estudia los sistemas de economa
poltica, resaltando la directa conexin entre el crecimiento econmico y la
eficiencia laboral. Por ltimo, en el tomo cinco analiza los distintos sistemas de
los reyes o de los distintos Estados, lo que se vincula estrechamente con el
tomo anterior.

En su obra es evidente la relevancia que le concede al factor trabajo y la


especializacin que potencialmente se puede desarrollar, que es en definitiva
el origen o nacimiento de la riqueza en su agregado mximo para la poca, que
es la nacin. Deja bien claro que dicha especializacin mejora la productividad
y por tanto incrementa el valor aadido del bien, en definitiva el capital/bien
productivo o bien producto final para su consumo. Destaca la imperiosa
necesidad de universalizar la educacin y por tanto considera necesario la
participacin del Estado para lograr este objetivo tan vital para las sociedades
modernas.

Los planteamientos liberales perduraron en el mundo hasta la crisis de 1929,


en ese momento se produce una falla profunda con las ideas liberales e
irrumpe con inusitada fuerza el pensamiento keynesiano, que considera
fundamental la participacin del Estado en la actividad econmica cuando se
produce una crisis o contraccin econmica. Este pensamiento fue cuestionado
fundamentalmente por Hayek que lo sintetizo con un ejemplo ms que
explicativo:

El poder que sobre m tiene un multimillonario, que puede ser mi vecino o mi


empleador, es muchsimo menor que aquel que posee el ms insignificante
funcionario, pues este cuenta con el poder coercitivo del estado, y de su
discrecin depende qu tanto se me permite vivir o trabajar" (Friedrich von
Hayek, The Road to Serfdom).

El otro gran economista del siglo XX que tambin revitalizar los postulados
liberales fue Milton Friedman, que recupera la relevancia del mercado y reduce
la participacin del Estado a la poltica monetaria. Desde la dcada de los 70,
precisamente cuando el mundo sufre su segunda peor crisis del siglo XX es
cuando los gobiernos iniciaron un proceso de privatizaciones de las empresas
pblicas incluso gobiernos de izquierda, ms favorable a la intervencin del
Estado-. As los postulados liberales han recuperado su vigencia en el siglo XXI,
pero sin tener la preeminencia del siglo XIX, pues en la totalidad de los pases
desarrollados la participacin directa de los Estados en el PIB asciende hasta
ms del 30 por ciento; eso s, se reducen los porcentajes tan elevados que
hubo en la poca ms favorable al keynesianismo, que incluso en Suecia y en
otros pases europeos supuso estar la economa del pas casi ms en manos del
sector pblico que en manos privadas.