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Juan Carlos Velasco

Para leer a
Habermas

Alianza Editorial
Juan Carlos Velasco

Para leer a Habermas

Alianza Editorial
A Javier Muguerza y
a Carlos Thiebaut,
con admiracin y
gratitud
Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido por la Ley,
que establece penas de prisin y/o multas, adems de las correspondientes indemni-
zaciones por daos y perjuicios, para quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren
o comunicaren pblicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artstica o cient-
fica, o su transformacin, interpretacin o ejecucin artstica fijada en cualquier tipo
de soporte o comunicada a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.

Edicin electrnica, 2014


www.alianzaeditorial.es

Juan Carlos Velasco Arroyo, 2003


Alianza Editorial, S. A. Madrid, 2014
Juan Ignacio Luca de Tena, 15. 28027 Madrid
ISBN: 978-84-206-6906-9
Edicin en versin digital 2014
ndice

Prefacio....................................................................................................... 9

Siglas utilizadas ........................................................................................ 15

1. El entorno intelectual de la filosofa habermasiana: continui-


dad y ruptura con la tradicin crtica ............................................ 19

2. Accin comunicativa y teora social ............................................. 29


1. Los presupuestos tericos: la razn comunicativa .......................... 29
1.1 Crtica de la epistemologa tradicional.................................... 29
1.2 Accin comunicativa y pragmtica universal ......................... 32
1.3 Marco terico-ideal y realidad concreta: la situacin ideal
de habla ................................................................................... 41
2. La teora de la sociedad: mundo de la vida y sistema ..................... 47

3. El programa de fundamentacin de la tica discursiva ............. 51


1. La diversidad de usos de la racionalidad prctica ........................... 51
2. Rasgos distintivos de la tica discursiva ......................................... 53
3. Lmites de la tica habermasiana .................................................... 62

4. La teora discursiva del derecho .................................................... 67


1. El carcter normativo de la teora del derecho................................ 70
2. Entre facticidad y validez: la tensin estructural del derecho......... 75

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Para leer a Habermas
3. La complementariedad entre derecho y moral ................................ 77
4. Derecho y razn prctica: la legitimidad de los sistemas jurdicos.. 85

5. Estado de derecho y democracia. La poltica deliberativa ........ 95


1. Posibilismo y militancia: la filosofa poltica habermasiana .......... 96
2. El declive del espacio pblico ......................................................... 100
3. La democracia deliberativa ............................................................. 106
4. Desobediencia civil y sistema democrtico .................................... 114
5. La democracia ante los desafos del presente ................................. 120

6. Identidad colectiva y patriotismo constitucional ........................ 127


1. La relevancia tico-poltica de la identidad colectiva ..................... 130
2. Patriotismo constitucional y quiebra de la continuidad histrica.... 134
3. Patriotismo constitucional, pluralismo cultural y sociedades plu-
rinacionales ..................................................................................... 138
4. La construccin de la identidad europea......................................... 141
5. Discurso patritico y republicanismo.............................................. 145

7. Acerca del impacto terico de la obra de Habermas ................. 149


1. Debates e intervenciones en controversias pblicas........................ 149
2. La recepcin de su pensamiento en las distintas disciplinas........... 155

ANEXOS

III. Datos biogrficos de Jrgen Habermas ........................................ 163


1. Breves notas sobre el contexto sociohistrico de la obra de Ha-
bermas ............................................................................................. 163
2. Tabla cronolgica. Vida y obra ....................................................... 166

III. Glosario bsico.................................................................................. 169

III. Bibliografa ........................................................................................ 175


1. Gua para una primera lectura ......................................................... 175
2. Los escritos de Habermas. Bibliografa comentada........................ 176
3. Bibliografa secundaria ................................................................... 185
3.1 Sobre la obra de Habermas ..................................................... 185
3.2 Estudios sobre Habermas editados en castellano.................... 186
3.3 Sobre la Escuela de Frncfort ................................................. 188
3.4 Otras obras aludidas a lo largo de este libro ........................... 188
4. Habermas en Internet ...................................................................... 189

8
Prefacio

Jrgen Habermas pertenece a aquella corta nmina de filsofos


vivos que son anunciados con la frase ya manida de no necesitan
presentacin. Este hecho, para algunos envidiable, constituye, sin
embargo, un arma de doble filo: si por un lado significa que la
voz y la opinin de nuestro autor se han dejado or ampliamente,
por otro indica que ha salido del completo desconocimiento, para
adentrarse en un resbaladizo y cenagoso terreno en el que puede
ser absorbido por los tpicos, por las conversaciones de moda o
por los discursos ideolgicos dominantes. Sin duda, hay pocos fi-
lsofos contemporneos cuyo nombre resulte tan conocido y cu-
yas ideas sean tan citadas de odas como Habermas. Esto no im-
plica, sin embargo, que abunden quienes hayan abordado su obra
de una manera ms o menos sistemtica. Dada la variedad de inte-
reses perseguidos por Habermas, no es de extraar que sean mu-
chos ms numerosos quienes conocen con cierto detalle tan slo
determinados aspectos de su trabajo, bien sea en calidad de soci-
logo, filsofo moral, terico del derecho, filsofo del lenguaje,
epistemlogo, politlogo, crtico social, analista poltico o simple-
mente como reputado polemista. Pero tambin resulta frecuente
encontrarse en mbitos acadmicos con quienes simplemente han

9
Para leer a Habermas
hecho de l el blanco favorito de sus crticas y sarcasmos sin ape-
nas haberse molestado en conocer su polifactico pensamiento.
En su conjunto, la obra de Habermas quizs constituya el es-
fuerzo ms original y coherente tendente a la elaboracin de una
filosofa a la altura del espritu postmetafsico que de modo casi
inexorable caracteriza nuestro tiempo. Dentro del panorama con-
temporneo, acaso la obra de John Rawls, y ello tan slo en el m-
bito especfico de la filosofa poltica, resulte comparable con el
empeo habermasiano. Ciertas aportaciones de este filsofo ale-
mn, tales como la teora de la accin comunicativa o la tica dis-
cursiva, marcan hitos fundamentales en la teora social y en la re-
habilitacin de la filosofa prctica contempornea. Trminos
divulgados por l, como, por ejemplo, el de consenso o el de
patriotismo constitucional, forman hoy ya parte del lenguaje
poltico comn.
De alguna manera, Habermas aparece en el ltimo tercio del
siglo XX como el ms eximio representante en el mbito filosfi-
co de lo que, con Quentin Skinner (1988), se ha convenido en lla-
mar el retorno a la gran teora. Sus esfuerzos caben ser concebi-
dos como un intento bastante logrado de elaboracin de un tipo
de filosofa sistemtica capaz de conseguir, en el estado actual de
conocimiento, una reconciliacin entre la sofisticacin alcanzada
por las ciencias sociales y las ineludibles cuestiones prcticas de
la vida social. De hecho, en su obra se combina de manera ma-
gistral un impresionante abanico de filosofas y teoras sociolgi-
cas. Su curiosidad intelectual se ha posado sobre un amplio es-
pectro de cuestiones que van desde los temas filosficos ms
tradicionales y abstractos hasta, por ejemplo, el anlisis de la
compleja poltica contempornea en el mbito de un mundo cada
vez ms interdependiente. No es de extraar entonces que en tor-
no a l se haya generado toda una prolfica industria cultural que
no deja de hacer sentir su presencia en las editoriales y revistas
del ramo. Su obra sirve como catalizador de nuevas discusiones
sobre los temas bsicos de la filosofa y de la teora social. En
una poca de creciente dispersin y aislamiento de las disciplinas
del saber, ha logrado adems fomentar un dilogo que traspasa
los lmites estrictos de las especialidades particulares.
La enorme y continuada productividad de Habermas, la varie-
dad de sus intereses filosficos y la intensidad de su compromiso

10
Prefacio
ciudadano le han ido convirtiendo en un intelectual imprescindi-
ble en la vida pblica alemana, hasta el punto de que sus opinio-
nes sobre asuntos de inters general levantan una enorme expec-
tacin. Como en el caso de John Dewey en los Estados Unidos de
la primera mitad del siglo XX, como Benedetto Croce en Italia
durante el mismo periodo, como Jos Ortega y Gasset en la Espa-
a del primer tercio de siglo, como Jean-Paul Sartre en la Francia
de despus de la ocupacin alemana, no existe apenas una cues-
tin de relevancia pblica en el escenario de la Repblica Federal
sobre la que Habermas no se haya expresado y tomado partido.
Su influencia intelectual no se limita, sin embargo, a las fronteras
alemanas, sino que las desborda hasta lograr una proyeccin in-
ternacional sumamente destacada. Sus obras han sido traducidas
a ms de veinte idiomas y su presencia en los foros de debate de
varios continentes ha sido constante. En particular, en Espaa y
en los pases hispanoamericanos la recepcin de su pensamien-
to ha sido y sigue siendo muy amplia. Entre otros datos que po-
dran aportarse al efecto cabe recordar que ha sido el nico fil-
sofo ya sea nacional o extranjero que ha intervenido en la
sede parlamentaria espaola, al pronunciar en el otoo de 1984
una conferencia sobre la crisis del Estado de bienestar en el Con-
greso de los Diputados. Por otra parte, sus numerossimas publi-
caciones han sido vertidas al castellano y a otras lenguas es-
paolas, en especial, al cataln de una manera prcticamente
exhaustiva. Monografas y estudios sobre diversos aspectos de su
obra han aparecido igualmente de manera ininterrumpida desde
los aos setenta. En este sentido, la concesin en 2003 del presti-
gioso Premio Prncipe de Asturias de Ciencias Sociales no es ms
que el reconocimiento pblico de la notable influencia que Ha-
bermas ha ejercido en la vida intelectual y en la configuracin
del lenguaje poltico de la Espaa democrtica.
Los escritos habermasianos han ido adquiriendo una exten-
sin tan monumental que, unida a su considerable complejidad
conceptual y a su alto nivel de abstraccin, dificulta enormemen-
te el acceso a los legos en esta materia. En ocasiones, el discurso
habermasiano avanza de manera tortuosa y fatigante, aunque sin
llegar a los extremos de la jerigonza de Hegel o de la de su maes-
tro Adorno. Habermas dispone de una sofisticada caja de herra-
mientas conceptuales que, si bien le permite reconquistar de

11
Para leer a Habermas
manera solvente un orden en el seno de nuestro mundo de ideas y
asegurar la coherencia de un universo simblico, requiere de un
notable esfuerzo y dedicacin por parte del lector que se aproxi-
ma a su produccin terica. Sin apenas piedad con el pblico,
presupone conocimientos casi enciclopdicos. Por otro lado,
nuestro autor hace uso de una amplia y variada bibliografa que
le permite adentrarse con seguridad tanto en la tradicin clsica
de la filosofa como en los debates contemporneos, no slo filo-
sficos en sentido estricto, sino tambin en los propios de las
ciencias sociales o incluso en las controversias polticas del mo-
mento. Lejos de hacer un alarde de erudicin por el simple placer
de avasallar al lector, aunque de hecho a menudo lo consigue, tra-
ta de justificar e iluminar sus propias tomas de posicin con refe-
rencias precisas a las obras de otros autores, dando as cabida a
mltiples voces y lecturas. Por todo ello, parece aconsejable en
un libro introductorio como el que el lector tiene en sus manos
aportar algunos hilos conductores que permitan acceder a su
obra. En la lnea marcada por esta coleccin, el presente volumen
se propone modestamente aligerar algunas de las dificultades
apuntadas y de este modo facilitar el acercamiento a la espesa
prosa habermasiana. Dada la imposibilidad material de dar cuenta
de toda la obra del autor francfortiano, necesariamente se ha de
proceder de manera selectiva. As las cosas, el foco de atencin
se ha dirigido principalmente hacia los aspectos tico, jurdico y
poltico de su pensamiento, aunque sin olvidar sus fundamentos
tericos, sin los cuales aqullos resultaran incomprensibles.
A lo largo del presente libro se intentar mostrar hasta qu
punto el pensamiento terico de Habermas est animado por un
fuerte aliento prctico, ms concretamente prctico-poltico. De
hecho, la intencionalidad prctica de su pensamiento es tan desta-
cada que el conjunto de su obra se entiende mucho mejor si se la
concibe, tal como l mismo insiste, como un intento de guiar con
una finalidad emancipatoria el camino de la praxis o, si se pre-
fiere, de orientar la accin poltica en las sociedades contempor-
neas. Con todo, este marcado sesgo tan slo se tornar explcito
en los captulos cuarto, quinto y sexto. El primer captulo versar
sobre el contexto de formacin de la filosofa habermasiana, po-
niendo especial nfasis en los vnculos que mantiene con el pen-
samiento crtico y emancipador. El segundo captulo se dedica a

12
Prefacio
explicitar los fundamentos comunicativos de la racionalidad hu-
mana en la que se apoya la teora discursiva defendida por el au-
tor. En el tercero se analizan las consecuencias que se derivan de
la concepcin comunicativa de la racionalidad prctica a la hora
de articular una filosofa moral de carcter universalista. En la
seccin cuarta se har manifiesta la necesidad de un derecho ela-
borado en trminos democrticos como requisito para implemen-
tar los postulados morales en las sociedades complejas. El captu-
lo quinto se dedicar a examinar la estrecha vinculacin que
existe entre el Estado de derecho y una concepcin democrtica
de la poltica. En el captulo sexto se tratar de examinar cmo la
accin poltica democrtica puede configurar una forma de iden-
tidad colectiva de tipo inclusivo, apta para vertebrar el profundo
pluralismo social, axiolgico y cultural de las sociedades moder-
nas. Y por ltimo, en la seccin final, se establecer un breve y
provisional balance de la influencia de la filosofa habermasiana
en el pensamiento contemporneo.
Ha de advertirse que la presentacin de la filosofa haberma-
siana que se har aqu no se corresponde exactamente con los
distintos periodos que cabe distinguir en su formacin. Se omiti-
rn distintas fases de su evolucin, as como gran parte de las
mltiples discusiones que ha mantenido con sus detractores y cr-
ticos. El propio desarrollo del pensamiento de Habermas no ha
sido del todo lineal y ha sufrido algunas fisuras y rectificaciones,
comprensibles en una obra de gran aliento que se concibe a s
misma en construccin permanente. En efecto, a lo largo de su
trayectoria ha emprendido diversas expediciones y rastreos, una
larga marcha que comprendera varias etapas: en sus primeros
escritos elabor una filosofa de la historia de carcter prctico,
un intento que se plasmara sobre todo en su libro Teora y
praxis; luego se intern en la va de los intereses rectores del co-
nocimiento en su obra Conocimiento e inters; y, una vez que
tom conciencia de que este camino no resultaba del todo practi-
cable, se propuso a lo largo de los aos setenta y ochenta la in-
gente tarea de construir una teora de la racionalidad humana por
medio del anlisis de las condiciones universales de la comunica-
cin, un intento que dara como resultado su opus magnum, titu-
lado La teora de la accin comunicativa. Al disponer a partir de
esta obra de un potente aparato conceptual, ha tratado de trasla-

13
Para leer a Habermas
dar sistemticamente sus resultados a otras esferas: primero al
mbito tico, en Conciencia moral y accin comunicativa, y lue-
go al mundo jurdico-poltico, en Facticidad y validez. A finales
de los aos noventa volvi a tratar, en Verdad y justificacin,
cuestiones sustantivas de la teora del conocimiento, revisando
especialmente sus anteriores posiciones sobre la concepcin de la
verdad. La evolucin del pensamiento habermasiano vendra as,
pues, jalonada por las obras mencionadas, que actuaran a modo
de hitos emblemticos a los que necesariamente el presente estu-
dio se remitir.

Agradecimientos
El presente trabajo no podra haberse llevado a cabo sin el apoyo
y la ayuda de amigos, colegas y estudiantes, que me han propor-
cionado datos, observaciones y matices de cuyo uso slo yo soy
responsable. Son demasiados para nombrarlos aqu, pero sepan
que a todos y a cada uno van mis agradecimientos. No obstante,
no puedo dejar de agradecer aqu a Mirian Galante no slo su de-
sinteresada colaboracin, sino tambin el haber alentado mi tra-
bajo. Inestimable ha sido la ayuda prestada por mi viejo amigo
Javier Snchez en la revisin minuciosa del manuscrito. Varios
captulos de este libro fueron objeto de presentacin en semina-
rios y conferencias, beneficindose de debates y reflexiones de
los concurrentes. En particular, el seminario monogrfico que
impart en el Centro de Estudios Polticos y Constitucionales
(Madrid) durante el curso 2001-2002 me aport el impulso final
que precisaba para confeccionar este estudio. Asimismo quiero
dejar tambin testimonio de mi agradecimiento al equipo de la
biblioteca del Instituto de Filosofa del CSIC (Madrid), sin cuya
diligencia difcilmente podra haberse escrito este libro. Final-
mente, deseo resaltar que el generoso apoyo material proporcio-
nado por la Fundacin Alexander von Humboldt me ha permitido
culminar en varias bibliotecas alemanas la redaccin de este ma-
nuscrito.

Cceres - Tubinga - Berln, 2002.

14
Siglas utilizadas

Para eludir la multiplicacin de notas a pie de pgina, a lo largo


del presente libro se ha adoptado un doble sistema de referencias
bibliogrficas. Por regla general, las citas aparecen indicadas en
el texto por un parntesis que contiene el nombre del autor, ao
de edicin y nmero de pgina. Por ejemplo: (Muguerza, 1990,
223). Slo en el caso de las citas de Habermas numerosas, al
ser su obra el objeto central de este libro se utiliza una variante
del sistema anterior. En lugar del autor y del ao de publicacin,
se incluye tan slo una abreviatura correspondiente al libro de
Habermas al que se hace referencia, v.gr.: (CMAC, 127). La lista
de las abreviaturas empleadas se ofrece a continuacin. Para la
traduccin de las citas de Habermas se han consultado las versio-
nes castellanas disponibles, aunque en muchos casos se han in-
troducido variaciones.

ACRST Accin comunicativa y razn sin transcendencia, Pai-


ds, Barcelona, 2002.
AED Aclaraciones a la tica del discurso, Trotta, Madrid,
2000.

15
Para leer a Habermas
BEI Nach dreiig Jahren: Bemerkungen zu Erkenntnis
und Interesse, en Stefan Mller-Doohm (ed.): Das
Interesse der Vernunft, Suhrkamp, Frncfort, 2000,
12-20.
CI Conocimiento e inters, Taurus, Madrid, 1982.
CMAC Conciencia moral y accin comunicativa, Pennsula,
Barcelona, 1985.
CPN La constelacin posnacional, Paids, Madrid, 2000.
CTI Ciencia y tcnica como ideologa, Tecnos, Madrid,
1984.
DFM El discurso filosfico de la modernidad, Taurus, Ma-
drid, 1989.
DLP (con John Rawls): Debate sobre el liberalismo polti-
co, Paids, Barcelona, 1999.
ENTG Entgegung, en A. Honneth y H. Joas (eds.) (1986):
Kommunikatives Handeln, Suhrkamp, Frncfort,
327-405.
EP Ensayos polticos, Pennsula, Barcelona, 1987.
FFT Fragmentos filosfico-teolgicos, Trotta, Madrid,
1999.
FNH El futuro de la naturaleza humana, Paids, Barcelo-
na, 2002.
FV Facticidad y validez, Trotta, Madrid, 1998.
HCOP Historia y crtica de la opinin pblica, Gustavo Gili,
Barcelona, 1982.
INP Identidades nacionales y postnacionales, Tecnos,
Madrid, 1989.
IA Israel o Atenas, Trotta, Madrid, 2001.
IO La inclusin del otro, Paids, Barcelona, 1999.
KK Kultur und Kritik, Suhrkamp, Frncfort, 1973.
KPS Kleine Politische Schriften I-IV, Suhrkamp, Frnc-
fort, 1981.
LCS La lgica de las ciencias sociales, Tecnos, Madrid,
1988.
MAEN Ms all del Estado nacional, Trotta, Madrid, 1997.
NRI La necesidad de revisin de la izquierda, Tecnos,
Madrid, 1991.
PLCT Problemas de legitimacin en el capitalismo tardo,
Amorrortu, Buenos Aires, 1975.

16
Siglas utilizadas
PFP Perfiles filosfico-polticos, Taurus, Madrid, 1985.
PPM El pensamiento postmetafsico, Taurus, Madrid,
1990.
RMH La reconstruccin del materialismo histrico, Tau-
rus, Madrid, 1981.
TAC Teora de la accin comunicativa, Taurus, Madrid,
1987.
TAC:CEP Teora de la accin comunicativa: complementos y
estudios previos, Ctedra, Madrid, 1989.
TGS (con Niklas Luhmann): Theorie de Gesellschaft oder
Sozialtechnologie, Suhrkamp, Frncfort, 1971.
TP Teora y praxis, Tecnos, Madrid, 1987.
TRDC De la tolerancia religiosa a los derechos culturales,
en Claves de razn prctica, n 129 (2003), 4-12.
TC Textos y contextos, Ariel, Barcelona, 1996.
VJ Verdad y justificacin, Trotta, Madrid, 2002.
VZ Vergangenheit als Zukunft, Piper, Mnich, 1993.

17
1. El entorno intelectual de
la filosofa habermasiana:
continuidad y ruptura
con la tradicin crtica

Tengo un motivo intelectual fundamental: la re-


conciliacin de una modernidad que se halla des-
contenta consigo misma, la idea, en realidad, de que
es posible encontrar formas de convivencia en las
que se d una relacin satisfactoria entre autonoma
y dependencia y ello sin prescindir de las diferen-
ciaciones que han hecho posible la modernidad tan-
to en el mbito cultural como en el social y en el
econmico; la idea de que es posible una vida digna
en una comunidad que no plantea el carcter dudoso
de comunidades sustanciales vueltas hacia el pasado
(Habermas, EP, 170-171).

Desde que iniciara su vida intelectual all por la dcada de los


aos cincuenta del pasado siglo, Habermas se ha dedicado con
notable constancia al objetivo de desarrollar la idea de una teora
de la sociedad con intencin prctica (TP, 13). Este propsito
constituye el hilo conductor bsico que permite seguir la evolu-
cin y las mltiples ramificaciones de su pensamiento. As, su
ambicin confesa consiste en asentar sobre fundamentos slidos
dicha teora y contribuir de este modo a la realizacin de las metas
emancipatorias de la modernidad ilustrada. Este programa terico
enlaza ciertamente no slo con la herencia ilustrada, en general,
sino tambin con la tradicin intelectual del marxismo occidental
y, en particular, con la crtica ideolgica desplegada por la deno-

19
Para leer a Habermas
minada Escuela de Frncfort. Una tradicin llena de compromisos
y enmiendas, pero nunca privada de la dignidad que le confiere el
haberse empeado en hacer real aquel esclarecido sueo de que la
razn ocupe un lugar en la historia humana, aunque sea tras la
labor de desenmascaramiento efectuada por los llamados filsofos
de la sospecha (entre otros, Marx, Nietzsche y Freud) una razn
sin pretensiones dogmticas, que est escrita con minsculas y di-
seada de manera no instrumental, sino prctico-moral; en defini-
tiva, una razn que, como en el caso de Habermas, se hace pre-
sente en los actos de comunicacin no distorsionada.
Habermas recupera explcitamente el proyecto ilustrado con-
cebido como un programa emancipatorio, esto es, como un pro-
yecto centrado en la libertad y en la justicia. Y dado que emanci-
parse como ya sealara Kant significa tener capacidad para
decidir por uno mismo, es decir, ser autnomo, el objetivo princi-
pal de todo el proceso de ilustracin no sera otro que crear las
condiciones para que el individuo pueda ejercer dicha capacidad
efectivamente y sin cortapisa alguna. Si la autonoma personal
marca el norte del actuar moral, en el plano poltico el punto de
orientacin normativa sera el autogobierno, y el objetivo, la con-
figuracin de una sociedad libre de dominacin. De este modo,
el pensamiento habermasiano entronca de una manera consciente
con el aliento y el impulso emancipatorio que animaba a los maes-
tros de la Escuela de Frncfort. Habermas hace suyo aquello que
se proclamaba en el artculo de Max Horkheimer de 1937 titula-
do Teora tradicional y teora crtica, un texto que bien podra
valer como manifiesto programtico de la mencionada Escuela.
En particular, de dicho programa nuestro autor hara suya la si-
guiente declaracin de principios: Pese a su comprensin pro-
funda de cada uno de los pasos y a la coincidencia de sus ele-
mentos con las teoras tradicionales ms avanzadas, la teora
crtica no tiene de su parte otra instancia crtica que el inters,
vinculado a ella misma, por la supresin de la injusticia social
(Horkheimer, 2000, 76-77). En definitiva, la llamada teora cr-
tica* francfortiana se conceba a s misma no slo como marco

* Los asteriscos hacen referencia a los trminos recogidos en el Glosario b-


sico (Anexo II).

20
1. El entorno intelectual de la filosofa habermasiana
terico, sino tambin como aguijn crtico y motor utpico, tareas
todas ellas con las que Habermas siempre se ha identificado. Al
respecto, resulta significativo que ya en su tesis doctoral indi-
ta hasta el da de hoy y dedicada a las nociones de lo absoluto y
la historia en la filosofa de Schelling (1954) formulara la idea
de que la injusticia histrica tan slo puede ser erradicada me-
diante una praxis que est anclada ella misma en la libertad de
dominacin.
Desde sus primeras andaduras all por los aos veinte y trein-
ta del siglo XX, la Escuela de Frncfort mantuvo una vinculacin
heterodoxa con el marxismo clsico, un rasgo que incluso se agu-
dizara con el paso de los aos. Sus integrantes, tal como ha ad-
vertido Kolakowski (1983, vol. III, 331-332), tendan a conside-
rar el marxismo no como una norma a la que haba que mantener
fidelidad, sino como un punto de partida y una ayuda para el an-
lisis y la crtica de las relaciones sociales existentes y, en particu-
lar, del entramado cultural. Adems, el programa de la Escuela
fue expresamente no partidista y nunca se identific con ningn
movimiento poltico en particular. Se abandon no slo la con-
viccin marxista de que la humanizacin de la sociedad ha de es-
tar impulsada por un sujeto colectivo, sino tambin la mitologa
del proletariado infalible. Sus diversos miembros se mostraron
siempre muy celosos de subrayar la independencia y la autono-
ma de la teora y se opusieron a su absorcin por una praxis
omnicomprensiva, aun cuando participaran tambin en la crtica
de la sociedad con intencin de transformarla. En definitiva,
cuando consideramos el lugar de la Escuela de Frncfort en la
evolucin del marxismo, hallamos que su mrito central fue su
antidogmatismo filosfico y la defensa de la autonoma del razo-
namiento terico (Kolakowski, 1983, vol. III, 380).
Dando algunos pasos ms en la debilitacin del componente
marxista que haban emprendido los primeros francfortianos, en
la obra de Habermas se observan tan slo unas tenues resonan-
cias del vocabulario propio del materialismo histrico: Las cate-
goras habermasianas de trabajo e interaccin no seran, as,
ms que un mal remedo de los conceptos clsicos de fuerzas pro-
ductivas y relaciones de produccin; la lucha de clases conducen-
te a la instauracin de una sociedad sin explotacin habra venido
a ser sustituida por la consumacin de la autorreflexin de la

21
Para leer a Habermas
especie humana sobre su propia historia, supuestamente capaz de
conducirla al reino de la libertad; y el proletariado, como agente
de la revolucin, se vera finalmente reemplazado por la ilustra-
cin de la opinin pblica (Muguerza, 1977, 149). No obstan-
te, Habermas conserva el impulso emancipatorio un autntico
ethos que recorre toda la obra de Marx como culminacin de
una brillante tradicin ilustrada: desde el principio, mis intere-
ses tericos han estado constantemente determinados por aque-
llos problemas filosficos y sociotericos que surgen del movi-
miento intelectual que va de Kant a Marx (EP, 183).
Una de las obras estelares de la llamada Escuela de Frncfort
es el libro conjunto de Theodor W. Adorno y Max Horkheimer ti-
tulado La dialctica de la Ilustracin. Su publicacin en 1947
marca un hito destacado en la ya centenaria tradicin crtica pro-
tagonizada por la razn occidental en torno a sus propias realiza-
ciones, frustraciones, deficiencias y contradicciones. Esta refle-
xin histrico-filosfica representa una acerada acusacin contra
los efectos patolgicos del modelo occidental de racionalidad; es
ms, se convirti en una radical denuncia del peligro totalitario
que conlleva apelar dogmticamente a lo racional. Los autores de
dicha obra advirtieron de la existencia de una dialctica oculta
que conduce a la razn, ofuscada en la persecucin de condicio-
nes de vida autnticamente humanas, a zozobrar en una nueva
forma de barbarie (Horkheimer y Adorno, 1994, 51). Si en un
principio la ilustracin tena por objetivo liberar a los hombres
del miedo y convertirlos en soberanos, hoy en da, sin embargo,
la tierra completamente ilustrada resplandece bajo el signo de
las calamidades que triunfan por todas partes (ibdem, 59).
Este amargo anlisis reposa sobre una evidente base histrica:
no en vano en esos aciagos aos mediaron sucesos tan trgicos
como las experiencias del estalinismo, del fascismo y de la se-
gunda conflagracin mundial, eventos que para muchos haban
conducido ad absurdum todo tipo de optimismo histrico acerca
del progreso moral de la humanidad. La materializacin del pro-
yecto engendrado en el Siglo de las Luces como erradicacin
del dogmatismo y la supersticin con el objeto confeso de lograr
la emancipacin del ser humano decepcion las expectativas
levantadas. Su cara y su cruz parecen inseparables. La considera-
cin unilateral de la razn como razn instrumental y el simul-

22
1. El entorno intelectual de la filosofa habermasiana
tneo olvido de su dimensin moral lo que deviene en una ex-
traa compatibilidad entre una enorme perfeccin en los medios
y una tremenda confusin en los fines estaran en el origen de
una conciencia desgraciada acerca del sentido de la modernidad.
Los anlisis de Horkheimer y Adorno sealaron la correlacin
que existe en las sociedades modernas entre el nivel de desarrollo
tcnico, el grado de concentracin del poder y los medios dispo-
nibles para la inculcacin ideolgica el potencial manipulador
de la cultura de masas, en suma como el mayor peligro para la
conciencia crtica y, por ende, para la emancipacin de los seres
humanos. Un anlisis de inteligente lucidez que no permita ha-
cerse ilusiones ni dejaba lugar alguno para la utopa: la conclu-
sin resultaba, finalmente, bastante desalentadora en trminos
polticos, cuando no estril.
Habermas, por su parte, ha levantado su voz contra el parali-
zante pesimismo cultural que se desprende del mencionado diag-
nstico de Adorno y Horkheimer y cuyos ecos an resuenan en el
denominado pensamiento postmoderno de los aos ochenta.
Como advierte en su libro titulado El discurso filosfico de la
modernidad, el impulso crtico de La dialctica de la Ilustracin
es tan vigoroso que conduce a sus autores a despreciar las con-
quistas de la modernidad poltica y cultural hasta el extremo de
no ver por doquier ms que alianza de razn y dominacin, ca-
yendo as en injustificadas simplificaciones (cfr. DFM, 135-162).
Una condena absoluta de la razn en su totalidad, sin embargo,
dista mucho de constituir el modo ms reflexivo e idneo de re-
accionar ante las manifiestas patologas del mundo moderno.
Condenar de plano cualesquiera de los usos de la razn constitu-
ye un sinsentido, ya que la viabilidad de una crtica lgicamente
consistente de los efectos no deseados de la modernizacin de-
pende, a su vez, de los presupuestos racionales y normativos
que la modernidad puso a punto (NRI, 155). En el moderno
proceso de racionalizacin hay elementos positivos subyacentes
que ciertamente pueden y deben ser salvados; es ms, en muchos
mbitos el proceso de ilustracin ha sido realmente insuficiente
y, por tanto, tal como enfatiza Habermas, la modernidad es un
proyecto inacabado y an no superado (cfr. EP, 265-283).
No habra, por tanto, que apresurarse en dar por superado el
proyecto ilustrado de la modernidad; ms bien convendra reto-

23
Para leer a Habermas
marlo tras haber englobado en l a todos los sucesivos teoremas
antiilustrados que han tenido el mrito de sealar sus lmites o
los puntos negros que provoca su impacto en las estructuras so-
ciales. Tras expurgar los desatinos y deslices de dicho proyecto,
urge declarar su vigencia y llevar a su cumplimiento aquellos as-
pectos emancipatorios que, tras ser anunciados, fueron abandona-
dos o traicionados 1: Mi opinin es que, en vez de dar por perdi-
do lo moderno y su proyecto, debemos ms bien aprender de sus
equivocaciones y de los errores de su exagerado proyecto de su-
peracin (EP, 279). Dicho ahora de manera an ms ntida: no
hay ms cura para las heridas de la Ilustracin que la propia Ilus-
tracin radicalizada (EP, 190). Habermas se toma, por tanto,
muy en serio la necesidad de interpretar crticamente el legado
ilustrado, pero, a diferencia de lo que pensaban Adorno y Hork-
heimer, considera que el mundo no adolece de un exceso de ra-
zn, sino ms bien de un importante dficit en su aplicacin. Las
diversas patologas de la modernidad todas sus manifiestas
distorsiones y contradicciones no son imputables a la razn en
s misma; son, por el contrario, el resultado de su abandono o del
predominio de algunas dimensiones de la misma sobre aquella
otra que est animada por la intencin comunicativa, tal como se
ver en el siguiente captulo de este libro. De este modo, las con-
vicciones fundamentales del programa terico de la Escuela de
Frncfort permanecen vivas en la obra de Habermas, pero con
una actitud distinta: ahora estn vinculadas a un proyecto que en
vez de proceder de modo negativo, reconcentrado en una crtica

1
La modernidad reivindicada una y otra vez por Habermas no es otra que la
que corresponde al proyecto poltico de raigambre ilustrada configurado en parti-
cular aunque no slo por Rousseau, Kant, Hegel y Marx (sobre la genealoga
intelectual de Habermas, vase Muguerza, 1990, 272 y ss.). Esta tradicin ilus-
trada a la que Habermas se remite se encuentra comprometida con el ya ms que
centenario combate que la razn sostiene contra las diversas formas de domina-
cin e ignorancia: El proyecto de la modernidad, formulado por los filsofos de
la Ilustracin del siglo XVIII, fue el esfuerzo por desarrollar las ciencias objetivas
y los principios universales de la moral y el derecho, de acuerdo a su propio sen-
tido intrnseco. Pero fue tambin, simultneamente, un esfuerzo por liberar de
toda forma esotrica los potenciales cognoscitivos alcanzados por la ciencia y
por la reflexin iusnaturalista, con la finalidad de utilizarlos para la praxis, es de-
cir, para ordenar racionalmente las condiciones sociales de vida (EP, 273).

24
1. El entorno intelectual de la filosofa habermasiana
derrotista y sin salidas, trata de reconstruir en positivo las poten-
cialidades liberadoras de la razn.
Habermas, pues, tom conciencia muy pronto de que la barba-
rie experimentada por la humanidad durante la primera mitad del
siglo XX haba puesto en evidencia la fragilidad de la moderniza-
cin ilustrada de las sociedades desarrolladas, sobre todo en el
mbito de lo poltico. La magnitud de tales desastres Ausch-
witz sera, por desgracia, tan slo el ms notorio emblema, pero
no la nica referencia reclamaba con urgencia repensar el pro-
yecto democrtico, un tema hasta entonces prcticamente ausente
en las grandes reflexiones filosficas. Si para ello las grandes
tradiciones filosficas continentales que pervivan tras la heca-
tombe de la Segunda Guerra Mundial no ofrecan acomodo inter-
pretativo alguno, sera preciso dotar a la razn y, en particular, a
la filosofa, de un carcter no slo profundamente prctico, sino
incluso emancipador.
Hay an otros puntos de contacto entre la Escuela de Frncfort
y la obra de Habermas. Uno de considerable importancia es el re-
lativo al estatus terico del saber filosfico. Como es bien conoci-
do, Hegel, invirtiendo completamente la concepcin tradicional
de los saberes filosficos, seal como tarea propia de la filosofa
la de aprehender su tiempo mediante conceptos. Este dicto he-
geliano sigue vigente en el actual contexto postmetafsico, y de ah
tan slo cabe extraer una conclusin, a saber: la filosofa nica-
mente puede asumir su vocacin de pensar el presente histrico a
condicin de establecer firmes lazos con los saberes positivos que
tienen este mismo presente como objeto propio y consagrarse a su
exploracin emprica. La filosofa debera establecer en conse-
cuencia una relacin orgnica con las ciencias sociales. Pues bien,
si a lo largo del siglo XX ha habido alguna corriente filosfica que
haya adoptado este programa de manera consciente y resuelta, sa
ha sido sin duda la teora crtica impulsada por Horkheimer y sus
colaboradores del Instituto de Investigacin Social, radicado en
Frncfort a partir de los aos veinte. Este heterogneo grupo de
intelectuales asumi como tarea propia integrar los resultados ob-
tenidos por las diversas disciplinas que contribuyen directa o indi-
rectamente a la comprensin del presente (la sociologa, la ciencia
poltica, la economa, la psicologa o la crtica literaria). No obs-
tante, en Horkheimer la apuesta por el trabajo conjunto entre filo-

25
Para leer a Habermas
sofa y ciencias sociales y, en definitiva, por una concepcin inter-
disciplinar del saber todava estaba lastrada por los aspectos ms
contestables de la herencia de Marx, en la medida en que de algu-
na manera segua considerando su economa poltica el paradigma
del conocimiento crtico del presente; en Habermas, en cambio, di-
cho modelo es sustituido por las aportaciones de la teora socio-
lgica contempornea. No obstante, no todos los desarrollos de
esta disciplina son igualmente vlidos, y de ah que busque devol-
ver a las ciencias sociales la experiencia olvidada de la reflexin
(CI, 9), esto es, hacer valer de nuevo frente al positivismo impe-
rante el momento de la autorreflexin crtica.
Prosiguiendo el proyecto inicial de la teora crtica, Habermas
busca alcanzar un concepto ampliado de razn que permita la su-
peracin de los diferentes y parciales modelos e instancias de ra-
cionalidad que se han ido confrontando durante la modernidad.
Ha perseguido este objetivo fundamental abriendo nuevos mbi-
tos de discusin en los que tradiciones intelectuales separadas
pudieran relacionarse de manera productiva. Esto sirve tanto en
relacin con las corrientes filosficas tradicionales, como por
ejemplo la filosofa continental europea o la filosofa analtica
anglosajona, como con la teora social contempornea, sea sta
de orientacin comprensiva o funcionalista. Y tambin vale para
aquellas contraposiciones disciplinarias existentes, por ejemplo,
entre la tica y la teora del derecho o entre la filosofa social y la
sociologa.
Habermas est bien lejos de poder ser considerado un discpu-
lo fiel de Adorno y Horkheimer, y menos an un mero epgono
de stos. Si bien durante tres aos fue asistente de la ctedra de
Adorno (1956-1959), su relacin con Horkheimer nunca fue tan
buena en el plano personal, sobre todo a raz de las trabas acad-
micas que ste le puso para presentar su trabajo de habilitacin
como profesor en la Universidad de Frncfort (cfr. infra Anexo I.1).
El viejo maestro consideraba que el marcado izquierdismo del que
presuntamente haca gala Habermas por aquel entonces poda
constituir un peligro para el futuro del Instituto (cfr. Wiggerhaus,
1988, 616-617). Ciertamente Habermas no ha intentado jams ni
conservar, ni transmitir, ni repetir el legado de la primera teora
crtica como si fuera una escolstica muerta. Tempranamente se
apart del marco establecido por aquellos maestros y tom ade-

26
1. El entorno intelectual de la filosofa habermasiana
cuada nota de las alteraciones del debate existente en filosofa,
sociologa y ciencia poltica. Si se establece una comparacin en-
tre el pensamiento de Habermas con el de Horkheimer y Adorno,
llama la atencin la mayor relacin que aqul mantiene con la fi-
losofa acadmica, hasta el punto de que recoge prcticamente
sin reservas el impulso sistemtico que usualmente ha inspirado a
la tradicin filosfica germnica. Este rasgo incide en su forma
de redactar sus escritos, cuya lectura resulta complicada por su
tendencia inmoderada a citar sin cesar el pensamiento y las publi-
caciones de otros autores. Representara, por as decirlo, el polo
completamente opuesto al gesto monolgico, casi megalmano,
de un Martin Heidegger que en sus notas a pie de pgina se refe-
ra la mayora de las veces a sus propios escritos.
Estableciendo ya un balance, aunque sea provisional, pueden
sealarse como puntos de continuidad entre el pensamiento de
Habermas y la primera Escuela de Frncfort los siguientes: en
primer lugar, la concepcin de la teora crtica orientada hacia la
autoemancipacin de los seres humanos; en segundo lugar, la co-
mn consideracin del carcter ambivalente del legado ilustrado
y del proceso de racionalizacin impulsado por l; en tercer lu-
gar, la crtica de los presupuestos epistemolgicos de la sociolo-
ga positivista; y, en ltimo lugar, aunque no menos importante
que los anteriores, el comn carcter interdisciplinar.
Entre los puntos de divergencia que sealaran una ruptura de
la obra de Habermas con las orientaciones de la escuela francfor-
tiana hay que destacar, en primer lugar, un asunto que podra ca-
lificarse como cuestin de estilo: la propensin de Habermas a
elaborar una gran teora social, un metarrelato (como dira
Jean-Franois Lyotard), no casa bien con las crticas formuladas
por Adorno contra el pensamiento identitario que subyace a cual-
quier sistema conceptual nico. En segundo lugar, el intento de
fundamentar la racionalidad en el contexto intersubjetivo del len-
guaje choca frontalmente con la concepcin de racionalidad de-
fendida por Adorno y Horkheimer basada an en la filosofa de
la conciencia. Sin embargo, la diferencia ms notable sin duda es
aquella que configura un rasgo distintivo del pensamiento de Ha-
bermas: su carcter constructivo o, si se prefiere, positivo, con-
trapuesto al nihilismo prctico de la dialctica negativa formula-
da por los dos maestros francfortianos. En este sentido, su

27
Para leer a Habermas
empeo se dirige a demostrar cmo su nocin de racionalidad co-
municativa ya est implcita en las principales instituciones de la
democracia liberal, de tal manera que resulta factible realizar una
crtica inmanente de tales sociedades.
En suma, cabe sealar que existen indudables coincidencias
entre los pensadores de la primera Escuela de Frncfort y Haber-
mas, aunque sean tan slo concomitancias parciales, pues si bien
estn de acuerdo en algunos temas relevantes, divergen significa-
tivamente en el tratamiento de otros igualmente capitales. En rea-
lidad, el pensamiento de Habermas no se ha reducido nunca a las
coordenadas fijadas por la dialctica hegeliano-marxista. Por el
contrario, en su obra se recogen los motivos fundamentales de al
menos tres grandes tericos que, para la teora crtica, siempre
han desempeado un papel central: el universalismo de la filoso-
fa moral kantiana, el realismo de la teora social hegeliana y el
empirismo postmetafsico weberiano. En cualquier caso, la origi-
nalidad de la aportacin habermasiana est completamente fuera
de toda duda. La asidua convivencia con los autores clsicos de
la filosofa social, Weber y Mead de un modo destacado, pero
tambin Marx, Durkheim y su cotaneo Luhmann, la serena lec-
tura de sus obras, antagnicas y complementarias, le han propor-
cionado los instrumentos conceptuales necesarios para compren-
der y enjuiciar desde una perspectiva propia y fundamentada las
permanentes tensiones entre democracia directa y democracia re-
presentativa, la anttesis entre libertad individual y determinismo
social, los vnculos entre poltica y moral, la difcil armona entre
autoridad y libertad o los problemas del relativismo cultural, por
poner ahora tan slo unos cuantos ejemplos de las cuestiones
abordadas por nuestro autor a la largo de su densa y voluminosa
obra.

28
2. Accin comunicativa
y teora social

1. Los presupuestos tericos: la razn comunicativa


1.1 Crtica de la epistemologa tradicional

De un modo que resulta poco habitual en el panorama filosfico


contemporneo, en el pensamiento de Habermas se engarzan
una exigente preocupacin epistemolgica y un ntido compro-
miso en favor de una sociedad libre de dominacin. A esta fe-
cunda simbiosis no le es ajena la conviccin profundamente in-
teriorizada por el autor de que en la praxis poltica no cabe el
mero activismo, pues ello implicara arriesgar saltos en el vaco
sin conocer las posibles consecuencias. De ah que ya en los pri-
meros pasos de su produccin intelectual pretendiera fundamen-
tar la relacin teora-praxis en trminos epistemolgicos. De esa
tentativa result su libro Conocimiento e inters, publicado en
1968. Con anterioridad, al tomar posesin de la ctedra de filo-
sofa y sociologa de la Universidad de Frncfort en 1965, Ha-
bermas haba pronunciado, como es costumbre inveterada en la
academia alemana, una conferencia inaugural titulada precisa-
mente Conocimiento e inters (cfr. CTI, 159-181). Analizar el

29
Para leer a Habermas
tipo de conexin existente entre estas dos nociones iba a consti-
tuir durante los siguientes aos el meollo de su programa de in-
vestigacin. El contenido de esta conferencia enlaza crticamen-
te con la distincin entre teora tradicional y teora crtica
que haba sido establecida en los albores de la Escuela de Frnc-
fort en un famoso ensayo de Max Horkheimer (2000). En discre-
pancia con las tesis marxistas ortodoxas, Horkheimer conceda a
las categoras de conocimiento e inters una posicin central.
Apoyndose en tales categoras pretenda reconstruir y superar
el hiato existente entre la esfera de la teora y la de la praxis, de
modo que sta no quedara desconectada tericamente y, por tan-
to, condenada a la irracionalidad. Este mismo planteamiento de
la cuestin ser asumido con algunas matizaciones por el primer
Habermas, para el cual la conviccin de que el criterio del cono-
cimiento que una teora nos proporciona no es el nico que cuen-
ta a la hora de encarar su consideracin, sino que tambin cuenta
el inters social e histricamente condicionado que promovi su
construccin (Muguerza, 1977, 147). Habermas asume de este
modo tambin la ya clsica denuncia que Horkheimer hizo del
positivismo: al centrar en exclusiva su atencin en la racionali-
dad de los medios, la racionalidad de los fines es preterida hasta
el punto de que en ltima instancia acabara siendo declarada
imposible.
En los aos posteriores Habermas sigui profundizando en
esta misma cuestin y en 1968 public Conocimiento e inters,
que en 1973 complet con un extenso eplogo en donde contesta-
ba detenidamente a las crticas que hasta entonces haba recibido.
Este libro en su conjunto gira en torno a la siguiente pregunta:
Qu desarrollo ha tenido hasta hoy el problema que Kant abord
con precisin inigualable relativo a cmo es posible en general
el conocimiento fiable? En este sentido, Conocimiento e inters
puede entenderse como una historia del surgimiento del nuevo
positivismo que ha dado por superada la posicin de Kant. No en
vano uno de los propsitos explcitos de esta obra y de gran
parte de los escritos habermasianos de los aos sesenta y seten-
ta era la elaboracin de una crtica integral del positivismo con
el fin muy ilustrado de depurar a la razn de adherencias
que puedan limar su funcin crtica. El empeo lleva al autor a
reconstruir la teora social de Hegel, destacar en Marx su unilate-

30
2. Accin comunicativa y teora social
ralizacin de categoras (o, dicho de otro modo, su positivismo
encubierto), repasar las teoras de Comte, Peirce y Dilthey, reba-
tir el psicologismo de Nietzsche y esbozar en la tercera parte
del libro una alternativa, que no es otra que el psicoanlisis le-
do como metodologa comunicativa (hasta el extremo de presen-
tarlo como el paradigma de ciencia crtica que sirve a un proyec-
to emancipador).
Frente a las concepciones presuntamente aspticas del conoci-
miento, Habermas subraya que todos los procesos cognitivos se
basan y son conducidos por unos intereses que habitualmente se
pasan por alto y no son reconocidos como tales. De este modo
cuestiona no slo la ilusin de objetividad absoluta y desinteresa-
da del conocimiento terico, sino que pone en evidencia la fun-
cin ideolgica que desempea todo pensamiento basado en una
concepcin tradicional. Trata asimismo de poner de manifiesto
que el carcter interesado o, mejor dicho, inducido por intere-
ses del conocimiento no tiene por qu hacer de ste la expre-
sin de una actitud inexplicable o irracional. Desarrolla de este
modo la doctrina de los intereses rectores del conocimiento*,
que, aunque luego fue abandonada por el autor, ser objeto de
una amplia recepcin, hasta el punto de poseer una vida propia
entre los cultivadores de la filosofa de la educacin. Tres seran
bsicamente los intereses rectores del conocimiento: el inters
tcnico, el prctico y el emancipatorio. Adems nuestro autor
postula una triple correlacin entre el inters tcnico, el prctico
y el emancipatorio, por una parte, y las ciencias de la naturaleza,
las ciencias de la cultura y las ciencias sociales: en el punto de
arranque de las ciencias empricas se encuentra un inters tcni-
co, en el de las ciencias histrico-hermenuticas, un inters prc-
tico, y en el de las ciencias orientadas por una intencin crtica,
un inters emancipatorio. Mediante los dos intereses sealados
en primer lugar se expresan las necesidades de reproduccin y
socializacin de la especie humana. Por su parte, el inters eman-
cipatorio, motivado por la crtica a las relaciones sociales domi-
nadas por el poder, est ligado a la autorreflexin y se remite al
lenguaje humano, cuya estructura est abocada a la consecucin
de un consenso general y libre de coaccin. Aunque en esta obra
Habermas an no dispona del bagaje conceptual preciso para es-
crutar la dimensin comunicativa del lenguaje, ste se convertir

31
Para leer a Habermas
para el autor en el autntico filn terico al que una y otra vez
volver para fundamentar sus posiciones y argumentos.
No obstante, con el transcurso de los aos Habermas se ha
distanciado notoriamente del proyecto de la teora de la sociedad
como teora del conocimiento que l mismo postulaba en Co-
nocimiento e inters (cfr. BEI). Est convencido de que la ra-
cionalidad crtica tiene que abandonar la perspectiva estricta-
mente epistemolgica y metodolgica: Sigo considerando que
los fundamentos de la argumentacin que all se expona son tan
vlidos como siempre. Pero ya no creo que la teora del conoci-
miento sea una via regia para el anlisis de los fundamentos de
la teora de la sociedad (EP, 184). En el prlogo de 1982 a La l-
gica de las ciencias sociales (LCS) incluso seala que su concep-
cin de la accin comunicativa no ha de ser entendida como un
intento de proseguir con otros medios el proyecto terico desa-
rrollado en Conocimiento e inters. En su obra de mayor aliento
sistemtico, la Teora de la accin comunicativa, rompe, de
modo consecuente, con el primado de la teora del conocimiento
y considera las presuposiciones de la accin orientada hacia el
entendimiento independientemente de las presuposiciones tras-
cendentales del conocimiento (cfr. VJ, 14-15).

1.2 Accin comunicativa y pragmtica universal

Tras estimar que el esfuerzo realizado en Conocimiento e inters


no haba conseguido los objetivos propuestos, pues las categoras
monolgicas de la filosofa de la conciencia que por entonces
an manejaba no permitan fundamentar de manera adecuada sus
propuestas morales y polticas, Habermas encontr en la nocin
de accin comunicativa la forma de rescatar lo salvable de la ra-
zn prctica. Mediante la consideracin del componente comuni-
cativo de la razn logra una profunda revisin conceptual de la
teora crtica capaz de evitar algunos de sus atolladeros ms co-
munes, tales como el esteticismo de Adorno o el recurso final a
la trascendencia de Horkheimer. En este sentido, Habermas ha
sabido traducir, como ha sealado Albrecht Wellmer (1988,
89), el proyecto de una teora crtica de la sociedad desde el
marco conceptual de la filosofa de la conciencia, adaptada a un

32
2. Accin comunicativa y teora social
modelo de sujeto-objeto de cognicin y accin, al marco concep-
tual de una teora del lenguaje y la accin comunicativa. Este
cambio de paradigma le permiti, adems, sustituir de manera
algo heterodoxa las categoras marxistas de trabajo y alienacin
por la tensin entre los supuestos comunicativos del mundo de la
vida y los imperativos funcionales de autorregulacin propios del
sistema social.
El marco terico de la concepcin de la racionalidad prctica
diseada por Habermas es deudor de mltiples tradiciones y dis-
ciplinas que, a pesar de su procedencia enormemente dispar, el
autor sabe encajar como si fueran piezas de un nico rompecabe-
zas. Si bien es cierto que la influencia de los tericos clsicos de
la accin social (. Durkheim, M. Weber, G. H. Mead o T. Par-
sons) resulta decisiva, su pensamiento se tornara del todo incom-
prensible sin el giro lingstico de la filosofa contempornea
y, para precisar algo ms, sin el giro pragmtico dado por la fi-
losofa del lenguaje a partir del segundo Wittgenstein y, en espe-
cial, sin la teora de los actos de habla* preconizada por Austin y
sistematizada por Searle. Con estos mimbres, el concepto tradi-
cional de racionalidad prctica es reacuado por Habermas como
razn comunicativa, como razn ya inscrita en el propio proceso
cotidiano de la comunicacin lingstica.
La lingstica tradicional conceba el lenguaje a partir de la
funcin denotativa o informativa. Sin embargo, aparte de los
enunciados referenciales, existen otros tipos de enunciados o,
adoptando la terminologa de Wittgenstein, existen otros juegos
de lenguaje, con diferentes reglas y maneras de situar al emisor,
el receptor y el referente (o tema de la comunicacin lingstica).
ste es precisamente el punto de partida del que arranca la teora
de los actos de habla: la observacin de que el empleo del lengua-
je tiene por funcin no tanto describir los estados de cosas (enun-
ciados constativos o representativos) como cumplir por s mis-
mo una accin: es el caso, en particular, de las frases que expresan
volicin, promesa, autorizacin, etc. (enunciados performati-
vos). Ni verdaderas ni falsas, estas frases pueden ir o no seguidas
de un efecto en funcin de cmo las interpretan los que las emi-
ten y a quin van destinadas. A partir de esta observacin es posi-
ble establecer la estructura bsica de todo acto de habla: en l
cabe diferenciar al menos, implcitamente entre un compo-

33
Para leer a Habermas
nente ilocucionario y otro proposicional. El primero de los cuales
fija el modo en que ha de entenderse el segundo, ya que ambos
componentes pueden variar independientemente (el contenido
proposicional puede ser afirmado, preguntado, prometido, rogado,
etc.). Si adems tenemos en cuenta los efectos provocados por la
emisin de un acto de habla, pueden distinguirse con Austin
tres elementos diferentes:

el acto locucionario: el acto de decir algo. Con los actos


locucionarios el hablante expresa estados de cosas;
el acto ilocucionario: el acto que llevamos a cabo al decir
algo, esto es, la accin que un hablante realiza al decir
algo (por ejemplo, ordenar, preguntar, prometer o emitir
un juicio). Depende de la fuerza convencional que se le
asocie. Fija el modo en que se emplea una oracin, as
como el sentido de la accin misma: hacer diciendo
algo;
el acto perlocucionario: efecto o consecuencia del acto
ilocucionario: el acto que llevamos a cabo porque decimos
algo, esto es, el efecto provocado en el mundo al decir
algo (por ejemplo, tranquilizar o atemorizar a alguien). Es
el efecto que el hablante busca provocar sobre su oyente:
causar algo mediante lo que se hace diciendo algo.

En particular, la doble estructura de los actos de habla pro-


posicional y performativa introduce a los interlocutores en el
nivel de la intersubjetividad, en el que hablan entre s, y en el de
los objetos sobre los que se entienden. Dicho de otro modo, la
doble estructura del habla se manifiesta en su dimensin interac-
tiva y en su dimensin cognitiva, es decir, tanto en el entendi-
miento entre los interlocutores como en el acuerdo sobre la
cosa (entendida sta como experiencias y estados de cosas). Al
respecto, el punto subrayado por Habermas es que los componen-
tes esenciales del acto de habla son el locucionario y el ilocucio-
nario y, en particular, la distincin existente entre decir algo y
hacer algo al decir algo; los efectos perlocucionarios (y las co-
rrespondientes intenciones) son externos al acto de habla en
cuanto tal; sus intenciones en realidad pueden ser deliberadamen-
te ocultadas por el hablante a sus interlocutores. Esto implica, se-

34
2. Accin comunicativa y teora social
gn Habermas, que el uso instrumental o estratgico del lenguaje
resulta extrnseco a la naturaleza del lenguaje como tal.
Las condiciones que hacen posible utilizar el lenguaje no son
metafsicas*, sino meramente pragmticas, esto es, inmanentes a
la praxis comunicativa. Por ello, y aunque nuestro autor no elude
el problema de la verdad, cuestin central a lo largo de la historia
de la filosofa, no habla tanto de condiciones de verdad como
de condiciones de aceptabilidad: un enunciado no es verdadero
porque corresponda a un determinado estado de cosas ni simple-
mente porque resulte coherente con otros enunciados; lo es por-
que a lo largo del proceso comunicativo sera aceptado como jus-
tificado bajo determinadas condiciones ideales (cfr. VJ, 275-277).
Entre estas condiciones se incluye el respeto de ciertos procedi-
mientos y reglas de juego: exclusin de toda coaccin dentro del
proceso argumentativo, reparto equitativo de derechos y deberes
de la argumentacin, transparencia en la exposicin de razones,
etc. En este sentido, una regla de juego elemental consistira en
aportar todo tipo de razones hasta que se hagan valer como las
mejores de acuerdo con el conocimiento disponible en un momen-
to determinado: es preciso, por tanto, disponer de razones justifi-
catorias que avalen nuestra pretensin de verdad, una verdad
que, a pesar de que apunte ms all de todas las evidencias po-
tencialmente disponibles (tal como sostendran los realistas), no
puede ser entendida en la prctica discursiva cotidiana sino como
aseverabilidad justificada mediante razones (VJ, 276).
La verdad no es, sin embargo, la nica pretensin de validez*
que formulan los hablantes. Si se observa la estructura interna de
la prctica lingstica, se percibe cmo todos los hablantes cuando
quieren comunicarse dan por vlidas de manera ms o menos
explcita y consciente diversas suposiciones asociadas a sus
propios enunciados. Estas pretensiones no son ms que idealiza-
ciones inmanentes al uso del lenguaje en general que pueden ser
cuestionadas a lo largo de la comunicacin y son, por tanto, sus-
ceptibles de crtica. En los actos comunicativos concretos esas
idealizaciones se mantienen en constante tensin con las realiza-
ciones fcticas de los hablantes, una tensin que se plasma en
continuas demandas de explicaciones y de razones, esto es, en
exigencias de racionalidad de unos hablantes frente a los otros que
slo pueden ser resueltas de modo argumentativo. De ah que sea

35
Para leer a Habermas
la propia estructura proposicional (o predicativa) que caracteriza
al lenguaje humano la que obliga a quien lo emplea a deliberar, a
dar razones. Como acertadamente seala Ernst Tugendhat, autor
con el que Habermas mantiene coincidencias fundamentales (cfr.
Velasco, 2000, 65-68), los seres humanos, debido a su lenguaje,
poseen la capacidad de deliberar, y todo el que delibera pregunta
por razones (Tugendhat, 2002, 143). Esta identificacin de la ac-
cin comunicativa como el lugar de la razn ofrece una va en
principio adecuada para salvar o, al menos, afrontar con rigor el
problema de la colisin entre los diferentes discursos normativos
que cohabitan en el escenario filosfico y en la propia esfera p-
blica. Con el anlisis de las pretensiones de validez se hace paten-
te, pues, una de las tesis habermasianas ms caractersticas: la
afirmacin de que el concepto de racionalidad presupone la exis-
tencia de la comunicacin lingstica o, dicho de otro modo, la ra-
zn es de por s ya razn comunicativa.
Veamos ahora, con mayor detalle, el alcance terico que Haber-
mas otorga a las denominadas pretensiones de validez. Nuestro
autor sostiene que cuando los sujetos hablan siempre presuponen,
aunque habitualmente sea tan slo de manera implcita, cuatro
pretensiones de validez (cfr. RMH, 307). Al emitir una oracin,
un hablante que oriente su accin al entendimiento, es decir, que
est dispuesto a entenderse con sus interlocutores, ha de plantear
necesariamente con su emisin algunas apelaciones implcitas.
Dicho de otro modo, los usuarios del lenguaje profieren actos de
habla para los que reclaman las siguientes pretensiones de validez:

comprensibilidad o inteligibilidad, esto es, la pretensin


de estarse expresando comprensiblemente, es decir, que la
oracin empleada est bien formada conforme a las reglas
gramaticales tanto semnticas como sintcticas al
uso;
veracidad o autenticidad, a saber, la pretensin de estar
dndose a entender, esto es, proyectando la propia subjeti-
vidad, y que, por tanto, la intencin manifiesta del hablan-
te se expresa de la misma forma en que es exteriorizada;
verdad proposicional, es decir, la pretensin de estar dan-
do a entender algo existente con la aspiracin de represen-
tar objetivamente los hechos,

36
2. Accin comunicativa y teora social
y, finalmente, correccin o rectitud normativa, esto es, la
pretensin de que el contenido del acto lingstico se ajus-
ta a un determinado contexto normativo reconocido so-
cialmente como vlido.

En tanto que pragmticos universales del lenguaje, las men-


cionadas pretensiones de validez se encuentran enquistadas en las
estructuras del habla discursiva; se suponen siempre vigentes en
cualquier acto lingstico y su no satisfaccin puede ser reivindi-
cada por los participantes en la interaccin comunicativa. En
cualquier caso, al receptor (o receptores) de la comunicacin le
compete comprobarlas y al emisor justificarlas si el receptor las
pone en cuestin. No obstante, las caractersticas propias de cada
una de estas pretensiones de validez distan de ser uniformes: slo
la pretensin de inteligibilidad es inmanente al propio lenguaje
en su calidad de condicin de la comunicacin, ya que implica
tanto la gramaticalidad de las oraciones como la consistencia de
los enunciados. Las otras tres presuponen la posicin del hablan-
te en relacin con un estado de cosas extralingstico y, al mismo
tiempo, una relacin entre los enunciados y los distintos domi-
nios del mundo. Quien realiza un acto de habla est haciendo a
sus interlocutores una oferta de entendimiento sobre algo que se
da en su propia subjetividad, en el mundo objetivo o en el mundo
social. La estructura del lenguaje visualiza, por tanto, las diversas
regiones de la realidad. Las tres funciones bsicas del lenguaje
(la expresiva o emotiva, la cognitiva o referencial y la apelativa o
directiva) y las correspondientes pretensiones de validez estable-
cen respectivamente una referencia con el mundo subjetivo o na-
turaleza interna o personalidad (el propio mundo, el mundo de
las vivencias privadas), el mundo objetivo o naturaleza externa
(el mundo de los objetos y de los hechos, que conforman la tota-
lidad de las cosas existentes) y el mundo intersubjetivo o social
(la totalidad de las relaciones interpersonales, un mundo regulado
por normas). Las correspondencias existentes entre las diversas
formas de accin, funciones del lenguaje, pretensiones de validez
y las referencias a los diferentes mundos pueden ser represen-
tadas mediante el siguiente cuadro sinptico, en el que tambin
se hace visible la posicin especial que ocupa la accin comuni-
cativa en el pensamiento de Habermas:

37
Para leer a Habermas

Forma Funcin Pretensin Referencia


de accin del lenguaje de validez extralingstica

accin cognitiva o verdad mundo


teleolgica representativa proposicional objetivo

accin apelativa o correccin o mundo social o


normativa directiva rectitud normativa intersubjetivo

accin expresiva o veracidad o mundo


dramatrgica emotiva sinceridad subjetivo

accin todas las entendimiento referencia


comunicativa funciones reflexiva a los
del lenguaje tres mundos

Adems de las diferencias existentes entre las diversas preten-


siones de validez que acaban de ser mencionadas, subsisten otras
que deben tenerse igualmente en cuenta. La pretensin de com-
prensibilidad posee un estatus especial en la medida en que tiene
que ser presupuesta en toda comunicacin lingstica para que
puedan tener sentido las otras dimensiones. En las restantes pre-
tensiones tambin se advierten importantes peculiaridades: mien-
tras que la veracidad o autenticidad nicamente puede ser mos-
trada o desmentida por va fctica, la verdad y la correccin
normativa son pretensiones de validez que slo pueden ser sol-
ventadas por va discursiva. Esto es, cuando alguna de ellas dos
resulta cuestionada es preciso pasar al discurso 1 (o, mejor dicho,
a la discusin reflexiva o habla argumentativa, esto es, a la
forma de reflexin de la accin comunicativa), pues slo adop-
tando una actitud reflexiva e hipottica podemos examinar las ra-
zones que le asisten al interlocutor. El mantenimiento de estas dos

1
Por discurso racional entiendo toda tentativa de entendimiento acerca de
pretensiones de validez que se hayan vuelto problemticas, en la medida en que esa
tentativa tenga lugar bajo condiciones de comunicacin que dentro de un mbito p-
blico constituido y estructurado por deberes ilocucionarios posibiliten el libre proce-
samiento de temas y contribuciones, de informaciones y razones (FV, 172-173).

38
2. Accin comunicativa y teora social
pretensiones de validez depende de su dilucidacin discursiva y,
por tanto, no pueden sustraerse a la fuerza de la argumentacin.
De esta manera se torna patente la existencia de una cierta simili-
tud de fondo entre los discursos tericos y los discursos prcticos
que tratan de dilucidar respectivamente la verdad y la correccin
normativa. No obstante, es preciso advertir que aunque la verdad
y la rectitud normativa pueden ser entendidas de manera an-
loga, en rigor no cabe asimilarlas sin ms (cfr. VJ, 299) 2.
Con todo, el proyecto inicial de Habermas no se diriga propia-
mente a una tematizacin del lenguaje en cuanto tal, sino a la ela-
boracin de una teora de la accin social. Entiende que la forma
primaria de interaccin social es aquella en la que la accin viene
coordinada por un empleo del lenguaje orientado a entenderse. A
este tipo de accin es a lo que Habermas llama accin comunica-
tiva. Pero dado que una teora de la accin comunicativa presu-
pone indudablemente una determinada concepcin del lenguaje,
Habermas finalmente acab explicitndola: la denominada teora
de la pragmtica universal. En este sentido, su intencin expresa
es defender la tesis de que el uso del lenguaje orientado al enten-
dimiento es el uso original del mismo. Alcanzar un acuerdo o
entendimiento entre las partes que participan en el proceso comu-
nicativo es el telos inherente al lenguaje humano. Los otros usos
posibles del lenguaje humano, como son, por ejemplo, el instru-
mental o el estratgico, seran en realidad parasitarios del uso
orientado hacia el entendimiento. Al servirse del lenguaje, el indi-
viduo participa necesariamente de la perspectiva social y sale as
de la lgica egocntrica (PPM, 85). La comunicacin lingsti-

2
En Verdad y justificacin Habermas se ha retractado de su teora procedi-
mental y discursiva de la verdad y ha adoptado una estrategia realista (un concep-
to no epistmico de verdad, aunque concebido en trminos pragmatistas). Al pro-
ceder de este modo, el autor se ve obligado a justificar por qu sigue
manteniendo un concepto epistmico de correccin normativa (o, mejor dicho,
de la pretensin de rectitud normativa que acompaa a nuestros juicios prcti-
cos). La explicacin la encuentra en el hecho de que el concepto correccin
normativa se agota en la aseverabilidad racional bajo condiciones ideales; le fal-
ta aquella connotacin ontolgica que tiene la referencia a objetos de los cuales
podemos afirmar hechos (VJ, 54). Dado que la supuesta analoga entre verdad y
correccin normativa repercute directamente en el marcado carcter cognitivista*
de la tica discursiva, se volver sobre ella en el captulo tercero.

39
Para leer a Habermas
ca slo tiene sentido y razn de ser en cuanto orientada al entendi-
miento con el otro, lo cual hace que quien se comunica no pueda
sustraerse a las condiciones de racionalidad inmanentes a la ac-
cin comunicativa (TAC I, 506). Por tanto, toda accin lingsti-
ca es idealmente una accin orientada al entendimiento, y quien
acta en sociedad y, por tanto, necesariamente se comunica no
puede sustraerse a los presupuestos de dicha comunicacin, al
carcter inexcusable de aquellos presupuestos universales que
condicionan siempre nuestra prctica comunicativa cotidiana y
que no podemos elegir (CMAC, 154). Es ms, slo mediante el
lenguaje es posible la actuacin conjunta entre sujetos diversos.
La nocin de entendimiento empleada con profusin por
Habermas adolece, no obstante, de una notable anfibologa, tal
como ha observado, entre otros, Javier Muguerza (1990, 288).
Tanto en alemn (Verstndigung) como en su correspondiente
versin castellana, el trmino entendimiento sugiere dos cosas
bien diferentes: por un lado, la idea de haber comprendido lo di-
cho y, por otro, la de estar de acuerdo con lo dicho. En esta anfi-
bologa se encontrara uno de los puntos ms problemticos del
edificio terico habermasiano. Pues, si bien es cierto que la com-
prensin o el entendimiento de lo dicho es un requisito necesario
para lograr un acuerdo sobre ello, lo contrario no es nada eviden-
te. El vnculo entre ambos elementos no es tan fuerte como nues-
tro autor piensa. El intento de fundamentar esta hiptesis es lo
que le obliga a remitir toda su teora de la comunicacin a una
teora del lenguaje en general. Con todo, es preciso tener en cuen-
ta que Habermas es bien consciente de que el entendimiento en
tanto que telos inherente al lenguaje en su uso comunicativo
representa tan slo un fin que puede ser alcanzado o no. Por eso
las condiciones constitutivas del entendimiento posible son sim-
plemente constituyentes, pero no son condiciones trascendenta-
les en sentido estricto. En definitiva, siempre podemos actuar
tambin de otro modo distinto del comunicativo y adems la inevi-
tabilidad de las presuposiciones idealizantes no implica tambin
su cumplimiento fctico (cfr. ENTG, 346). Al perfilar de este
modo su pragmtica universal, Habermas se distingue expresa-
mente de la pragmtica trascendental propuesta por K. O. Apel.
A modo de recopilacin, y tal como expone Habermas al ini-
cio del artculo titulado Qu significa pragmtica universal?

40
2. Accin comunicativa y teora social
(1976, publicado en TAC:CEP, 299-368), las tareas que competen
a una pragmtica universal, as como los supuestos fundamentales
en los que sta se apoya, pueden resumirse mediante las siguien-
tes tesis: su cometido bsico es identificar y reconstruir las con-
diciones universales del entendimiento posible; el lenguaje en el
nivel sociocultural de la evolucin es el medio especfico del en-
tendimiento (o, dicho de otro modo, el lenguaje es el principal
instrumento de coordinacin de la accin humana, hasta el punto
de que ni siquiera podramos concebir el sentido de la accin so-
cial sin recurrir a la idea de lenguaje); las condiciones del enten-
dimiento posible coinciden, por tanto, con los presupuestos uni-
versales de la accin comunicativa; la accin comunicativa, es
decir, el tipo de accin orientada al entendimiento, es fundamen-
tal en la medida en que las otras formas de accin social pueden
considerarse derivaciones o perversiones de ella (por ejemplo, las
que pertenecen al modelo de accin estratgica: la negociacin,
la imposicin, etc.).

1.3 Marco terico-ideal y realidad concreta:


la situacin ideal de habla

Como se acaba de sealar, Habermas entiende que el mejor


modo de conocer los rasgos propios de la racionalidad comunica-
tiva es estudiando el lenguaje humano y, ms concretamente,
analizando nuestras prcticas comunicativas cotidianas. Al hacer
esto cree que tambin podramos resolver la cuestin clave relati-
va a cmo distinguir una comunicacin autntica, que apunta al
entendimiento entre los participantes, de aquella otra que se en-
cuentra distorsionada o manipulada. Todo uso comunicativo del
lenguaje presupone la aceptacin de algunas reglas o condiciones
mnimas y, por ende, de una situacin hipottica que, de alguna
manera, est ya anticipada y, a la vez, es constitutiva de todo dis-
curso. A esta construccin contrafctica es a lo que Habermas
denomina situacin ideal de habla*. Este mecanismo sirve como
medida o rasero para enjuiciar las cuestiones que reclaman para
s una presuncin de racionalidad y, en consecuencia, la calidad
racional de los acuerdos logrados: La anticipacin de una situa-
cin ideal de habla es lo que garantiza que podamos asociar a un

41
Para leer a Habermas
consenso alcanzado fcticamente la pretensin de ser un consenso
racional. Al propio tiempo, esa anticipacin es una instancia crti-
ca que nos permite poner en cuestin todo consenso fcticamente
alcanzado y proceder a comprobar si puede considerarse indica-
dor suficiente de un entendimiento real (TAC:CEP, 105). Se trata
de un constructo terico que, como la posicin originaria dise-
ada por John Rawls, sirve para asegurar la imparcialidad en las
interacciones comunicativas. Se caracteriza por las siguientes con-
diciones: publicidad de las deliberaciones, reparto simtrico de los
derechos de comunicacin y no dominacin excepto la ejercida
por la coaccin sin coacciones del mejor argumento. Represen-
tara el ejemplo sumo de una comunicacin no distorsionada:

Llamo ideal a una situacin de habla en que las comunicaciones no slo no


vienen impedidas por influjos externos contingentes, sino tampoco por las
coacciones que se siguen de la propia estructura de la comunicacin. La si-
tuacin ideal de habla excluye las distorsiones sistemticas de la comunica-
cin. Y la estructura de la comunicacin deja de generar coacciones slo si
para todo participante en el discurso est dada una distribucin simtrica de
las oportunidades de elegir y ejecutar actos de habla (TAC:CEP, 153).

Desde una perspectiva genealgica, la nocin de situacin


ideal de habla formulada por Habermas est estrechamente em-
parentada con la de una comunidad de discurso universal de
G. H. Mead, y se remonta, como sta, a la de una comunidad ili-
mitada de los investigadores perfilada por Charles S. Peirce,
quien tenda a considerar el desacuerdo como una anomala en el
uso de la razn y se mostraba convencido de que si todos fura-
mos capaces por igual de argumentar racionalmente, todos aca-
baramos a la larga por compartir una comn opinin final (cfr.
ACRST, 42-47). Y, como Apel se ha cuidado mucho de poner de
relieve, sta sera algo as como el equivalente funcional de aque-
lla conciencia trascendental kantiana de la que dependa, en lti-
ma instancia, la objetividad del conocimiento humano (cfr. Apel,
1985, vol. II, 157-177). En cualquier caso, lo que est fuera de
toda duda es que, pese a que las posiciones de Peirce y Habermas
no resultan intercambiables, hay mucho de Peirce en la idea ha-
bermasiana de que tambin el discurso prctico tiene por objeti-
vo, gracias a la actuacin en su interior del principio discursivo

42
2. Accin comunicativa y teora social
de universalizacin, la obtencin de un consenso racional en tor-
no a un inters general, hecho exigido por los presupuestos nece-
sarios del propio discurso (cfr. Muguerza, 1997, 85-86).
De todos modos, lo cierto es que la nocin de presuposicin
idealizante ocupa un lugar destacado en la construccin de la teo-
ra de la accin comunicativa. En su ensayo Accin comunicati-
va y razn sin transcendencia (ACRST), Habermas explica y de-
sarrolla este concepto reinterpretndolo a la luz de su anlisis
pragmtico-formal, esto es, como una variante de las ideas
kantianas exenta de su sentido trascendental primigenio. En di-
cho texto se presenta de manera detallada una explicacin ge-
nealgica de los vnculos que unen el planteamiento kantiano con
las cuatro presuposiciones pragmticas inevitables en la accin
comunicativa. El autor pone especial nfasis en que la inevita-
bilidad de estas presuposiciones en la accin comunicativa ha
de entenderse ms bien en el sentido de Wittgenstein que en el de
Kant, es decir, no en el sentido trascendental de las condiciones
universales y necesarias de la experiencia posible, sino en el
sentido gramatical de un sistema de lenguaje y un mundo de la
vida en el que nos hemos socializado y que, en cualquier caso,
para nosotros es insuperable (ACRST, 18-19).
No obstante, y pese a las mencionadas precisiones, con fre-
cuencia se seala el marcado carcter contrafctico que caracteri-
za a la teora habermasiana en general y a la nocin de la situa-
cin ideal de habla en particular. Se le reprocha a Habermas que
en ella no se refleje el modo habitual y cotidiano en que se llevan
a cabo los flujos comunicativos reales. Obviamente esto no resul-
ta desconocido para el autor, pero al perfilar esta nocin central
de su teora discursiva lo que pretende es resaltar la evidencia
normativa de que cualquier dilogo y, en general, cualquier rela-
cin comunicativa dirigida al entendimiento han de tener un ca-
rcter no slo tendencial, sino estructuralmente igualitario o si-
mtrico. Dicho de modo negativo, en situaciones de opresin y
dependencia no puede darse un dilogo, ni tampoco cuando lo
que priman son las relaciones jerrquicas o las cadenas de man-
do. Los acuerdos obtenidos en tales condiciones tienen en tr-
minos normativos una validez nula.
La nocin de situacin ideal de habla vale, pues, como bare-
mo o, si se prefiere utilizar trminos kantianos, como principio

43
Para leer a Habermas
regulativo, pero no debe ser pensada como un proyecto concreto
que ha de ser realizado en la historia.
Respondiendo a las persistentes crticas de las que ha sido ob-
jeto, nuestro autor advierte de que, si se parte de su propia con-
cepcin de la teora discursiva, no resultan lcitos los intentos de
concretar en una forma de vida determinada o en una comunidad
poltica los presupuestos de una situacin ideal de habla. Consti-
tuira un grave malentendido esencialista concebirlo de este
modo. No se trata de ninguna utopa concreta, sino de una fic-
cin metodolgica o un experimento conceptual (cfr. FV, 400-
402). Al respecto, la siguiente interpretacin parece muy ajustada
y, sobre todo, esclarecedora:

Si consideramos el concepto, muy discutido, de la situacin ideal de habla


como un conjunto de criterios (metanormas) que le permiten a uno distinguir
entre normas legtimas e ilegtimas, podemos evitar la confusin causada por
interpretaciones que identifican las reglas formales de la expresin o discur-
so argumentativo como una utopa concreta. La situacin ideal de habla se
refiere slo a las reglas que tendrn que seguir los participantes si quieren un
acuerdo motivado nicamente por la fuerza del mejor argumento. Si no se
satisfacen estas condiciones por ejemplo, si los actores en un debate no
tienen oportunidades iguales para hablar o para poner en duda los supuestos;
si estn sujetos a la fuerza y a la manipulacin, entonces los participantes
no estn tomando todos los dems argumentos seriamente como argumentos
y, por lo tanto, no estn participando en realidad en la expresin argumentati-
va (Cohen y Arato, 2000, 398).

Las condiciones idealizantes bajo las que debera transcurrir


la argumentacin racional no han de entenderse ya, al menos tras
las posteriores rectificaciones del autor (cfr. NRI, 188-192), en
los trminos demasiado concretos que la formulacin de la situa-
cin ideal de habla en algn momento pudiera haber sugerido. En
efecto, algunos la entienden como un reflejo anticipado de una
forma de vida alcanzable en el tiempo histrico 3. No parece, sin

3
Entre los numerosos autores que han credo advertir resonancias utpicas
en la nocin de situacin ideal de habla, vase, por ejemplo, Victoria Camps
(1983, 51-57), quien la tilda de formalista y la rechaza como expresin de un
irrealizable sueo de la razn pura.

44
2. Accin comunicativa y teora social
embargo, muy deseable una forma de vida que de concretarse
significara el fin de toda forma de comunicacin humana, pues
en la prctica no habra diferencia de la que disentir. En este
sentido, uno de los crticos internos del crculo habermasiano,
Albrecht Wellmer (1996, 180), ha advertido de que su realizacin
representara la muerte de la comunicacin e, incluso, de la
historia humana 4. Aunque es cierto que Habermas nunca preten-
di concebirla como algo ms que presuposiciones necesarias de
la comunicacin, ha optado por rebajar explcitamente su inicial
grado de idealizacin e insistir en que si realmente se desea argu-
mentar y discutir, han de cumplirse con aproximacin suficiente
las siguientes condiciones: que a) se escuchen todas las voces
relevantes, b) puedan hacerse valer los mejores de todos los argu-
mentos disponibles habida cuenta del estado presente de nuestro
saber y c) slo la coercin sin coerciones que ejercen los buenos
argumentos determine las posturas de afirmacin o negacin de
los participantes (NRI, 189).
La teora discursiva elaborada por Habermas ha renunciado a
formular proyectos alternativos globales o utopas. Frente a los
discursos que prometen la emancipacin de la humanidad, unos
en este mismo mundo histrico y otros en el ms all, la razn
comunicativa no puede ofrecer de manera satisfactoria ni reden-
cin ni consuelo. Debe abstenerse responsablemente de realizar
formulaciones absolutas; tan slo, si acaso, puede emitir la pro-
mesa, nunca garantizada, de reconciliacin poltica y social me-
diante el uso pblico de la razn, mediante el ejercicio de los
derechos de participacin en el mbito de la esfera pblica*
(ffentlichkeit). La razn comunicativa y, en consecuencia,
tambin la teora discursiva adopta en los tiempos postmetaf-
sicos en los que vivimos una marcada perspectiva finita, inma-
nente y secularizada, adems de mantener un perfil profunda-
mente modesto y parco en sus expectativas. En definitiva, dicha

4
En un sentido similar, aunque desde una perspectiva ms propia de la teora
poltica, Claude Mouffe (1999, 20) critica la idea de comunicacin no distor-
sionada y, por ende, la nocin de comunidad ideal de habla como negacin del
conflicto poltico y de la democracia pluralista. El conflicto e incluso el antago-
nismo poltico han de ser comprendidos como elementos constitutivos del mode-
lo democrtico.

45
Para leer a Habermas
razn comunicativa ha renunciado a entenderse como razn abso-
luta y, ms an, a intentar imponer dogmticamente su propia
concepcin ideal del proceso comunicativo. Habermas es suma-
mente consciente de que ninguna sociedad compleja, incluso en
las condiciones ms favorables, podr responder nunca al modelo
de asociacin comunicativa pura. Por lo dems, ste slo puede
tener (cosa que no debemos olvidar) el sentido de una ficcin
metodolgica cuyo fin es sacar a la luz los inevitables momentos
de inercia anejos a la complejidad social, es decir, el reverso de la
asociacin comunicativa, un reverso que, bajo la sombra de los
presupuestos idealizadores implicados en la accin comunicativa,
permanece ampliamente oculto a los participantes mismos (FV,
405). Forzando algo los trminos, dicho modelo de asociacin
comunicativa pura, la situacin ideal de habla, podra entenderse
a lo ms como un discurso utpico negativo.
En la situacin ideal de habla se postulan circunstancias so-
ciales no dadas en el transcurso de la historia humana, por lo me-
nos hasta la fecha, tales como una relacin de perfecta simetra
entre todos los actores sociales. Con todo, de la nocin situacin
ideal de habla, clave en el pensamiento habermasiano, resulta
criticable no tanto su carcter excesivamente irreal, sino que des-
canse en un perfil extremadamente empobrecido de los sujetos
individuales. El problema bsico de dicha nocin no es que pro-
mueva una utopa irreal, sino que sta, como diran los comunita-
ristas, carezca de personas, esto es, de sujetos con los requeridos
atributos humanos. De hecho, en la teora discursiva no se tema-
tiza adecuadamente las diferencias existentes entre los diversos
sujetos morales, tanto en el nivel cognitivo como en el volitivo 5.

5
Hasta sus ltimos escritos sobre biotica (FNH), Habermas haba evitado la
antropologa en cuanto disciplina filosfica autnoma. Ciertamente rechaza la
idea de que el hombre posea una esencia o naturaleza y, por el contrario, subraya
su historicidad constitutiva. No obstante, esto no implica que no quepa encontrar
elementos antropolgicos a lo largo de sus escritos. Aunque algo diluido, su pen-
sameinto al respecto cabra resumirlo de la siguiente manera: El ser humano de-
sarrolla su identidad tan slo en el seno de una comunidad y mediante un proce-
so de socializacin que tiene lugar mediante la comunicacin. Una importante
consecuencia de esto es que todo estorbo o distorsin de la comunicacin equiva-
le a una amenaza a la identidad del individuo (Pinzani, 2000, 9). Como genuino
rasgo distintivo del ser humano no contempla ms el concepto marxista de ser

46
2. Accin comunicativa y teora social
2. La teora de la sociedad: mundo de la vida
y sistema
En lugar de una antropologa, Habermas propone una sociologa.
Para que la accin comunicativa pueda tener lugar de manera sa-
tisfactoria es necesario que los participantes en el proceso comu-
nicativo los interlocutores compartan un mismo trasfondo
de experiencias y vivencias prerreflexivas a partir del cual se
dote de sentido a todo cuanto se dice. Esto es precisamente lo
que Habermas denomina el mundo de la vida*. Mediante este
concepto, que nuestro autor adopta de la tradicin fenomenolgi-
ca iniciada por Edmund Husserl, se hace referencia al entorno in-
mediato del agente individual, un entorno simblico y cultural
configurado por aquella capa profunda de evidencias, certezas y
realidades que habitualmente no son puestas en cuestin. Gracias
a este horizonte comn de comprensin, los sujetos pueden ac-
tuar de modo comunicativo. Cada vez que se discute un tema, los
interlocutores se apoyan en un suelo en principio inamovible de
presupuestos no problematizados. Incluso el desacuerdo tendra
lugar sobre un trasfondo de acuerdos tcitos: sobre un saber in-
mediatamente familiar que damos por sentado sin hacernos cues-
tin de ello y que, por ello, representa la base cognitiva de la
prctica comunicativa cotidiana. Este acervo de saber compartido
constituye una realidad de la que difcilmente uno puede sustraer-
se, pues en tanto que seres histricos y sociales, nos encontra-
mos ya siempre en un mundo de la vida estructurado lingstica-
mente (FNH, 22). Habermas nos ofrece as una interpretacin
pragmtica del mundo de la vida: los presupuestos que confor-
man este mbito son, antes que nada, las propias reglas de los

genrico, sino la capacidad de comunicacin lingstica: un rasgo procedente de


la antropologa filosfica del siglo XX, especialmente de Ernst Cassirer y Hel-
mut Plesser. En cualquier caso, del hecho de que Habermas no haya desarrollado
una antropologa de manera sistemtica no cabe deducir que su pensameinto no
sea profundamente humanista. De hecho, como ha subrayado Vilar (1999, 173):
El programa filosfico habermasiano se halla estrechamente vinculado a aquel
humanismo moderno que no se empecina en la idea de autoafirmacin, un huma-
nismo que, en palabras del propio Habermas [PPM, 187], hace tiempo que en-
contr su expresin en las ideas de vida autoconsciente, de autorrealizacin au-
tntica y de autonoma.

47
Para leer a Habermas
juegos de lenguaje y determinados enunciados con los que todo
el mundo est de acuerdo (y que valen, en consecuencia, tam-
bin como reglas).
Al mundo de la vida Habermas contrapone el llamado siste-
ma*, un trmino proveniente de la metabiologa y de la cibernti-
ca que fue puesto en circulacin en el mbito sociolgico por
obra de Niklas Luhmann. El entramado social en su conjunto se
entendera como un sistema que tiende al equilibrio autorregula-
tivo por medio de la especificacin funcional de los diferentes
subsistemas. En el dominio sistema las acciones de los diversos
agentes se organizan formalmente y se coordinan mutuamente
mediante el entrelazamiento funcional de consecuencias no in-
tencionales. La accin de cada individuo es determinada por cl-
culos interesados, maximizadores de la utilidad. El sistema es un
mbito social constituido por una serie de mecanismos annimos
dotados de una lgica propia que, en las sociedades avanzadas,
han cristalizado en dos subsistemas sociales diferenciados regi-
dos por reglas estratgicas y medios materiales o tcnicos: el sub-
sistema administrativo-estatal y el subsistema econmico. El apa-
rato burocrtico estatal y la economa capitalista han desarrollado
una autonoma sistmica y, en sus respectivos dominios, el poder
y el dinero se han convertido en importantes medios annimos de
integracin situados por encima de las cabezas de los participan-
tes. Por su parte, el subsistema cultural tratara a duras penas de
regular la tensin intrasistmica. En fin, esferas de accin y m-
bitos de sociabilidad exentos de contenido normativo cuya con-
sistencia no depende directamente de las orientaciones de ac-
cin de los implicados en ellos.
De este modo Habermas construye una teora sociolgica en
dos niveles: si se combinan la perspectiva externa del observador
y la perspectiva interna del participante, las sociedades pueden
concebirse a la vez como mundo de la vida y como sistema. Si en
el mundo de la vida son las acciones comunicativas las que per-
miten la produccin y reproduccin de valores, normas e institu-
ciones, los medios propios del sistema son recursos de carcter
monolgico, con un marcado componente tcnico-funcional. El
mundo de la vida, el mundo de la cotidianeidad, no slo goza en
principio de autonoma frente a la ciencia y a la tcnica, sino que
posee valores y normas racionales especficas que no pueden di-

48
2. Accin comunicativa y teora social
luirse sin ms en las normas de la racionalidad cientfica. En tr-
minos ms clsicos, tambin cabra referirse a estos dos dominios
de la vida social como el reino de la libertad y el reino de la
necesidad. No obstante, el contraste entre los dos tipos de con-
textos de accin no debe interpretarse como una diferencia abso-
luta, sino ms bien como una diferencia de grado. Las acciones
integradas en el sistema presuponen cierta consensualidad y refe-
rencia a normas; y las acciones integradas socialmente tambin
implican ciertos clculos estratgicos. Pero adems de una dife-
rencia de grado, es ante todo una diferencia de perspectiva meto-
dolgica: la perspectiva del mundo de la vida es la propia del
participante y, en este sentido, es hermenutica e internalista,
mientras que la perspectiva del sistema es la del observador y,
por tanto, objetivadora y externalista.
La distincin entre la dimensin comunicativa y la dimensin
tcnico-funcional de los fenmenos sociales, entre mundo de la
vida y sistema, es el principal gozne sobre el que pivota toda la
teora crtica de la sociedad formulada por Habermas. Ambas di-
mensiones se necesitan y complementan. Y no se puede explicar
la sociedad actual sin reconocer su existencia. Lo especfico de la
evolucin social que se puso en marcha con el advenimiento de
la modernidad es la progresiva diferenciacin entre estos dos pla-
nos, que conduce, por una parte, a la desintegracin social y, por
otra, a una ulterior intromisin del uno en el otro. Esto se debe,
entre otras razones, a que entre estos dos mbitos, lejos de man-
tener una relacin esttica, se dan constantes influencias recpro-
cas. No obstante, en las sociedades complejas el sistema resulta
ser con mucha diferencia el elemento ms expansivo, hasta el
punto de que cabe observar una constante dinmica interventora
del sistema en el mbito especfico del mundo de la vida. A este
fenmeno es a lo que Habermas denominar la colonizacin del
mundo de la vida por parte de los imperativos sistmicos. En esta
frmula se recapitula el principal diagnstico que Habermas esta-
blece de las patologas que minan las sociedades modernas.
Cumple funciones crticas anlogas a lo que en la tradicin mar-
xista, sobre todo a partir de G. Lukcs, se denominaba cosifica-
cin o reificacin* (cfr. Lamo de Espinosa, 1981). Los funda-
mentos comunicativos del mundo de la vida se ven socavados por
la intervencin de la ciencia y la tcnica, el mercado y el capital,

49
Para leer a Habermas
el derecho y la burocracia. Dicha colonizacin resulta especial-
mente preocupante cuando los recursos propios del sistema, tales
como el dinero o el poder, se introducen en el mundo de la vida
hasta el punto de que estos medios no verbales acaban sustitu-
yendo la comunicacin entre los sujetos. De este modo, las rela-
ciones humanas se monetarizan y las decisiones se burocratizan.
Desde el mercado se determinan preferencias y valoraciones que
en principio deberan ser acordadas comunicativamente, mientras
que elementos clave de la vida poltica como la formacin de
la opinin pblica, as como la toma de decisiones fundamenta-
les se resuelven mediante tcnicas burocrticas despersonaliza-
das. Dicho de otra manera, en las sociedades postradicionales, los
procesos introducidos por el sistema dinero, poder, organiza-
cin burocrtica han acabado encadenando estrechamente a los
individuos a sus funciones, restringiendo drsticamente las reas
de autonoma personal y colectiva. Domina as una racionalidad
instrumental que slo contempla los medios necesarios para la
consecucin de los fines no justificables racionalmente. Desde
este punto de vista, la teora habermasiana constituye un intento
de robustecer los agnicos mundos de la vida por medio de la ac-
cin comunicativa, que teje incesantemente el deshilachado teji-
do simblico de la sociedad.
Para concluir con este captulo dedicado a la teora de la accin
comunicativa, una ltima reflexin. Tal como ha advertido Cristina
Lafont (1993, 133), Habermas descubre en el uso del lenguaje co-
municativo una racionalidad especfica que le permite llevar a
cabo dos tareas fundamentales (de las que la Teora Crtica, en su
opinin, haba quedado deudora): por una parte, superar el estre-
cho concepto de racionalidad instrumental dominante tanto en
teora de la ciencia como en teora de la sociedad; y, por otra,
dar una respuesta convincente a la cuestin central de toda teora
de la sociedad, a saber, la de cmo es posible el orden social. Me-
diante la pragmtica formal del lenguaje Habermas ha logrado for-
mular una concepcin consistente de la accin comunicativa y una
teora de la racionalidad que constituyen los fundamentos de una
teora social crtica. Como se expondr en los siguientes captulos,
con dicho instrumental conceptual nuestro autor ha abierto el ca-
mino para una concepcin de la moral (3), del derecho (4) y de la
democracia (5) en trminos de una teora del discurso.

50
3. El programa de
fundamentacin
de la tica discursiva

1. La diversidad de usos de la racionalidad prctica


La bsqueda de fundamentos racionales sobre los que asentar la
moral, sin duda una ancestral y respetable tarea filosfica, volvi
a ser afrontada con renovado mpetu en la segunda mitad del si-
glo XX. Si ya desde el siglo XIX las corrientes irracionalistas y el
pensamiento positivista pretendieron ubicar a la tica normativa
tanto el proponer normas como el juzgar conductas en el
mbito de lo inexpresable o de lo indecible, confinndola as al
silencio, los filsofos morales contemporneos han vuelto a con-
templar seriamente la posibilidad de ofrecer una cobertura racio-
nal que fundamente las concepciones morales imperantes en las
sociedades democrticas. Las diversas tentativas de hallar una
base firme para mantenerse en pie en medio de las acometidas
del escepticismo y del relativismo moral han sido emprendidas
en gran medida por pensadores inspirados de una u otra manera
en la filosofa prctica de Kant: Hare, Rawls, Tugendhat, Hffe o
Apel seran algunos de los nombres propios ms destacados de lo
que ha dado de s esta nueva vuelta al autor de la Crtica de la ra-
zn prctica y a su empeo de fundamentar racionalmente la mo-

51
Para leer a Habermas
ral pblica. Otro rasgo comn de esa rehabilitacin del pensa-
miento tico consiste en la remisin al lenguaje como primer ob-
jeto de reflexin: prcticamente todos los empeos y muchos
de ellos representan contribuciones sumamente innovadoras
parten del supuesto de que la propiedad ms singular del ser hu-
mano es el lenguaje y de que debe ser ese medio esencial de la
comunicacin y del pensamiento no la razn abstracta la rea-
lidad fundante de la tica. Tambin Habermas, con sus propios
matices, se encuentra en esta nmina de neokantianos y filsofos
del lenguaje moral.
Qu debo hacer? era la pregunta clave que para Kant defi-
na el espacio propio de los problemas prcticos del ser humano.
Segn argumenta Habermas en un ensayo sumamente esclarece-
dor en lo que atae a su propia concepcin de la filosofa prctica
(Del uso pragmtico, tico y moral de la razn prctica, en
AED, 109-126), esta decisiva cuestin admite diferentes trata-
mientos dependiendo del mbito en el que el individuo ha de ac-
tuar. As, en el terreno de lo pragmtico se buscarn preceptos de
accin adecuados de carcter tcnico o estratgico; en el campo
tico en el que los sujetos individuales dilucidan el modo de
lograr una vida buena y feliz se perseguirn consejos o reco-
mendaciones; y en el mbito moral, se andar detrs de juicios y
decisiones justos en el sentido de igualmente buenos para todos.
En cualquiera de estos casos, la razn prctica ser aquella facul-
tad especializada en fundamentar los correspondientes imperati-
vos hipotticos o categricos. Estos tres tipos de discursos y for-
mas de accin tienen adems sus propias lgicas: el discurso
pragmtico opera con relaciones medio-fin; el discurso tico ver-
sa sobre la identidad individual y colectiva; el discurso moral
obedece a la lgica de la universalizacin.
El concepto de racionalidad prctica desarrollado por Haber-
mas hace referencia, pues, a tres dimensiones que pueden ser n-
tidamente diferenciadas: la moral, la tica y la pragmtica. La di-
mensin moral se ocupa de la resolucin equitativa e imparcial
de los conflictos interpersonales, de modo que lo prescrito pueda
aspirar a un reconocimiento universal. En su dimensin tica, la
racionalidad prctica se preocupa por la interpretacin de los va-
lores culturales y de identidades; su fuerza prescriptiva est con-
dicionada, por ende, por una evaluacin contextual. Finalmente,

52
3. El programa de fundamentacin de la tica discursiva
el uso pragmtico de la racionalidad prctica se dirige a la satis-
faccin instrumental de fines y habitualmente est marcada por
la negociacin y el compromiso, siendo aqu la eficacia su prin-
cipio rector. En el uso tico de la razn se procede de modo mo-
nolgico, esto es, la reflexin tiene lugar en el plano de lo intra-
subjetivo, permaneciendo siempre en las lindes de la conciencia
individual. En el uso pragmtico, el momento de la decisin lti-
ma no el de la formacin de la opinin tambin queda re-
servado a la esfera individual. Por el contrario, el uso moral de la
razn requiere situarse en el plano de la intersubjetividad y pro-
ceder de un modo dialgico.
En el pensamiento filosfico-prctico de nuestro autor, la dis-
tincin entre tica y moral cobra una especial relevancia. La tica
responde al punto de vista de lo que es bueno en inters de
uno, sea este uno una primera persona del singular (yo) o del
plural (nosotros); por su parte, la reflexin moral se atiene al
punto de vista de lo que es bueno para todos (cfr. FNH, 14).
Conviene observar, pues, que, de conformidad con la peculiar
terminologa habermasiana, los campos semnticos de la tica y
de la moral no son coincidentes: mientras que la tica se ocupa
de cuestiones relativas a la vida buena y est especializada en
las formas de la autocomprensin existencial (FNH, 13), la mo-
ral tratara de elucidar las cuestiones relativas a lo justo. Tambin
resulta divergente el alcance de sus respectivas pretensiones de
validez: mientras que la fuerza prescriptiva de la tica depende
del contexto social (del ethos de una determinada comunidad), la
moral aspirara a un reconocimiento universal de sus prescripcio-
nes. Ahora bien, y ste es un punto fundamental, teniendo en
cuenta la tipologa que se acaba de esbozar, la llamada tica dis-
cursiva se va a concentrar exclusivamente en las denominadas
cuestiones morales*.

2. Rasgos distintivos de la tica discursiva

La tica discursiva est construida a partir de las coordenadas y


estrategias conceptuales y normativas aportadas por la teora de
la accin comunicativa, de cuya validez en gran medida perma-
nece deudora. De ah que se proponga como primer objetivo ex-

53
Para leer a Habermas
plicar el punto de vista moral basado en los presupuestos comu-
nicativos generales de la argumentacin (AED, 127). Desarro-
llada casi a la par por Jrgen Habermas y Karl-Otto Apel, re-
presenta un modelo terico concebido especficamente para
fundamentar la validez de nuestros enunciados y juicios morales.
Tan slo de modo derivado, entiende que la reflexin moral tiene
como objeto tambin la resolucin de conflictos de accin a tra-
vs de medios comunicativos orientados a la consecucin de
acuerdos. Esta extensin argumentativa de la accin comunicati-
va aporta la clave de la moralidad racional al proporcionar un
procedimiento intersubjetivo para la generacin de normas mora-
les vlidas y evaluacin de las ya dadas. De esta manera se satis-
face un presupuesto central del programa de fundamentacin de
la razn prctica concebido por Habermas, a saber: desechar toda
suerte de a priori metafsicos, de modo tal que tanto el punto de
partida como el de llegada sean inmanentes a la praxis humana.
De manera consecuente, la tica discursiva concibe la tarea de
fundamentacin como algo dependiente de los discursos reales
entre seres humanos. La pretensin que acompaa a los enuncia-
dos morales de ser universalmente reconocidos como vlidos ha
de ser comprobada en las argumentaciones e interpretaciones
fcticas. De ah que el principio bsico de dicho programa de
fundamentacin lo constituya el denominado principio discursivo
de universalizacin, conforme al cual slo son vlidas aquellas
normas a las que todos los posibles afectados puedan prestar su
asentimiento como participantes en discursos racionales (FV,
172; vase tambin CMAC, 86).
El principio discursivo presupone y exige relaciones simtricas
de reconocimiento entre los diversos participantes y, en tanto que
define la forma en que se fundamentan imparcialmente las nor-
mas intersubjetivas de accin, constituye el criterio central de eva-
luacin moral, esto es, el punto de vista moral. Pese a las obvias
semejanzas que el principio discursivo mantiene con las distintas
frmulas del imperativo categrico kantiano, el nfasis se despla-
za significativamente de aquello que cada uno por separado pue-
de querer que se convierta en norma universal hacia aquello que
todos de comn acuerdo deseen reconocer como una norma uni-
versal (CMAC, 88, nota 42). Con todo, la tica discursiva se ca-
racteriza por su marcada impronta universalista, siguiendo as de

54
3. El programa de fundamentacin de la tica discursiva
cerca los pasos de Kant. Segn una interpretacin ya clsica, la
universalidad es una mera condicin formal que han de poseer to-
dos los enunciados normativos que pretenden ser reconocidos
como vlidos. Una norma en cuestin slo resulta aceptable si su
forma lgica procede conforme a una regla mnima que reza as:
todos los casos que son como a deben ser tratados del mismo
modo que a. Se exige nicamente que se proceda segn una re-
gla, pero no se dice nada sobre el contenido de esa regla. Por su
parte, la tica discursiva, aunque asume ciertamente el postulado
de la universalizacin de las normas como regla de argumentacin
ineludible, considera que esta interpretacin slo aporta una con-
dicin necesaria pero no suficiente para su aceptacin. Un enun-
ciado normativo vlido no slo debe respetar esa regla mnima,
sino que debe contar con la aquiescencia efectiva de todos los
afectados: De conformidad con la tica discursiva, una norma
nicamente puede aspirar a tener validez cuando todas las perso-
nas a las que afecta consiguen ponerse de acuerdo en cuanto par-
ticipantes de un discurso prctico (o pueden ponerse de acuerdo)
en que dicha norma es vlida (CMAC, 86).

a) Principio discursivo y consenso

El postulado tico discursivo transforma de tal modo el principio


de universalizacin que exige la consecucin efectiva de un
acuerdo consensuado en torno a los intereses generalizables (o, si
se prefiere, sobre las necesidades compartidas en un proceso co-
municativo abierto) que constituyen el contenido de esas normas
prcticas. Los acuerdos no pueden ser meramente anticipados;
por ello mismo, la idea de un consentimiento previo o implcito
es criticada por Habermas como expresin de una mentalidad
monolgica, que hara superfluos los discursos pblicos al presu-
poner una precomprensin trascendental (o cuasitrascendental)
del objeto de discusin (cfr. AED, 22-23). La bsqueda del con-
senso se impone. Sin embargo, el consenso anhelado por Haber-
mas no es, como a veces se presenta de manera caricaturesca, un
pariente cercano de la unanimidad, sino un proceso de ajuste en-
tre mentes e intereses discrepantes e incluso contrapuestos. Aun-
que el objetivo de la accin comunicativa es la consecucin del

55
Para leer a Habermas
consenso, no es cierto que la teora habermasiana no deje espacio
para el disenso fecundo y creador. Por el contrario, Habermas se-
ala que, cuanto ms discurso, tanta ms contradiccin y dife-
rencia. Cuanto ms abstracto el acuerdo, tanto ms plurales los
disensos con que podemos vivir sin violencia (PPM, 181). En
cualquier caso, el consenso es el objetivo, pero la discusin es el
camino 1. Adems, la racionalidad del consenso es compatible
con su carcter falible: que el consenso sea el trmino final de las
discusiones acerca de las pretensiones de validez que han sido
cuestionadas no quiere decir que tras cada discurso se desembo-
que en una verdad ya para siempre incontestable, si de pretensio-
nes de verdad se trataba, o en un definitivo criterio material de
justicia, si eran pretensiones de rectitud el objeto de la discusin.
Lo que se quiere decir es que en cada momento no hay ms va
racional para dirimir una disputa argumentativa que el acuerdo
exento de coaccin, esto es, que el seguimiento del procedimien-
to marcado por las reglas del argumentar; esto no significa, sin
embargo, que ese procedimiento nos vaya a conducir a certezas
definitivas (cfr. ENTG, 352).
La nocin de consenso como idea regulativa se ha llegado a
identificar como un rasgo caracterstico del pensamiento haber-
masiano. Todo el proceso argumentativo de los discursos estara
organizado bajo su gida, como telos dador de sentido ltimo.
Pero existe otra interpretacin del consenso al que Habermas pa-
rece ms prximo: como una nocin crtica que ha de mantenerse
en todo momento. Segn ese mismo carcter regulativo, la acep-
tabilidad de los acuerdos depende de la afirmacin o del rechazo
logrado no coactivamente de cada participante: el consenso ra-

1
Aqu se pondra tambin de manifiesto el talante postmetafsico de Haber-
mas, tal como McCarthy (1993a) se ha cuidado de advertir. No es que haya re-
nunciado, al modo de Rorty, al empleo no irnico de las ideas de la razn, sino
que toma por injustificadas todas aquellas tentativas de especificarlas que preten-
dan presentarse como logros finalizados, definitivos y completos. Habermas
nos recuerda que las pretensiones universales de validez slo pueden ser redimi-
das provisionalmente, que las justificaciones no lgicas que bastan para
convencer a una audiencia bajo determinadas circustancias no bastarn para con-
vencer a todas las audiencias en todas las circustancias, y por tanto, que conven-
cer a una audiencia universal nunca puede ser ms que una orientacin para
procesos discursivos esencialmente abiertos (McCarthy, 1993a, 78).

56
3. El programa de fundamentacin de la tica discursiva
cional como principio regulativo [...] ya confiere a todo aquel im-
plicado el derecho a denegar el consentimiento a menos que, y
hasta que no, sea convencido (McCarthy, 1993a, 79). Este nfa-
sis en el momento negativo del consenso no es balad si se quiere
evitar lecturas homogeneizadoras de talante totalitario.
En conformidad con la aplicacin del principio discursivo, que-
darn excluidas como ilegtimas aquellas normas que no logran la
aceptacin de los afectados o destinatarios: el principio discursivo
acta, pues, como un test que expresa la moralidad de las normas
y, por ende, como un criterio de aceptabilidad de stas. Dicho
postulado discursivo resulta tambin adecuado para discriminar
los discursos prcticos de algo que no es ms que una corrup-
cin de stos, a saber: las negociaciones. Aunque en todo caso
sean preferibles a la violencia declarada, en ellas no se hacen va-
ler necesariamente argumentos vlidos, sino tan slo propuestas
ventajosas, cuando no amenazas de perjuicios. La ntida dis-
tincin establecida por Carl Schmitt entre discusin (o, en la ter-
minologa habermasiana, discurso*) y negociacin conserva an
todo su valor. La discusin afirma Schmitt significa un in-
tercambio de opiniones; est determinada por el objetivo de con-
vencer al adversario, con argumentos racionales, de lo verdadero
y lo correcto, o bien dejarse convencer por lo verdadero y lo co-
rrecto (Schmitt, 1990, 8). En abierta y completa contraposicin
se encuentra el concepto de negociacin, cuyo objetivo no es
encontrar lo racionalmente verdadero, sino el clculo de intereses
y las oportunidades de obtener una ganancia haciendo valer los
propios intereses segn las posibilidades (ibdem, 8). Schmitt
concluye dicha distincin sealando que la publicidad es, en
este tipo de negociaciones, tan improcedente como resulta razo-
nable en una discusin autntica (ibdem, 9). Este tipo de nego-
ciaciones puede guiarse por la bsqueda de un consenso entre las
partes a costa de terceros o bien de un consenso obtenido por me-
dio del chantaje. En ambos casos se esgrimen argumentos en
exclusiva referencia al inters de los participantes y no al de
los dems posibles afectados. Si, como afirma Habermas, el dis-
curso prctico consiste en un aclararse sobre un inters comn
(CMAC, 83), esta actividad nunca tendr ms sentido ni podr
recabar ms urgencia que cuando se presentan intereses divergen-
tes y aun contradictorios. El inters comn estriba, entonces, en

57
Para leer a Habermas
un arreglo justo o equitativo entre los diferentes intereses;
un arreglo que no puede consistir en un simple trueque o transac-
cin de ventajas, sino en la formacin de un juicio comn. A su
vez, para alcanzar un juicio comn es preciso proceder a la pon-
deracin discursiva de los diversos intereses particulares en liza.

b) tica discursiva y pluralismo

Como ya se ha indicado anteriormente, la tica discursiva no ver-


sa sobre la totalidad de las cuestiones prcticas, sino nicamente
sobre aquellas que resultan accesibles a una discusin racional y a
una posterior fundamentacin. La complejidad moral, social y
cultural de las sociedades en las que moramos constituye un he-
cho irrebasable para cualquier discurso racional sobre cuestiones
prcticas, pues conforma la condicin humana moderna, que
de manera irremisible est despojada de toda reminiscencia me-
tafsica*. Dejando al lado la cuestin histrico-emprica relativa
a si en algn momento una sociedad con cierto grado de comple-
jidad ha constituido una unidad axiolgicamente homognea, lo
cierto es que nuestras sociedades no lo son, pues en ellas concu-
rren manifiestamente diferentes concepciones alternativas del
bien. En este contexto, las diversas concepciones acerca del sen-
tido de una vida buena pierden su carcter evidente cuando las
fricciones entre diversas formas culturales de vida ya sea en un
contexto internacional o en el interior de un Estado conducen a
conflictos necesitados de regulacin (VJ, 291). Y dado que
nuestra condicin postmetafsica nos veta la posibilidad de refu-
giarnos en seguridades absolutas y de adherirnos a fundamentos
incontrovertibles las grandes religiones y los grandes relatos
ideolgicos han perdido su carcter universalmente vinculante y
gran parte de su credibilidad pblica, la filosofa moral ya no
puede propugnar una determinada concepcin tica en particular,
sino exclusivamente normas de carcter universalista que dejen
un amplio margen de decisin y actuacin a los individuos. De
ah que lo suyo ser, entonces, poner en prctica una suerte de
abstencin fundamentada sobre las cuestiones estrictamente
ticas (cfr. FNH, 11-28). Cuando las concepciones heredadas de
la justicia son puestas en tela de juicio, la propia nocin de jus-

58
3. El programa de fundamentacin de la tica discursiva
ticia se va convirtiendo en una nocin cada vez ms reflexiva y
procedimental encaminada a asegurar la imparcialidad. Esta sali-
da se pone de manifiesto en los debates multiculturales, en los
cuales se produce un impulso renovado de reflexin y de abs-
traccin que hace aparecer tambin las implicaciones universalis-
tas de la justicia (VJ, 292).
La tica discursiva se muestra as profundamente recelosa
ante la posibilidad de lograr en el mundo moderno una nocin de
bien con la que todo individuo pueda y deba concordar. Entiende
que el bien es, en gran medida, una cuestin subjetiva y privada
que no debe formar parte de una moral normativa de alcance in-
tersubjetivo. En otras palabras, al tener en cuenta el horizonte
plural de modelos de vida y ante el ancho campo de los diversos
e irreductibles cdigos de conducta personal que de hecho se
postulan en las sociedades modernas (el politesmo de los
valores, como dira Max Weber), la tica racional ha de realizar
la operacin abstractiva de relegar las cuestiones evaluativas refe-
ridas a la vida buena (que ataen de manera constitutiva a lo ms
ntimo de la personalidad de cada individuo) y limitarse a las
cuestiones normativas relativas a lo justo o a lo equitativo, esto
es, a la estructura bsica del orden social. Las disputas en torno a
este ltimo mbito son el nico tipo de conflictos que en princi-
pio pueden ser resueltos por referencia a intereses generalizables,
siempre tras su previa identificacin discursiva por parte de los
afectados (y nunca por la intuicin ontolgica privativa de algu-
nos individuos supuestamente esclarecidos). Esta restriccin ine-
ludible representa una de las principales razones por las que las
teoras morales contemporneas de carcter racional se presentan
esencialmente como teoras de la justicia:

La construccin del punto de vista moral corre a la par con una diferencia
dentro del punto de vista prctico: las cuestiones morales, que se pueden de-
cidir de modo fundamentalmente racional bajo el aspecto de la capacidad de
universalidad de los intereses o de la justicia, se diferencian ahora de las cues-
tiones evaluativas que se representan en su aspecto ms general como cues-
tiones de la vida buena (o de la realizacin de la persona) y que solamente
son racionalmente discutibles dentro del horizonte sin problemas de una for-
ma de vida histricamente concreta o de un estilo de vida individual
(CMAC, 134).

59
Para leer a Habermas
La distincin entre ambos tipos de cuestiones se establece en
virtud del postulado de universalidad, que funciona como
un cuchillo que hace un corte entre lo bueno y lo justo
(CMAC, 129). Cualquier criterio de validez normativa basado en
una determinada concepcin sustantiva de lo bueno impedira ya
de entrada, sea cual fuese, poder defender su pretensin de validez
universal. En las complejas sociedades de la modernidad, no cabe
esperar que ninguna forma de vida determinada ni ninguna con-
cepcin particular de lo bueno pueda encontrar una aceptacin ge-
neralizada. En consecuencia, la filosofa moral ha de abstenerse
de prescribir ideales concretos de vida, pues stos siempre depen-
den de tradiciones particulares y de sistemas sustantivos de valo-
racin. Y ste es precisamente el modo en que opera la tica dis-
cursiva: coloca las cuestiones de la justicia dentro del mbito moral
y las cuestiones de la vida buena en el mbito tico; en el mbito
moral mantiene una postura de marcado carcter universalista,
mientras que en el mbito tico sostiene un amplio pluralismo.

c) El cognitivismo de la tica discursiva

La estrategia terica que hace suya la tica discursiva al derivar


el punto de vista moral de los presupuestos comunicativos de la
racionalidad tiene sentido si previamente se da por sentado que
las normas morales pueden ser justificadas y que, por tanto, las
cuestiones morales son cuestiones cognitivas y pueden ser trata-
das de un modo similar a las pretensiones de verdad. Este sesgo
cognitivista* de la tica discursiva resulta en gran parte deudor
de la previa equiparacin que Habermas establece entre los dis-
cursos tericos y los discursos prcticos (que ya fue advertida en
el captulo segundo, 1.2). Frente a los planteamientos no cog-
nitivistas que pretenden reconducir el contenido de los juicios
prcticos y, en particular, de los enunciados morales a los
sentimientos, las disposiciones o las meras decisiones de los indi-
viduos, nuestro autor mantiene que tambin las cuestiones prcti-
cas pueden decidirse por medio de argumentos racionales. El ca-
rcter eminentemente lingstico-argumentativo de la teora
habermasiana de la verdad (una concepcin alejada de la clsica
teora de la verdad como correspondencia, en la que cada propo-

60
3. El programa de fundamentacin de la tica discursiva
sicin representa un estado de cosas y slo cabe designarla como
verdadera si existe el estado de cosas que dice representar, con-
fundiendo de este modo objetividad y verdad) permite sostener
razonablemente alguna suerte de analoga obviando las dife-
rencias de los respectivos objetos en cuestin entre la nocin
de verdad y la idea de rectitud normativa. En favor de la analoga
entre ambos tipos de discursos se encontrara la constatacin de
que tanto la correccin de los juicios prcticos como la verdad de
los enunciados descriptivos se determinan, en principio, del mis-
mo modo: por medio de la argumentacin (cfr. McCarthy, 1987,
360). Dado que no disponemos de un acceso fenomenolgico di-
recto a las condiciones de verdad emprica ni a las condiciones
de la legitimidad de las normas prcticas, en ambos casos se re-
quiere la mediacin de razones articuladas discursivamente. Tan-
to los enunciados ntico-descriptivos como los enunciados den-
tico-normativos se han de hacer valer en un mismo plano: en el
de la defensa discursiva de las pretensiones de validez (cfr. VJ,
273-274). La correccin o rectitud de las normas habra que en-
tenderla de manera epistmica como aceptabilidad idealmente
justificada (VJ, 298), ponindose as de relieve el rasgo cogni-
tivista de la tica del discurso (VJ, 55).
Justificar o legitimar principios y normas morales no es me-
ramente establecer una relacin de consistencia lgica entre
ciertos enunciados y ciertas premisas dadas. La justificacin de
una concepcin moral descansa en la capacidad para suscitar
consenso entre personas racionales mediante argumentos. Un ar-
gumento prctico no es una simple cadena deductiva de enuncia-
dos. Argumentar en un discurso prctico no consiste tampoco en
demostrar los efectos y consecuencias que se pueden derivar de
determinadas premisas, sino sobre todo en ofrecer buenas razo-
nes que puedan provocar el asentimiento de todos los posibles
concernidos. La justificacin de principios y normas morales
moviliza, pues, una concepcin dialgico-comunicativa de la ra-
zn prctica: La validez de una norma consiste en su potencia-
lidad para ser reconocida, lo cual tiene que demostrarse discursi-
vamente; una norma vlida merece reconocimiento porque, y en
la medida en que, sea aceptada es decir, reconocida como v-
lida tambin bajo condiciones de justificacin (aproximativa-
mente) ideales (VJ, 53).

61
Para leer a Habermas
En la tica discursiva se detecta as una notable fijacin en el
momento intersubjetivo de la justificacin de las normas un
efecto provocado, sin duda, por la obsesin epistmica que im-
pulsa al pensamiento habermasiano, as como un correlativo
olvido del momento intrasubjetivo inherente a toda tica. Si el
modelo de validez normativa que Habermas (e igualmente Apel)
emplea es un modelo de validacin epistmica, es decir, centrado
en las condiciones del conocimiento vlido, se entiende perfecta-
mente que se acente el paralelismo entre lo que buscamos racio-
nalmente en el uso terico de la razn (la verdad) y lo que soste-
nemos en el mbito de lo prctico (la rectitud o la correccin
normativa).

3. Lmites de la tica habermasiana

Un debate racional, abierto y pblico, como el que propone la


tica discursiva, slo puede entrar a valorar con solvencia la equi-
dad y la neutralidad de las reglas encaminadas a articular la con-
vivencia entre los diferentes intereses y visiones del mundo. Por
ello, la tica discursiva podra ser considerada una modalidad de
la tica universalista de la justicia, esto es, una tica del razona-
miento normativo abstracto basado en principios y especializada
en cuestiones que afectan a la ordenacin del bien comn. La dis-
tincin entre lo justo (entendido en un sentido deontolgico) y
lo bueno (en un sentido axiolgico) como dos objetos de refle-
xin separados, as como la posible prioridad de lo primero sobre
lo segundo (en el sentido de que lo justo limita qu preceptos
pueden considerarse pertenecientes a un comportamiento virtuo-
so y que, en consecuencia, las concepciones de lo bueno que-
den constreidas por las nociones de lo justo), son cuestiones
que provocan fuertes disputas en la filosofa prctica contempo-
rnea. En particular, los filsofos comunitaristas tanto neoaristo-
tlicos como neohegelianos, que tanto abundaron entre finales de
los aos setenta y principios de los noventa de la centuria pasada,
han criticado con severidad el proyecto de la moral kantiana y,
por ende, la tica discursiva: denuncian no slo la elevada dosis
de formalismo, el olvido de la raigambre o pertenencia comunita-
ria, el artificioso yo sin atributo y el marcado componente cogni-

62
3. El programa de fundamentacin de la tica discursiva
tivista, sino sobre todo la mencionada separacin entre lo justo y
lo bueno. Entre los numerosos crticos de las opciones liberales
bsicas coincidentes con las expresadas por Kant y sus mlti-
ples epgonos y herederos, Charles Taylor quizs sea uno de
los acerados y mejor pertrechados argumentativamente. En parti-
cular, este filsofo canadiense juzga del todo irrealizable la dife-
renciacin entre las cuestiones relativas a la justicia y las relativas
a la vida buena. La razn que aduce al respecto es que todo crite-
rio formal o procesal de justicia que tenga alguna validez est ya
de su parte insertado en una determinada concepcin de la vida
buena, en cuyo seno cobra pleno sentido (Taylor, 1986, 35-72).
En definitiva, a la tica discursiva se le podra acusar de incurrir
en los mismos defectos que ya sealara Hegel en la moral kantia-
na: en particular, los del formalismo y el universalismo abstracto.
Por otro lado, plantearse la cuestin de la fundamentacin de
enunciados normativos no ha de implicar tanto la adopcin de un
punto de vista dogmtico y cerrado como la pretensin de enca-
rar el problema del relativismo de los valores y principios. Lo
que realmente supondra un dogmatismo injustificable sera ex-
cluir a priori la posibilidad de una teora moral racional. El reto
estriba en defender una teora moral no cientfica pero s com-
patible con las exigencias que el pensamiento moderno impone
en cuestin de fundamentacin (cfr. TAC I, 303). La tica dis-
cursiva, en su afn de superar simultneamente tanto el dogmatis-
mo implcito en los intentos de lograr una fundamentacin ltima
como el relativismo normativo (en s mismo contradictorio), ope-
ra limitando de un modo sumamente restrictivo la esfera moral al
mbito exclusivo de las cuestiones concernientes a la justicia.
Con idntica finalidad, la teora discursiva tiene que admitir la
distincin entre el momento de la validez de las normas y el mo-
mento de la decisin de los actores y separar, por consiguiente,
los problemas de fundamentacin de los problemas de aplicacin.
La tica, entendida como reflexin discursiva, se reservara la la-
bor de aportar razones para aceptar o rechazar los juicios prcti-
cos y las normas de accin: El discurso prctico es un procedi-
miento no para la produccin de normas justas, sino para la
comprobacin de la validez de normas postuladas hipotticamen-
te (CMAC, 143). Rehusara, en cambio, la tarea de generar mo-
tivos subjetivos o personales que determinen la decisin por una

63
Para leer a Habermas
determinada opcin. Entiende que son precisamente las cuestio-
nes relativas a la validez, y no las referentes a la motivacin sub-
jetiva para actuar conforme a determinadas reglas, las que des-
bordan el espacio de accin propio de cada individuo: slo es
posible determinar la validez de una norma en un mbito de in-
tercambio lingsticamente mediado entre diferentes sujetos. De
esta especializacin de la tarea asignada a la tica discursiva pro-
viene el carcter procedimentalista, formalista, cognitivista, deon-
tolgico y universalista (cfr. AED, 15-18; Forst, 1994, 271-273).
En su descargo es justo sealar que estos rasgos son compartidos
tambin por gran parte de la filosofa prctica predominante des-
de finales de los aos sesenta hasta primeros de los ochenta del
siglo XX, justo hasta el advenimiento de los diversos comunitaris-
mos (Sandel, MacIntyre, Taylor, Walzer). Aquella filosofa prc-
tica rehabilitada se haba logrado imponer frente a los usos me-
taticos propugnados por la filosofa analtica. No estaba, sin
embargo, directamente interesada por los contenidos de las pro-
puestas morales, sino por los procedimientos a travs de los cua-
les las normas de accin pueden encontrar fuerza legitimante. La
legitimacin de la moral y del derecho no procedera entonces de
los contenidos de las normas morales o jurdicas, sino del proce-
dimiento por el que han sido obtenidas: la racionalidad del pro-
cedimiento ha de garantizar la validez de los resultados que se
obtienen con l. Se trataba, en definitiva, de asegurar simultnea-
mente la coexistencia de variadas formas de vida y la posibilidad
de lograr acuerdos sobre intereses generalizables.
El marcado sesgo cognitivista que caracteriza a la filosofa
moral habermasiana puede llegar a constituir un grave dficit
para sta, tal como ha observado atinadamente Gerard Vilar
(1999, 179): El impulso originario de la tica discursiva era de
origen epistemolgico: lo que en principio se trataba de aclarar
era el carcter veritativo de las cuestiones prcticas, defender
una tica cognitivista con el acento puesto en el adjetivo cogniti-
vista. Con ello, sin embargo, parece que se pierde un momento
esencial del pathos de la filosofa kantiana y de la tica moderna
en general: el individuo que se autolegisla. No hay autonoma
moral si no existe un cierto margen de incertidumbre en la elec-
cin. Si esto es as, no estara del todo fuera de lugar caracterizar
a la tica discursiva como una moral carente de alma, en la

64
3. El programa de fundamentacin de la tica discursiva
medida en que en Habermas resulta patente la tendencia a con-
vertir la moral en derecho y, en definitiva, a judicializar los asun-
tos morales. El discurso moral parece acabar convirtindose,
como se ver en el prximo captulo, en una forma de discurso
jurdico.
El punto de vista moral aporta, segn la tica discursiva, el
criterio ltimo de la aceptabilidad de las normas y consistira b-
sicamente en el punto de vista de la imparcialidad. De este modo,
actuar moralmente implicara, consecuentemente, actuar segn
principios que se generan en ltimo trmino desde una perspecti-
va presuntamente imparcial. Sin embargo, la pretensin o el prin-
cipio de imparcialidad tiene un mbito de aplicacin que sobre-
pasa ampliamente la esfera moral. Lejos de ser privativo de las
normas morales, tambin sera aplicable a las normas jurdicas,
cuya pretensin de justicia conlleva una exigencia semejante. De
hecho, la idea de imparcialidad en la legislacin y en la aplica-
cin de las leyes viene a constituir la estructura de una razn
prctica que configura la moral, el derecho y el Estado moder-
nos. Heredera de la moral religiosa, el derecho sagrado, la volun-
tad divina en su carcter intocable, es la imparcialidad la nocin
clave del mundo prctico moderno (Cortina, 1992, 18). En este
sentido, la idea de Estado de derecho puede verse como una insti-
tucionalizacin de la neutralidad de la esfera pblica frente a las
concepciones divergentes y alternativas del bien. O, tomando
prestados trminos propios de John Rawls, representara la insti-
tucionalizacin de la justicia entendida como imparcialidad.
No obstante, el principio discursivo de universalizacin, que
rige en los discursos de fundamentacin, no agota el sentido nor-
mativo de imparcialidad de un juicio justo; es ms, se revela
prcticamente estril a la hora de indicar qu se debe hacer en
una situacin concreta. De ah la necesidad de completar el al-
cance de la tica discursiva. Como ha puesto de manifiesto uno
de los ms cercanos colaboradores de Habermas, Klaus Gnther
(1988), los procesos de aplicacin de normas constituyen tam-
bin una tarea propia de la racionalidad prctica. Para garantizar
la correccin de un juicio singular hay que introducir un princi-
pio distinto. El papel que se le atribuye al principio de universali-
zacin en los discursos de fundamentacin lo ha de asumir en los
discursos de aplicacin un principio de adecuacin, entendido

65
Para leer a Habermas
como una forma racional de transitar de la teora a la accin. Tan
slo ambos principios tomados conjuntamente permiten que la
pretensin de racionalidad resulte operativa en el tratamiento de
las cuestiones prcticas. En abstracto, tan slo pueden tenerse
en cuenta las consecuencias y los efectos secundarios propios de
aquellos casos tpicos que podemos prever en el preciso momen-
to de la fundamentacin. Pero al aparecer ms adelante constela-
ciones imprevistas de situaciones de conflictos, surge tambin
una nueva necesidad de interpretacin que debe ser satisfecha
desde la perspectiva distinta del discurso de aplicacin. En el
proceso de aplicacin se elige en cada caso la norma ms adecua-
da de entre todo el conjunto de normas que son simplemente can-
didatas para ese determinado caso (AED, 270-271). De esta ma-
nera, en los discursos de aplicacin se pondra de manifiesto
aquel universalismo sensible al contexto que caracteriza la es-
trategia intelectual habermasiana (cfr. McCarthy, 1997, 41).

66
4. La teora discursiva
del derecho

En la tradicin marxista era moneda corriente la crtica indiscri-


minada al derecho, su descalificacin global como mera instan-
cia de control social y, en definitiva, como simple instrumento al
servicio de la clase dominante. Los primeros maestros de la Es-
cuela de Frncfort apenas se distanciaron un pice de dicha acti-
tud, como se muestra emblemticamente en este aserto de Ador-
no (1985, 306-307): El derecho es el fenmeno arquetpico de
una racionalidad irracional. l es el que hace del principio formal
de equivalencia la norma, camuflaje de la desigualdad de lo igual
para que no se vean las diferencias. nicamente los excepciona-
les trabajos sobre cuestiones jurdicas elaborados por Franz Neu-
mann y Otto Kirchheimer que han sido bien estudiados por
Colom (1992) se libran de ese taxativo juicio. Ambos centra-
ron su atencin en el papel del Estado y las instituciones jurdicas
como instrumentos de dominacin. Sin embargo, no deja de re-
sultar significativo que estos dos autores mantuvieran una rela-
cin prcticamente marginal con respecto al crculo interno de la
escuela francfortiana. En los textos cannicos de este grupo inte-
lectual el derecho no ocupa un lugar relevante. Este descuido,
que en ocasiones llegaba a rayar en el desprecio, slo puede ex-

67
Para leer a Habermas
plicarse en virtud del utopismo anarquizante que en cierta medi-
da caracterizaba a dicha teora en sus orgenes. Sin duda, resulta-
ba bastante sorprendente, casi escandaloso, que una teora crtica
de la sociedad no prestase la atencin merecida al anlisis de las
instituciones jurdicas propias del mundo moderno. Apenas sirve
de excusa para ello reparar en la situacin de aislamiento mutuo
en la que la teora poltica y la teora del derecho han estado a lo
largo de casi todo el siglo XX.
Habermas no se hizo partcipe en ningn momento de la pos-
tura de sus maestros con referencia al derecho. Ya en uno de sus
primeros escritos, en Derecho natural y Revolucin de 1962,
fue ms all y critic el intento de Marx de reducir la filosofa
del derecho hegeliana a una filosofa materialista de la historia
(TP, 113 y ss.). Mantena, por el contrario, que la infravalora-
cin de las tradiciones del Estado democrtico de derecho cons-
tituye uno de los puntos dbiles ms destacados de la teora crti-
ca elaborada por la generacin que le precedi (EP, 141). Inscrito
tambin en esa tradicin crtico-emancipatoria, aunque de una
forma bien peculiar, Habermas se ha propuesto poner remedio a
esa patente deficiencia, pues considera que el estudio del derecho
ha de ocupar un lugar destacado en cualquier planteamiento serio
de la filosofa prctica. De ah que su aproximacin al tema del
derecho no le aparte en absoluto de su proyecto global de filoso-
fa social, tal como se evidenciar a lo largo de este captulo.
La publicacin de Facticidad y validez fue saludada en me-
dios acadmicos como la ruptura de un silencio que haba durado
dcadas: por fin, la teora crtica se haba adentrado en el terreno
de la filosofa del derecho y del Estado; por fin, apareca dis-
puesta a poner pie en el duro suelo de la realidad, en vez de criti-
carla desde la torre de marfil de la teora. Incluso se seal que
se haba operado una conversin de la teora crtica (cfr. Hffe,
1993). En cualquier caso, el intento habermasiano de elaborar
una teora del derecho posee de entrada la indudable virtud de
cubrir un crnico dficit temtico del que incompresiblemente
adoleca la teora crtica de los primeros autores francfortianos.
Este significativo dficit se deba, adems de a las razones arriba
apuntadas, a una razn de principios: la teora crtica mantena
una visin negativa del fenmeno de la dominacin poltica. Para
poder desarrollar una teora del derecho y del Estado democrti-

68
4. La teora discursiva del derecho
co era precisa una cierta empata o, dicho en otros trminos, se
requera no slo una concepcin de la dominacin social que no
fuera primariamente negativa, sino una valoracin del Estado de-
mocrtico como una forma de Estado que se aproximara al ideal
de una dominacin justa. En Facticidad y validez Habermas sa-
tisface ampliamente estos dos requisitos, superando as el men-
cionado dficit temtico sin por ello abjurar del inters emanci-
patorio.
Hasta que en 1992 apareciera Facticidad y validez, la tica
discursiva constitua el principal rendimiento terico generado
por la aplicacin del paradigma comunicativo desarrollado por
Habermas a las cuestiones propias de la filosofa prctica. Su efi-
cacia estaba, pues, limitada a la formacin de la voluntad indivi-
dual. No caba hablar propiamente de una teora habermasiana
del derecho, pues sta tan slo se encontraba sugerida de manera
fragmentaria y careca de una elaboracin sistemtica. Sin em-
bargo, no resultaba nada difcil rastrear a lo largo de las distintas
etapas evolutivas del pensamiento de Habermas una atencin cre-
ciente por el significado de los problemas de legitimacin no
slo en clave poltico-moral, sino tambin especficamente jur-
dica. Por otro lado, un asunto que el autor haba estudiado deteni-
damente a finales de los aos setenta y principios de los ochenta
era el fenmeno de la juridificacin, entendido como una mani-
festacin sintomtica del ms amplio proceso de colonizacin del
mundo de la vida por parte de los imperativos funcionales del
sistema. Al profundizar en ello, no puede por menos que denun-
ciar que, tras ese intento de implementar racionalidad en las rela-
ciones humanas y reducir la complejidad social, se esconde una
extensin tan imparable de la dominacin legal-racional que con-
lleva efectos netamente cosificadores y deshumanizantes. Por
otro lado, sus tomas de posicin sobre temas tales como el senti-
do de la desobediencia civil, el hobbesianismo alemn, la rela-
cin entre derecho y moral, la soberana popular o el derecho de
ciudadana se venan sucediendo desde los aos ochenta a tal rit-
mo que permitan pensar que se estaba operando un giro jurdico
en la teora habermasiana de la sociedad. Un giro provocado, en
definitiva, por el descubrimiento del derecho como un factor de-
cisivo de modernizacin. Es posible que este cambio obedezca
tambin a otros motivos de mayor calado, aunque vinculados al

69
Para leer a Habermas
que se acaba de mencionar. As, con cierta frecuencia Habermas
se pregunta de una manera ms o menos explcita si, en lo tocan-
te a las necesidades de integracin social, el sistema jurdico
puede compensar los espacios dejados vacantes por las religiones
en las plurales y complejas sociedades de nuestros das. Segn su
propia percepcin, desde el siglo XVIII el discurso social de la
modernidad jams ha dejado de girar en torno a un nico tema:
cmo pensar tras el desencantamiento del mundo en un equiva-
lente del poder unificador de la religin (Habermas, DFM,
172). Sea como fuere, para Habermas es un dato inapelable que
en el mundo moderno los fundamentos de la cultura se han secu-
larizado, de tal modo que la fe en la legitimidad del orden social
de dominacin ya no puede contar con las certezas colectivas
proporcionadas antao por la religin y la metafsica y, por tan-
to, en algn sentido habr de poder apoyarse en la racionalidad
del derecho (FV, 555). Si esto fuera as, la entrega por parte de
Habermas a las seducciones jurdicas podra entenderse, tal como
ha observado agudamente Fernando Vallespn (1995, 55), como el
recurso a un valor refugio en un momento en el que soplan malos
vientos para el mundo de la vida.

1. El carcter normativo de la teora del derecho


Aunque algunos trabajos previos de Habermas sean decisivos en
el proceso de gestacin de Facticidad y validez, este libro de ro-
busta estructura interna es bastante ms que una recopilacin
unitaria de los opsculos sobre temas jurdicos que haba ido pu-
blicando en los ltimos tiempos. En l se recapitulan en grandes
trazos los resultados alcanzados en su opus magnum, La teora
de la accin comunicativa, pero ahora con la vista puesta en
cmo especificar ms ntidamente las condiciones para la aplica-
cin de esas conclusiones en las sociedades modernas: es ah
donde adquieren sentido los anlisis de los fundamentos de la
institucin jurdica y de la poltica democrtica de carcter parti-
cipativo y deliberativo. Adems, esta obra cubre una necesidad
de orden intrasistmico: la articulacin de una teora discursiva
del derecho y del Estado (como se enuncia en el subttulo del li-
bro) que cierre finalmente el tringulo de la racionalidad prctica

70
4. La teora discursiva del derecho
configurado por la tica, el derecho y la poltica. Se elabora as
una teora del derecho que, asociada con la tica discursiva, cul-
minara en una teora normativa de la democracia. El derecho
vendra a desempear el papel de categora mediadora entre la
facticidad de la poltica y de la economa y la pretensin de vali-
dez normativa de la moral. Mediante este nuevo enfoque Haber-
mas superara aquella visin hasta cierto punto descalificadora
del derecho moderno que haba hecho suya en La teora de la
accin comunicativa: al derecho le adjudica en este nuevo anli-
sis la importante funcin de bisagra entre un mundo de la vida
integrado simblica y normativamente y una esfera sistmica re-
gida por el poder y el dinero (cfr. FV, 119-120). La mediacin insti-
tucional, de la que el sistema jurdico representa el instrumento ms
tpico, resulta insoslayable para garantizar el mantenimiento y re-
produccin de los procesos comunicativos y para velar por la in-
tegracin normativa de la sociedad. Habermas entiende ahora el
derecho como una institucin de estructura reflexiva sometida a
la lgica del discurso. De este modo, el derecho cobra autonoma
como discurso prctico institucionalizado, aunque ello no signi-
fica que no est sometido a las demandas de justificacin impl-
citas en todo discurso de naturaleza prctica.
La reflexin habermasiana sobre el derecho se inscribe toda
ella dentro de dos pautas o coordenadas tericas alejadas de cual-
quier planteamiento iusnaturalista: por un lado, el autor parte del
carcter positivo fundamental del derecho moderno, en el sentido
de que el sistema jurdico est basado en decisiones explcitas de
un agente soberano (individual o colectivo) que pueden ser cam-
biadas o refutadas por nuevas decisiones; por otro lado, el dere-
cho moderno se enmarca en un contexto cultural concebido bajo
el fenmeno del pluralismo de valores y de visiones del mundo y,
por tanto, del consiguiente rechazo de la posibilidad de un orden
axiolgico totalizador, unificado y coherente compartido por to-
dos los miembros de la sociedad. No obstante, y en contra de lo
que podra indicar el seguimiento de estas pautas, la teora haber-
masiana del derecho no puede caracterizarse ni como descriptiva
ni como analtica y mucho menos como meramente sistematiza-
dora, sino, por el contrario, como ntidamente normativa. Este
rasgo resulta claramente perceptible en el destacado inters tanto
por la dimensin de legitimidad interna del derecho como por la

71
Para leer a Habermas
aportacin de legitimidad al conjunto del sistema poltico del
cual forma parte articulada. As sostiene, por de pronto, que las
condiciones que otorgan legitimidad a un orden coactivo son las
mismas que caracterizan a un orden democrtico: La dimensin
normativa de su validez sigue ligando al derecho en conjunto a
un reconocimiento no coactivamente intersubjetivo de quienes
quedan sujetos al sistema jurdico (NRI, 91). El problema de la
validez del derecho es la primera cuestin que atrae la atencin
de Habermas al considerar el mundo jurdico, y resulta evidente
que la pregunta por la validez es, en s misma, el planteamiento
de un problema normativo.
Es preciso sealar, no obstante, que la nocin de validez jur-
dica, como tantos otros conceptos, no es ms que una forma
abreviada de referirse a un cmulo de problemas diversos. Si se
tiene en cuenta que el propio concepto de derecho incluye tres
elementos (legalidad conforme al ordenamiento, eficacia social y
correccin material), el uso de la nocin de validez en el derecho
posee, segn un reputado discpulo de Habermas, Robert Alexy
(1994, 87-89), tres acepciones bien diferenciadas: 1) el concepto
jurdico de validez, que hace referencia a la juridicidad de las
normas (que, dicho brevemente, significa que han sido dictadas
conforme a lo previsto por el propio ordenamiento y que, por tan-
to, pertenecen a l); 2) el concepto sociolgico de validez, que
puede concebirse como eficacia social de las normas o grado de
aceptacin y seguimiento de stas; y 3) el concepto tico de va-
lidez, es decir, la justificacin moral de las normas entendida
como rectitud material o correccin de sus contenidos. Las dos
primeras acepciones del concepto de validez en el derecho son,
en un sentido lato, tratamientos descriptivos de la cuestin que
requieren ser comprobados empricamente en cada caso. Slo
en su ltimo sentido la nocin de validez implica propiamente
una cuestin prescriptiva, sujeta a argumentacin prctica: Si
la designacin del concepto de validez incluye la justificabili-
dad o fuerza obligatoria moral de las normas o del sistema jur-
dico de los que se predica validez, el concepto se convierte en
una nocin normativa (Nino, 1983, 134). Esto es precisamente
lo que hace Habermas: reserva el uso del trmino validez a
su sentido ideal-normativo, distinguindolo tanto de la vigencia
o aceptacin de facto eso tan slo sera la validez emprica o

72
4. La teora discursiva del derecho
facticidad de una norma como de la correccin de iure o vali-
dez formal.
Tras la anterior puntualizacin resulta an ms evidente el
carcter eminentemente normativo de la teora habermasiana del
derecho. Es cierto que no todas las teoras jurdicas en circula-
cin ofrecen una comprensin normativista del fenmeno jurdi-
co tan marcada como la de Habermas (pinsese, por ejemplo, en
la teora funcional-sistmica del derecho elaborada por su sem-
piterno antagonista Niklas Luhmann, que explcitamente se pro-
pone evitar cualquier implicacin de carcter normativo al des-
vincular el estudio del derecho de toda consideracin tica o
moral 1), pero no existe una razn suficiente para rechazar la
idoneidad de tal punto de vista, tanto ms si se considera que el
derecho es ante todo un sistema de normas sociales que incor-
pora una pretensin de correccin de un modo ms o menos ex-
plcito. No obstante, cuando se afirma que la teora discursiva
del derecho es una teora normativa no se alude tan slo a la
obviedad de que su objeto consiste en normas, sino que se hace
referencia tambin a otros dos sentidos, a saber: a que su punto
de vista es normativo (la perspectiva adoptada no es el punto de
vista externo en relacin con las normas) y a que cumple una
funcin que podra llamarse prescriptiva, puesto que no se limi-
ta a describir o sistematizar las normas vigentes, sino que propo-
ne o sugiere criterios para la resolucin de problemas referentes a
la legitimacin del derecho. Esta afirmacin no debe dar pie, sin
embargo, a sostener que el discurso que Habermas entabla sobre
el derecho (o sobre la poltica, valga el caso) sea un discurso mo-
ralista o moralizante. Aunque ciertamente es de ndole normativa,
no puede ni siquiera inscribirse como un discurso moral. Trata
de atender al ethos concreto encarnado en las instituciones pol-
tico-jurdicas y, si bien la teora discursiva se niega a dar por

1
Cfr. Luhmann, 1993b, 31 y ss. Con cierto nfasis, Luhmann sostiene que
la tica no es apropiada para fundamentar la validez de las normas jurdicas
(ibdem, 137), pues el derecho es un sistema cerrado y autosuficiente. La posi-
cin terica de Luhmann se podra calificar como una consciente y explcita abs-
tinencia normativa; representa una reaccin contra los voluntarismos sin capaci-
dad explicativa. En Luhmann se da un claro afn de elaborar no una teora
normativa, sino una teora cognitiva adecuada que permita describir la peculiari-
dad de las sociedades modernas.

73
Para leer a Habermas
buena la superacin de la moralidad en la eticidad y su mera di-
solucin histrica en el derecho y el Estado, no por ello contem-
pla el derecho como una institucin puramente instrumental o
funcional (cfr. AED, 109). De ah que el propsito de cohonestar
los aspectos institucionales del derecho con planteamientos nor-
mativistas sea algo totalmente asumido por Habermas y consti-
tuya el autntico hilo conductor de su concepcin de la filosofa
prctica (cfr. FV, 68-69).
La teora discursiva del derecho se propone ampliar las pers-
pectivas necesarias para afrontar con una intencionalidad prctica
las cuestiones relevantes de la teora del derecho y del Estado. En
este sentido, todo anlisis del derecho que no desee incurrir en
la mera retrica ni en un puro diletantismo tiene que abordar la
cuestin clave de cules son las vas, mediaciones e instituciones
que se precisan para poner en prctica los principios e ideales cr-
tico-normativos de factura ilustrada. Habermas se ha hecho cargo
de ello y as, al hallar una proximidad inesperada entre sus pro-
pios puntos de vista y la teora de la justicia poltica elaborada
por Otfried Hffe (1987) a partir de presupuestos kantianos y
rawlsianos, ha subrayado la necesidad de desmarcarse simultnea-
mente tanto de las teoras de las instituciones exentas de tica
como de las teoras del discurso exentas de institucin (cfr.
NRI, 104-105). Para ello habra que postular foros y procedi-
mientos que puedan prestar a la asuncin universalista de pers-
pectivas ejecutadas in foro interno [...] la slida forma de una
prctica intersubjetiva (ibdem, 95). Como se ver en el captulo
siguiente, Habermas considera que el ideal del Estado democrti-
co de derecho puede encarnar esas aspiraciones, ya que de alguna
manera no resulta difcil entender su articulacin interna como
una variante del discurso moral.
En virtud de los rasgos que han sido apuntados, la teora dis-
cursiva del derecho presenta algunas significativas debilidades,
entre las que caben destacar tres: en primer lugar, no se ofrece
una definicin completa del concepto de derecho; en segundo lu-
gar, no se distingue ntidamente entre derecho y moral, pues el
derecho es contemplado como un mero complemento de la mo-
ral; y, en ltimo lugar, las perspectivas normativa y funcionalista
que asume la teora discursiva a la hora de analizar el derecho a
menudo aparecen entremezcladas.

74
4. La teora discursiva del derecho
2. Entre facticidad y validez: la tensin estructural
del derecho
Habermas se propone analizar tanto el papel que desempea el de-
recho en las sociedades contemporneas como las expectativas que
despierta entre quienes estn sujetos a l. Las sociedades comple-
jas articulan la coordinacin de las distintas acciones individuales
en el nivel normativo con la ayuda de distintos medios, aunque bien
es cierto que los instrumentos jurdicos son los que actualmente
alcanzan mayor protagonismo. Estos instrumentos no se manifies-
tan siempre como medios tcnicos axiolgicamente neutrales y, de
hecho, su cuestionamiento moral no es una prctica habitual. Sin
embargo, el problema de la legitimidad resulta insoslayable cuando
se examinan con cierto detenimiento las fuentes ltimas de cual-
quier sistema jurdico y, en momentos histricos concretos, su
resolucin se torna una necesidad prctica apremiante.
En el seno de cualquier sistema de derecho puede observarse
una tensin estructural motivada por el hecho de que simultnea-
mente sus normas se impongan de modo coercitivo, en cuanto
normas legales, y se presenten como vlidas, en la medida en que
se presupone la legitimidad de dicha legalidad. Dicho ahora en
trminos kantianos, el derecho incorpora al mismo tiempo leyes
coactivas y leyes de libertad. La contraposicin entre facticidad
(el que existan o puedan existir ciertas normas que pueden ser
impuestas) y validez (el que puedan o no resultar aceptables) ca-
recera, sin embargo, de sentido si no estuviera precedida por una
distincin elemental: por un lado, el nivel de la accin referido a
las prcticas e instituciones concretas y materiales en donde se
desarrolla la vida social; y, por otro, el nivel del discurso o la ar-
ticulacin de un momento reflexivo que valora y contrasta esas
prcticas e instituciones. Esta distincin es la que se encuentra en
la base de la teora de la accin comunicativa y del discurso prc-
tico elaborada por Habermas. Sobre este distanciamiento crtico
con respecto a la accin que expresa la idea de discurso pivota
precisamente toda su teora jurdica, que, como ya ha quedado di-
cho, se concibe como teora discursiva del derecho.
La teora discursiva del derecho reemplaza, tal como ha obser-
vado Luhmann (1993a, 41-42), la distincin usual en las teo-
ras ms convencionales sobre el derecho entre hechos y nor-

75
Para leer a Habermas
mas por el par conceptual facticidad y validez, esto es, por una
contraposicin en ningn caso ms sencilla ni elemental que la
usual. Luhmann reprocha adems a Habermas que se limite a ca-
racterizar esta innovacin y seale exclusivamente la unidad de
una relacin binaria, algo que no le parece que sea ms que una
frmula de compromiso para salir del paso. En cualquier caso,
Habermas no se centra, sin embargo, en la distincin entre lo fc-
tico y lo normativo, entre los enunciados de hecho y los enuncia-
dos de deber ser, sino en la tensin interna del propio sistema ju-
rdico en cuanto sistema normativo.
La validez de una norma jurdica expresa, segn el plantea-
miento propio de la teora discursiva, una voluntad compartida
que se remite a un inters general discernible discursivamente,
algo que no es predicable de toda norma fcticamente implanta-
da. Una teora meramente descriptiva del derecho puede mostrar
la jerarqua normativa, las incoherencias o las lagunas de un sis-
tema jurdico, pero tiene que pagar el precio de no poder distin-
guir en rigor la vigencia de la validez de las normas, es decir, no
puede determinar aquellas normas que si bien rigen de facto,
pues estn vigentes, no son vlidas en sentido estricto. La teora
discursiva del derecho no comparte este planteamiento, pero tam-
poco resulta tan reduccionista como para identificar la pretensin
de validez normativa del derecho su legitimidad con la pre-
tensin de validez moral. Dado que en el derecho confluyen fac-
tores de distinta ndole, su legitimidad se apoya en un ms an-
cho espectro de aspectos de validez que la validez deontolgica
de las normas morales de accin (NRI, 177). Con todo, no re-
sulta difcil extraer de los escritos de Habermas una doctrina de
la validez jurdica que proporcione criterios normativos con los
que poder distinguir el derecho vlido y merecedor de obediencia
de aquel otro que representa tan slo el mero ejercicio de la fuer-
za sin ningn respaldo moral ni racional. En el centro de dicha
teora se encontrara la tesis de que un sistema jurdico es tanto
ms vlido cuanto mejor logre institucionalizar las condiciones
procedimentales del discurso prctico, ya que su legitimidad se
debe al contenido moral implcito de las cualidades formales del
derecho (FV, 555). No obstante, ese contenido ha de ser recono-
cido de modo intersubjetivo y explcito, ya que la dimensin
normativa de su validez sigue ligando al derecho en su conjunto a

76
4. La teora discursiva del derecho
un reconocimiento no coactivamente intersubjetivo de quienes
quedan sujetos al sistema jurdico (NRI, 91).
Habermas entiende que la tensin entre facticidad y validez
revela la doble faz del sistema jurdico: el derecho se presenta,
por un lado, como un mecanismo encargado de velar por la efec-
tividad de la aplicacin y seguimiento de las normas mediante la
amenaza y la ejecucin de sanciones y, por otro, se ofrece como
el medio adecuado para plasmar las exigencias de legitimacin
del sistema social y servir como mecanismo de integracin so-
cial. Esta tensin del derecho puede describirse tambin de esta
otra manera: el derecho se caracteriza por la combinacin de los
postulados de positivacin y de fundamentacin (cfr. TAC II, 447
y 517). El postulado de positivacin se aplica a las normas con-
cretas del ordenamiento jurdico vigente en un momento dado,
que en caso de duda tienen que mostrar su legalidad, esto es, su
formacin de acuerdo con procedimientos correctos. Los filso-
fos del derecho de obediencia positivista coinciden en que lo que
confiere validez jurdica a la ley o a la sentencia no es su corres-
pondencia con algn principio moral, sino su recepcin en el de-
recho positivo a travs de un acto de produccin normativa reco-
nocido por el propio derecho, es decir, conciben el derecho como
un sistema cerrado y autosuficiente que se otorga su propia vali-
dez. El postulado de fundamentacin, por el contrario, es externo
al propio derecho (o, dicho de otro modo, es extrasistmico) y no
se aplica, en principio, a cada norma concreta, sino al ordena-
miento jurdico en su conjunto, a las bases del sistema jurdico,
que como tal debe mostrar su legitimidad, es decir, que cuenta
con buenas razones internas para recabar un reconocimiento ge-
neralizado. La positivacin del derecho moderno permite despla-
zar la ineludible problemtica de su fundamentacin durante
unos largos tramos, pero en modo alguno supone su eliminacin,
pues el derecho positivo tambin ha de ser legtimo (FV, 94).

3. La complementariedad entre derecho y moral


Habermas concibe el principio discursivo como criterio vlido
para el conjunto de cuestiones prcticas, tanto en la esfera moral
como en la jurdica (cfr. FV, 172). Dicho principio presenta, no

77
Para leer a Habermas
obstante, ciertas peculiaridades en cada uno de estos mbitos.
Ese principio comn se especifica as en el principio moral y en
el principio democrtico. En el primer caso, resulta de la consi-
deracin por igual de los intereses de todos los individuos y
adopta la forma de un principio de universalizacin, desempe-
ando el papel de una regla de argumentacin que opera dentro
de la estructura interna de una determinada praxis comunicativa.
Por su lado, el principio democrtico opera con aquellas normas
de accin que se presentan en forma de derecho y que pueden
justificarse con ayuda de razones pragmticas, tico-polticas y
morales (FV, 173). El carcter coercitivo propio de la forma ju-
rdica hace que mandatos meramente morales o decisiones polti-
cas alcancen una enorme fuerza operativa. La forma jurdica no
se fundamenta ni en trminos normativos ni en trminos epist-
micos, sino desde una perspectiva funcional, es decir, desde una
compresin sociolgica de sus efectos empricos: la forma jur-
dica hace que predicados normativos vlidos en trminos discur-
sivos (que han logrado pasar el filtro que impone el llamado
principio discursivo) se conviertan en rdenes fcticamente vin-
culantes. La forma jurdica hace que el derecho se erija en co-
rrea de trasmisin que vehicula las opiniones que han obtenido
reconocimiento en los espacios pblicos informales y las traduce
en decisiones polticas vinculantes hasta el punto de constituir
por s mismas motivos suficientes para proceder a la accin co-
lectiva. La forma jurdica obtiene esta fuerza operativa de la abs-
traccin del componente interno de la accin: ni la voluntad de
los destinatarios ni los motivos que stos poseen para actuar con-
forme a la norma impuesta resultan relevantes para el derecho
(cfr. FV, 177).
A pesar de las diferencias reseadas, Habermas no desvincula
completamente moral y derecho. Ambos se inscriben en el terre-
no de la razn prctica, sin supeditaciones ontolgicas ni reduc-
cionismos positivistas. Estas dos esferas normativas comparten el
mbito de la accin humana racional. Nuestro autor defiende la
tesis de la complementariedad entre derecho y moral convencido
de que ni uno ni otra poseen ningn tipo de primaca epistemol-
gica o normativa, pues ambos beben de fuentes comunes. De ah
que propugne que desaparezca la dicotoma entre moral interna
y derecho externo, que se relativice la oposicin entre los campos

78
4. La teora discursiva del derecho
regulados por la moral y los regulados por el derecho, y que la
validez de todas las normas dependa de la formacin discursiva
de la voluntad de los interesados potenciales (PLCT, 108). En
este sentido, la estrategia terica desplegada por Habermas se ha
dirigido no tanto a sealar las diferencias entre las normas jurdi-
cas y las morales cosa que da por presupuesto de antemano
como a plantearse de qu modo se relacionan ambos universos
normativos en una sociedad moderna con una configuracin
postmetafsica y postconvencional. Dando por sentada esta dis-
tincin bsica, se corre, empero, el riesgo nada remoto de sobre-
pasarla implcitamente. Pero antes de presentar las objeciones a
este modo de proceder es conveniente conocer el modo de confi-
guracin de ese estrecho vnculo entre el derecho y la moral que
propugna el autor, as como las razones y las consecuencias de
este planteamiento.
En principio, Habermas se mostrara claramente partidario de
diferenciar analticamente entre normas jurdicas y morales,
siempre y cuando se afirmara simultneamente que no es posible
una tajante separacin prctica entre ambos sistemas normativos.
Estara, por tanto, de acuerdo con que la validez social de una
norma jurdica es bajo el punto de vista moral un hecho entre
otros, tal como afirma Wellmer (1994, 117), pero a condicin
de que se aada a continuacin que se trata de un hecho de cuyo
mantenimiento no circunstancial hay que rendir cuentas. De ah
que la negativa a aceptar la autonoma total del sistema jurdico
sea un elemento crucial que distancia la reflexin habermasiana
sobre el derecho no slo del positivismo jurdico clsico, sino
tambin del redivivo, por ejemplo, en la sociologa jurdica de
Niklas Luhmann. Pese a que el derecho sea un instrumento de un
poder a su vez jurdicamente estructurado, no constituye un siste-
ma cerrado sobre s mismo que pueda controlar sus propias con-
diciones de legitimidad.
La estrecha conexin entre derecho y moral se pone tambin de
manifiesto en la evolucin histrica de ambos sistemas normati-
vos, cuyo desarrollo muestra un ritmo plenamente acompasado.
Resultan bastante iluminadoras al respecto las claras homologas
existentes en las estructuras de conciencia correspondientes a sus
respectivas evoluciones histricas. Klaus Eder (1980), un terico
social que compagina ideas weberianas con otras propias de la

79
Para leer a Habermas
psicologa moral evolutiva, ha puesto de manifiesto el marcado
paralelismo perceptible en el desarrollo de ambas dimensiones
normativas. Como se muestra en el esquema elaborado por Eder
que se reproduce en el cuadro adjunto, las homologas pue-
den observarse tanto en el seno de las llamadas sociedades arcai-
cas, ya que ni en la tica mgica ni en el derecho revelado apare-
ce la idea de norma objetiva (sino la revelacin carismtica de
reglas y preceptos), como en las sociedades tradicionales, en las
cuales se da simultneamente la tica de la ley y el derecho tradi-
cional. Por su parte, en el caso de las sociedades modernas, las
ticas de la intencin y de la responsabilidad y el derecho formal
la norma es estatuida y dada, y por tanto elaborable y revisa-
ble surgen en el mismo marco temporal y geogrfico.

Etapas de la evolucin del derecho y la moral


(Habermas, TAC II, 247)

Niveles de Categoras relativas Tipos


conciencia al lado cognitivo ticas de
moral de la interaccin derecho

Preconven- Expectativas tica Derecho


cional particularistas mgica revelado
de comportamiento

Convencional Normas tica Derecho


de la ley tradicional

Postconven- Principios tica de la Derecho


cional intencin y formal
tica de la
responsabilidad

Las evoluciones respectivas de la moral y del derecho pueden


describirse retrospectivamente como procesos de aprendizaje co-
lectivo que entraa un cierto incremento de racionalidad (cfr.
CMAC, 130). As sucede, por ejemplo, con un importante evento

80
4. La teora discursiva del derecho
en la historia del derecho: la sistematizacin de los preceptos ju-
rdicos realizada mediante la codificacin y con la ayuda de la
dogmtica parece tener como condicin previa el paso a una
etapa postradicional de una conciencia moral, etapa que resulta
posible merced a la racionalizacin tica de las imgenes del
mundo (TAC I, 333). En todo caso, el desarrollo de las estructu-
ras normativas del individuo y el desarrollo de las instituciones
sociales no pueden andar por separado, sino unidos en una rela-
cin de mutua dependencia. No slo el aprendizaje moral, sino
tambin el surgimiento de ideas morales, tales como el concepto
de autonoma o el principio de universalizacin, tienen un subs-
trato social e institucional: El universalismo moral surgi de he-
cho por obra de Rousseau y Kant, en el contexto de una sociedad
que ofrece rasgos concordes con el mismo (AED, 29). Haber-
mas va an ms all y sostiene, con Eder, que si bien el derecho y
la moral evolucionan a lo largo de la historia de manera acompa-
sada, los paralelismos se acentan en la Edad Moderna, pues es
entonces cuando junto a la interiorizacin de la moral se produce
una complementaria metamorfosis del derecho en un poder im-
puesto desde fuera, basado en la autoridad del Estado y respalda-
do por las sanciones del aparato estatal. Las estrechas relaciones
entre el derecho postmetafsico y la moral de principios resultan
patentes si se considera que desde el punto de vista de la lgica
evolutiva, la forma del derecho moderno se puede entender como
una incorporacin de estructuras de conciencia postconvencio-
nal (RMH, 238). Ser, empero, la integracin de principios uni-
versalistas propios de esta ltima etapa lo que forzar el estable-
cimiento de una estricta diferenciacin entre derecho y moral. La
disociacin se efecta de acuerdo con los trminos de resonan-
cia kantiana que Habermas emplea entre una esfera jurdica sin
contenido moral y reducida a exterioridad (forum externum) y
una esfera moral desinstitucionalizada y reducida a interioridad
(forum internum): En la etapa en que la conciencia moral se rige
por principios, la moral queda desinstitucionalizada hasta el pun-
to de que slo puede quedar anclada ya en el sistema de la perso-
nalidad en calidad de control interno del comportamiento. En esa
misma medida, el derecho se transforma en un poder externo,
impuesto desde fuera, hasta el punto de que el derecho moderno,
sancionado por el Estado, se convierte en una institucin desco-

81
Para leer a Habermas
nectada de los motivos ticos de aquellos para quienes rige el sis-
tema jurdico, y necesitada slo de una obediencia abstracta al
sistema de normas (TAC II, 246).
Desde sus lecciones sobre Derecho y moral, pronunciadas
en los aos ochenta (cfr. FV, 535-587), Habermas defiende expl-
citamente la tesis de la existencia de una interconexin entre mo-
ral, derecho y poltica, compatible, sin embargo, con una diferen-
ciacin interna. Visto desde una perspectiva histrica, entre la
moral postconvencional, el derecho formal y el Estado democr-
tico se establece una estrecha vinculacin, que puede constatarse
especialmente en el periodo de formacin del moderno dere-
cho positivo con slo observar el singular entrecruzamiento
existente, que no confusin, entre un derecho exteriorizado en
trminos convencionales y una moral interiorizada (cfr. FV, 559-
562). La autonomizacin del derecho operada en los albores de la
modernidad con la ayuda del iusnaturalismo racionalista que
permiti la introduccin de diferenciaciones en el antes compac-
to bloque de moral, derecho y poltica no implica, en principio,
un completo divorcio entre estas diferentes dimensiones del mun-
do prctico, pues, en definitiva, el derecho devenido positivo no
prescinde en rigor de sus internas relaciones con ninguna de
aquellas instancias. No puede hablarse ni de una contraposicin
radical entre los campos regulados por la moral y los campos
regulados por el derecho (PLCT, 109) ni de que stos sean m-
bitos indistinguibles (AED, 31, nota 21). La relacin existente
entre derecho y moral puede definirse, desde la perspectiva ha-
bermasiana, como un entrelazamiento complementario. No hay,
por tanto, ningn atisbo de subordinacin jerrquica del derecho
respecto de la moral, sino una comn participacin en la razn
prctica. Ambos sistemas normativos desarrollan juicios y argu-
mentos prcticos a partir de ese tronco comn configurado por el
principio discursivo. En vez de una relacin de supeditacin, se
establece una relacin de complementariedad que no debe aso-
ciarse con tesis iusnaturalistas, entre otros motivos porque la
moral ya no flota sobre el derecho (como todava sugiere la cons-
truccin del derecho natural racional) como un conjunto suprapo-
sitivo de normas. Emigra al interior del derecho, pero sin agotar-
se en derecho positivo (FV, 559). No puede ocultarse, sin
embargo, que los trminos empleados por Habermas poseen un

82
4. La teora discursiva del derecho
alto grado de vaguedad, hasta el punto de que, al permanecer en
el terreno de las metforas, no llegan a precisar cules son las re-
laciones que se postulan entre derecho y moral.
Las esferas moral y jurdica, ms concretamente, el derecho
formal y la moral postconvencional, no slo se encuentran entre-
lazadas en las sociedades modernas, sino que precisan adems
complementarse mutuamente para poder cubrir el espacio libre
dejado por la disolucin de la eticidad tradicional en la vida coti-
diana (cfr. NRI, 175). Habermas aporta una explicacin funcional
a la necesidad de complementacin de la moral por medio del de-
recho (AED, 204-205) y una explicacin normativa a la necesi-
dad de complementar el derecho por medio de la moral. El pri-
mer tipo de explicacin se da en el terreno de la aplicacin
prctica, y el segundo, en el momento de la justificacin de una
norma o determinacin de su validez. Desde el lado funcional
ser preciso introducir procedimientos institucionales que com-
pensen las limitaciones del discurso moral, mientras que por el
lado normativo, en atencin a los imperativos de una cultura uni-
versalista, se exige que la validez de todas las normas dependa de
la formacin discursiva de la voluntad de todos los posibles inte-
resados (cfr. PLCT, 109). El dficit normativo afecta, pues, al de-
recho; y, por su parte, el dficit funcional constituye un problema
propio de la moral. Esto no impide, sin embargo, que la comple-
mentacin de la moral por un derecho coercitivo pueda justificar-
se tambin en trminos morales (cfr. FV, 557-558). De hecho,
para la justificacin del sistema poltico-jurdico se suele apelar a
unos principios que, apenas se escarbe algo en su naturaleza, re-
velan una estructura moral, tal como es perceptible en no pocos
de los que han sido incorporados a los textos constitucionales
modernos. Un anlisis de este asunto requerira adentrarse en la
cuestin de la legitimidad del derecho estatal, problema que ser
tratado en la prxima seccin de este mismo captulo.
El derecho y la moral cumplen en la sociedad cometidos simi-
lares, dado que comparten, mediante una peculiar divisin del
trabajo, funciones de regulacin consensual de conflictos de ac-
cin y tareas de integracin social. De manera tambin pareja,
ambos sistemas normativos entran en accin nicamente cuando
la fuerza vinculante de las instituciones sociales de primer orden
los mecanismos de coordinacin y la solidaridad del mundo de

83
Para leer a Habermas
la vida se ha mostrado inoperante: La moral y el derecho tie-
nen la funcin de encauzar de tal suerte los conflictos abiertos
que no sufra quebranto el fundamento de la accin orientada al
entendimiento, y con ello la integracin social del mundo de la
vida. Garantizan un ulterior nivel de consenso, al que se puede
recurrir cuando el mecanismo del entendimiento ha fracasado en
el mbito de la regulacin normativa de la comunicacin coti-
diana, cuando, en consecuencia, la coordinacin de las acciones
prevista para el caso normal no se produce y se torna actual la al-
ternativa de un enfrentamiento violento (TAC II, 245). No obs-
tante, la semejanza de cometidos tan slo es parcial: el derecho, a
diferencia de la moral, no es exclusivamente un instrumento para
la regulacin de conflictos interpersonales de accin, sino tam-
bin un medio de organizacin del poder poltico.
La moral posee ciertos rasgos especficos que imposibilitan su
plena autonoma funcional como sistema normativo. De hecho, el
derecho moderno cumple de una manera mucho ms satisfactoria
algunos cometidos que la mera moral ejecuta con enormes difi-
cultades. De ah que, en el momento de la aplicacin, la moral ra-
cional tenga que remitirse al derecho positivo. Al sistema moral
se le puede imputar al menos tres deficiencias bsicas: indetermi-
nacin cognitiva, incertidumbre motivacional y problemas de exi-
gibilidad. 1) La moral racional proporciona a los individuos un
amplio margen de indeterminacin cognitiva, pues obliga a en-
frentarse con arduos problemas de fundamentacin y aplicacin
de normas. La formulacin del derecho positivo exonera al indi-
viduo en gran medida de la carga que la moral racional le impone
en lo que se refiere a la formacin de su propio juicio moral. 2)
El modo imperativo con que se presenta el derecho, su carcter
coactivo incluso, desbarata en principio las dudas que el indivi-
duo tenga para actuar conforme a lo prescrito. 3) El individuo
cuenta con el supuesto de que las normas vlidas van a ser segui-
das por todos y cada uno, espera un cumplimiento generalizado
de las normas, pues, dado el carcter coactivo del derecho, ste
se impone fcticamente. Al asumir esta ltima consideracin, la
teora discursiva se colocara al margen de los presupuestos de la
moral kantiana, dado que, en lugar de apelar a la nocin del de-
ber como mvil de la accin, sita en el centro mismo de la mo-
ralidad consideraciones estratgicas.

84
4. La teora discursiva del derecho
Quizs la diferencia ms decisiva que pueda observarse entre
el derecho y la moral sea que sta, por razones estructurales, nun-
ca exonera a los individuos de la tarea de fundamentar las nor-
mas y principios que guan su conducta, mientras que aqul libe-
ra a los destinatarios de las normas de la ardua y problemtica
tarea de elaborarlas y fundamentarlas (y a veces incluso de apli-
carlas), transfiriendo dicha labor a los correspondientes rganos
estatales especializados (cfr. AED, 31, nota 21). Con todo, los pro-
blemas prcticos ms acuciantes del derecho si bien no los ms
sustantivos son aquellos que se refieren al momento de su apli-
cacin, que han de solventarse en los rganos jurisdiccionales, y
a la elaboracin normativa, asunto este ms propio de las asam-
bleas legislativas de carcter poltico, en donde se siguen igual-
mente procedimientos regulados jurdicamente.

4. Derecho y razn prctica: la legitimidad


de los sistemas jurdicos

Como ya se ha indicado en otros lugares de este libro, Habermas


trata reiteradamente de identificar las posibilidades empricamen-
te existentes de implantar estructuras de racionalidad en formas
de vida concretas. En Facticidad y validez se formula una pre-
gunta muy representativa de esos empeos: En qu sentido po-
dra plasmarse algo as como la razn comunicativa en hechos
sociales? (FV, 71). Al respecto, no se le pasa inadvertido a nues-
tro autor que desde la poca de la Ilustracin para ac es percep-
tible una progresiva toma de conciencia colectiva de que somos
nosotros los que hemos de decidir, a la luz de principios contro-
vertibles, las normas que han de regular nuestra convivencia
(NRI, 126). En esto consistira el ncleo de la conviccin demo-
crtica. En las democracias contemporneas se fenomeniza el dis-
curso prctico, esto es, de alguna manera se hace tangible en
aquellas instituciones que estn propulsadas por las exigencias
comunicativas de la racionalidad prctica: Esta razn comunica-
tiva fue la que se hizo valer en los movimientos burgueses de
emancipacin, en las luchas por la soberana popular y los dere-
chos fundamentales. Se sediment en las instituciones del Estado
democrtico de derecho y en las instituciones de la opinin pbli-

85
Para leer a Habermas
ca burguesa (NRI, 122). Cabra decir entonces que la razn, y
no slo en su variante instrumental, se hace patente en la historia
y en el Estado. De hecho, Habermas, en abierta contraposicin al
marxismo presuntamente ms ortodoxo, considera que el Estado
democrtico de derecho (y, consiguientemente, el principio de la
separacin de poderes y la garanta de los derechos y libertades)
es merecedor de una valoracin inequvocamente positiva:

Soy de la opinin de que puede demostrarse que los rasgos del sistema jur-
dico y constitucional burgus y el conjunto de sus instituciones polticas
muestran una concepcin del pensamiento y de la interpretacin prctico-
moral muy superiores en comparacin con las categoras morales implcitas
en las instituciones jurdicas y polticas de las sociedades tradicionales. [...]
Superiores en su capacidad para responder a cuestiones prctico-morales.
Cuando se interpreta correctamente a Marx puede verse que en las institucio-
nes del Estado burgus estn incorporadas ideas que pertenecen a una tradi-
cin que merece la pena preservar en una sociedad socialista (EP, 145-146).

La simbiosis entre derecho moderno y moral postconvencio-


nal que ya fue sealada en la anterior seccin de este mismo
captulo encuentra su plasmacin en el Estado democrtico de
derecho. El sistema jurdico propio de esta forma de organizacin
poltica podra presentarse como la institucionalizacin de una
moral pblica de cuo universalista. Esta relacin entre derecho y
moral responde a razones pragmticas en la medida en que la im-
plementacin de cualquier concepcin tica requiere un marco
institucional slido; entre otros motivos, porque para que los su-
jetos puedan desarrollar plenamente su capacidad moral se preci-
sa un entorno socializador adecuado que facilite el aprendizaje e
interiorizacin de los principios normativos generales. Pero, por
otra parte, no es fcil imaginar cmo justificar instituciones p-
blicas de carcter coactivo, como el derecho, sin contar con unos
presupuestos ticos compartidos. No se trata ya slo de un proble-
ma de eficacia o de racionalidad instrumental, sino de un pro-
blema relativo a razones de naturaleza poltica:

El sistema jurdico precisa en conjunto de un anclaje en instituciones bsicas


capaces de legitimarlo. En el Estado constitucional burgus stas son, prin-
cipalmente, los derechos fundamentales y el principio de soberana popular;

86
4. La teora discursiva del derecho
en ellas se encarnan estructuras postconvencionales de la conciencia moral.
Son ellas las que, junto con los fundamentos prcticos morales del derecho
civil y penal, constituyen los puentes entre una esfera jurdica amoralizada y
reducida a exterioridad, por un lado, y una moral desinstitucionalizada y re-
ducida a interioridad, por el otro (TAC II, 252).

El afn por identificar esas instituciones bsicas procede, por


lo tanto, de la necesidad de resolver la inveterada cuestin de la
legitimidad del orden jurdico-poltico. De hecho, uno de los pro-
blemas que recorre toda la filosofa poltica contempornea es la
cuestin de la legitimidad poltica, esto es, la cuestin referente a
qu es lo que finalmente justifica el poder coercitivo del Estado
sobre la colectividad y sus miembros. O, dicho en otros trminos,
cmo construir un grado de consenso tan mayoritario que asegure
la obediencia al derecho, sin que sea preciso, salvo en casos o si-
tuaciones marginales, recurrir a la fuerza. Tambin para nuestro
autor esta cuestin representa un foco de atencin relevante y
constante. Si bien ya en sus primeros escritos muestra una espe-
cial atraccin por ella, no la llega a abordar con detenimiento
hasta que a principios de los aos setenta publicara su libro Pro-
blemas de legitimacin en el capitalismo tardo (PLCT). Entre
las aportaciones posteriores destaca un iluminador trabajo recogi-
do en La reconstruccin del materialismo histrico, en donde
sistematiza su punto de vista sobre la problemtica en cuestin:
Problemas de legitimacin en el Estado Moderno (RMH, 243-
272). Ms tarde, ya en la dcada de los ochenta, confeccion un
importante artculo titulado Cmo es posible la legitimidad por
va de la legalidad?, recogido como anexo en Facticidad y vali-
dez (FV, 535-562). Y, por ltimo, en la parte sistemtica de esta
monografa volvi a examinar este asunto de una manera igual-
mente pormenorizada.
El concepto de legitimidad constituye, en cualquier caso, una
nocin poltica provista de connotaciones morales. En nuestro
vocabulario pblico, se predica el trmino legitimidad de los go-
biernos, de los sistemas polticos y, en general, de cualquier
modo de dominacin. Legtimas o ilegtimas seran por an-
tonomasia las leyes como expresin del poder establecido. Y, en
este sentido, el debate de la legitimidad es una parte del problema
de la justificacin racional de los enunciados normativos. Pero se

87
Para leer a Habermas
revela como una necesidad perentoria, sobre todo en aquellos sis-
temas sociales que se basan en una coordinacin de las acciones
mediante el reconocimiento de normas comunes. En ese contexto
se plantea el problema de saber en qu se asientan esas normas
bsicas de convivencia y con qu criterio podemos juzgarlas. Por
eso, preguntar por la legitimidad de un orden poltico es exami-
nar las condiciones que permiten considerar aceptable su marco
institucional y normativo, de tal modo que dicha consideracin
sirva para fundamentar la obligacin de respetarlo. Cuando de
una accin o de un programa poltico se predica con cierto acuer-
do social su condicin ilegtima, se estn dando argumentos para
que los sujetos se consideren libres de cualquier obligacin pol-
tica y no vinculados a quien o quienes detentan un poder injusto:
convengamos, pues afirma solemnemente Rousseau casi al
inicio de su Contrato social, que la fuerza no constituye dere-
cho, y que no se est obligado a obedecer ms que a los poderes
legtimos. La eficacia en el ejercicio del poder no se evala a la
larga por la capacidad de obligar coactivamente a cumplir la ley,
sino por la competencia demostrada para hacerse respetar hasta
el extremo de ser obedecido espontneamente. Las autoridades
pblicas precisan, en definitiva, revestirse no slo de poder fcti-
co (potestas), sino tambin de autoridad moral (auctoritas).
Prcticamente toda la discusin contempornea sobre la cues-
tin de la legitimidad se inscribe, de modo casi insoslayable, en
la tradicin sociolgica que arranca de Max Weber. La pretensin
de legitimidad es, segn la concepcin weberiana, tan constituti-
va de la nocin de Estado como la aspiracin a disfrutar del mo-
nopolio de la violencia; de ah que en su famosa tipologa de las
formas de legitimacin parta de la constatacin histricamente
comprobable de que toda formacin social tiende a desarrollar
una serie de justificaciones legitimatorias que den razn de la do-
minacin ejercida (cfr. Weber, 1988, 84-85). En la forma webe-
riana de dominacin legal-racional, que es la que corresponde
a nuestras actuales formaciones sociales, el poder est sujeto a le-
yes y regulado segn procedimientos formales. La creencia en la
legitimidad de un poder racional se reduce a la creencia en la le-
galidad. La legalidad de un ordenamiento normativo se refiere
nicamente a la correccin formal de los procedimientos de crea-
cin y aplicacin del derecho: basta con invocar el orden legal de

88
4. La teora discursiva del derecho
acuerdo con el cual se adopt una decisin (cfr. PLCT, 120). Ha-
bermas, en cambio, considera que la relacin entre derecho y po-
der ha de concebirse de una manera ms bidireccional: el derecho
no slo legitima el poder poltico, sino que el poder puede servir-
se del derecho como medio de organizacin (FV, 210). El dere-
cho impone disciplina al poder poltico sometiendo su ejercicio a
reglas (esto es, haciendo valer, en definitiva, el imperio de la ley)
y, al mismo tiempo, tambin lo legitima; por su parte, el poder
poltico instrumentaliza al derecho para sus propios objetivos.
Este doble nexo resulta evidente si se consideran sus respectivas
funciones: el poder tiene como cometido propio la realizacin de
fines colectivos y, como funcin en relacin con el derecho, lo-
grar para ste su institucionalizacin estatal (poniendo su aparato
coactivo al servicio del cumplimiento de las decisiones judicia-
les); por su parte, el derecho persigue la estabilizacin de las ex-
pectativas de conducta y, con respecto al poder, su cometido es
servir como medio de organizacin del dominio poltico (cfr. ib-
dem, 200-218). Si el poder poltico, en sentido amplio, es el he-
cho fundante bsico del ordenamiento jurdico, ste a su vez re-
presenta un instrumento tcnico puesto en manos del poder,
seguramente el instrumento ms explcito y directo no slo para
su desempeo, sino tambin para su justificacin.
Tal es la intensidad de estas interconexiones que cabe decir
que la justicia del derecho se hace coextensiva con la legitimidad
del poder o, dicho de otro modo, las condiciones de aceptabilidad
del derecho y del dominio poltico se remiten mutuamente (cfr.
FV, 365). Sera, entonces, preferible hablar de la legitimidad de
los sistemas jurdico-polticos como un todo. El sistema jurdico
es parte de un orden poltico con el que se ira a pique si este lti-
mo no pudiese reclamar legitimidad para s. Dado que el proble-
ma de la legitimidad encierra entonces consideraciones prctico-
morales ms amplias que las derivadas de su simple equiparacin
con el problema de la legalidad vigente, Habermas concede una
enorme relevancia a dicha cuestin, hasta el extremo de que su
continuo replanteamiento constituye uno de los hilos que recorre
toda su teora del derecho y del Estado.
La identificacin de la legitimidad con la legalidad, tal como
Weber la describe, se corresponde ciertamente con el tipo predo-
minante de legitimidad en las sociedades modernas, en donde la

89
Para leer a Habermas
pretensin habitual no suele ir ms all de exigir que el poder sea
ejercido bajo formas legales. Tambin la teora legal de tipo deci-
sionista, elaborada en su da por Carl Schmitt (que fundaba y jus-
tificaba la legitimidad de un marco normativo exclusivamente en
su legalidad) y renovada en la actualidad por el ms cualificado
representante de la teora de sistema, Niklas Luhmann, asume
esta tesis de que en el Estado moderno las decisiones generadas
legalmente se aceptan sin buscar motivos ni razones morales. La
aceptacin rutinaria de los resultados obtenidos por va procedi-
mental sera la condicin necesaria y suficiente para asignar legi-
timidad a un sistema jurdico-poltico. Frente a esa concepcin
ramplonamente positivista, Habermas presenta su propia versin
de la legitimidad:

Legitimidad significa que la pretensin que acompaa a un orden poltico de


ser reconocido como correcto y justo no est desprovista de buenos argumen-
tos; un orden legtimo merece el reconocimiento. Legitimidad significa el he-
cho del merecimiento de reconocimiento por parte de un orden poltico. Lo
que con esta definicin se destaca es que la legitimidad constituye una preten-
sin de validez discutible de cuyo reconocimiento (cuanto menos) fctico de-
pende (tambin) la estabilidad de un orden de dominacin (RMH, 243-244).

Del concepto habermasiano de legitimidad se pueden destacar


tres rasgos caractersticos: en primer lugar, que su mbito de apli-
cacin es el orden poltico; en segundo lugar, que la legitimidad
de ese orden poltico consiste en el hecho del merecimiento de
reconocimiento; y, finalmente, que de dicho reconocimiento de-
pende la estabilidad de un orden de dominacin. En el relativo
distanciamiento que estas notas presentan con respecto del enfo-
que weberiano tradicional se percibe de alguna manera la in-
fluencia que sobre Habermas ejerce la obra de Hannah Arendt.
Segn esta notable pensadora, la esencia del poder no estriba en
la instrumentalizacin de una voluntad ajena para los propios fi-
nes, sino fundamentalmente en la formacin de una voluntad co-
mn generada en una comunicacin orientada al entendimiento.
As, aquello que Weber denominaba poder (Macht), esto es, la
posibilidad de imponer en cada caso la propia voluntad en el
comportamiento de los dems, para Arendt sera slo fuerza
(Gewalt). El poder no es el uso legtimo de la fuerza, sino la ca-

90
4. La teora discursiva del derecho
pacidad de ponerse de acuerdo en una comunicacin sin coaccio-
nes sobre una accin en comn, esto es, la capacidad humana
para actuar concertadamente. El poder slo persiste mientras los
hombres actan en comn.
Habermas reprocha a quienes sustentan la tesis de la legiti-
midad como procedimiento, en especial a Carl Schmitt y Niklas
Luhmann, que hagan uso de una nocin descriptiva sumamente
estrecha, esto es, que entiendan por legitimidad la mera obser-
vancia de reglas procedimentales y que, en consecuencia, no con-
sideren preciso ir ms all de las condiciones formales de justifi-
cacin de las normas jurdicas. En realidad, la legalidad procura
legitimidad si y slo si pueden aducirse razones en el sentido de
que determinados procedimientos formales, en ciertas condicio-
nes institucionales dadas, satisfacen condiciones de justicia mate-
riales (PLCT, 122). Esta puntualizacin tiene el mrito de abrir
la puerta a otras propuestas alternativas distintas de la posicin
representada por el positivismo jurdico. Puede as apelarse al
principio democrtico y, en especial, al principio de decisin por
mayora como criterio de legitimacin. Tambin cabe invocar el
respeto de ciertos derechos bsicos de los individuos como factor
que posibilita que el ejercicio del poder o el cumplimiento de una
norma sea obedecido espontneamente. En particular, la estrate-
gia seguida por Habermas combina estas dos vas: el ejercicio de
la soberana popular con la defensa de los derechos humanos.
Una opinin muy coherente, en definitiva, con su defensa de la
racionalidad prctica:

Contra Weber, Habermas puede demostrar que este surgimiento de mora-


lidad universal y concepciones legales universales, que han llevado a una
concepcin especficamente moderna de democracia y de los derechos hu-
manos, representa un tipo de proceso de racionalizacin que tiene que distin-
guirse categorialmente de la racionalizacin en el sentido de racionalizacin
formal y burocrtica (Wellmer, 1988, 89).

Una larga tradicin demoliberal respalda la idea de que el am-


plio consenso necesario para el mantenimiento del sistema social
de dominacin se obtiene, en principio, por medio de la garanta
de los contenidos universalistas incorporados en los derechos hu-
manos y que, en definitiva, el poder poltico que fomenta su pro-

91
Para leer a Habermas
teccin recibe como recompensa legitimidad. Esto hace extraor-
dinariamente difcil encontrar hoy a alguna instancia de poder
(personalidad poltica, partido o gobierno) que abiertamente se
reconozca contraria a los derechos humanos genricamente con-
siderados. Pese a que la contribucin de los movimientos sociales
fue y sigue siendo el factor ms decisivo en la expansin y rein-
terpretacin de los derechos, la prctica generalidad de los reg-
menes y grupos polticos usa de algn modo los derechos huma-
nos para transmitir propuestas de todo tipo. La instrumentalizacin
de los derechos humanos resulta evidente: igual pueden ser em-
pleados como una nocin al servicio de las clases dominantes,
dada la casi asegurada pacfica asuncin de la clase dominada,
que utilizados como armas simblicas en las reivindicaciones de
los humillados y ofendidos. Esta constatacin no es bice, sin
embargo, para que la comprensin de los derechos desde la teora
del discurso desista del doble objetivo de aclarar la conexin en-
tre derechos humanos y soberana popular y de disolver la para-
doja del origen de la legitimidad a partir de la legalidad.
El reiterado empleo de conceptos normativos como razones
legitimatorias del orden jurdico-poltico en especial, la invo-
cacin del principio de soberana popular y la proclamacin de
los derechos humanos representa un claro indicio de que no ha
remitido en los sistemas constitucionales la exigencia de funda-
mentacin. Es ms, en los sistemas jurdicos modernos se ha de-
sarrollado una rama completa especializada en las tareas de legi-
timacin: el derecho poltico. Slo cuando el derecho satisface
tanto el principio de positivacin como el de fundamentacin se
puede afirmar que se encuentra racionalmente asentado. La vali-
dez del derecho se basa, pues, tanto en la legalidad principio
de positivacin como en la legitimidad principio de funda-
mentacin (cfr. NRI, 177). El carcter obligatorio del derecho
positivo no radica slo en las propiedades formales que lo carac-
terizan, sino en la incorporacin de propiedades morales. El prin-
cipio de fundamentacin se atiene a razones de ndole moral y, en
particular, resulta esencial la asuncin de un punto de vista gene-
ral y desinteresado, al que suele denominarse precisamente punto
de vista moral, desde el cual puedan enjuiciarse con imparciali-
dad las diversas cuestiones prcticas. Desde esta perspectiva re-
sulta posible examinar la compatibilidad de nuestras mximas

92
4. La teora discursiva del derecho
con las de los dems sujetos (cfr. AED, 115-117). Este punto de
vista reflexivo, que se encuentra ejemplarmente representado por
el procedimiento discursivo, es precisamente el que disuelve la
fusin (o, quizs, confusin) entre validez normativa, validez for-
mal y vigencia social. El sistema jurdico vigente (del que se pre-
sume validez formal en el sentido positivista) debe superar el
examen de la imparcialidad para considerarse vlido tambin
normativamente. Si esto resulta cierto, entonces la tajante separa-
cin entre derecho y moral no es tal, pues la autonomizacin del
derecho slo es tangible en el nivel de las normas concretas, las
cuales una por una quizs no requieran fundamentacin, pero no
en referencia al derecho en su conjunto, que debe acreditar cohe-
rencia con una moral postradicional y postmetafsica. Cabe re-
cordar que la conciencia moral postconvencional se caracteriza
precisamente por una actitud reflexiva ante las condiciones de
posibilidad de la validez normativa.
Con lo expresado en esta ltima seccin se pone de manifies-
to una de las convicciones ms reiteradas de la teora discursiva
del derecho: la incrustacin de los derechos humanos en el seno
mismo de los ordenamientos constitucionales democrticos, as
como el reconocimiento explcito de la soberana popular como
fuente ltima de la legitimidad del sistema jurdico-poltico, im-
plican de facto la positivacin de destacados requisitos prctico-
comunicativos que ya fueron postulados por el pensamiento
emancipatorio de la Ilustracin. Es ms, cuando estos requisitos
normativos efectivamente se cumplen, entonces el derecho mo-
derno puede ser considerado la inscripcin institucional del con-
senso democrtico.

93
5. Estado de derecho y
democracia. La poltica
deliberativa

Una de las ideas comunes ms criticadas por Habermas a lo largo


de Facticidad y validez es aquella tendencia a considerar el Esta-
do de derecho y la democracia como dos objetos completamente
distintos y, dando un paso ms, como dos construcciones tericas
independientes que no mantienen vnculos necesarios entre s. La
divisin acadmica entre la teora del derecho, por un lado, y la
sociologa y la ciencia poltica, por el otro, contribuyen sin duda
a conceder cierta plausibilidad a tal presuposicin. De alguna
manera, la minuciosa y elaborada argumentacin desplegada en
dicho voluminoso libro estara encaminada a defender la tesis
contraria: desde una perspectiva normativa, no hay Estado de de-
recho sin democracia ni democracia sin Estado de derecho (cfr.
IO, 247-258). En el trasfondo de esta tesis se encontrara el con-
vencimiento de que las modernas democracias construidas
sobre el principio de la soberana popular y la garanta de los de-
rechos humanos no son otra cosa que el resultado de la inter-
vencin activa de la sociedad sobre s misma a travs de medios
jurdicos. Estas ideas y presupuestos se encuentran presentes,
como se ver a continuacin, tanto en el actuar como en el pensar
poltico de Habermas.

95
Para leer a Habermas
1. Posibilismo y militancia: la filosofa poltica
habermasiana
Cabe concebir el conjunto del pensamiento habermasiano tal
como se seal ya en el primer captulo de este libro como un
ingente intento de guiar el camino de la praxis o, si se prefiere,
de orientar la accin poltica en las sociedades contemporneas.
Esta actitud militante quizs pueda sorprender a quienes an
mantengan de Habermas la imagen de un tpico profesor univer-
sitario encerrado en su torre de cristal, aislado con sus libros y
papeles de todo lo que sucede en este mundanal ruido. Puede in-
cluso chocar a aquellos que tengan una somera idea del desarro-
llo de su trayectoria vital. Es cierto que, si bien sus intereses pol-
ticos resultan bastante notorios, tan slo se le conoce una breve
fase de intervencin directa en la arena poltica, y fue con ocasin
de los acontecimientos estudiantiles del 68. Mostr entonces una
cierta afinidad ideolgica con los planteamientos de los estudian-
tes que participaban en las revueltas de Frncfort y tom parte
activamente en las largas y masivas asambleas que por entonces
tenan lugar. En este contexto, se enfrent a los grupos ms radi-
cales, a los que tild con dureza de fascistas de izquierda, en vir-
tud del proceso de dogmatizacin ideolgica del que adolecieron
y que inclua elementos autoritarios y estalinistas. De hecho, estos
grupos luego dieron lugar a la emergencia de asociaciones terro-
ristas como la denominada Rote Armee Fraktion (RAF).
Sus intervenciones de carcter poltico en los medios de comu-
nicacin han sido, sin embargo, constantes, incluso antes de que
iniciara su vida acadmica. Un dato acaso menos conocido de su
biografa es el hecho de que su primera actividad para ganarse la
vida fueron colaboraciones como periodista autnomo (freelance)
publicadas en diversas cabeceras alemanas de los aos cincuenta.
Desde entonces no ha dudado en exponer su punto de vista sobre
todas aquellas disputas que alcanzaran alguna trascendencia p-
blica. Asimismo ha participado como invitado en numerosos foros
organizados por partidos polticos especialmente por el SPD,
aunque no slo, por sindicatos o por asociaciones ciudadanas.
Con espritu deportivo, considera que verse envuelto en duras po-
lmicas va de suyo con el oficio, ya que forma parte de la funcin
crtica de la filosofa, o, utilizando la terminologa kantiana, del

96
5. Estado de derecho y democracia. La poltica deliberativa
uso pblico de la razn, llamar la atencin sobre las tendencias
implcitas y los peligros de ciertas formas de pensar, con el objeto
de poner en guardia a la ciudadana frente a los riesgos que puede
abrigar una determinada posicin terica.
En todo caso, Habermas es consciente de que, a diferencia del
poltico profesional que desempea un puesto en la gestin del da
a da, el intelectual disfruta de esa clase especial de libertad que
consiste en no tener que dar una respuesta inmediata, en tener
tiempo para poder reflexionar y escuchar con ms atencin las
opiniones de los dems. Este lujo posee tambin su reverso: la
responsabilidad tica de tener que contribuir a la formacin de la
voluntad comn y, por tanto, de emitir pblicamente sobre los
asuntos de inters ciudadano una opinin razonada que no siem-
pre puede resultar complaciente con los poderes constituidos.
Esta responsabilidad de producir y distribuir recursos cognitivos
y reflexivos no le otorga, sin embargo, el derecho de presentarse
a s mismo como orientador de los destinos de la sociedad en ca-
lidad de consejero de prncipes o de idelogo de la protesta.
Precisamente por asumir plenamente y con toda seriedad esta
misin del intelectual, la obra de Habermas es no slo la obra de
un filsofo, de un socilogo o de un terico de la modernidad,
sino la obra de alguien que, en un pas en el que una y otra vez se
deja sentir la negra sombra de la contrailustracin y de la regre-
sin a planteamientos etnocntricos, siempre ha defendido pblica
y firmemente posiciones ilustradas, convirtindose en el ms cua-
lificado portavoz de la izquierda intelectual alemana. Durante
las ltimas tres dcadas ha representado en Alemania una cons-
tante referencia para la configuracin de una slida mentalidad re-
publicana, convirtindose en el paladn de numerosas causas.
A pesar de sus innegables vnculos con el pensamiento de iz-
quierda, visibles en el afn de iluminar desde la reflexin terica
la accin poltica de los movimientos sociales, Habermas no se
considera el albacea intelectual de ningn legado, ni poltico ni
terico. Su obra adopta ntidos perfiles propios, en nada reduci-
bles a los de la condicin de epgono. En todo momento ha de-
mostrado una extraordinaria habilidad para metabolizar de un
modo coherente con su propio marco terico y conceptual cuan-
tos sistemas, retazos culturales y propuestas forneas de inters
se le han cruzado en el camino. Mas su singularidad quizs dima-

97
Para leer a Habermas
ne de una actitud global de carcter preterico, que cabra califi-
car como el rasgo afirmativo de su pensamiento: a diferencia
de sus maestros, con excepcin hecha de Marcuse, no se detiene
nunca en el momento negativo de la crtica, sino que adopta una
estrategia intelectual que posibilita el planteamiento no volunta-
rista de propuestas constructivas. Desde su perspectiva, la teora
social debe proceder a identificar, en las estructuras normativas
de las sociedades (y, en particular, en las prcticas polticas), par-
tculas y fragmentos ya encarnados de una razn existente,
para luego poder reconstruirlos reflexivamente con el objeto de
que resulte factible remitirse a ellos como potencial emancipador.
Encontrar tales asideros resulta crucial dado que hoy slo cabe
concebir el inconcluso proyecto normativo de la modernidad,
como subraya una y otra vez nuestro filsofo, como un proyecto
postmetafsico y secularizado, desprovisto adems de cualesquie-
ra garantas que una concepcin metahistrica pudiera aportar.
Esta conviccin imprime a su planteamiento terico-prctico un
sealado sesgo posibilista y revela asimismo la certeza de que las
soluciones sub specie aeternitatis no resultan acordes con la con-
dicin humana y que, por tanto, hay que actuar en el marco de la
historia humana, sin aplazar nada para el final de los tiempos.
Este rasgo distintivo se manifiesta en dos aspectos bsicos de su
teora social: tanto a la hora de establecer un adecuado diagnsti-
co de las patologas sociales de la modernidad como en el mo-
mento de ofrecer una terapia oportuna aunque no una pana-
cea mediante la propuesta democrtica de un mbito social de
comunicacin y discusin libre de coacciones.
Habermas se ha despojado en gran medida del componente
utpico-mesinico del marxismo clsico y del ingrediente prof-
tico-apocalptico de la vieja escuela francfortiana. Por el contra-
rio, su actitud resulta bien diferente, tal como ha resaltado Agnes
Heller (1984, 286): Ya no le grita al mundo que todos sus es-
fuerzos estn condenados al fracaso, sino que lo contempla con
los valores que le son inherentes, unos valores que, aun distorsio-
nados, implican todava la posibilidad de progreso. Se trata,
pues, de un racionalista convicto, mas no exaltado, que muestra
sin recato un marcado sesgo posibilista: La razn sigue siendo
la facultad de entendimiento universal posible; en condicional,
pues. Pero no slo eso, la razn tambin existe ya en la historia,

98
5. Estado de derecho y democracia. La poltica deliberativa
en los logros de los movimientos sociales; por ejemplo, en las
instituciones y principios del Estado constitucional democrtico
(NRI, 120). De ah que Habermas haya intentado a lo largo de su
obra poner de relieve los potenciales emancipatorios y comunica-
tivos inscritos en la propia evolucin cultural y social de la mo-
dernidad: Lo que simplemente muchos crticos han pasado por
alto es el hegelianismo de izquierdas de Habermas. Habermas no
est tratando de demostrar conceptualmente que lo que es racio-
nal es (o ser) real ni que lo que es real es (o ser) racional, sino
de identificar las posibilidades empricamente existentes de en-
carnar estructuras de racionalidad en formas de vida concretas
(McCarthy, 1987, 464, nota 12).
Si bien Habermas no desconoce las dificultades intrnsecas
que conlleva todo intento de tender puentes entre la teora y la
praxis, no por ello renuncia al diseo de una accin poltica que se
ajuste a los criterios de racionalidad y de autonoma democrtica.
En concreto, su objetivo no sera otro que el de elaborar un marco
terico que pudiera servir de orientacin para el establecimiento
de un modelo poltico demcrata-radical. En virtud de este empe-
o en contribuir de un modo realista a la consolidacin terica de
un proyecto sociopoltico, el pensamiento habermasiano en su
conjunto puede caracterizarse como una filosofa crtica positiva
y como una filosofa de la responsabilidad (cfr. Heller, 1984,
286). Su formacin sociolgica y, en especial, su sensibilidad para
percibir la contraposicin entre ideal y realidad han contribuido
asimismo a enriquecer con una perspectiva ms amplia que la es-
trictamente filosfica el originario inters prctico de su teora.
El sincero inters que Habermas muestra por la suerte prctica
de los diversos proyectos polticos no le ha conducido, sin embar-
go, a adoptar los usos ordenancistas tpicos de la tradicin del fi-
lsofo-rey (que, como es sabido, posee un ilustre precedente en
la Repblica de Platn, cfr. Aramayo, 1997). De hecho, a John
Ralws con el que comparte, no obstante, presupuestos polticos
bsicos le reprocha, no sin razn, que haya incurrido en una
suerte de paternalismo filosfico al entregar a los ciudadanos ya
listo el diseo completo de una sociedad bien ordenada (DLP,
172). Habermas considera que un exceso de ingeniera social por
parte del terico reduce ciertamente el margen de maniobra de
los ciudadanos, que son quienes, a la postre, han de afrontar la

99
Para leer a Habermas
resolucin de los problemas sociales: No es el filsofo, sino los
ciudadanos los que deben tener la ltima palabra (DLP, 172). La
misin del filsofo no es directamente constructiva, sino tan slo
crtico-normativa 1.

2. El declive del espacio pblico

Habermas no comparte, en absoluto, la poca estima que los pri-


meros maestros francfortianos mostraban por la democracia libe-
ral. Se ha esforzado, por el contrario, en demostrar que los princi-
pios emancipadores de una sociedad basada en un libre acuerdo
entre sus miembros ya estn incorporados en las instituciones de-
mocrticas existentes, aunque, eso s, de un modo incompleto y
distorsionado, por lo que slo cabe hacer una crtica inmanente
de ellas (cfr. Wellmer, 1988, 89-90). De ah que no resulte extra-
o que en el discurso habermasiano abunden las referencias a las
virtudes de la democracia entendida como mbito y terreno del
uso prctico de la razn y a la necesidad de activar permanen-
temente los espacios pblicos de discusin. De hecho, tal como
ha observado McCarthy (1992, 193), desde los primeros escritos
de Habermas sobre la esfera pblica a sus ms recientes trabajos
sobre el derecho, la poltica y la moralidad, siempre ha estado
preocupado por repensar los fundamentos de la teora democrti-
ca. Aunque se han producido cambios en su concepcin acerca
de las instituciones y procesos polticos que considera apropia-
dos, sus ideas normativas bsicas se han mantenido en gran me-
dida constantes.
El trmino democracia es enormemente multvoco y ha goza-
do de acepciones sumamente diferentes a lo largo de la historia.

1
Por otro lado, Habermas se alejara tambin de la postura meramente prag-
matista y contextualista sostenida con cierto ardor por Richard Rorty: Una filo-
sofa que slo aclarase hermenuticamente lo que existe sin ms habra perdido
su fuerza crtica. La filosofa no slo puede vincularse a convicciones fctica-
mente rodadas, tambin tiene que poderlas juzgar segn el baremo de una con-
cepcin de la justicia razonable [...]. Tiene que evitar tanto el desdoblamiento
acrtico de la realidad como la desviacin hacia un papel paternalista. Ni puede
asumir plenamente las tradiciones existentes, ni trazar un diseo de contenido
para la sociedad bien ordenada (DLP, 175-176).

100
5. Estado de derecho y democracia. La poltica deliberativa
Entre ese rico abanico de posibilidades disponibles, la nocin de
democracia adoptada por Habermas que l mismo califica como
democracia radical habra que catalogarla ms bien como una
versin fuerte de la misma. Tal como se ver con ms detalle en
el prximo apartado, el nfasis lo coloca en el refinamiento y ex-
tensin del ideal participativo. Supone al mismo tiempo una de-
nuncia de la reduccin de la noble tarea de la poltica a la mera
labor de suscitar o generar un apoyo no especfico de las masas.
Va, pues, mucho ms all de una mera formulacin legalista de
carcter formal de la vida poltica (eso que en un lenguaje algo
trasnochado se despreciaba como democracia burguesa). Im-
plica, ms bien, una recuperacin de la concepcin clsica aso-
ciada a las ideas de autodeterminacin, igualdad poltica y parti-
cipacin en los procesos pblicos de toma de resoluciones. Una
forma de vida caracterizada por la preeminencia del espacio p-
blico. Algo que, al menos en el plano de las ideas, se acerca bas-
tante a aquello que auspiciaba Rousseau: el gobierno de la co-
munidad por la comunidad misma.
Aunque Habermas no emprende un estudio pormenorizado de
la teora democrtica hasta la dcada de los aos ochenta (justo
cuando comenz los trabajos preparatorios que daran luego lugar
a Facticidad y validez), puede percibirse al respecto una lnea de
continuidad a lo largo de toda su obra. Ya en su escrito de habili-
tacin como profesor universitario, el filsofo francfortiano trat
de reconstruir las mediaciones normativas presupuestas en el Es-
tado de derecho, primeramente en su versin liberal y luego en su
modalidad de Estado social, para a continuacin poder analizar la
efectividad de las mismas. Como resultado de esa investigacin,
publicada en 1962 con el ttulo en la versin original de Cambio
estructural del espacio pblico (un libro que, sin embargo, ha sido
traducido al castellano con el equvoco ttulo de Historia y crtica
de la opinin pblica), el autor lleg entonces a la conclusin de
que las mediaciones institucionales que deberan caracterizar al
Estado de derecho liberal estaban ya en vas de descomposicin,
mientras que aquellas que podran dar lugar al Estado social de
derecho se encontraban an en proceso de gestacin. De los anli-
sis de dicha obra se deducira una consecuencia ms bien pesimis-
ta: las estructuras de comunicacin de los espacios pblicos estn
dominadas por los medios de comunicacin de masas. Esa trans-

101
Para leer a Habermas
formacin de la esfera pblica, a la que alude el ttulo alemn ori-
ginal, estriba bsicamente en el abandono de las funciones crticas
de la notoriedad pblica en favor de las labores ostensiblemente
manipulativas de los mass media: el espacio de discusin se ha
trastocado en un espacio de circulacin annima de ideas domina-
do por la obscenidad meditica. Se evolucion, en definitiva, des-
de un pblico discutidor de la cultura hacia un pblico meramente
consumidor de sta, desde un pblico polticamente activo hacia
un pblico replegado en la privacidad. Insiste, no obstante, en el
enorme potencial emancipatorio que encierra el principio de la
publicidad burguesa y en la necesidad de recuperarlo. Detrs de
ese principio ilustrado anida la conviccin de que las instituciones
y la actividad poltica, al afectar a los derechos de los ciudadanos,
tienen que poder estar de acuerdo con una concepcin racional del
derecho y la moral y que, por tanto, deben estar sometidas a las
reglas de la publicidad.
En Historia y crtica de la opinin pblica se pone de mani-
fiesto la fascinacin que siente el autor por los componentes co-
municativos que entraa el ejercicio de la democracia liberal (a
cuyo anlisis volver de manera ms pormenorizada en varios es-
critos de la dcada de los noventa). De hecho, la categora de es-
fera pblica, clave de este libro seminal, desempear un papel
fundamental en la posterior obra poltica y jurdica de Habermas.
Nuestro autor dota a esta categora de un considerable valor nor-
mativo, hasta el punto de que el poder poltico slo puede ser le-
gitimado mediante discusiones pblicas en el marco de prcticas
deliberativas libres y pblicas. Es ms, puntualiza que, con el ob-
jeto de que el espacio pblico pueda desempear esta funcin re-
gulativa, las discusiones y deliberaciones deben realizarse en un
marco social caracterizado por la no dominacin y exento de vio-
lencia 2. En tales condiciones, el uso pblico de la razn en el

2
Habermas no concibe la publicidad o esfera pblica como una institu-
cin ni tampoco como una organizacin; en principio, dicho concepto no es ms
que una mera abstraccin con la que referirse al conjunto de los diferentes foros
en los que los ciudadanos aparecen como pblico. Sera una suerte de amplio
entramado apto para la comunicacin de contenidos y tomas de posicin, en el
que se filtran y se sintetizan los flujos de comunicacin de tal modo que se con-
densan como opiniones pblicas engranadas por temas especficos (cfr. FV, 435-
438). En una voz de un diccionario, publicado originariamente en 1964, nuestro

102
5. Estado de derecho y democracia. La poltica deliberativa
mbito del Estado de derecho, esto es, el escrutinio pblico de
los motivos y argumentos que sustentan tanto a las normas jurdi-
cas como a las medidas ejecutivas emanadas por los gobiernos,
obtiene tal fuerza crtica que invierte el famoso postulado absolu-
tista que formulara Hobbes (Leviatn, cap. XXVI): auctoritas
non veritas facit legem. De modo mucho ms acorde con el nue-
vo espacio de discusin, dicho postulado habr de reformularse
en los trminos ilustrados siguientes: veritas non auctoritas facit
legem (cfr. HCOP, 90). Se abrir entonces una considerable bre-
cha en los mbitos supuestamente incuestionados, en los mono-
polios interpretativos de las autoridades civiles y eclesisticas,
que quedaran profundamente problematizados.
Sin embargo, cuando la esfera pblica pierde su pujanza crti-
ca y se adocena, terminan por deshacerse los ltimos vnculos,
cada vez ms frgiles, que nos unen con la Ilustracin 3. Eso fue,
por ejemplo, lo que sucedi palmariamente en los llamados pa-

autor apunta la siguiente caracterizacin: Bajo el concepto de publicidad se en-


tiende un mbito de nuestra vida social en el que se puede formar algo as como
opinin pblica. El acceso est por principio abierto a todos los ciudadanos. Una
parte de la publicidad se conforma en cada conversacin en la que las personas
privadas se renen en un pblico [...]. Los ciudadanos se comportan como un p-
blico si, sin coaccin, esto es, con la plena garanta de poder reunirse libremente,
pueden expresar y publicar libremente sus opiniones sobre asuntos que concier-
nen al inters general (KK, 61).
3
Tal como Habermas analiza detenidament en HCOP, la idea de esfera p-
blica no se hizo corriente hasta el siglo XVIII, y ello tan slo en Europa, princi-
palmente en el Reino Unido y Francia, y, con cierto retraso, tambin en Alema-
nia. Desde el punto de vista poltico, define un espacio de discusin y de crtica
sustrado a la influencia del Estado (es decir, a la esfera del poder pblico y
crtico con respecto a los actos o fundamentos de ste). Desde el punto de vista
sociolgico, se diferencia tanto de la corte como del pueblo, que no tiene acceso
alguno al debate crtico: por eso se la puede calificar de burguesa. De hecho, sur-
gi al hilo de ciertas necesidades y aspiraciones de esta clase social emergente,
por ejemplo, en lo referente a la informacin econmica relevante. De este modo
se extendi el juicio crtico propio de un uso pblico de la razn (como a fina-
les del XVIII teorizara Kant), que busca cambiar, incluso controlar, el poder pol-
tico ejercido por las autoridades estatales. La edad dorada del siglo XVIII no dura-
ra mucho, pues las reglas de accin racional de la esfera pblica se revelaron
ineficaces a la hora de acomodarse a las demandas de la clase trabajadora que
emergi con la Revolucin Industrial. Bajo la presin de la calle, los conflictos
fueron abordados y, en su caso, tambin resueltos recurriendo ms a la
amenaza de la fuerza que a la discusin.

103
Para leer a Habermas
ses del socialismo real, en donde la implantacin de regmenes
comunistas supuso la estatalizacin de la vida pblica y gran par-
te de la privada. Por su parte, el capitalismo duro elimina de igual
modo la dimensin pblica de la vida social, al privatizarla. En
este sentido, lo ms caracterstico de nuestras sociedades es la
casi prctica desaparicin de la esfera pblica: ha quedado absor-
bida, por un lado, por el Estado, hasta el punto de que lo pblico
termina por confundirse con lo estatal, y, por otro, por lo privado,
de tal modo que bajo este rtulo se incluye sin ms todo aquello
que no encaja en la rbita pblico-estatal. El poder estatal in-
cluso en las sociedades democrticas se muestra a menudo
ms interesado en escrutar el estado de la opinin pblica por
medio de tcnicas demoscpicas que en fomentar (o, al menos,
permitir) su libre formacin. En ese contexto, las elecciones pe-
ridicas no significan ms que un acto de aclamacin en el mar-
co de una esfera pblica temporalmente organizada para el espec-
tculo o la manipulacin (cfr. HCOP, 237-247). El uso que se ha
dado a los modernos medios de comunicacin de masas no ha su-
puesto tampoco la construccin de un espacio adecuado para el
ejercicio del dilogo ciudadano 4.
Aos despus, en 1973, con Problemas de legitimacin del
capitalismo tardo, Habermas se plantea explcitamente la vigen-
cia efectiva de la democracia en las sociedades contemporneas.
Este libro es un excelente anlisis de las estrategias defensivas
empleadas por el moderno Estado capitalista, de la eficacia de
sus medios de integracin y de las quiebras funcionales de ese r-
gimen capitalista de intervencin estatal destinado a asegurar la
continuidad del ciclo econmico y a garantizar una cierta redis-
tribucin social de los recursos disponibles. Es en el desempeo
de esta ltima funcin en donde el Estado se ve sobrecargado de

4
El empeo habermasiano por el espacio pblico entronca casi directamente
con una de las constantes de la Escuela de Frncfort. Como es sabido, el acento
en la dimensin crtica de la teora que preconizaba el Instituto de Investigacin
Social condujo a sus miembros a mostrar una atencin creciente a uno de los as-
pectos ms llamativos del mecanismo reproductivo de la vida social capitalista:
su control de la conciencia de sus miembros a travs de la llamada industria cul-
tural, que cada vez cuenta con ms perfeccionadas tcnicas. En particular, du-
rante el periodo norteamericano, el Instituto prest una notable dedicacin a la
crtica de la cultura de masas.

104
5. Estado de derecho y democracia. La poltica deliberativa
demandas sociales que no puede atender adecuadamente. A dife-
rencia de lo que cabra esperar, la mera extensin de los procedi-
mientos democrticos en la gestin del Estado no logra resolver
los problemas de legitimacin que se plantean con esas demandas
insatisfechas, sino que ms bien los agrava.
Los propios mecanismos de intervencin estatal empleados en
las democracias representativas para paliar las crisis de legitimi-
dad propenden a desactivar el mbito de lo pblico y a fomentar
la despolitizacin de la poblacin. El individuo no adquiere en
plenitud la condicin de ciudadano participativo y toda su activi-
dad poltica se reduce, en un remedo de democracia plebiscitaria,
a la de simple elector pasivo, al que slo le cabe aprobar o recha-
zar en bloque los hechos consumados 5. No slo se tiende a aho-
gar o a desestimar toda voluntad poltica disidente (cfr. PLCT,
54), sino a eliminar de la discusin pblica las cuestiones prcti-
cas decisivas. Toda la actividad estatal se restringe a meras tareas
tcnicas resolubles en trminos administrativos (cfr. CTI, 80-86).
Este ejercicio burocrtico del poder desdea la pujanza de la es-
fera de la opinin pblica poltica y busca tan slo un espacio p-
blico demostrativo que proporcione el asentimiento de una pobla-
cin mediatizada. Incluso las polticas de bienestar social tienen
como efecto buscado o no que los ciudadanos se conviertan
en meros clientes, de tal modo que la ausencia de una genuina
participacin poltica se torna en algo aceptable.
Estos anlisis sociopolticos de Habermas no son slo una
descripcin de las instituciones y los procedimientos democrti-
cos contemporneos, sino que representan tambin una crtica-
denuncia de su progresivo deterioro. No son, desde luego, obser-
vaciones completamente novedosas, pues de alguna manera
enlazan con las crticas al parlamentarismo esgrimidas durante la
primera mitad del siglo XX. La constatacin de la crisis de los

5
O, como haba apuntado ya Habermas en un texto anterior: La eleccin y
confirmacin de los gobernantes o de quienes pueden gobernar son por lo gene-
ral actos plebiscitarios, y como a lo nico que la votacin se refiere es a qu
personas han de ocupar las posiciones en las que es ineludible decidir y no a las
lneas maestras a las que han de atenerse las decisiones mismas que han de
tomarse, la eleccin democrtica se realiza aqu ms bien en forma de aclamacio-
nes que de discusiones pblicas (CTI, 139).

105
Para leer a Habermas
parlamentos como lugar de autntico debate poltico y de la pre-
ponderancia de las formas de legitimacin plebiscitaria en las so-
ciedades de masas es un lugar comn en la sociologa poltica,
sobre todo gracias a la obra de Schumpeter. Autores polticamen-
te tan heterogneos como Max Weber, Carl Schmitt o Hannah
Arendt participan tambin de estos anlisis y constituyen, a su
vez, fuentes de inspiracin para Habermas.

3. La democracia deliberativa

La accin poltica presupone la posibilidad de decidir a travs de


la palabra sobre el bien comn. Esta acepcin del trmino pol-
tica, slo vlida en cuanto ideal aceptado, guarda una estrecha
relacin con la concepcin de la poltica defendida por Haber-
mas. En particular, con el modelo normativo de democracia que
desarroll a principios de los aos noventa y que incluye un pro-
cedimiento ideal de deliberacin y toma de decisiones: la llama-
da poltica deliberativa (cfr. FV, cap. VII). Un modelo que res-
ponde a un propsito no disimulado de extender el uso pblico de
la palabra y, con ello, de la razn prctica a las cuestiones que
afectan a la buena ordenacin de la sociedad.
La concepcin habermasiana de la democracia logra aunar la
fundamentacin de un discurso normativo derivado de las estruc-
turas racionales de la comunicacin con una reconstruccin his-
trica y sistemtica de las formas institucionales sobre las que se
ha plasmado histricamente el proyecto democrtico. En una pri-
mera aproximacin, la democracia sera, de acuerdo con los pre-
supuestos de la teora discursiva, aquel modelo poltico en el que
la legitimidad de las normas jurdicas y de las decisiones pblicas
radicara en haber sido adoptadas con la participacin de todos
los potencialmente afectados por ellas. En este sentido, Haber-
mas se muestra especialmente sensible a asumir las crticas pro-
venientes de la tradicin hegeliana acerca de las carencias institu-
cionales del formalismo moral kantiano que l mismo adopta
parcialmente en su tica discursiva. Le afecta, en particular, la
acusacin de que el planteamiento de una teora de la sociedad
esencialmente normativa no se adecue a los dictados de la reali-
dad poltica y, por ello, como l mismo reconoce, le preocupa

106
5. Estado de derecho y democracia. La poltica deliberativa
desmentir la objecin de que la teora de la accin comunicativa
es ciega frente a la realidad de las instituciones (FV, 58). Admite
sin reserva que, dada la brecha que se abre entre lo ideal y lo po-
sible, no es factible una transicin coherente desde la esfera de
los principios generales hacia el mbito del actuar poltico sin es-
tablecer mediaciones que garanticen una fluida comunicacin.
Por suerte, cree encontrar en las instituciones constitucionales vi-
gentes (la divisin de poderes dentro del aparato estatal, la vincu-
lacin de la actividad estatal al derecho y, en particular, los proce-
dimientos electorales y legislativos) un reflejo, al menos parcial,
de las exigencias normativas de su modelo poltico. Los valores y
contenidos ideales presentes en el mundo de la vida, en el len-
guaje pblico cotidiano, en las instituciones y en los textos jurdi-
cos (como, por ejemplo, las declaraciones de derechos) no cons-
tituyen vanas pretensiones ni meras ficciones acomodaticias, sino
que inciden sobre la accin humana, exigiendo constantemente
una prctica adecuada que aligere la tensin entre hechos y valo-
res. Dichas realizaciones y anclajes institucionales constituiran
entonces las mediaciones necesarias para poder transitar del nivel
de su propia teora a la realidad social sin caer en planteamientos
de ndole voluntarista: El desarrollo y la consolidacin de una
poltica deliberativa, la teora del discurso los hace depender, no
de una ciudadana colectivamente capaz de accin, sino de la ins-
titucionalizacin de los correspondientes procedimientos y presu-
puestos comunicativos, as como de la interaccin de deliberacio-
nes institucionalizadas con opiniones pblicas desarrolladas
informalmente (FV, 374). En este sentido, una intuicin bsica
de la concepcin deliberativa de la democracia es que, llegado el
momento de adoptar una decisin poltica, el seguimiento de la
regla de la mayora est subordinado al previo cumplimiento del
requisito de una discusin colectiva capaz de ofrecer a todos los
afectados la oportunidad de defender pblicamente sus puntos de
vista y sus intereses mediante argumentos genuinos y negociacio-
nes limpias. La deliberacin en ningn caso debe confundirse
con la mera ratificacin colectiva de posiciones ya cristalizadas.
Si todas las preferencias y opiniones polticas han de someterse a
un proceso de debate e ilustracin mutua, esto implica que todos
los actores polticos deben estar abiertos a cambiar su posicin
inicial si como resultado de la deliberacin pblica encontraran

107
Para leer a Habermas
razones para hacerlo. Si esta actitud no est presente, la discusin
queda como un mero trmite que hay que cumplir antes de proce-
der a votar, esto es, de aplicar mecnicamente el poder de la ma-
yora. En la prctica poltica cotidiana resulta ciertamente difcil
someterse a los exigentes requisitos de la democracia deliberati-
va, pero es ah donde realmente se pone a prueba la calidad de
una democracia. Dicha calidad se mide en funcin de los mto-
dos y condiciones del proceso de formacin de la voluntad pol-
tica, ms exactamente, del nivel discursivo del debate pblico
(FV, 381). De ah que lo decisivo sea la mejora de los mtodos y
condiciones del debate, de la discusin y de la persuasin.
En la vertiente ms poltica del pensamiento habermasiano
posee una gran relevancia la defensa del sistema democrtico
como mecanismo legitimatorio de las prcticas del poder; no se
trata, sin embargo, de que nuestro autor abogue en favor de cual-
quiera de las democracias hoy en da al uso, sino de una demo-
cracia cualificada, de una democracia deliberativa que presenta a
la opinin pblica poltica activa con sus prcticas argumenta-
tivas como la estancia donde se dilucida la legitimidad del sis-
tema democrtico, as como la de sus diversos procesos de toma
de decisin. Habermas no mantiene, por tanto, un tono descripti-
vo en su reflexin acerca de la democracia. Su acento en la po-
tenciacin del nivel discursivo del debate pblico implica de
hecho un radical cuestionamiento del funcionamiento real de la
democracia de masas reducida a un sistema de seleccin de l-
deres que describieron autores como Weber o Schumpeter y
que supuestamente encaja mejor en la sociedad contempornea.
Ciertos politlogos, tras constatar que de facto el reparto de la
capacidad de juicio poltico de los ciudadanos no es igualitario,
consideran que una cierta apata poltica, un cierto desinters, re-
sulta incluso conveniente en trminos funcionales. Desde la pers-
pectiva de un ethos republicano, como el que asume Habermas,
esa posicin no puede resultar ms desoladora. Frente a esta con-
cepcin elitista de la democracia, la poltica deliberativa repre-
senta un modelo de descentramiento del poder poltico (cfr. Sin-
tomer, 1999). La estrategia seguida por Habermas no consiste,
sin embargo, en fundamentar la democracia desde la mera razn,
sino en redescribir sus prcticas y sus metas tal como se expresan
tericamente en los textos fundacionales de las comunidades po-

108
5. Estado de derecho y democracia. La poltica deliberativa
lticas democrticas. De ah que su tarea se limite a resaltar los
presupuestos de la deliberacin democrtica, esto es, las condi-
ciones necesarias para que la discusin crtica y abierta de asun-
tos de inters general se lleve a cabo en los distintos foros y cana-
les de la esfera pblica. No se trata de supuestos inventados en un
laboratorio de ingeniera social, sino de elementos fundamentales
del modo en que las sociedades democrticas existentes se com-
prenden normativamente a s mismas.
Un rgimen democrtico puede caracterizarse como un siste-
ma poltico que convierte la expresin de la voluntad popular en
normas vinculantes para todos los sujetos polticos y para todos
los poderes estatales. Por eso, una adecuada descripcin del com-
plejo proceso de elaboracin de las normas jurdicas en un Esta-
do democrtico no puede alcanzarse con la mera consideracin
de los aspectos institucionales. Dicho proceso depende en gran
medida de la variedad y riqueza de otros elementos no institucio-
nalizados de la vida ciudadana, que sirven de cauce para el ejer-
cicio de los derechos de participacin. El principio de la sobera-
na popular sobre el que se asienta el sistema democrtico se
expresa tanto dentro como fuera de los rganos institucionales de
representacin.
Si bien el principio de la soberana democrtica, en la medida
en que concibe a la ciudadana como poder legislativo e incluso
como poder constituyente, mantiene una estrecha relacin con el
momento de creacin de las normas jurdicas, su mera invoca-
cin abstracta no explica suficientemente la gnesis y la trans-
formacin del derecho, complejos fenmenos que tampoco que-
dan aclarados desde la perspectiva del proceso legislativo en su
dimensin estrictamente institucional. La democracia deliberati-
va se nutre, en realidad, de una interaccin entre la formacin
de la voluntad formalmente articulada [...] y la formacin infor-
mal de la opinin (FV, 386). Es ms, la democracia vive de pre-
supuestos que ni las instituciones estatales ni las normas jurdi-
cas crean, sino que slo canalizan. El parlamento, que encarna el
poder legislativo ordinario en cuanto rgano que representa la
voluntad popular en los sistemas constitucionales, es, desde el
punto de vista de su propia comprensin normativa, la caja de
resonancia ms reputada de lo que acontece en la esfera pblica.
Mas la gnesis de la formacin de la voluntad poltica se en-

109
Para leer a Habermas
cuentra en los procesos no institucionalizados, en las tramas aso-
ciativas multiformes (partidos polticos, sindicatos, iglesias, fo-
ros de discusin, asociaciones de vecinos, organizaciones no gu-
bernamentales, etc.) que conforman la sociedad civil. Es en esa
red de redes donde se formulan las necesidades, se elaboran las
propuestas polticas concretas y desde donde se controla la reali-
zacin efectiva de los principios y reglas constitucionales. No
obstante, en la prctica actual de las democracias, los partidos
polticos con estructuras burocratizadas y frreamente contro-
ladas por sus cpulas dirigentes han monopolizado estas fun-
ciones, negando a la ciudadana la oportunidad de definir la
oferta electoral y el control del cumplimiento de los programas.
Aqu estara una de las mayores discrepancias entre la promesa
contenida en las normas constitucionales y su plasmacin con-
creta.
Sin renunciar a los presupuestos de la tradicin normativa de
la democracia (Rousseau sera una de las principales referencias),
Habermas concibe la reconstruccin del proyecto poltico demo-
crtico en y desde el horizonte irrebasable de la nica democra-
cia realmente existente: la democracia liberal. De hecho, su am-
bicin nada oculta sera armonizar el elemento democrtico y el
liberal de la modernidad poltica (cfr. FV, 374) 6. Aun ms, de-
fiende que la posibilidad de cada uno de ellos depende de su nti-
ma relacin conceptual y normativa con el otro. Este intento de
conciliacin se hace igualmente visible en su concepcin dual
de la autonoma, una de las nociones clave de la filosofa jurdico-
poltica de Habermas: por un lado, la autonoma pblica enten-
dida como participacin en la autorregulacin colectiva de una
sociedad y, por el otro, la autonoma privada un espacio de
libre eleccin para la autorrealizacin personal. Ambas se con-
ciben como dos principios normativos no defendibles por separa-
do. Este intento de armonizacin puede observarse de manera

6
En la modernidad ha habido, por supuesto, otros lenguajes polticos rele-
vantes, pero desde el desmoronamiento del bloque sovitico uno se presenta, sin
duda, como hegemnico: el democrtico-liberal (Francis Fukuyama dixit). Hist-
ricamente, sin embargo, se trata de dos tradiciones bien diferenciadas: dicho de
una manera sumamente concisa, el liberalismo es, sobre todo, el lenguaje de los
derechos, y su objetivo es la limitacin del poder; por su lado, la meta de la con-
cepcin democrtica de la poltica es la participacin en el poder.

110
5. Estado de derecho y democracia. La poltica deliberativa
ms grfica en el esquema que se ofrece en la pgina siguiente,
confeccionado a partir del artculo Tres modelos de democracia
(IO, 231-246). El objetivo no sera otro que el de tomar concien-
cia de que son los propios individuos quienes han de poder deter-
minar las normas que regulen la convivencia social (cfr. NRI, 126).
Trata as de encontrar un equilibrio entre la primaca de la auto-
noma privada y el predominio de la autonoma pblica mediante
la configuracin de una autonoma poltico-moral, y lo halla en
el sistema de los derechos. Este sistema exige la realizacin si-
multnea y complementaria de la autonoma privada y de la auto-
noma pblica o ciudadana, que, consideradas normativamente,
son co-originales y se presuponen mutuamente porque la una per-
manece incompleta sin la otra (FV, 392). En este equilibrio se en-
contrara el meollo de aquello que Habermas denomina la co-ori-
ginalidad (o equiprimordialidad) de los derechos humanos y la
soberana popular y que, a su vez, constituye el ncleo gordiano
de toda su teora jurdico-poltica.
En relacin con la concepcin republicana del Estado conce-
bido como una comunidad tica y con la concepcin liberal del
Estado concebido como guardin de la sociedad centrada en el
subsistema econmico, la frmula habermasiana puede ser consi-
derada un tercer modelo democrtico. Dicha frmula se apoya en
las condiciones comunicativas bajo las cuales el proceso polti-
co tiene para s la presuncin de producir resultados racionales
porque es llevado a cabo en toda su extensin de una manera de-
liberativa. La concepcin habermasiana asume, no obstante, ele-
mentos tanto de la concepcin liberal como de la concepcin re-
publicana, y los integra en el concepto de un procedimiento ideal
para la deliberacin y la toma de decisiones. Sin embargo, de
este modo, el buscado equilibrio entre las concepciones privada y
pblica de la autonoma resulta bastante inestable y el modelo de
Habermas acaba escorndose hacia la pblica al poner el acento
en la nocin de autolegislacin. El principio democrtico el
principio discursivo bajo forma jurdica se presentara como la
expresin de la exigencia de autonoma: La idea de autolegisla-
cin del ciudadano exige que aquellos que estn sometidos al de-
recho como destinatarios suyos puedan a su vez entenderse como
autores del derecho (FV, 186). Esta opcin sera adems coheren-
te con la interpretacin que nuestro autor hace de los textos pol-

111
Tres modelos de democracia

112
Nocin de Concepcin Naturaleza del Funcin del Compromiso
ciudadana de los proceso poltico / proceso poltico bsico del Estado
derechos modelo

Liberalismo Estatuto jurdico Derechos Lucha por Legitimacin Proteccin de una


definido por los subjetivos frente posiciones de del ejercicio sociedad centrada
Para leer a Habermas

derechos al Estado poder- del poder en la economa


subjetivos competencia poltico
estratgica /
mercado

Republicanismo Estatuto jurdico Contenido Autocomprensin Constitucin de Autopercepcin


definido por las objetivo: bien tica de una la sociedad como una
libertades comn; integridad comunidad- como comunidad tica
ciudadanas de una forma de comunicacin comunidad
vida intersubjetiva / poltica
dilogo

Poltica Basada en los Derechos de Comunicacin Racionalizacin Garanta de las


deliberativa derechos autonoma privada deliberativa discursiva de las condiciones
subjetivos y y pblica (negociaciones + decisiones comunicativas del
libertades discursos tico- proceso poltico
ciudadanas morales)
5. Estado de derecho y democracia. La poltica deliberativa
ticos de sus dos principales referencias ilustradas: Kant y Rous-
seau entienden la autonoma como la capacidad de ligar la propia
voluntad a leyes que pueden ser adoptadas por todos a partir de la
comprensin de lo que es bueno para todos (VJ, 309).
En la concepcin rousseauniana, la soberana popular se pre-
sentaba con una inmediatez tal que haca de la articulacin de las
maquinarias institucionales una cuestin de importancia menor.
Sin embargo, lo decisivo a efectos prcticos es saber cmo se ex-
presa ordinariamente la voluntad de los ciudadanos, qu procedi-
mientos se siguen para obtenerla. Por ello, Habermas quiere avan-
zar en la elaboracin de un procedimiento cognitivo que permita
transformar la cruda voluntad popular en una versin algo ms
depurada. En ese contexto, el modelo de la poltica deliberativa
representara una posible traduccin al mbito poltico de la teora
de la accin comunicativa y, en gran medida, supone la realiza-
cin del principio discursivo mediante instrumentos legales. De
dicho modelo se deriva un horizonte poltico de carcter reformis-
ta que responde a la necesidad de ensanchar el marco formal de la
democracia representativa: se tratara tanto de profundizar en los
elementos de participacin ciudadana ya existentes mediante el
fomento de una cultura poltica activa como de asegurar los conte-
nidos materiales de carcter distributivo establecidos por el Estado
de bienestar con el fin de neutralizar las indeseadas consecuencias
no igualitarias de la economa de mercado.
La poltica deliberativa consiste, en suma, en una modalidad
de democracia participativa que vincula la resolucin racional de
conflictos polticos a prcticas argumentativas o discursivas en di-
ferentes espacios pblicos. Para su puesta en marcha resulta vital
la presencia de una esfera pblica asentada sobre la sociedad civil.
La esfera pblica estara configurada por aquellos espacios de es-
pontaneidad social libres de interferencias estatales, as como de
las regulaciones del mercado y de los poderosos medios de comu-
nicacin. En dichos espacios surgira la opinin pblica en su fase
informal, las organizaciones cvicas y, en general, todo aquello
que desde fuera influye, evala y critica la actividad poltica. En
ltima instancia, la efectividad de este modelo de democracia
que Habermas postula se hace recaer sobre procesos informales que
presuponen la existencia de una vigorosa cultura cvica. Ah se
encontrara tambin, sin duda, la mayor debilidad de la propuesta.

113
Para leer a Habermas
La vigencia de la poltica deliberativa depende de la robustez
que posea la sociedad civil, as como de su capacidad para llevar
a cabo la problematizacin y el procesamiento pblico de todos
los asuntos que afectan a la sociedad y a sus ciudadanos. La ener-
ga procedente de los procesos comunicativos requiere de con-
ducciones que eviten prdidas y favorezcan una eficaz transmi-
sin a todos los sectores sociales. Para ello se necesita que los
ciudadanos se responsabilicen de su propio destino en comn y
que reflexionen acerca de la sociedad y de sus condiciones, al
margen de coacciones que puedan ser impuestas por parte de un
poder superior. Cabra plantear, no obstante, que si de veras exis-
tiera una cultura participativa profundamente asentada, para qu
habra necesidad del derecho y, en ltima instancia, del Estado
que Habermas preconiza en Facticidad y validez?

4. Desobediencia civil y sistema democrtico

La cuestin de la obediencia al derecho, en general, y de la deso-


bediencia civil, en particular, posee una indudable dimensin po-
ltica, pues la solucin propuesta siempre estar vinculada a la
doctrina que se mantenga respecto a los fundamentos de legitimi-
dad del poder del que las normas emanan, sea ste individual o
colectivo, secular o teolgico. Adems, la resolucin de esta
cuestin mantendr una relacin de dependencia con el trata-
miento que se d al uso de la violencia en las relaciones sociales.
Aunque slo fuera por estos dos motivos, una teora crtica de la
sociedad, como la propugnada por Habermas, no poda sustraerse
a la consideracin de esta cuestin. Como se expondr a conti-
nuacin, en su reflexin sobre el tema de la desobediencia civil,
nuestro autor fijar su atencin en las condiciones de su admisi-
bilidad moral, aunque sin olvidarse de sus virtualidades en la pra-
xis poltica.
Los dos nicos escritos habermasianos dedicados explcita-
mente al tema de la desobediencia civil se remontan a la primera
mitad de la dcada de los aos ochenta (cfr. EP, 51-89). El tras-
fondo de estos textos eran las grandes manifestaciones pacifistas
del otoo de 1983, las masivas protestas contra la instalacin de
los euromisiles que alimentaron un importante debate moral

114
5. Estado de derecho y democracia. La poltica deliberativa
que dividi en dos a la opinin pblica alemana. Los sujetos de
dichas protestas, que incluan violaciones de mltiples normas
administrativas, pretendan justificar sus acciones como actos de
desobediencia civil. Las mencionadas intervenciones pblicas
de Habermas en el debate entonces en curso conectaban con sus
propios intereses manifestados ya con anterioridad por re-
plantear crticamente la fundamentacin normativa de los siste-
mas democrticos parlamentarios. Con posterioridad, en su obra
sistemtica sobre la teora discursiva del derecho (FV), nuestro
autor volvi sobre esta cuestin de una manera ms concisa, pero
tambin ms descontextualizada.
La reconstruccin de un espacio pblico orientado a la consi-
deracin racional de las cuestiones que conciernen al buen orde-
namiento de la sociedad es, como se ha sealado anteriormente,
el gran objetivo trazado por el proyecto social habermasiano.
Esta concepcin de la poltica como prctica comunicativa no
puede obviar, sin embargo, la presencia permanente de poder y
violencia en la interaccin social: En las instituciones polticas
y no solamente en ellas hay engastada una violencia estruc-
tural. La violencia estructural no se manifiesta como violencia,
sino que ms bien, sin hacerse notar, bloquea las comunicaciones
en las que se forman y propagan las convicciones generadoras de
legitimidad (PFP, 221). Precisamente porque la accin polti-
ca a menudo implica la negacin de facto de la posibilidad de
decidir a travs de la palabra sobre el bien comn, el propio em-
peo poltico para tornar viable el proyecto de recomposicin de
la esfera pblica debe asumir sin complejos la ambigedad natu-
ral del poder. Una prctica social emancipadora no puede excluir
de antemano el uso de una forma calculada de violencia simbli-
ca, incluso aunque represente una forma susceptible de llegar a
ser clasificada como mera violencia por los poderes establecidos.
Aunque en las democracias pluralistas el reconocimiento de la
igualdad formal incluye el derecho de todos a la palabra, esa fa-
cultad no puede ejercerse de manera inmediata, ya que, como se-
ala Agnes Heller (1984, 295), el sistema social es de domina-
cin y la parte dominante no puede ser movida a escuchar una
argumentacin o a aceptar algn tipo de reciprocidad, a menos
que se le fuerce a prestar atencin. Con todo, y pese a que Ha-
bermas conden sin tapujos la violencia juvenil de algunos movi-

115
Para leer a Habermas
mientos estudiantiles de finales de los aos sesenta, nunca dej
de reconocer explcitamente que una parte considerable de las
iniciativas estudiantiles estaban guiadas por la percepcin de que
exista una abierta oposicin entre los ideales universalistas de li-
bertad y solidaridad, por una parte, y la pervivencia del conflicto
de clases y el decepcionante comportamiento de una poltica de-
mocrtica reducida a sus expresiones ms formales, por otra.
Ms all de la pertinencia o no de la observacin realizada por
Heller en 1981 en un tono de reproche contra Habermas, el he-
cho es que poco tiempo despus ste abord, en algunos de sus
ensayos ms combativos, la cuestin de la desobediencia civil
como una herramienta legtima en el proceso de la formacin de-
mocrtico-radical de la voluntad poltica. En su valoracin, esta
forma pacfica de disidencia representa un elemento normal y
necesario de la cultura democrtica: un instrumento idneo para
la realizacin de los fines del Estado democrtico de derecho y
para el aseguramiento de la eficacia de los principios y normas
constitucionales, un medio til para lograr la maduracin de la
opinin pblica y, en definitiva, para la participacin poltica real
de los ciudadanos.
El carcter normalizado e institucional de las relaciones pol-
ticas con que funcionan realmente las democracias liberales con-
lleva a menudo su burocratizacin, un fenmeno que alcanza a la
estructura misma de los partidos polticos, sujetos privilegiados
de la representacin poltica de los ciudadanos. De ah que sean
precisamente los grupos y movimientos sociales relativamente
marginales, en el sentido de escasamente institucionalizados, los
que mejor puedan ejercer la funcin de una opinin crtica que
acte como vigilante del desarrollo efectivo de los principios de-
mocrticos. Los cambios de mentalidades ms significativos a
nivel social son inspirados en un primer momento por tales mi-
noras crticas, que actan como catalizadores de tales procesos:
las innovaciones sociales son impulsadas con frecuencia por
minoras marginales, aunque ms adelante se generalicen a toda
la sociedad en un nivel institucional (NRI, 185).
En una sociedad en donde la opinin se encuentra dirigida (y,
con reiterada asiduidad, tambin manipulada) por los mass me-
dia, la protesta de una conciencia disidente, organizada en movi-
miento social, es un importante factor de movilizacin que puede

116
5. Estado de derecho y democracia. La poltica deliberativa
culminar en la elaboracin o en la reforma de una norma jurdica,
as como en el cambio de lnea de una cierta poltica gubernativa.
En este sentido, para los diversos individuos o grupos que en un
determinado momento se encuentran en minora, el ejercicio de
la desobediencia civil representa una forma de expresar pacfica-
mente sus desacuerdos con la opinin de la mayora. En algunos
regmenes polticos, por ejemplo en los de corte totalitario, los
disidentes no suelen disfrutar de muchas oportunidades para ma-
nifestarse, por lo que ah puede resultar ms oportuno actuar de
un modo ms radical, no necesariamente respetuoso con las auto-
ridades y sus disposiciones ms o menos arbitrarias. Sin embar-
go, son las sociedades democrticas las que aparecen como el es-
cenario ms habitual de este modo de disidencia: por mor de las
mencionadas razones tcticas, la mayor virtualidad prctica de la
desobediencia civil est precisamente all donde el poder posee
la forma de legitimacin consagrada en la modernidad, la forma
democrtica de gobierno.
En el tratamiento de la cuestin de la desobediencia civil, Ha-
bermas es, en gran medida, deudor de algunas teoras demolibe-
rales norteamericanas, tal como reconoce explcitamente (cfr. EP,
192-193). En esta cuestin, como en tantos otros asuntos, Haber-
mas procede a incorporar en su propia trama conceptual una idea
que ya se encontraba suficientemente perfilada. De hecho, coin-
cide con John Rawls, Ronald Dworkin o Peter Singer en concebir
la desobediencia civil como la ejecucin de actos contrarios a la
legalidad vigente, de carcter no violento, cometidos para influir
directamente en la opinin pblica sobre la que se ejerce una
presin moral y de esta manera lograr que se modifiquen cier-
tas leyes o decisiones gubernativas. O dicho de otro modo, puede
tipificarse como actos de desobediencia civil aquellas acciones
delictivas en las que el infractor de la norma prescinda de la vio-
lencia, est motivado por razones poltico-morales, no rechace el
resto del ordenamiento jurdico y acepte las consecuencias pena-
les de sus actos. El cumplimiento de estos requisitos normativos
convierte esta figura delictiva en una forma cualificada de disi-
dencia poltica. En la medida en que quienes la ejercitan se aten-
gan a dichos requisitos, la desobediencia civil se movera, segn
Habermas, en un incierto umbral situado entre la legalidad re-
chazada y la legitimidad reivindicada. De estos rasgos definito-

117
Para leer a Habermas
rios se derivara como consecuencia prctica que un Estado de-
mocrtico no slo debera considerar a quienes perpetran estos
actos ciudadanos radicalmente diferentes a delincuentes comunes,
sino que incluso debera proporcionarles un reconocimiento p-
blico, puesto que su actitud denota un radical compromiso cvico.
Con todo, y de una manera algo contradictoria, Habermas
mantiene que una valoracin positiva de esta forma de disidencia
no tendra por qu ser incompatible con el mantenimiento de al-
gn tipo de sancin, pues de lo contrario podra provocarse el in-
deseado efecto de acabar normalizando o desactivando un
comportamiento excepcional. La justificacin moral de la deso-
bediencia descansa, en parte, precisamente en el carcter ilegal
de la accin y en la consiguiente asuncin de la sancin jurdica
por el que protesta y quiere dar a su gesto su pleno valor simbli-
co y moral. Adems, el hecho de penalizar el ejercicio de la deso-
bediencia civil contribuye incluso a apreciar en su justa medida
el hito que su prctica masiva ha significado en la cultura poltica
y jurdica contempornea. De entrada, supone una ruptura abierta
con la prctica habitual del abstencionismo poltico (que no se re-
duce a su mera expresin electoral), esto es, con el desinters del
ciudadano por los asuntos pblicos: constituye, en definitiva, una
manera de participar activamente en la formacin de una volun-
tad poltica radicalmente democrtica. Por ello mismo, el Estado
que castiga al desobediente civil no debe olvidar que con ello
sanciona a alguien por luchar por los fundamentos de legitimidad
del propio Estado (cfr. EP, 86).
Habermas se cubre, como hemos visto, de ciertas cautelas a la
hora de justificar la desobediencia civil, debido, sin duda, a las
fuertes crticas recibidas desde los crculos jurdicos alemanes
ms conservadores. Insiste en que esta forma de discrepancia po-
ltica requiere el respeto de una importante condicin: nunca
debe ejercitarse fuera del mbito constitucional. Habermas no de-
fiende, por tanto, un uso revolucionario de la desobediencia civil,
tal como se hizo en el seno de los movimientos estudiantiles de
los aos sesenta. Reconoce la legitimidad de su ejercicio si se
emplea en forma de golpes calculados que no tengan ms que un
carcter simblico, con una manifiesta intencin de apelar a la
capacidad de comprensin y al sentido de la justicia de la mayo-
ra. En cualquier caso, la actualidad de la desobediencia civil no

118
5. Estado de derecho y democracia. La poltica deliberativa
puede ser separada de la crisis de representatividad de los siste-
mas democrticos. Su prctica debe ser entendida como una crti-
ca de los procedimientos representativos tradicionales, pero pre-
cisando que se trata de una crtica en clave democrtica radical.
En suma, en favor de la prctica de la desobediencia civil siem-
pre puede argirse como argumento de peso su adecuacin al
principio bsico de cualquier Estado democrtico, esto es, la par-
ticipacin de los ciudadanos en la toma de decisiones pblicas.
En Facticidad y validez, el autor introduce algunos pequeos
matices a su concepcin de la desobediencia civil, aunque ms
bien con el objeto de reafirmarse en sus anteriores posiciones. En
primer lugar, insiste en definir la desobediencia civil en trminos
constitucionales: Estos actos de violacin pacfica y simblica
de normas se comprenden como expresin de la protesta contra
decisiones vinculantes que segn la concepcin de los actores
son a pesar de su tramitacin legal ilegtimas a la luz de los prin-
cipios constitucionales vigentes (FV, 464). En segundo lugar,
considera que la estrategia de cobertura jurdica y poltica de la
desobediencia civil basada en la remisin al espritu de los prin-
cipios y valores reconocidos en el ordenamiento constitucional se
ve fortalecida si se adopta una comprensin dinmica de la
Constitucin como un proyecto inconcluso (FV, 465-466), esto
es, una concepcin no esencialista de la misma. Desde esta
perspectiva a largo plazo contina argumentando Habermas en
ese mismo texto, se representa el Estado democrtico de dere-
cho no como una imagen acabada, sino como una empresa sus-
ceptible (achacosa), irritable, sobre todo falible y necesitada de
revisin. La Constitucin de un Estado democrtico es una
obra abierta con un carcter necesariamente falible y, por tan-
to, revisable. No es un mero documento histrico muerto, sino
un proyecto de sociedad justa que seala el horizonte de expec-
tativas de una comunidad poltica y que sus miembros mediante
sus diferentes lecturas deben ir adaptando a los cambios sociales.
Adems de desempear el papel de destinatarios de las normas
vigentes, los ciudadanos se conforman tambin como cualifica-
dos intrpretes constitucionales. Dando un paso ms all, los de-
sobedientes civiles podran ser considerados una suerte de acti-
vos colaboradores del sistema constitucional que actuaran en su
defensa una vez que normas legales, decisiones gubernamentales

119
Para leer a Habermas
o dictmenes jurisdiccionales llegaran a cuestionar el sentido de
los mandatos constitucionales.

5. La democracia ante los desafos del presente


Con el transcurso de los aos, el objetivo inicial de Habermas,
dirigido a orientar tericamente la accin poltica, ha ido mati-
zndose; esto ha ocurrido tras tomar conciencia de que una teo-
ra de la sociedad nicamente puede encontrar su papel poltico
en centrar la atencin sobre la ambivalencia esencial de la situa-
cin histrica mediante diagnsticos sensibles del tiempo presen-
te (ENTG, 391). Sus numerosos textos de temtica poltica se
integran plenamente en este programa. En ellos se hace explcita
la voluntad de pensar las coordenadas de nuestro tiempo y mos-
trar la fecundidad y, por tanto, la relevancia de su concepcin fi-
losfica para la comprensin y ulterior resolucin de las urgentes
cuestiones polticas de la actualidad. En su conjunto, estos traba-
jos no pertenecen a aquellas frecuentes intervenciones escritas
del autor como intellectuel engag en la discusin de los proble-
mas concretos de la vida pblica. Deben leerse, ms bien, como
un detallado examen de las precondiciones sociales, culturales e
institucionales a las que est sometida la ejecucin de discursos
prcticos, as como de las barreras con que stos tropiezan.
En este sentido, La inclusin del otro y La constelacin pos-
nacional son dos libros que responden al tipo de preocupaciones
al que se haca referencia en el prrafo anterior. Ambas recopila-
ciones de artculos se inscriben de lleno en el periodo productivo
marcado por el giro jurdico que el autor infundi a su pensa-
miento social desde finales de los aos ochenta y cuya plasma-
cin ms emblemtica sera, sin duda, Facticidad y validez. A la
luz de la teora discursiva del derecho y del Estado desarrollada
en esta voluminosa obra, en esos dos libros nuestro autor fija su
atencin en los distintos mbitos y problemas del mundo contem-
porneo, las principales tendencias de la poca, que constituyen
los contextos histrico-culturales en donde han de aplicarse los
principios democrticos de la poltica deliberativa. Entre los con-
textos ms condicionantes de cualquier programa prctico, Ha-
bermas seala los siguientes: la progresiva integracin de los

120
5. Estado de derecho y democracia. La poltica deliberativa
mercados internacionales, la mundializacin de los canales de
comunicacin, la creciente diversidad cultural de las sociedades
contemporneas, el repunte de los sentimientos nacionalistas, el
vaciamiento de la democracia o la toma de conciencia del carc-
ter global de la proteccin de los derechos humanos.
Ante las nuevas condiciones tecnolgicas, econmicas y me-
dioambientales, con considerables repercusiones en el terreno so-
ciocultural, Habermas estima inapropiado pensar en la solucin
de los problemas actuales en el estrecho marco de los Estados na-
cionales un marco cuestionado desde dentro por la fuerza ex-
plosiva del multiculturalismo y desde fuera por la presin pro-
blemtica de la globalizacin. Si asimismo se tiene en cuenta la
obsolescencia de los grandes metarrelatos modernos (tal como
puso de manifiesto Jean-Franois Lyotard a principios de los
aos ochenta, inaugurando as lo que se convino en llamar el
pensamiento postmoderno), dar respuesta a los desafos prcticos
del presente presupone replantear desde nuevas bases tanto el Es-
tado como la poltica. Se trata, pues, de adecuar el pensamiento
poltico al contexto de referencia de hoy un mundo globalmen-
te interconectado sin perder de vista las demandas de reconoci-
miento que de modo permanente formulan los individuos y los
diversos grupos sociales. Sin duda, a pesar de los grandes cam-
bios sociales que se han ido sucediendo y del individualismo am-
biente, no se ha aminorado ni un pice la necesidad de disponer
de un firme vnculo social. En este sentido, una de las paradojas
de nuestra poca estriba en que los fenmenos de la mundializa-
cin de la economa, un hecho de indudable trascendencia, as
como de la internacionalizacin de la poltica y de la esfera cul-
tural, coinciden en el tiempo con un nuevo auge de los naciona-
lismos y de una cierta sensibilidad religiosa (que en ocasiones
degenera en fundamentalismo) como formas de paliar los dficits
de integracin comunitaria.
Con todo, como sostiene Habermas en el artculo inicial de La
inclusin del otro, a la hora de formular propuestas normativas,
la situacin de partida que debe tomarse en consideracin de
manera insoslayable es la emergencia en las sociedades contem-
porneas de un radical pluralismo cosmovisional y axiolgico: el
fact of pluralism haciendo ahora uso de la expresin acuada
por John Rawls constituye el rasgo caracterstico de la condi-

121
Para leer a Habermas
cin moderna. A tal hecho no es ajena la prdida de aquella ca-
pacidad de integracin social que antao posean las grandes re-
ligiones. La secularizacin como fenmeno sociocultural implica
la ruptura del monopolio de la interpretacin. Esta reflexin no
hace sino actualizar la conocida tesis weberiana del politesmo de
los valores, segn la cual la modernidad se caracteriza no slo
por el abierto y radical conflicto entre las diversas esferas cultu-
rales de valor, sino por la ausencia de una instancia capaz de diri-
mir tal tipo de litigios. Sin duda, este cuadro apenas trazado
se ha convertido en emblema de toda una poca, la nuestra.
En los pases occidentales es perceptible desde el siglo XVIII
un declive paulatino de la influencia social de lo sagrado. A par-
tir de entonces el pensamiento poltico y social se lanz a la bs-
queda de un vnculo social como lo llamara mile Durk-
heim que compensara ese vaco dejado por la religin (cfr.
DFM, 172). Ante el evidente fracaso de todas las diversas tentati-
vas por lograrlo, cualquier planteamiento poltico y, con mayor
razn, si se erige desde una perspectiva democrtica no puede
eludir la existencia de una multiplicidad inconmensurable de
doctrinas religiosas, morales y filosficas, esto es, de concepcio-
nes del mundo y del bien, de formas de vida y de valores no
siempre conciliables. La falta de referentes unitarios de carcter
normativo o de una instancia superior capaz de generar con-
senso obliga a renunciar a cualquier intento de fundamentacin
metafsica o ltima de la poltica y de los vnculos sociales. De
ah que una teora democrtica que pretenda garantizar la necesa-
ria cohesin social deba presentarse de tal modo que pueda ser
compartida por todos los ciudadanos, cualesquiera que sean las
creencias que profesen y los modos de vida que sigan. Eso no
significa, empero, que los asuntos ticos las cuestiones refe-
rentes a la identidad personal y las concepciones del bien y,
sobre todo, los morales relativos a las cuestiones de justicia so-
cial no deban ser objeto de discusin pblica, sino tan slo que
las condiciones y presupuestos de los procedimientos de delibe-
racin y toma de decisin sobre tales cuestiones deben ser estric-
tamente neutrales con respecto a las visiones particulares del
mundo (al respecto, vase supra el captulo tercero). Esta deman-
da en pro de un marco neutral se vuelve necesaria en la medida
en que las diversas imgenes fundamentalistas del mundo no

122
5. Estado de derecho y democracia. La poltica deliberativa
slo las de tipo religioso se resisten a ser consideradas saber
hipottico y conocimiento falible y no dejan lugar alguno para un
disenso razonable, tan necesario para la convivencia en una so-
ciedad multicultural.
Cmo conciliar la universalidad de los principios sobre los
que se asientan las constituciones de las sociedades democrticas
con la diversidad de identidades y con las tendencias centrfugas
de la globalizacin? Dicho de otro modo, cmo integrar al otro,
al diferente, en la comunidad republicana fundada sobre la afir-
macin de la igualdad de derechos y el igual respeto de cada cual
cuando la fuerza de las cosas conspira para disponer a unos con-
tra los otros? Habermas considera que su planteamiento terico
ofrece un satisfactorio encaje a los problemas derivados del plu-
ralismo de culturas y formas de vida, los conflictos tnicos y, en
general, la integracin de las diferencias (existentes entre los di-
versos grupos sociales y personas). Estas cuestiones tan acucian-
tes en las sociedades modernas pueden ser afrontadas desde los
presupuestos de la democracia deliberativa y radical. La integra-
cin de los emigrantes con tradiciones culturales diferentes de las
de los miembros de la sociedad de acogida una cuestin can-
dente en la pudiente Europa occidental implica derechos y
obligaciones. Dicho de modo conciso: el derecho a mantener la
propia forma de vida cultural y la obligacin de aceptar el marco
poltico de convivencia definido por los principios constituciona-
les y los derechos humanos. Ni ms ni menos. Como argument
Habermas en sus intervenciones en el debate alemn sobre la re-
forma del derecho de asilo a principios de los aos noventa (cfr.
IO, 94-97 y 213-219), esto requiere establecer una ntida distin-
cin entre los elementos que configuran la cultura poltica y las
diversas formas de vida que individuos libremente pueden abra-
zar. Se tratara de evitar que la definicin de la identidad colecti-
va acabe funcionando como mecanismo de exclusin de lo dife-
rente y se troque, como sucede con demasiada facilidad, en una
voluntad consciente de homogeneidad social que provoque la
marginalizacin interna de grupos sociales enteros. De ah ema-
nara su conviccin de que para resolver dicho problema las ac-
tuaciones polticas propias de una democracia deben dirigirse ha-
cia la inclusin del otro, de tal modo que, con independencia
de la procedencia cultural de cada cual, las vas de acceso a la co-

123
Para leer a Habermas
munidad poltica siempre permanezcan abiertas. Condicin in-
dispensable para ello es que las instituciones pblicas estn des-
provistas en el mayor grado posible de connotaciones morales
densas y adopten los rasgos procedimentales del derecho moder-
no que garanticen la neutralidad: En un Estado constitucional
democrtico, la mayora tampoco puede prescribir a las minoras
la propia forma de vida cultural (en la medida en que diverja de
la cultura poltica comn del pas) como pretendida cultura domi-
nante (FNH, 13). En todo caso, slo a travs de las instituciones
propias de dicha forma de Estado resulta factible establecer de
una manera fiable relaciones de respeto mutuo entre sujetos con
diferentes bagaje sociocultural.
Habermas no renuncia al establecimiento de una poltica basa-
da en el principio de autonoma individual y articulada en trmi-
nos de derechos. Ello no es bice para realizar una reinterpreta-
cin intersubjetiva tanto de los principios articuladores del
constitucionalismo liberal-democrtico como de las necesidades
de reconocimiento expresadas por sujetos y grupos constituidos
que permita acoger adecuadamente las demandas justas de quie-
nes se sientan amenazados en la realizacin de su identidad.
Cabe, por tanto, el reconocimiento de los particularismos, pero
dentro de un proyecto poltico en el que prime la opinin pblica
y la libre conformacin de las voluntades de los ciudadanos y no
meras argumentaciones prepolticas apoyadas en interpretaciones
etnocntricas (como hacen los comunitarismos de signos ontol-
gicos). De ah que Habermas tambin abogue por formas inclusi-
vas y postradicionales de identidad colectiva que faciliten que los
individuos muestren su lealtad con los principios de la propia
constitucin entendida como una conquista en el contexto de la
historia de su pas y, al mismo tiempo, conciban la libertad de
la nacin de manera universalista. Se tratara, en definitiva, de una
comprensin cosmopolita y abierta de la comunidad poltica
como una nacin de ciudadanos. No es de extraar, por otro lado,
que nuestro autor apueste por una perspectiva cosmopolita, pues
lo cierto es que la defensa de las fronteras nacionales casara bas-
tante mal con el principio universalista que preside la teora dis-
cursiva.
Habermas asegura que al Estado nacional tal como tradi-
cionalmente ha sido concebido ya se le ha pasado su tiempo,

124
5. Estado de derecho y democracia. La poltica deliberativa
pues ahora se muestra incapaz de afrontar los nuevos desafos
histricos. Se requiere, ms bien, una perspectiva interestatal
que promocione la emergencia de una autntica comunidad jur-
dica internacional, retomando as la propuesta formulada por
Kant en su escrito acerca de La paz perpetua (cfr. IO, 147-188).
Para hacerlo con solvencia es preciso recurrir al menos a un tipo
de integracin poltica de carcter supranacional, como la em-
prendida en Europa, aunque sin renunciar a metas ms ambicio-
sas. En sus ltimos escritos polticos, Habermas defiende as un
nuevo republicanismo con vocacin mundial susceptible de con-
jurar el doble escollo del nuevo despliegue nacionalista y de la
disolucin del cuerpo poltico en el mercado mundial. As, en el
largo ensayo que da ttulo a su libro La constelacin posnacio-
nal, da una vuelta ms de tuerca en su afn de que su pensa-
miento obtenga un mayor grado de concrecin poltica. Indaga
por ello las alternativas polticas posibles frente a las prcticas
neoliberales actualmente dominantes; su apuesta no pasa, sin
embargo, por la retrica de una tercera va que se situara entre
el liberalismo economicista dominante y la socialdemocracia de
corte clsico. Precisamente porque el proceso de globalizacin
conlleva la desregulacin social de la economa, resulta an ms
necesaria la formacin de instituciones capaces de actuar en
trminos supranacionales para detener el desmantelamiento del
Estado de bienestar y evitar una creciente segmentacin de la so-
ciedad que puede acabar por consolidar una infraclase totalmen-
te marginal. En cualquier caso, considera que an estn por re-
solver en clave democrtica las consecuencias derivadas de la
creciente interdependencia de todos los pueblos. El problema
ms acuciante de las relaciones internacionales no estriba en la
mundializacin de la economa, presentada a menudo como una
fatalidad inevitable para evadir cuestiones cruciales del debate
ciudadano, sino en el hecho de que no vaya acompaada por la
mundializacin de la democracia. Mucho est en juego en dicho
envite, pues, como seala Habermas, slo podremos responder
de manera razonable a los retos de la globalizacin si logramos
desarrollar nuevas formas de autoconduccin democrtica de la
sociedad (CP, 117).
Como ya se apunt en el primer captulo de este libro, el co-
metido primordial de la filosofa consista segn Hegel en cap-

125
Para leer a Habermas
tar el espritu de la poca mediante el pensamiento. Esta actitud
eminentemente moderna supona una drstica ruptura con la con-
cepcin tradicional de la filosofa, embarcada en ofrecer una re-
presentacin verdadera de la esencia del mundo, de los rasgos
generales, necesarios y eternos de la realidad en s (CPN, 171).
Adems, este afn por establecer un diagnstico de la poca
implicaba tomarse en serio la dimensin temporal e intramunda-
na de la condicin humana. En este mismo sentido, puede que
Habermas no haya pretendido deliberadamente captar la mentali-
dad poltica dominante, pero al haber sabido encontrar para ella
una forma conceptual adecuada ciertamente cumple en grado
eminente el cometido que Hegel reservaba al filsofo.

126
6. Identidad colectiva y
patriotismo constitucional

El ambicioso proyecto habermasiano de elaborar una teora de la


racionalidad prctica, que, como se ha venido indicando, preten-
de atender a los complejos procesos sociales de la modernidad,
no se conceptualiza en los trminos filosficos tradicionales,
sino en los de las diversas ciencias especializadas precisamente
en el anlisis de tales procesos: la sociologa, la teora del dere-
cho o la ciencia poltica, entre otras disciplinas. En particular,
Habermas encuentra del mayor inters reconstruir las formas ju-
rdicas especficas de las sociedades modernas, aunque a la pos-
tre considera imprescindible remitirse al espacio de la accin po-
ltica. Esta deriva poltica final no es en absoluto ajena, como se
ha sealado en los captulos cuarto y quinto, a la compresin de
los procesos pblicos de formacin y validacin de normas como
un sistema de flujos comunicativos entre las distintas esferas nor-
mativas de la vida social. Precisamente porque la esfera de lo p-
blico-poltico es ese fluido y dinmico mbito determinante de
todas las dimensiones tanto fcticas como normativas que
configuran las diferentes formas de accin social, la dimensin
poltica pasa a convertirse en el centro de atencin de la accin
comunicativa. De manera sumamente coherente con esta percep-

127
Para leer a Habermas
cin, Habermas se adentra en unos terrenos problemticos por
estar socialmente sometidos a controversia en los que se hace
patente la tensin entre, por un lado, la validez de las diversas po-
siciones y propuestas y, por otro, su capacidad de regular efecti-
vamente las acciones humanas y las instituciones sociales. Los
anlisis y tomas de postura por parte del autor sobre temas tales
como la desobediencia civil, las polticas del reconocimiento, las
propuestas cosmopolitas para un nuevo orden global o el uso de
la biotecnologa daran muestra palpable de lo apuntado. Todas
estas cuestiones adquieren una particular relevancia en la medida
en que en ellas las sociedades complejas estn definiendo su
identidad normativa su autocomprensin colectiva y el des-
tino de sus propios ciudadanos. Como se ver a continuacin,
esto vale tambin en lo relativo a la elucidacin del sentido que
habra que dar al llamado patriotismo constitucional, una no-
cin que para algunos lectores quizs represente la primera refe-
rencia conceptual asociada al nombre de Habermas.
Con frecuencia, el empleo pblico del trmino patriotismo
constitucional ha estado acompaado de una fuerte polmica.
Incluso la pequea historia de la recepcin de esta nocin ha sido
algo azarosa, cuando no dispar. Cuando fue puesto en circulacin
en Alemania durante la dcada de los ochenta obtuvo una reso-
nancia limitada bsicamente al mbito acadmico. Aos despus,
a inicios del nuevo milenio, ha encontrado una sorprendente difu-
sin en Espaa, siendo mil veces repetido por personas profanas
en cuestiones tericas. El entusiasmo ms rendido, el cauto rece-
lo e incluso el ms abierto rechazo han sido algunas de las reac-
ciones que la utilizacin de dicha nocin poltica ha ocasionado.
El hecho mismo de que el uso de este concepto suscite abierta
polmica se encuentra ciertamente entre los efectos perseguidos
por quienes lo concibieron y pusieron en circulacin. Tanto para
Dolf Sternberger, que lo acu, como para Habermas, a quien se
debe en gran parte su posterior difusin, el debate pblico resulta
indisociable de la cultura poltica democrtica, a la que uno y
otro pretenden contribuir con sus respectivas obras.
El uso masivo de dicho trmino ha generado interpretaciones
sesgadas, que no logran palidecer su sugerente y atractivo poten-
cial. No obstante, posee unas connotaciones particulares que es
preciso advertir para evitar usos que no hagan justicia a su senti-

128
6. Identidad colectiva y patriotismo constitucional
do primigenio. Esto es lo que a veces acontece cuando, por ejem-
plo, apenas se insiste en su carcter profundamente secularizado,
propio de un pensamiento postmetafsico. O cuando, por el con-
trario, se hace hincapi en su naturaleza abstracta y se niega de
plano su posible capacidad para motivar el compromiso y la ac-
cin de los ciudadanos. Con todo, quizs el mayor atropello que
se puede acometer con este concepto sea ignorar la estrecha vin-
culacin que mantiene con la teora poltica republicana. Pues
bien, tan esencial resulta ese nexo con el republicanismo que no
cabe entender cabalmente el patriotismo constitucional sin cono-
cer y asumir los valores bsicos de esta tradicin poltica.
Con el fin de precisar el sentido que Habermas otorga a la
nocin de patriotismo constitucional, ser de gran utilidad deter-
minar el contexto histrico-social para el que en su origen fue
concebido, as como aquellos otros a los que se extendi ulte-
riormente. Hasta el momento nuestro autor ha hecho uso del tr-
mino fundamentalmente en referencia a tres ncleos de cuestio-
nes bien diferenciados, a cuya consideracin se dedicarn los
tres primeros apartados de ste captulo: 1) cmo dotar de una
nueva identidad colectiva a una comunidad poltica que ha expe-
rimentado una ruptura insalvable en la continuidad de su propia
historia; 2) cules pueden ser los rasgos identitarios comparti-
dos por una sociedad marcada por un profundo pluralismo cultu-
ral; y 3) sobre qu bases comunes se podra asentar la identidad
de una Unin Europea an en proceso de construccin. Como se
ha indicado anteriormente, en estos tres diferentes mbitos de
aplicacin del concepto se pone de manifiesto su trasfondo ideo-
lgico, profundamente imbuido por la tradicin filosfica y po-
ltica del republicanismo, a cuyo somero anlisis se dedicar la
ltima seccin de este captulo.
Aunque como se ha sealado, la paternidad del concepto de
patriotismo constitucional no sea imputable a Habermas, ni en
puridad represente uno de los conceptos clave de su pensamiento,
dicha nocin entronca con algunas de las preocupaciones ms
persistentes en la obra habermasiana. Al intentar sistematizar
aqu los diferentes usos que nuestro autor hace de este trmino,
se nos ofrece simultneamente la oportunidad de recapitular y re-
visar varias cuestiones que han sido ya tratadas a lo largo de los
tres ltimos captulos del presente volumen. Como se seal en

129
Para leer a Habermas
el captulo tercero, la racionalidad prctica puede ser objeto, se-
gn Habermas, de tres usos bien diferenciados: un uso moral, un
uso tico y un uso pragmtico. En particular, el uso tico de la ra-
zn prctica se concentra en aquellas cuestiones relativas a la in-
terpretacin de los valores culturales, la elaboracin de planes
personales de vida y, en definitiva, la construccin de la identi-
dad. Si se trae esto ahora a colacin es para poner de manifiesto
que las cuestiones relativas a la identidad tienen un lugar impor-
tante dentro de la filosofa prctica diseada por Habermas, sien-
do tratadas reiteradamente en sus escritos. La identidad, tanto en
su dimensin individual como colectiva, puede ser objeto de un
discurso tico, que, por su propia naturaleza, siempre tendr que
tener no una validacin de tipo universal, como sucede en el caso
de los discursos morales, sino contextual. Podemos rastrear a lo
largo de la obra de Habermas aquellos lugares donde se ha inte-
resado por las cuestiones relacionadas con la identidad colectiva,
primeramente en un sentido bastante abstracto y finalmente con
un grado de concrecin mucho mayor que desembocar en la
postulacin del denominado patriotismo constitucional como
forma de identidad colectiva apta para sociedades complejas y
plurales.

1. La relevancia tico-poltica de la identidad


colectiva

El trmino identidad se ha convertido en una de esas palabras


clave que articulan el peculiar engarce del pensamiento filosfi-
co-antropolgico con el discurso poltico. Si bien su anlisis se-
mntico no es el objetivo aqu propuesto, al menos parece nece-
sario advertir que, como sucede con casi todos los trminos
filosficos aplicados a la retrica poltica, el de identidad posee
un confuso aire conceptual y un contenido muy poco preciso, dos
notas que se ven reforzadas en virtud de su polismica y ubicua
presencia. No es, en ningn caso, un ejemplo de nocin clara y
distinta, como exigira una mente cartesiana.
Pese al uso nada infrecuente de un lenguaje cosificador para
tratar estas cuestiones, la identidad personal no es un dato inmu-
table y nunca se da de una vez por todas. Como advierte Haber-

130
6. Identidad colectiva y patriotismo constitucional
mas (cfr RMH, 86), no es algo que quepa asignarles directamente
a los individuos. Debido en gran parte a los procesos de diferen-
ciacin social del mundo moderno, que obligan al desempeo de
distintos papeles en la familia, en el crculo de amistades, en el
vecindario, en el trabajo, en la vida asociativa, etc., los indivi-
duos asumen mltiples pertenencias. Y no slo desde una pers-
pectiva sincrnica, pues a lo largo de la vida cada cual va relatan-
do de manera diversa la idea que tiene de s mismo, de quin es.
En cualquier caso, el proceso de individualizacin tiene lugar,
como insiste Habermas apoyndose en los trabajos de G. H. Mead
(cfr. PPM, 188-239), a la par que el proceso de socializacin de
los sujetos. El ser humano, en cuanto animal poltico, es incapaz
de desarrollar todas sus potencialidades sin interactuar con otros
sujetos. Esta dimensin social (o, si se prefiere, comunitaria) se
pone de manifiesto, como nos ense Hegel, en el hecho de que
las identidades que no son reconocidas por aquellos con los que
nuestras vidas y destinos estn trabados son inherentemente ines-
tables (McCarthy, 1993b, 16). Forzando los extremos de esta te-
sis, puede apuntarse de un modo ms concreto la necesidad de
que dicho reconocimiento se efecte en un marco cultural esta-
ble. Sin embargo, la construccin social de la identidad personal
no coincide ni tiene por qu con la construccin igualmente
social e intersubjetiva de la identidad colectiva: Sera falso re-
presentarse las identidades grupales como identidades del yo
en gran formato; entre ambas no se da ninguna analoga, sino tan
slo una relacin de complementariedad (INP, 100-101). En
consecuencia, el derecho de los individuos a ser diferentes no ha
de confundirse, en principio, con la defensa de la identidad de los
distintos grupos humanos. Los individuos deciden con mayor
o menor margen su propia adscripcin cultural, que legtima-
mente podr adoptar, por ejemplo, la forma de un sincretismo
cultural, como de hecho sucede con frecuencia en las sociedades
ms abiertas, donde las identidades cobran un innegable tono
mestizo. Los individuos no estn necesariamente aferrados a un
determinado cdigo cultural, sino que en unas circunstancias op-
tan por uno y en otras por otro. De hecho, en las sociedades mo-
dernas, profundamente polifnicas, un sujeto individual slo con
enorme dificultad es capaz de amoldarse a una nica forma den-
sa de identidad colectiva. Por ello, para poder abarcar la multipli-

131
Para leer a Habermas
cidad de situaciones sociales, las identidades colectivas tienen
que definirse mediante rasgos genricos: Las identidades mo-
dernas han tenido que hacerse ms abstractas conforme ha creci-
do y se ha ensanchado la diversidad de roles y escenarios, nor-
mas e instituciones, subculturas y grupos de referencia en que
han de actuar las gentes (McCarthy, 1993b, 15-16).
Las entidades y comunidades polticas son construcciones so-
ciales y, en cuanto tales, productos histricos: las comunidades
son entidades imaginadas, como ha sealado Benedict Anderson.
No hay, en realidad, otras comunidades que las tramadas de mane-
ra narrativa a partir de restos fragmentarios de un pasado comn.
La identidad colectiva, es decir, la idea que los miembros de un
grupo concreto o de una sociedad entera tienen sobre s mismos,
no se descubre ni es objeto de revelacin, sino que se forja en co-
mn sobre la base de un cdigo cultural que necesariamente pre-
supone la emergencia de instancias encargadas de su definicin y
administracin. En este sentido, el nacionalismo resulta un caso
ejemplar: los diversos movimientos nacionalistas algunos con
un enorme poder de convocatoria se autoconciben en trminos
de homogeneidad cultural (ya sea tnica, lingstica, religiosa o
cosmovisional) y en trminos de crtica a las formas abstractas y
neutrales del poder poltico de arbitraje de carcter supranacional.
Con todo, la nacin constituye para Habermas una forma espec-
ficamente moderna de identidad colectiva (INP, 89), ya que, ade-
ms de responder a una herencia de raz profana, exige una actitud
consciente que trasciende una supuesta comunidad natural de la
sangre y de la tierra: marca un primer paso en la apropiacin re-
flexiva de tradiciones de las que uno se considera miembro (INP,
101). Implica, por tanto, todo un arduo trabajo de elaboracin te-
rica por parte de elites locales que permita filtrar historiogrfica-
mente smbolos culturales no exentos de fisuras. Coincidiendo
con algunos resultados parciales de una serie de estudios sobre el
nacionalismo publicados en las ltimas dcadas (sobre todo, a
partir de las aportaciones de Hobsbawn y Ranger), aunque sin
aceptar todos sus presupuestos tericos, Habermas mantiene tam-
bin que las naciones son comunidades socialmente construidas
que se dotan de un simbolismo constitutivo que bebe no de he-
chos dados de forma natural, sino de una tradicin inventada (cfr.
IO, 81-91).

132
6. Identidad colectiva y patriotismo constitucional
Antes de usar la frmula patriotismo constitucional, Haber-
mas ya haba abordado cuestiones relativas a la nocin de identi-
dad colectiva. El tratamiento ms sistemtico del asunto lo hizo
en 1974 y responda a un motivo de orden acadmico: el discurso
de aceptacin del Premio Hegel. En tal ocasin afront la cues-
tin que daba ttulo a la disertacin Pueden las sociedades
complejas desarrollar una identidad racional? (cfr. RMH, 85-
114). Su punto de partida era una constatacin fctica: la imposi-
bilidad de seguir apoyndose en imgenes del mundo, relatos e
interpretaciones que sean reconocidos unnimemente por los
miembros de una sociedad abierta. Habitamos en un mundo de
pertenencias mltiples, de dependencias dispersas y, por ende, de
identidades compartidas o compuestas: Este problema de identi-
dad se encuentra nsito en todas las civilizaciones desarrolladas;
sin embargo, slo en la modernidad se torna consciente, pues
hasta ese momento haban intervenido una serie de mecanismos
de mediacin (RMH, 92), tales como el poder unificante de la
religin o la capacidad interpretativa de la filosofa. La identidad
ya no se percibe como algo dado de antemano, sino como un
conjunto de rasgos descriptivos y evaluativos que se construyen
narrativamente en los procesos de interaccin social; por eso
mismo, cada vez tiene menos sentido pensar las organizaciones
estatales como la expresin institucional acabada de una identi-
dad colectiva perfectamente definida. Las complejas sociedades
contemporneas, profundamente plurales en lo cultural, no dispo-
nen, sin embargo, de mecanismos de identificacin inmediata;
tan slo de manera crtica y selectiva podrn hacerse cargo del le-
gado de las tradiciones compartidas y generar nuevos signos
identitarios mediante procesos pblicos de comunicacin en los
que intervengan reflexivamente los ciudadanos. En cualquier
caso, Habermas insiste en la necesidad de que las nuevas formas
colectivas de identidad conserven estructuras del yo de tipo
universalista, y de ah que defienda finalmente la siguiente tesis:
Si en las sociedades complejas llegara a generarse una identidad
colectiva, la forma que adoptara sera la de una identidad ma-
terialmente apenas prejuzgada, e independiente de organizacio-
nes concretas de una comunidad de personas que desarrollan
de modo discursivo y experimentan su saber valindose de pro-
yecciones concurrentes de identidad, esto es: en rememoracin

133
Para leer a Habermas
crtica de la tradicin o estimulados por la ciencia, la filosofa y
el arte (RMH, 114).

2. Patriotismo constitucional y quiebra


de la continuidad histrica

Tras la hecatombe histrica que supuso el rgimen nacional-


socialista, Alemania requera no slo nuevos principios consti-
tucionales sobre los que erigir su vida poltica, sino que stos
echaran races profundas en una poblacin humillada y decep-
cionada. Y para que llegaran a enraizar haba que contar previa-
mente con experiencias positivas, que es lo que por fortuna aca-
b sucediendo: hasta el punto de que hoy prcticamente nadie
pone en duda que la amplia aceptacin social con la que cuenta
la constitucin alemana de 1949 (la llamada Ley Fundamental
de Bonn) ha contribuido enormemente a la construccin de una
nueva identidad colectiva en una sociedad tremendamente trau-
matizada por la barbarie del III Reich. Adems de desempear un
importante papel en la consolidacin del sistema jurdico-poltico,
ha inspirado una cultura poltica de profundo cuo democrtico.
A nadie le debera sorprender, por tanto, que los demcratas ale-
manes celebren su constitucin y sientan por ella una suerte de
orgullo patritico. A esto es a lo que se refera el jurista y polit-
logo Dolf Sternberger cuando en un artculo periodstico publi-
cado en mayo de 1979 con ocasin del trigsimo aniversario
de la Ley Fundamental acu el trmino patriotismo constitu-
cional (Sternberger, 1990, 13-16). Era sta una frmula sinttica
para referirse al hecho de que en esos treinta aos se haba ido
generando un proceso de identificacin colectiva que resultaba
completamente novedoso en la historia alemana. La nueva na-
cin de ciudadanos formada tras la derrota blica y, sobre
todo, moral ya no pudo encontrarse ni reconocerse en rasgos
comunes de tipo tnico-cultural, ni menos an en el orgullo por
su pasado histrico, sino que tuvo que construirse sobre la pra-
xis y el ejercicio de los derechos polticos de participacin que
el texto constitucional reconoce y garantiza. La nocin de Stern-
berger fue retomada por otros autores, entre ellos por el socilo-

134
6. Identidad colectiva y patriotismo constitucional
go M. Rainer Lepsius, que pretenda no slo contribuir pedag-
gicamente a la formacin poltica de las nuevas generaciones de
alemanes, sino aportar tambin una categora descriptiva que
diese cuenta del tipo de identidad colectiva que los alemanes oc-
cidentales haban ido configurando.
Pocos aos antes de que cayera el muro de Berln tuvo lugar en
tierras germanas un debate acadmico conocido como la dispu-
ta de los historiadores, que obtuvo un enorme eco en los me-
dios de comunicacin. El punto de controversia no era otro que la
autocomprensin de la Repblica Federal de Alemania en rela-
cin con el pasado autoritario del que fue resultado 1. Se trataba
de dar una respuesta convincente a una cuestin que atormentaba
profundamente a los ciudadanos alemanes: la enorme dificultad
que encontraban para sentirse reconciliados con su historia re-
ciente, un escollo que se convierte en imposibilidad si previa-
mente no se logra saldar cuentas con la propia tradicin nacional.
Es en este polmico entorno en el que Habermas emple por pri-
mera vez el trmino patriotismo constitucional. Nuestro autor
dota a esta nocin de una especial relevancia moral, al considerar
que representa una forma adecuada de responder a una cuestin
de gran calado normativo, a saber: un ciudadano alemn que an
tiene hoy tras de s la responsabilidad del holocausto del pueblo
judo puede sentirse orgulloso de su propia historia, es decir, de
ser alemn?
En los diferentes textos con los que Habermas interviene en la
mencionada polmica (principalmente, cfr. INP, 83-109 y 111-
121; NRI, 211-249) late un radical cuestionamiento de la identi-
dad nacional como forma de identidad colectiva acorde con las
exigencias morales de autonoma y racionalidad. Habermas se
pregunta si no sera posible un tipo de identidad colectiva que se

1
Entre las inquietantes consideraciones que fueron esgrimidas en esta con-
troversia en torno a la singularidad de las barbaries nazis destaca por su radicali-
dad y capacidad de influencia la expresada por Ernst Nolte (1995). Este historia-
dor alemn discpulo de Heidegger relativiza los crmenes nazis hasta
convertirlos en algo banal: el exterminio del pueblo judo perpetrado por el III
Reich fue una reaccin y debe ser entendido como un captulo ms de la gue-
rra civil mundial que liberalismo y comunismo libraron entre s a lo largo del si-
glo XX. La documentacin relativa a la llamada disputa de los historiadores
pueden encontrarse en Augstein et al. (1987).

135
Para leer a Habermas
inspirase en razones compatibles con el proyecto democrtico y,
en particular, con los derechos humanos. Su respuesta no consis-
ti en la formulacin de un nuevo modelo ideal ni de una nocin
abstracta, sino en sealar los perfiles de una opcin alternativa ya
existente. Se dispona de una serie de observaciones empricas
que como haban constatado tanto Sternberger como Lep-
sius daban a entender un notable debilitamiento del elemento
particularista en la figura de conciencia que representa el nacio-
nalismo (INP, 95). La deslegitimacin histrica que experimen-
t el militante nacionalismo alemn sobre el que se apoyaron
el imperio guillermino y el rgimen hitleriano hizo patente la
urgente necesidad de diferenciar ntidamente entre demos y eth-
nos. Nunca ms debera olvidarse que poner el sentimiento de
pertenencia a una nacin como comunidad tnico-cultural iden-
tificada con un destino comn (ethnos) por encima de la lealtad
debida a la nacin de ciudadanos como titular de la soberana
poltica (demos) tiene como fatal consecuencia una represin o
asimilacin coactiva de otras partes tnicas, culturales, religiosas
o socioeconmicas de la poblacin (NRI, 310). Sera as el pro-
pio desarrollo de la historia poltica alemana el que habra indu-
cido un aprendizaje de carcter colectivo. Y aunque ciertamente
el nimo colectivo se ha visto alterado en los ltimos aos tras la
conmocin de la unificacin alemana y la intensificacin de la
integracin europea, estas lecciones tambin tendran que resultar
vigentes, segn Habermas, a la hora de seguir definiendo la iden-
tidad poltica de los alemanes y el papel de la nueva Alemania en
Europa y en el mundo.
Habermas agrega adems una nueva connotacin al sentido
que Sternberger infundi a la nocin de patriotismo constitucio-
nal. As, y siguiendo el esquema evolutivo de la conciencia moral
elaborado por Lawrence Kohlberg, sostiene que representa una
forma postconvencional de identidad colectiva y, por ende,
de integracin social en la medida en que este tipo de patriotis-
mo no est orientado por el seguimiento de la norma social impe-
rante, sino que es el resultado de una eleccin de una conciencia
autnoma regida por principios universalistas. Este rasgo se pone
de manifiesto en tanto que dicho patriotismo se basa en una ad-
hesin razonada y no slo emotiva de los ciudadanos a los
valores de la libertad y en la lealtad poltica activa y consciente

136
6. Identidad colectiva y patriotismo constitucional
y no meramente inducida a las instituciones que encarnan el
mensaje constitucional. Se trata, pues, de una identificacin de
carcter reflexivo no con contenidos particulares de una tradicin
cultural determinada, sino con contenidos universales recogidos
por el orden normativo sancionado por la constitucin: los dere-
chos humanos y los principios fundamentales del Estado demo-
crtico de derecho (cfr. INP, 94). El objeto de adhesin no sera
entonces el pas que a uno le ha tocado en suerte, sino aquel que
rene los requisitos de civilidad exigidos por el constitucionalis-
mo moderno; slo de este modo cabe sentirse legtimamente or-
gulloso de pertenecer a un pas, al menos desde una perspectiva
democrtica.
Dado su destacado componente ilustrado y universalista, este
tipo de patriotismo se contrapone al nacionalismo de base tnico-
cultural. Frente a esta forma de identidad, en el patriotismo se in-
tegran personalidad colectiva y soberana popular y se reconcilian
identidad cultural y ley democrtica. Representa, en definitiva,
una forma integradora y pluralista de identidad poltica, en la me-
dida en que las identificaciones bsicas que mantienen los sujetos
con las formas de vida y las tradiciones culturales que les son pro-
pias no se reprimen ni se anulan, sino que, por el contrario, que-
dan recubiertas por un patriotismo que se ha vuelto ms abstracto
y que no se refiere ya al todo concreto de una nacin, sino a pro-
cedimientos y a principios formales (INP, 101). No obstante, los
motivos que concitan el sentimiento patritico no resultan etreos
ni, menos an, inanes: Para nosotros, ciudadanos de la Repblica
Federal, el patriotismo de la Constitucin significa, entre otras co-
sas, el orgullo de haber logrado superar duraderamente el fascis-
mo, establecer un Estado de derecho y anclar ste en una cultura
poltica, que, pese a todo, es ms o menos liberal (NRI, 216). Se
torna as evidente que, en cada situacin histrica concreta, las
motivaciones para adherirse al contenido universalista de dicho
sentimiento patritico pueden ser muy diversas, pero a la postre
siempre tendrn que estar vinculadas de algn modo a ciertas for-
mas culturales de vida ya existentes y a las experiencias concretas
de cada sociedad.

137
Para leer a Habermas
3. Patriotismo constitucional, pluralismo cultural
y sociedades plurinacionales
Los problemas que suscita el reconocimiento pblico de las dife-
rencias culturales existentes en mayor o menor medida en todas
las sociedades modernas han ocupado un lugar destacado en la
agenda poltica de numerosos gobiernos democrticos y han cen-
trado gran parte de las reflexiones de la filosofa poltica de los
ltimos aos. Al intervenir en estos debates, Habermas ha tenido
que plantearse de nuevo la cuestin de cmo articular la identi-
dad colectiva. En principio, nuestro autor sostiene que tambin
en el contexto terico-prctico de las sociedades multiculturales
y plurinacionales mantienen su validez las ideas subyacentes a la
nocin del patriotismo constitucional. Si bien al referirse al fen-
meno social del pluralismo cultural a menudo prescinde de la li-
teralidad del trmino patriotismo constitucional, Habermas rei-
vindica la capacidad de una cultura poltica republicana para
cohesionar una sociedad con formas de vida y tradiciones cultu-
rales heterogneas. Sus potencialidades se pondran de manifies-
to tanto a la hora de intentar articular democrticamente una so-
ciedad multicultural como de crear un tipo de identidad colectiva
supranacional o postnacional compatible con un pluralismo de
identidades nacionales. En este nuevo contexto social, el objetivo
poltico que, segn Habermas, habra que perseguir podra sinte-
tizarse con la siguiente frmula: lograr articular la unidad de la
cultura poltica en la multiplicidad de subculturas y formas de
vida (cfr. IO, 94-97).
El patriotismo constitucional, al poner el acento en la adhe-
sin a los fundamentos de un rgimen poltico democrtico, y no
tanto en la comunin con los sustratos prepolticos de una comu-
nidad tnico-nacional, se encontrara en condiciones de estrechar
la cohesin entre los diversos grupos culturales y consolidar una
cultura poltica de la tolerancia que posibilite la coexistencia in-
tercultural (cfr. TRDC). Para ello, un requisito sera establecer
una ntida diferenciacin entre la adscripcin cultural de los dife-
rentes ciudadanos y grupos y los principios polticos que han de
ser compartidos por todos, esto es, entre nacin, como comuni-
dad de origen tnico-cultural, que adems puede ser mltiple
dentro de un mismo Estado, y la cultura poltica ciudadana la

138
6. Identidad colectiva y patriotismo constitucional
lealtad a los principios e instituciones que instauran las condicio-
nes de convivencia entre las diferentes formas de vida. Los ele-
mentos axiolgicos e institucionales que configuran la cultura
poltica (incluidos, por supuesto, los principios constitucionales
bsicos y los derechos humanos) han de mantenerse separados de
las diversas formas de vida que individuos libremente pueden
abrazar. Habermas har uso de esta estrategia a la hora de inter-
venir, por ejemplo, en los debates que se sucedieron en Alemania
a principios de los aos noventa sobre el derecho de asilo, en
donde mantuvo que el Estado de derecho slo puede exigir de los
extranjeros ya sean inmigrantes o exilados la aculturacin
poltica, pero no uniformidad en la forma de vida (cfr. IO, 94-97
y 213-219).
Cuando la identificacin con estos principios responde a ex-
periencias histricas, se generan entre los ciudadanos vnculos de
cohesin social y lazos cooperativos en torno a una cultura polti-
ca comn. Cabra objetar con cierta razn que los valores y prin-
cipios polticos no aportan por s mismos el necesario cemento
social y que el mero hecho de que un amplio conjunto de ciuda-
danos los comparta no significa que tengan necesariamente vo-
luntad de continuar unidos. Sin embargo, quienes abogan por el
patriotismo constitucional no colocan el nfasis en los principios
abstractos, sino en un componente cultural mucho ms concreto:
en la adhesin a aquellas instituciones, procedimientos y hbitos
de deliberacin compartidos que conforman una cultura poltica
vivida. En todo caso, la plausibilidad histrica y la viabilidad em-
prica de dicha tesis no ya su legitimidad moral quedaran de
alguna manera avaladas por algunos casos de sobra conocidos:
Los ejemplos de sociedades multiculturales como Suiza y los
Estados Unidos muestran que una cultura poltica en la que pue-
dan echar races los principios constitucionales no tiene por qu
apoyarse sobre un origen tnico, lingstico y cultural. Una cultu-
ra poltica liberal constituye slo un denominador comn de un
patriotismo constitucional que agudiza el sentido de la multipli-
cidad y de la integridad de las distintas formas de vidas coexis-
tentes en una sociedad multicultural (FV, 628).
El patriotismo constitucional, como sucede tambin con la
identidad colectiva de tipo nacional, representa una forma de
cultura poltica que permite anclar el sistema de los derechos en

139
Para leer a Habermas
el contexto histrico de una comunidad poltica determinada. Al
respecto, el empeo de Habermas se centra en mostrar, en pri-
mer lugar, que es posible una comunidad poltica articulada
en trminos de Estado postnacional y, en segundo lugar, que
el mencionado patriotismo puede tener unas prestaciones simila-
res a las de la conciencia nacional. En su favor, debe apuntarse
que en cualquier caso no conlleva algunas de las nefastas conse-
cuencias asociadas al sentimiento nacionalista no integrador, a
saber: La nacin slo ha sido fundamento de una identidad fir-
me, no incompatible de antemano con fines racionales, en la
medida en que constituy el elemento de unin para la imposi-
cin del Estado democrtico, de un programa universalista en su
esencia [...]. Sin tales estructuras universalistas, la conciencia
nacionalista no puede evitar caer en un renovado particularismo
(RMH, 103). Un patriotismo cvico apoyado en una comprensin
republicana de la poltica no colisionar, sin embargo, con las
reglas universalistas de convivencia de unas formas de vida plura-
les que habran de coexistir dotadas de unos mismos derechos
(NRI, 308).
Habermas reconoce que la nacin es una idea con fuerza
capaz de crear convicciones y de apelar al corazn y al alma
(IO, 89). La nacin, ficcin forjada a base de nociones histri-
cas, ticas e incluso estticas, es un constructo cultural que ha
posibilitado que el individuo moderno ciudadano libre y au-
tnomo lograra entroncar con las instituciones formales del
Estado de derecho y tomara conciencia de una nueva forma de
pertenencia compartida. Comparada con la enorme capacidad
de movilizacin del nacionalismo, la nocin de patriotismo
constitucional, en la medida en que pretende designar una for-
ma de identidad colectiva, se enfrenta, sin duda, con la enorme
dificultad de compensar la menor carga emocional mediante un
mayor esfuerzo de argumentacin racional. Si resulta cierto que
las palabras y las razones tienen que ir acompaadas por la
emocin para poder movilizar a los diversos agentes sociales,
sobre qu bases cabe entonces desarrollar formas multicultura-
les de integracin social que reemplacen a las modalidades de
integracin social centradas en la idea de nacin? Entre las di-
ferentes opciones posibles, una podra consistir en una suerte de
patriotismo sin nacionalismo que recupere el lenguaje de las

140
6. Identidad colectiva y patriotismo constitucional
virtudes cvicas basadas en el amor a las instituciones polticas
y al modo de vida que sustancia la libertad comn de un pas sin
necesidad de tener que reforzar su unidad y homogeneidad cul-
tural, lingstica y tnica. Estos rasgos de la identidad colectiva
de una repblica una nacin de ciudadanos permitiran
alcanzar el objetivo, difcilmente rechazable desde una mentali-
dad democrtica, de una inclusin sensible a las diferencias (cfr.
IO, 123-126).
En concordancia con los postulados del pensamiento demo-
crtico, Habermas aboga por la configuracin de una identidad
colectiva sobre la base de una participacin poltica activa: La
nacin de ciudadanos encuentra su identidad, no en comunida-
des tnico-culturales, sino en la prctica de los ciudadanos que
ejercen activamente sus derechos democrticos de participacin
y de comunicacin (FV, 522). La cultura cvica democrtica de-
sactiva, al menos en parte, el potencial particularista excluyente
de las distintas formas de vida, a las que sin embargo proporcio-
na un marco adecuado para su desenvolvimiento pacfico. Por
ello, el Estado democrtico debera exigir a sus ciudadanos y a
todos aquellos que voluntariamente eligen vivir en l (esto es, a
los emigrantes y exiliados) tan slo la aculturacin poltica, pues
la preservacin de la identidad colectiva de una sociedad demo-
crtica no requiere que todos los individuos compartan determi-
nados hbitos y tradiciones culturales, aunque se d el caso de
que su implantacin sea mayoritaria. Los conflictos intercultura-
les no dejarn de producirse de la noche a la maana, ni mucho
menos, pero, en todo caso, no cabe negar de antemano a una for-
ma de identidad colectiva ms o menos abstracta como la pro-
puesta por Habermas su capacidad para asegurar la integracin
social y convertir, en definitiva, la vida en comn en una reali-
dad entraable y no slo en una relacin annima con un ente
administrativo.

4. La construccin de la identidad europea


A lo largo de la segunda mitad del siglo XX se multiplicaron,
como es bien sabido, las organizaciones interestatales de carcter
regional, de las que seguramente el prototipo ms acabado sea la

141
Para leer a Habermas
Unin Europea. Al reflexionar sobre esta realidad emergente,
Habermas ha aportado una nueva dimensin a la nocin acuada
por Sternberger. Alberga, de algn modo, la tentacin de extrapo-
lar mutatis mutandis la experiencia constitucional alemana al
contexto de la construccin poltica europea y, en general, a otros
posibles modelos de integracin supranacional (cfr. IO, 131-135).
Encuentra incluso un cierto paralelismo entre el caso alemn y la
incipiente formulacin de la ciudadana europea, tal como expu-
so en 1990 en un artculo titulado Ciudadana e identidad nacio-
nal (FV, 619-643).
Teniendo como teln de fondo las implicaciones polticas y
constitucionales del proceso de elaboracin de aquellos acuerdos
que habran de cambiar la estructura jurdica de la Unin Euro-
pea (los Tratados de Maastricht y de msterdam), a lo largo de la
dcada de los noventa se suscit a escala paneuropea un debate
sobre la transformacin de las relaciones interestatales. Ah se
ventilaban cuestiones tan relevantes como las relativas a la refor-
ma del sistema de instituciones (requerida por la anunciada am-
pliacin a nuevos miembros y que an se encuentra pendiente) y
el significado poltico del nuevo estatuto de ciudadana de la
Unin Europea. Habermas tambin intervino en estas discusiones
de manera significativa, aportando su propia visin del problema,
que bsicamente se encuentra recogida en un artculo que lleva el
significativo ttulo de Necesita Europa una Constitucin? (cfr.
IO, 137-143). Su punto de partida se encontraba en el reconoci-
miento de la precariedad de la cultura poltica europea y del im-
portante dficit democrtico detectable en el funcionamiento de
las instituciones comunitarias. Si se analiza a fondo esta situacin,
no es difcil convenir en una causa comn: a pesar de que ya se
cuenta con rganos de decisin supranacionales e incluso con r-
ganos de representacin, la opinin pblica europea es poco ms
que la suma de las diferentes opiniones pblicas nacionales. Falta
un espacio pblico europeo que sirva de escenario comn al ejer-
cicio de los derechos de la ciudadana y, en consecuencia, la no-
cin misma de ciudadana europea no est lejos de representar
una mera entelequia. Para que el proceso de construccin euro-
pea sea plenamente democrtico se requiere, segn Habermas,
elaborar una constitucin, al menos en un horizonte a medio pla-
zo, para as poder disponer de unos principios polticos bien

142
6. Identidad colectiva y patriotismo constitucional
asentados con los que el conjunto de la ciudadana europea pueda
identificarse (cfr. IO, 137-143).
En este contexto polmico, Habermas procede a desmontar el
principal argumento esgrimido por los denominados euroescpti-
cos, a saber: que mientras no exista un pueblo europeo que sea
suficientemente homogneo para configurar una voluntad de-
mocrtica no debera existir ninguna constitucin europea (IO,
138). Frente a ello, nuestro autor alega que el presupuesto bsico
de una democracia no es un pueblo en el sentido de una unidad
homognea definida en trminos tnico-culturales, sino, ms
bien, una sociedad con voluntad de constituirse en unidad polti-
ca. Los vnculos que unen a una nacin de ciudadanos no son de
carcter prepoltico; se conforman, por el contrario, en un mbito
comn de discusin y deliberacin. De ah que afirme que no
puede existir una Europa unida si no se desarrolla una esfera p-
blica integrada en el horizonte de una cultura poltica comn.
Pero dado que este proceso es de naturaleza circular, es de espe-
rar que las instituciones polticas que se crearan mediante una
constitucin europea tengan un efecto inductor que ponga en
marcha el proceso (IO, 143). En principio, toda vez que se cuenta
con un trasfondo cultural comn innegable, nada habla en contra
de que, una vez que exista tambin voluntad poltica y se dispon-
ga de un marco constitucional, pueda generarse el contexto co-
municativo, necesario en trminos polticos, en una Europa que
lleva largo tiempo integrndose econmica, social y administrati-
vamente (IO, 143). De hecho, es relativamente frecuente que
sean las propias estructuras e instituciones polticas las que gene-
ren los vnculos de cohesin y solidaridad, y no al revs. Esto es
precisamente lo que, segn Habermas, podra acabar ocurriendo
en el caso de la Unin Europea.
No es fcil dar con relatos, historias o lugares de la memoria
que expresen la incipiente identidad comn europea. Los docu-
mentos disponibles, escritos con un fro lenguaje jurdico, cuando
no con una asptica jerga tecnocrtica, se muestran incapaces de
crear identificaciones fuertes comparables a las aportadas por las
historias nacionales. La coexistencia de diversas culturas en el
mbito de la Unin Europea no slo debido al concurso de di-
ferentes culturas mayoritarias consolidadas y la presencia de ml-
tiples culturas minoritarias autctonas, sino tambin por la

143
Para leer a Habermas
emergencia de otras muchas formaciones culturales de implanta-
cin reciente como consecuencia de los intensos procesos migra-
torios registrados en las ltimas dcadas y la consiguiente falta
de una cultura comn unitaria condicionan de antemano que la
identidad colectiva que se pueda forjar algn da haya de conte-
ner necesariamente rasgos formales y abstractos.
De modo muy similar a como procedi en lo tocante al marco
multicultural de las sociedades modernas, Habermas adapta el
concepto de marras al caso especial que representa la construc-
cin europea. Consciente de que se carece de narraciones com-
partidas que den cuenta de una identidad colectiva europea, afir-
ma: De estas diversas culturas nacionales podra diferenciarse
en el futuro una cultura poltica comn de alcance europeo. Po-
dra producirse una diferenciacin entre una cultura poltica co-
mn y las tradiciones nacionales en arte, literatura, historiogra-
fa, filosofa, etc., que se diversificaron desde los comienzos de
la modernidad. [...]. Un patriotismo constitucional europeo, a di-
ferencia de lo que ocurre con el americano, habra de surgir de
interpretaciones diversas (impregnadas por las distintas historias
nacionales) de unos mismos principios jurdicos universalistas
(FV, 635).
Si en 1990, como otros muchos observadores de la realidad
europea, Habermas poda sostener con razn que los espacios
pblicos nacionales siguen hacindose sombra entre s, ya que
estn anclados en contextos donde las cuestiones polticas slo
cobran significado desde el trasfondo de la respectiva historia na-
cional (FV, 635), hoy, tras pasar ms de una dcada, hay que re-
conocer que algunas variables se han modificado. Si bien no se
ha logrado configurar an un espacio pblico europeo de discu-
sin, puede detectarse ya que los debates pblicos en el seno de
cada uno de los Estados estn cada vez ms definidos por asuntos
comunitarios, consecuencia directa de la percepcin del influjo
creciente de la poltica comn sobre las diferentes polticas es-
tatales. Cabe aducir tambin algn que otro signo alentador: el
sometimiento a iguales normas jurdicas en el mbito europeo
conlleva que los ciudadanos se perciban inmersos en una misma
dinmica jurdico-poltica. A ello ha contribuido significativa-
mente la jurisprudencia del Tribunal de Justicia de las Comuni-
dades Europeas. Quizs la existencia de un espacio jurdico euro-

144
6. Identidad colectiva y patriotismo constitucional
peo, la reciente implantacin de una moneda nica o la posesin
de un pasaporte comn sean el inicio, aunque slo sea de manera
germinal, de una nueva identidad ciudadana con perfiles propios.
No obstante, y teniendo en cuenta el modo en que se ha ido for-
jando histricamente la Unin Europea en torno a criterios eco-
nomicistas, existe el riesgo nada remoto de que sta acabe ple-
gndose sobre s misma, cerrando sus fronteras y provocando con
ello, por una parte, una involucin de la calidad democrtica de su
cultura poltica y, por otra, la formacin de una identidad de tipo
regresivo aglutinada por la aversin a lo diferente.

5. Discurso patritico y republicanismo


La idea del patriotismo constitucional, que equipara la nocin de
patria con la libertad que la constitucin asegura, entronca con
naturalidad con la tradicin poltica del republicanismo. Desde
los tiempos de Cicern y Tito Livio hasta la actualidad, con auto-
res como Quentin Skinner, Maurizio Viroli o Philip Pettit, el re-
publicanismo se ha articulado como un discurso poltico contra-
rio a toda forma de tirana y defensor del autogobierno de los
ciudadanos. El republicanismo se reconoce en el rechazo de la
dominacin y en la reivindicacin de una idea robusta y positiva
de libertad. Para el sostenimiento de dicha libertad, tales autores
consideran imprescindible el concurso de la virtud cvica, que a
su vez requiere de ciertas precondiciones polticas: en particular,
que las instituciones bsicas de la sociedad queden bajo el pleno
control de los ciudadanos. Consecuentemente, la tradicin repu-
blicana concede un valor intrnseco a la vida pblica y a la parti-
cipacin poltica: el ciudadano ha de implicarse activamente en
algn nivel en el debate poltico y en la toma de decisiones, ya
que ocuparse de la poltica es ocuparse de la res publica, esto es,
de lo que atae a todos. Democracia participativa y amor patrio
se implican mutuamente, pues, como sostena Tocqueville (1989,
vol. I, 233), el mejor modo de interesar a los hombres en la
suerte de su patria es el de hacerles participar en su gobierno.
Cmo si no se puede pedir lealtad a alguien sin permitirle parti-
cipar con su propia voz? Por ello, para Tocqueville, como tam-
bin para Rousseau, adems de un lugar formado de memoria co-

145
Para leer a Habermas
lectiva y de costumbres compartidas, la patria era sobre todo el
lugar de participacin de todos en la cosa pblica, de la responsa-
bilidad compartida. En definitiva, el patriotismo republicano no
es otra cosa que el amor por una patria libre y por su forma de
vida (cfr. Viroli, 1997).
Es a esta tradicin republicana a la que Dolf Sternberger ex-
plcitamente se remite al disertar sobre el patriotismo constitucio-
nal: En los tiempos modernos, el sentimiento patritico se en-
cuentra vinculado con la conciencia republicana, con el sentido
cvico que siente la dicha y el deber de poder configurar libre-
mente la cosa pblica (Sternberger, 1990, 12). El sentido origi-
nario de este concepto obedece, como ya se ha sealado, a un
contexto histrico configurado por el pasado nacionalsocialista,
episodio que hasta nuestros das ha marcado la historia alemana.
La invencin de esta nocin vendra as a incidir en un asunto po-
lmico en el contexto alemn: el de la memoria y el olvido del
reciente pasado histrico. No se trata ciertamente de ninguna
cuestin balad, pues la memoria no es sino el componente tem-
poral de toda identidad, ya sea en su dimensin personal o en la
colectiva. As, en relacin a la praxis poltica de quienes sirvie-
ron al III Reich, Sternberger niega tajantemente que quepa adju-
dicarle valor patritico. Tampoco le concede ningn mrito pa-
tritico a la impresionante exaltacin nacionalista sobre la que se
asent tal rgimen. Eso es as porque no puede existir sentido al-
guno de patria en el despotismo (Sternberger, 1990, 21 y 35). Pa-
tria y libertad resultan inseparables: La patria escribe Stern-
berger (1990, 12) es la repblica que nos construimos. La
patria es la constitucin a la que damos vida. La patria es la liber-
tad, de la que tan slo nos alegramos sinceramente si nosotros
mismos la fomentamos, la cuidamos y la protegemos.
Como sucede con Sternberger, tambin el uso que Habermas
hace del patriotismo constitucional es deudor de una concepcin
republicana de la poltica. Como sostiene explcitamente Mauri-
zio Viroli (1997, 214) al respecto, el Verfassungspatriotismus de
Habermas no rompe para nada con la tradicin republicana; por
contra, supone una nueva versin de sta. Segn este mismo au-
tor italiano (cfr. Viroli, 1997, 213-214), Habermas incurrira, sin
embargo, en un grave error histrico al interpretar el republica-
nismo como una tradicin intelectual derivada de Aristteles que

146
6. Identidad colectiva y patriotismo constitucional
considera la ciudadana principalmente como la pertenencia a
una determinada comunidad tica y cultural que se gobierna a s
misma (cfr. FV, 626). En este caso, el patriotismo constitucional,
que pretende poder ser operativo en sociedades altamente plura-
listas (de hecho, se compromete con la inclusin de diferentes
culturas dentro del armazn de la repblica), no podra inscribir-
se en esta tradicin. Este escollo se podra salvar, segn el propio
Viroli, porque, en realidad, el republicanismo no bebe tanto de
Aristteles como de fuentes romanas en donde no se planteara
dicho problema.
Si bien el pensamiento poltico de Habermas admite diversas
calificaciones, quizs las de demcrata radical y la de repu-
blicano sean las ms ajustadas. El ncleo de sus propuestas
prcticas y, en particular, su concepcin de la poltica deliberati-
va van dirigidas a facilitar una mayor participacin de los ciuda-
danos en los diversos procesos de toma de decisin, una intensi-
ficacin del espacio pblico y, sobre todo, una renovacin del
constitucionalismo liberal en una clave ms democrtica (cfr. FV,
cap. VII). En definitiva, y en la misma lnea que la apuntada por
otros autores que han contribuido al actual resurgimiento del
pensamiento republicano, Habermas pone todo su empeo en
combatir la creciente apata poltica de las sociedades avanzadas
y recuperar as el pulso de las democracias.
El tipo de patriotismo que propugna Habermas no alude a un
determinado texto constitucional, sino a los valores que contiene
y merced a los cuales los individuos se convierten en ciudadanos
libres e iguales ante la ley. La constitucin consagra un espacio
poltico de libertad en el que, abandonando la condicin de sb-
ditos, los hombres se tornan en ciudadanos y protagonistas de la
gestin y custodia de los asuntos pblicos. El objeto que, de
acuerdo con Sternberger (1990, 24), suscitara devocin patri-
tica y lealtad poltica no es el documento jurdico en su literali-
dad, sino el orden democrtico y liberal que precisamente la
constitucin funda y protege. De ah que se presuponga no una
concepcin fosilizada de la constitucin, sino una concepcin
abierta de ella. De hecho, el modelo constitucional que Habermas
tiene en mente no es otro que el alemn, cuyo texto ha sido modi-
ficado cuarenta y ocho veces en sus cincuenta aos de vigencia,
algunas de ellas con reformas de gran calado normativo. La de-

147
Para leer a Habermas
fensa del patriotismo constitucional no tiene nada que ver, por
tanto, con intento alguno de congelar la Constitucin como enti-
dad inamovible. Por el contrario, quienes trabajan lealmente por
la reforma constitucional, como sucede con los desobedientes ci-
viles (vase supra el final de la seccin 5.4.), se acreditan como
los autnticos patriotas constitucionales, esto es, como amigos
de un proyecto constitucional concebido dinmicamente
(TRDC, 6). De modo similar a lo defendido por el republicanis-
mo cvico, el patriotismo constitucional se apoya en una concep-
cin activa, participativa y crtica de la ciudadana.

148
7. Acerca del impacto terico
de la obra de Habermas

1. Debates e intervenciones en controversias pblicas


Conforme al modelo dialgico-comunicativo preconizado por su
pensamiento y al nfasis puesto en la necesidad de revitalizar la
esfera pblica, Habermas ha asumido con naturalidad el papel de
polemista (vase epgrafe 5.1). Considerando que sta es una de
sus obligaciones ineludibles como intelectual, no slo ha entabla-
do mltiples controversias con diversos y distinguidos filsofos y
tericos sociales contemporneos, sino que ha intervenido en de-
bates con considerable resonancia en la opinin pblica. En justa
correspondencia, asume las abundantes y variopintas crticas que
le son dirigidas e intenta replicar cumplidamente a sus conten-
dientes y detractores. Dar noticias de cada una de esas disputas
ciertamente superara con mucho los lmites de este captulo fi-
nal, por lo que se hace necesario proceder a una crnica selectiva
de ellas y limitarse tan slo a dar unas breves pinceladas. No obs-
tante, ya en los captulos precedentes se ha ido haciendo mencin
de los diversos debates sostenidos por nuestro autor, tanto de
aquellos que versan sobre cuestiones tericas como de aquellos
otros de carcter ms abiertamente poltico-moral.

149
Para leer a Habermas
a) Debates tericos

A lo largo de los aos sesenta Habermas mantuvo abierta una


disputa con Hans Georg Gadamer acerca del sentido que habra
que dar a la hermenutica para posibilitar la actividad crtica y
emancipatoria de la razn. Habermas reconoce a la hermenutica
un papel crtico fundamental con respecto al positivismo moderno,
pero rechaza su pretensin de cubrir en trminos metodolgicos
el conjunto de las ciencias sociales (cfr. LCS, 277-306, y TAC I,
186-190). Acusa a Gadamer de haberse quedado prendado por la
fuerza legitimadora de la tradicin y haberse olvidado de la fuerza
crtica de la reflexin. Apoyndose en el psicoanlisis y en la crti-
ca de las ideologas, Habermas pone en cuestin la universalidad
y la objetividad del comprender hermenutico: un consenso, aun-
que venga avalado por la fuerza de la tradicin, puede tambin ser
expresin de una falsa conciencia (cfr. CI). La hermenutica
gadameriana debera ser as completada por una metahermenu-
tica que investigara las condiciones de posibilidad de una comu-
nicacin sistemticamente distorsionada.
Otros dos debates de carcter eminentemente terico han
acompaado a la concepcin habermasiana de la accin comuni-
cativa prcticamente desde su gestacin: el relativo a la preten-
sin de fundamentacin ltima postulada por K. O. Apel y el sus-
citado por los interrogantes planteados por la teora de sistemas
de Niklas Luhmann, con cuya propuesta de explicacin de la
conducta social la teora discursiva entra en abierto conflicto.
No siempre es una tarea fcil determinar el punto central de
disenso entre dos posturas que comparten un horizonte terico
comn. Contemplado desde la perspectiva de un observador ex-
terno, las diferencias entre Habermas y Apel se presentan como
una cuestin meramente acadmica en la que se debate sobre ma-
tices dentro de una obediencia escolstica comn: el problema
estribara en cmo interpretar los diversos resultados obtenidos a
partir de idnticos presupuestos. Segn Apel, que ha tematizado
ms esta cuestin, no hay diferencia en cuanto a objetivos filos-
ficos, sino slo en cuanto a las estrategias conceptuales y de ar-
gumentacin. Apel ha mostrado una especial preocupacin por el
estatuto de la filosofa primera; por el contrario, Habermas se
empea en elaborar una teora crtica de la sociedad, con un mar-

150
7. Acerca del impacto terico de la obra de Habermas
cado sesgo sociologizante. La divergencia ms aireada entre am-
bos autores pivotara en torno a la posibilidad y alcance de la
fundamentacin ltima de la pragmtica lingstica y si su acep-
tacin significa una recada en la metafsica dogmtica. Ms all
de la disputa esencialmente nominalista sobre si la pragmtica no
emprica que ambos autores han elaborado debe denominarse,
con Habermas, tan slo universal o bien, con Apel, de modo ms
atrevido, trascendental, se esconde un proyecto comn que busca
asegurar una fundamentacin racional de las normas de accin
(cfr. AED, 192-205; y el elogioso retrato de Apel trazado en FFT,
77-87).
Los primeros debates entre Habermas y Luhmann se remon-
tan a los primeros aos setenta, con la publicacin de los textos
de un seminario-discusin impartido entre ambos (cfr. Habermas
y Luhmann, TGS). Dada la disparidad radical existente entre el
paradigma de la accin comunicativa y el esquema holista siste-
ma/entorno, no es de extraar que las polmicas hayan sido cons-
tantes, aunque a veces recuerden a un dilogo entre sordos. Sus
respectivos programas tericos representan dos epistemologas
sociolgicas claramente enfrentadas, pero no completamente in-
compatibles: por una parte, aquella que busca el ideal de la inte-
gracin normativa de la sociedad y que, sin renunciar al rigor y
al mtodo propio de las ciencias sociales, se autoinscribe en un
ideal emancipatorio de libertad; y, por otra, aquella que persigue
conocer la esencia de la autorregulacin del todo social, prescin-
diendo en sus anlisis de la autocomprensin de los actores indi-
viduales y, por supuesto, de cualquier ideal anticipatorio de una
vida mejor. Las diferencias entre ambos apenas se han aminora-
do, y ello a pesar de que Habermas ha ido adoptando algunos
anlisis y conceptos clave de Luhmann (cfr. Excurso sobre Ni-
klas Luhmann: apropiacin de la herencia de la filosofa del suje-
to en trminos de teora de sistemas, en DFM, 434-453).
Otra de las polmicas tericas ms sonadas en las que ha inter-
venido Habermas es la que le enfrent con los representantes del
postestructuralismo y de la denominada postmodernidad (cfr.
DFM). En este sentido, una de las crticas fundamentales que ha
recibido proviene de Jean-Franois Lyotard, que discute la exis-
tencia de universales pragmticos en general. Con Jacques Derrida
mantiene una suerte de duelo interminable: mientras Habermas se

151
Para leer a Habermas
esfuerza por construir los basamentos tericos de una emancipa-
cin siempre insuficiente, Derrida se deleita desmontando sistem-
ticamente tales intentos. Con Michael Foucault tambin polemiz
sobre cul sera la forma ms adecuada de leer las ambigedades
del discurso ilustrado (cfr. EP, 98-103). A diferencia de estos tres
autores franceses, Habermas nunca ha frecuentado las sendas de
la recepcin radical de la obra de Nietzsche.
Ms recientes son los debates mantenidos con Richard Rorty,
Charles Taylor y John Rawls. En tales casos el punto de contro-
versia se desplaza de las cuestiones propias de la filosofa teorti-
ca a las de la filosofa prctica. Frente a la teora discursiva de
sesgo marcadamente universalista, Rorty contrapone su pragma-
tismo etnocntrico, una teora filosfica libre de la ansiedad por
la fundamentacin que atenaza a Habermas y sealada con los
rasgos de la frescura y la fina irona. La fe habermasiana en una
razn universal tambin difiere del explcito reconocimiento de
la contingencia de nuestro conocimiento que postula Rorty.
Frente a la concepcin comunitarista del reconocimiento de las
diferencias culturales defendida por Charles Taylor (1994), Ha-
bermas subraya el componente liberal-democrtico de todo Esta-
do de derecho. Con todo, Habermas considera a Taylor como un
interlocutor cualificado en los asuntos relacionados con el multi-
culturalismo. Este reputado especialista en la filosofa hegeliana
estima que el universalismo procedimental defendido tradicional-
mente por el liberalismo se muestra ciego frente al fuerte dina-
mismo de los diferentes contextos culturales, cuya relevancia se
hace patente en la forja de la identidad individual y en la bsque-
da de un sentido de la vida. Dado que, segn Taylor, el liberalis-
mo desconoce o desprecia el inmenso valor que puede represen-
tar la pertenencia cultural, aboga por una nueva interpretacin
de l, de manera que el aparato estatal, lejos de mantenerse neu-
tral frente a esa realidad, reconozca explcitamente dichos mar-
cos culturales y seas identitarias e incluso los promocione ac-
tivamente. Habermas se muestra de acuerdo con Taylor en que
los proyectos individuales de vida no se forman con independen-
cia de los contextos culturales compartidos intersubjetivamente,
pero mantiene que los individuos siempre tienen que tener el
margen suficiente para asumir libremente tales contextos (cfr. IO,
191-198).

152
7. Acerca del impacto terico de la obra de Habermas
Una relevancia especial cobra la relacin de Habermas con el
filsofo norteamericano John Rawls. Aunque procedentes de ho-
rizontes intelectuales dispares, entre ambos autores se dan tales
concordancias de fondo que sus diferencias se desarrollan en los
estrechos lmites de una disputa familiar cuyo tema de fondo no
es otro que el alcance normativo del ideario liberal (cfr. DLP).
Lejos, por tanto, de mantener una batalla frontal, la estrategia de
confrontacin resulta de la disparidad de matices. Con la publica-
cin de Facticidad y validez en 1992, dos decenios despus de la
aparicin de La teora de la justicia en 1971, la proximidad entre
los proyectos de Habermas y Rawls ha terminado por salir a la
luz. Aunque con variantes importantes, tanto Rawls como Haber-
mas comparten perspectivas tericas similares: la comn reivin-
dicacin de la filosofa prctica kantiana es una de las mayores
coincidencias, as como la comn oposicin hacia los presupues-
tos utilitaristas. Les unen adems objetivos polticos comunes,
pues en ambos casos se trata, de alguna manera, de una versin
puesta al da de la socialdemocracia (Vallespn, 1995, 48). El
contraste entre sus respectivas propuestas polticas estribara en
el hecho de que mientras que Habermas pone el centro de grave-
dad en el anlisis de las condiciones de la formacin legtima
(democrtica) de la voluntad poltica, Rawls focaliza su inters
en la construccin de un orden poltico en el que la igualdad so-
cio-econmica tenga un peso predominante. En la conceptualiza-
cin del pensamiento demoliberal, la confrontacin con la filoso-
fa de Ronald Dworkin ser igualmente fructfera. Dworkin, que
de alguna manera representa la vuelta al derecho natural frente al
positivismo jurdico propugnado por Hart, es percibido por Ha-
bermas como muy prximo a sus propias preocupaciones, parti-
cularmente por su esfuerzo por sobreponerse a la superficialidad
filosfica de Rawls y proponer una autntica tica liberal como
fuente del constitucionalismo.

b) Debates poltico-morales

Con frecuencia, la dinmica inherente a la teora ha ido condu-


ciendo la atencin de Habermas hacia problemas y temas bastan-
te alejados de las preocupaciones y urgencias del quehacer polti-

153
Para leer a Habermas
co, una tendencia que se ha agudizado al ir aumentando progresi-
vamente el grado de complejidad de su argumentacin. Siendo
consciente de esta circunstancia, el autor ha pretendido compen-
sar con muchos de sus escritos esa cierta anemia prctica que se
deriva del elevado grado de generalidad y que, de modo casi ine-
vitable, distingue las obras con un acusado aliento sistemtico.
Aunque resulta discutible que sus tentativas de aterrizaje en la
realidad se encuentren siempre a la altura de las expectativas le-
vantadas, sin embargo, no ha dejado nunca de pronunciarse por
medio de conferencias y ensayos o por va periodstica sobre
cuestiones que afectan a la vida social y poltica de su propio
pas, de Europa o de la sociedad mundial. Como pocos filsofos
contemporneos, Habermas ha sabido establecerse como un crti-
co ilustrado. En sus mltiples escritos polticos (por lo general,
comentarios, entrevistas y artculos ocasionales) suele hacer gala
de toda la deslumbrante brillantez expositiva y capacidad de pe-
netracin analtica que le caracteriza cuando aligera la trama con-
ceptual de su argumentacin y afronta desde sus propios presu-
puestos tericos determinados problemas polticos de actualidad.
Entre sus diversas tomas de partido sobre cuestiones de inte-
rs pblico que sobrepasan los estrechos cauces de la academia
cabe destacar sus reiteradas intervenciones en la polmica de
los historiadores a lo largo de la segunda mitad de los aos
ochenta (cfr. Augstein et al., 1987). En este contexto alemn se
enfrenta, en particular, al revisionismo de Ernst Nolte, quien, pre-
tendiendo explicar el nacionalsocialismo por la necesidad de
combatir el comunismo, sostiene que el exterminio de los judos
no constituye sino una copia de las purgas estalinistas y reduce
Auschwitz a la dimensin de una mera innovacin tcnica (la
tcnica del gaseado) suscitada por el temor que los nazis ex-
perimentaban de convertirse ellos mismos en las vctimas de una
agresin procedente del Este. Adems de negar tales interpreta-
ciones por absurdas, Habermas incide en que la cesura que inelu-
diblemente impone el nazismo en la historia alemana ha de ser
aprovechada para reelaborar crticamente el pasado, echar una
mirada selectivamente sobre l y construir una identidad colecti-
va de manera reflexiva (cfr. INP). Por supuesto, su actividad
como polemista no se reduce a estas intervenciones, sino que una
y otra vez ha manifestado pblicamente su opinin sobre aconte-

154
7. Acerca del impacto terico de la obra de Habermas
cimientos histricos de especial relevancia, tales como, por ejem-
plo, la instalacin de los llamados euromisiles en territorio ale-
mn a principios de los aos ochenta, el papel de la desobedien-
cia civil como medio de expresin democrtica (cfr. EP, 49-89),
los debates sobre la reunificacin alemana (cfr. NRI, VZ, 45-73)
y sobre la restriccin del derecho de asilo (VZ, 159-186), el re-
surgir de la xenofobia y del nacionalismo (cfr, INP, MAEN, IO y
CPN), las intervenciones militares humanitarias o la construccin
europea (cfr. IO y CPN). A partir de su amplio utillaje terico, ha
buscado asimismo ofrecer respuestas a los desafos morales ge-
nerados por las nuevas tecnologas, en especial, por la llamada
ingeniera gentica (cfr. FNH).
Si es cierto que en los sistemas democrticos resulta central la
calidad de las discusiones pblicas, no cabe duda de que a Haber-
mas se le pueden discutir muchos de sus posicionamientos e in-
terponerle mltiples objeciones, pero no se le puede acusar de
que no haya contribuido a la que debera ser la tarea bsica de la
filosofa prctica: aportar ideas y alentar el debate de nuestro
tiempo. Como pocos otros, Habermas no slo hace explcitas,
sino que consigue articular en un sistema congruente las intuicio-
nes morales y polticas bsicas que configuran la autocompren-
sin de las sociedades democrticas contemporneas.

2. La recepcin de su pensamiento en las distintas


disciplinas

La grandeza de un pensador puede medirse por la capacidad que


tienen sus ideas para germinar en mbitos y mentes alejados de
sus preocupaciones originales. Si esto es as, la obra de Haber-
mas ha dado muestra de una enorme genialidad. Su produccin
terica ha conseguido interesar a filsofos, socilogos, politlo-
gos, juristas, lingistas, historiadores, tericos de la educacin,
cientficos y hasta a telogos. Sus propios escritos suponen una
transgresin de los lmites tradicionales establecidos entre las di-
versas disciplinas y hacen de mediadores de conocimientos que
por regla general se encuentran encerrados en compartimentos
estancos. En el mbito especfico de la filosofa, su obra es ade-
ms una muestra palpable de que el dilogo entre la filosofa

155
Para leer a Habermas
continental y la anglosajona, dos tradiciones tericas habitual-
mente con dbiles lazos, no slo es posible, sino que incluso pue-
de resultar sumamente fructfero.
Como es sabido, la denominada Escuela de Frncfort ha ejer-
cido una influencia muy destacada en la configuracin espiri-
tual de la Repblica Federal instaurada en Alemania tras la he-
catombe provocada por el III Reich (cfr. Albrecht, 2000). Una
parcela importante de la filosofa y teora social alemana poste-
rior a la Segunda Guerra Mundial puede concebirse o bien como
una recepcin y desarrollo del pensamiento de la teora crtica o
bien como una discusin abierta de sus principales posiciones.
La teora crtica influy no slo en la reeducacin democrtica de
la sociedad alemana de la postguerra, sino sobre todo en la peda-
goga crtica y antiautoritaria en la que se formaron las nuevas
generaciones de docentes a partir de las aos setenta. Las princi-
pales obras de los miembros de la Escuela de Frncfort fueron in-
cluidas en el canon educativo de la Repblica Federal. A lo largo
de las dos ltimas dcadas del siglo XX el papel pblico antao
desempeado por Adorno y Horkheimer ha encontrado continui-
dad de una manera cualificada en la figura de Habermas.
Nuestro autor mantiene adems un estrecho contacto perso-
nal e intelectual con las ltimas generaciones de la teora crtica
considerada sta en un sentido amplio asentadas tanto en
este lado del Atlntico como en el otro. Como es igualmente co-
nocido, con el advenimiento del nazismo los miembros y cola-
boradores del Instituto de Investigacin Social se vieron obliga-
dos a emprender el camino del exilio. Muchos de ellos recalaron
en Estados Unidos para ya no regresar nunca ms. Con algunos
matices, se fue el caso, entre otros, de Herbert Marcuse, Leo
Lwenthal, Otto Kirchheimer o Franz Neumann. De este modo,
fue posible ir tejiendo una densa red de relaciones acadmicas
entre Estados Unidos y Alemania: surgi as toda una serie de fi-
lsofos y tericos sociales que, entre otras cosas, participan del
conocimiento de textos comunes y de orientaciones normativas
similares. En ese extenso entramado de relaciones, Habermas de-
sempea el papel de aglutinador en el que todos se reconocen.
Richard Bernstein, Seyla Benhabib, Charles Larmore, Jean Co-
hen, Andrew Arato o Thomas McCarthy seran algunos nombres
destacados en el lado estadounidense de la teora crtica. Por la

156
7. Acerca del impacto terico de la obra de Habermas
parte alemana, podra mencionarse a Albrecht Wellmer, Axel
Honneth, Claus Offe, Gnter Frankenberg o Rainer Forst, algu-
nos de los cuales constituiran la denominada tercera genera-
cin de la Escuela de Frncfort (cfr. Joel Anderson, 2000). Su
frecuente presencia en los seminarios de prestigiosas universida-
des norteamericanas, como Berkeley, Harvard y, sobre todo,
Standford, no ha hecho sino acrecentar el nmero de sus lectores
y aumentar su reputacin en tales latitudes. Con todo, el crculo
de su influencia no acaba ah, pues Habermas posee adems un
indudable ascendiente intelectual sobre un nmero notable de fi-
lsofos alemanes que no cabe incluir bajo la etiqueta de la teora
crtica. No obstante, esta influencia ha sido cuestionada reciente-
mente, en particular por un antiguo discpulo, Peter Sloterdijk
(2000), que ha intentado establecer un polmico y, en parte, in-
justo ajuste de cuentas con el estatus de sumo pontfice de la
filosofa alemana del que Habermas ya sin rivales posibles tras
la muerte de Gadamer parecera disfrutar en solitario. Con este
autor el formato de la controversia ha sido algo especial, al con-
vertirse de hecho en una cida disputa por personas interpuestas
(cfr. Assheuer, 2000).
La filosofa de Habermas ha encontrado tambin importante
eco en varios pases europeos: en particular, resultan notables los
estudios realizados por algunos autores franceses sobre su obra
(cfr. Ferry, 1987; Sintomer, 1999; y Haber, 1999 y 2001). En la
filosofa en lengua espaola la atencin prestada al pensamiento
habermasiano ha sido, sin duda, sumamente destacada, tanto por
el volumen y celeridad de las traducciones como sobre todo por
la proliferacin y calidad de los trabajos dedicados a su anlisis y
crtica (cfr. infra anexo III, 3.2).
La recepcin de la obra de Habermas posee una especial rele-
vancia dentro de esa importante subdisciplina de la politologa
contempornea que hoy representa la teora de la democracia. En
este terreno, especialmente reseable ha sido la recepcin de His-
toria y crtica de la opinin pblica, su primera monografa. Con
ella Habermas logr repolitizar el concepto de la esfera pblica
(ffentlichkeit), y ello tuvo repercusiones directas en el movi-
miento estudiantil alemn del 68, as como en las discusiones
subsiguientes sobre la radicalizacin de las concepciones demo-
crticas. Incidi posteriormente en el redescubrimiento de la no-

157
Para leer a Habermas
cin de sociedad civil a lo largo de los aos ochenta y noventa,
efecto que se vio reforzado por la traduccin algo tarda, en
1991 de dicho libro al ingls. Un buen reflejo de esta influen-
cia es la recopilacin de textos hecha por Craig Calhoun (1992),
as como el excelente libro de Jean Cohen y Andrew Arato sobre
la sociedad civil y la teora crtica (2000). El libro de Habermas
sobre la esfera pblica pasa ya por ser un clsico contemporneo
y con el paso del tiempo se ha convertido en una especie de ma-
nual en diversos ciclos de estudios (historia social y de las ideas,
literatura, sociologa, ciencia poltica y filosofa social).
Otra lnea de pensamiento en la que ha influido la obra de Ha-
bermas es el pensamiento feminista, sobre todo en su versin
ms crtica (al respecto, vase el libro colectivo editado por Seyla
Benhabib y Drucilla Cornella, 1990). Ha propiciado en particular
la formacin de una teora feminista ilustrada que permita la con-
ciliacin entre feminismo y universalismo. Autoras como las dos
citadas, as como Iris Marion Young, Nancy Fraser y Carol Gilli-
gan, se incluiran en esta va. Las crticas feministas han optado
por sustituir el otro generalizado presupuesto en la relacin dis-
cursiva (con el objeto de seguir la mxima moral, de neta im-
pronta cristiana y kantiana, de pensar desde el lugar del otro) por
un otro concreto, esto es, un sujeto encarnado, situado y contex-
tualizado. As, Benhabib introduce un giro narrativo en la defini-
cin y tematizacin de la identidad, entendida como una trama de
relaciones y narraciones interpretadas. Una apuesta, pues, por los
dilogos reales y concretos que corrijan las situaciones de privi-
legio interpretativo. Se reivindica, en definitiva, la narratividad
frente a los privilegios de la argumentacin. Tambin en lengua
espaola esta corriente ha tenido un desarrollo propio, del que
da cumplida cuenta el libro de M Jos Guerra (1998). Toda una
corriente de pensamiento crtico que va ms all de los propios
planteamientos habermasianos, pero que sin sus presunciones
tericas no habra llegado a fructificar.
Igualmente notable resulta el influjo ejercido por la obra de
Habermas en el mbito de la teora sociolgica (cfr. Haber,
1999). En gran medida se debe al hecho de que nuestro autor no
slo no ha dejado que se interrumpiera el dilogo entre las tradi-
ciones filosficas y sociolgicas, sino que se ha confrontado una
y otra vez a lo largo de las ltimas cuatro dcadas con los desa-

158
7. Acerca del impacto terico de la obra de Habermas
rrollos de las ciencias sociales. Por su parte, la teora de los inte-
reses rectores del conocimiento desarrollada en Conocimiento e
inters ha obtenido un sorprendente eco en las corrientes crticas
de la filosofa de la educacin.
Tambin la recepcin de su pensamiento en ambientes teo-
lgicos ha sido considerable, quizs ms por inesperada (cfr.
Arens, 1989; y Mardones, 1998). De hecho, la atencin que Ha-
bermas presta a la religin o a las cuestiones que plantea el fen-
meno religioso es mucho menor que en sus predecesores de la
Escuela de Francfort y, en especial, con respecto a Horkheimer,
que en sus ltimos escritos teoriz sobre la nostalgia de la tras-
cendencia. Con todo, y aunque Habermas considera en gran par-
te agotado el potencial semntico de la religin, cree que todava
posee un potencial pragmtico que puede ser explotado con in-
tenciones emancipatorias. Habermas no desconoce el papel fun-
damental desempeado histricamente por las religiones. Es
consciente de que la ausencia de un discurso religioso que pueda
ser compartido socialmente es un vaco difcil de llenar. Es ms,
considera que desde el siglo XVIII el discurso social de la moder-
nidad ha girado bajo distintos rtulos en torno a un nico tema:
pensar tras el desencantamiento del mundo en un equivalente
del poder unificador de la religin (DFM, 172). Por otro lado, la
teora discursiva habermasiana ha influido tambin en la variante
laica de la teologa de la liberacin, en la llamada filosofa de la
liberacin postulada principalmente por Enrique Dussel (2000).
Sin duda, an es demasiado pronto para establecer un balance
definitivo del significado y relevancia de la obra de Habermas.
Entre otros motivos, porque su obra no es que tan slo est in-
conclusa, sino que ella misma se concibe como un continuo afn
de explicitacin y fundamentacin de sus presupuestos tericos y,
por tanto, lejos de presentarse como un pensamiento esttico y
acartonado, aparece como un perenne work in progress, siempre
en constante revisin y superacin. Habermas no ha cesado hasta
el momento de explorar las potencialidades de su propia concep-
cin filosfica y social a la hora de tratar de entender los nuevos
eventos y las nuevas realidades de nuestro mundo. Pese a la pro-
visionalidad del juicio, no resulta demasiado atrevido pensar que
cuando con el tiempo se asiente la recepcin de los textos haber-
masianos, entre stos probablemente se seguirn leyendo con

159
Para leer a Habermas
provecho Historia y crtica de la opinin pblica, diversas partes
de su monumental Teora de la accin comunicativa y, en el m-
bito especfico de la filosofa jurdica y poltica, Facticidad y va-
lidez. Todas ellas quedarn al menos como testimonio representa-
tivo y coherente de la manera de entender la filosofa prctica y
la teora social en el ltimo tercio del siglo XX.

160
Anexos

III. Datos biogrficos


III. Glosario bsico
III. Bibliografa
Anexo I
Datos biogrficos

1. Breves notas sobre el contexto sociohistrico


de la obra de Habermas

Habermas pertenece a la generacin de pensadores alemanes que inicia-


ron o concluyeron sus estudios universitarios cuando se haca patente la
magnitud de la catstrofe moral que el rgimen nazi haba provocado.
En este grupo generacional se advierte una comn voluntad de distan-
ciamiento frente a aquellas tradiciones de pensamiento que haban con-
tribuido a enceguecer la mente y la conciencia ante una hecatombe de
envergadura hasta entonces desconocida. Su viejo amigo y prcticamen-
te coetneo Karl-Otto Apel habla de una generacin que ha experimenta-
do en sus propias carnes la destruccin de la autoconciencia moral,
hasta el punto de que lleg a calar en ellos la sensacin de que era falso
todo lo que la propia tradicin cultural les haba legado.
Anonadado en su corta juventud por la trgica experiencia del nazis-
mo, a cuyo final asisti con apenas quince aos, Habermas vivi la capi-
tulacin del III Reich como una liberacin que podra dar lugar a una
profunda renovacin moral-espiritual de la sociedad alemana. Aunque
ciertamente pronto qued decepcionado, se tom muy en serio los ideales
democrticos de la denominada reeducation que los aliados pretendieron
llevar a cabo entre la poblacin alemana. El pesado silencio existente en
Alemania sobre el ms inmediato pasado le resultaba insoportable, de tal

163
Para leer a Habermas
modo que ya al inicio de sus estudios universitarios comenz a barruntar
la necesidad de pensar pblicamente en los orgenes ideolgicos y cultu-
rales de ese drama.
Sin que Habermas tuviera por entonces la menor idea de ello, algunos
pensadores alemanes de la generacin anterior estaban completamente
inmersos en reflexiones similares: Hannah Arendt, Karl Lwitz, Hans Jo-
nas, Theodor W. Adorno o Max Horkheimer, entre otros. Debido tanto a
su comn pertenencia al pueblo judo como a sus afinidades polticas no
disimuladas, todos ellos tuvieron que pasar por la dura experiencia del exi-
lio para poder sobrevivir fsicamente. En particular, Adorno y Horkhei-
mer, ya a comienzos de los aos cuarenta, se dan cuenta de que la verda-
dera dificultad para encontrar alternativa no radica tan slo en el fracaso
de la revolucin socialista, sino ms bien en el descalabro de la misma ci-
vilizacin y en el triunfo por doquier de la barbarie. Sin embargo, Haber-
mas no logr conectar con estos autores hasta pasados unos aos. Pues, por
el contrario, prcticamente todos los profesores que tuvo durante el perio-
do de formacin universitaria eran acadmicos que se haban adaptado sin
grandes dificultades al rgimen nacionalsocialista y que tras la derrota
continuaron con su labor docente sin mayores contratiempos. Sus maes-
tros ms importantes en su tiempo de estudiante de filosofa fueron Erich
Rothacker, un terico formado en la escuela de Dilthey, y Oskar Becker,
un discpulo de Husserl perteneciente a la generacin de Heidegger.
En 1954 Habermas empez a contactar con el Instituto de Investiga-
cin Social, que Theodor W. Adorno y Max Horkheimer haban refunda-
do en Frncfort en 1950. La acogida de estos dos maestros fue desigual:
desde el principio fue altamente apreciado por Adorno, hasta el punto de
que lo escogi como su asistente durante el periodo 1956-1959, y visto
con recelo por Horkheimer, que le encontraba demasiado escorado hacia
posiciones izquierdistas. De hecho, el joven filsofo gustosamente ha-
bra presentado su trabajo de habilitacin en la Universidad de Frncfort,
pero, cuando ya tena muy avanzada su investigacin sobre la esfera p-
blica, Horkheimer puso como condicin como un rey de un cuento
de hadas que no quiere que su hija se emancipe que Habermas tuviera
que realizar un estudio sobre Richter (Wieggershaus, 1988, 616-617).
En realidad, Horkheimer estaba tan deseoso de alejarlo de s que para
conseguirlo le impuso condiciones draconianas para la habilitacin. Ha-
bermas, agobiado e incluso cansado de la soterrada pugna, acaba por
desplazarse a la Universidad de Marburgo, donde se habilita con Wollf-
gang Abendroth, el catedrtico partisano, como le llamaba el propio
Habermas por su comprometida actitud de resistencia militante durante
la dictadura nacionalsocialista.
Desde bastante joven Habermas ha ejercido una notable actividad pu-
blicstica. Sus primeros artculos se remontan al inicio de la dcada de

164
Anexo I. Datos biogrficos
los cincuenta y versaban sobre temas sociolgicos y filosficos, inclu-
yendo tambin recensiones de libros sobre estas mismas materias. Apa-
recieron en publicaciones como Frankfurter Allgemeine Zeitung, Han-
delsblatt, Frankfurter Heften y Merkur, esto es, rganos de expresin
que se dirigan a un pblico amplio. Durante algunos aos hall su mo-
dus vivendi como colaborador de varias revistas y peridicos. Pero ms
all de encontrar en ello un medio para satisfacer sus necesidades mate-
riales, Habermas entendi que como intelectual estaba obligado a tener
una presencia activa en la escena poltica y cultural. Nunca ha abandona-
do esta actitud y, de hecho, como ningn otro filsofo alemn contem-
porneo, ha sabido situarse como un ilustrado crtico en la conciencia de
una opinin pblica polticamente orientada.
Uno de sus primeros trabajos acadmicos fue la elaboracin en es-
trecha colaboracin con cientficos sociales de una investigacin em-
prica sobre la conciencia poltica de los estudiantes, cuyos resultados se
publicaron en 1961 bajo el ttulo Student und Politik. Durante los aos
siguientes sigui pulsando la opinin de los movimientos estudiantiles
que proliferaron y revolucionaron las estructuras autoritarias de la uni-
versidad alemana. En Frncfort, donde las ideas de Adorno, Marcuse o
Horkheimer estaban en boca de la mayora de los estudiantes, particip
activamente en numerosas asambleas, siendo famosas las controversias
que mantuvo con los estudiantes ms radicalizados. A principios de los
aos setenta abandonara, sin embargo, la Universidad de Frncfort, a la
que no volvi hasta los aos ochenta.
A partir de los aos setenta comenz a recibir reiteradas distinciones
acadmicas del ms alto nivel. Este reconocimiento de su labor le incit
an ms a salir de los estrechos muros universitarios, aunque sin decaer
nunca en su prolfica e innovadora tarea investigadora, para manifestar
su punto de vista en los debates tico-polticos de su tiempo. En virtud
de esa amplia y constante actividad publicstica, el gremio de los libreros
alemanes le otorg en octubre de 2001 el Premio de la Paz. En la exposi-
cin de motivos que justificaba la entrega de esta renombrada distincin
se resaltaba que Habermas haba sabido acompaar crtica a la vez que
comprometidamente el camino de la Repblica Federal de Alemania,
proporcionando a ms de una generacin las claves para comprender el
espritu de la poca. A estas palabras, que recopilan el sentido de toda
una trayectoria intelectual, nicamente habra que aadir que la irradia-
cin de su pensamiento ha logrado trascender con creces las fronteras de
su propio pas.

165
Para leer a Habermas
2. Tabla cronolgica. Vida y obra

1929 Nace en Dsseldorf el 18 de junio, aunque crece en Gum-


mersbach, un pequeo pueblo vecino. Su padre era presi-
dente de la Cmara de Comercio local y su abuelo fue
pastor protestante.
1949 Termina los estudios de secundaria en Gummersbach e
inicia los estudios universitarios en Gttingen, Zrich y
Bonn, cursando materias de filosofa, historia, psicologa,
economa y literatura alemana.
1952 Primera publicacin: una colaboracin ensaystica en el
Frankfurter Allgemeine Zeitung (19 de junio).
1953 Publica en el Frankfurter Allgemeine Zeitung una crtica a
la Introduccin a la metafsica de Heidegger: su primer
texto con resonancia. Emprende la lectura de la Dialcti-
ca de la Ilustracin, de Adorno y Horkheimer.
1954 Se doctora en filosofa con una tesis sobre El Absoluto y
la historia. De las discrepancias en el pensamiento de
Schelling (que an hoy en da se mantiene indita), bajo
la direccin de Erich Rothacker y Oskar Becker (califica-
cin: egregia).
1955 Se casa con Ute Wesselhoeft (del matrimonio nacen tres
hijos: Tilman, 1956; Rebbeka, 1959; y Judith, 1967).
1956 Ejerce de periodista libre y recibe una beca de la Deuts-
che Forschungsgemeinschaft.
1956-1959 Ayudante de T. W. Adorno en la Universidad de Frnc-
fort. Adorno le pone en contacto con la investigacin so-
cial emprica y de este modo le abre el camino hacia la
teora crtica de la sociedad.
1959-1961 Recibe una beca de la Deutsche Forschungsgemeinschaft
para culminar su trabajo de habilitacin.
1961 Se habilita como profesor en la Universidad de Marburgo
con Wolfgang Abendroth, tras presentar un escrito titulado
Strukturwandel der ffentlichkeit (publicado en 1962; ver-
sin espaola: Historia y crtica de la opinin pblica).
Privatdozendt en Marburgo. Leccin inaugural: La doc-
trina clsica de la poltica en su relacin con la filosofa
social.
1964 Profesor de filosofa y sociologa de la Universidad de
Frncfort como sucesor de Max Horkheimer.
1965 Leccin inaugural en Frncfort: Conocimiento e inters.
1968 Publica Ciencia y tcnica como ideologa y Conocimiento
e inters.

166
Anexo I. Datos biogrficos
1971-1981 Director, junto con Carl-Friedrich Weizscker, del recin
creado Instituto Max Planck en Starnberg dedicado a la
La investigacin de las condiciones de vida del mundo
tcnico-cientfico.
1974 Premio Hegel de la ciudad de Stuttgart.
1976 Premio Sigmund Freud de la Academia de la Lengua y la
Poesa de Darmstadt. Publica La reconstruccin del mate-
rialismo histrico.
1980 Premio Adorno de la ciudad de Frncfort.
Doctor honoris causa por la New School for Social Re-
search, Nueva York.
1981 Regresa a la Universidad de Frncfort.
Publica Teora de la accin comunicativa, su obra cumbre.
1983 Publica Conciencia moral y accin comunicativa.
Varias intervenciones pblicas durante el otoo en el de-
bate sobre la desobediencia civil.
1984 Conferencia en el Congreso de los Diputados de Madrid
sobre el tema La crisis del Estado de bienestar y el ago-
tamiento de las energas utpicas.
1986 (Hasta finales de 1987) Polmica de los historiadores:
controversia sobre la singularidad del holocausto. Con su
crtica a las tesis de Ernst Nolte abre un largo debate en el
que participan, entre otros, Michael Strmer, Klaus Hil-
debrand y Andreas Hillgruber.
1989 Doctor honoris causa por la Universidad de Hamburgo,
Buenos Aires y Hebraica de Jerusaln.
1991 Doctor honoris causa por la Northwestern University
Evanston, Illinois.
1992 Publica Facticidad y validez, en la que propone una teora
normativa del Estado de derecho.
1994 En junio deja el estatus de profesor en activo y se convierte
en profesor emrito de la Universidad de Frncfort. Tras-
lada su residencia a Starnberg. Desde entonces mantiene
una intensa actividad como profesor invitado en varias
universidades estadounidenses y como autor de nume-
rosos artculos y libros.
Doctor honoris causa por la Universidad de Tel Aviv.
Foreign Member de la British Academy of Science, Ox-
ford.
1995 Premio Karl Jaspers de la ciudad de Heidelberg.
1996 Doctor honoris causa por la Facultad de Derecho de Bo-
lonia.
Publica La inclusin del otro.

167
Para leer a Habermas
1997 Doctor honoris causa por la Universidad de la Sorbona
(Pars-St. Denis-Vicennes).
1999 Publica Verdad y justificacin.
Doctor honoris causa por la Universidad de Cambridge.
Debate con Peter Sloterdijk sobre la tecnologa gentica y
el futuro de la teora crtica.
2001 Doctor honoris causa por la Universidad de Harvard.
Premio de la Paz de los Libreros Alemanes. En la motiva-
cin, los libreros afirman que Habermas ha acompaado
de manera comprometida y crtica la evolucin de la Re-
pblica Federal Alemana.
2003 Premio Prncipe de Asturias de Ciencias Sociales.

168
Anexo II
Glosario bsico

Acto de habla (speech act). Todo acto sicin dentro de la filosofa moral
de habla est constituido al me- que defiende el carcter veritativo
nos implcitamente por un com- de las cuestiones prcticas. De
ponente ilocucionario y un conte- acuerdo con sus presupuestos, se
nido proposicional, de los cuales el puede utilizar la racionalidad en un
primero fija el modo en que ha de sentido fuerte haciendo uso de
entenderse el segundo, ya que am- ciertas condiciones epistmicas de
bos componentes pueden variar in- justificacin para tratar las cues-
dependientemente (el contenido tiones prcticas de la vida humana,
proposicional puede ser afirmado, hasta el punto de que cabra hablar
negado, cuestionado, prometido, aunque sea tan slo de modo
rogado, etc.). La teora de los actos analgico de la verdad o correc-
de habla, elaborada a partir de la cin de los juicios y enunciados
pragmtica de Ludwig Wittgens- normativos. Los diversos intentos
tein por John Austin y John Searle, de rehabilitacin de la racionalidad
constituye uno de los principales prctica a partir de los aos setenta
resortes sobre los que se apoya la de la centuria pasada se encuentran
concepcin habermasiana de la ac- estrechamente vinculados a posicio-
cin comunicativa. nes cognitivistas. En particular, la
tica discursiva propuesta por Ha-
Cognitivismo (Kognitivismus). Bajo bermas y Apel constituira un claro
este nombre se entiende aquella po- exponente de esta posicin terica.

169
Para leer a Habermas
Cosificacin o reificacin (Verdingli- tersubjetivo se convierten en tema
chung). Concepto tpico de la in- explcito las pretensiones de vali-
terpretacin que Gyrgy Lukcs dez que se han tornado problemti-
hace de la obra de Karl Marx. Con cas a lo largo de la comunicacin,
l se designa una forma de aliena- de tal modo que la investigacin
cin consistente en la transforma- de su posible justificacin consti-
cin de propiedades, relaciones y tuye el objetivo perseguido en co-
acciones humanas en propiedades, mn. En realidad, las palabras cas-
relaciones y acciones de cosas que tellanas que mejor se corresponden
se independizan del hombre y ri- con el trmino alemn Diskurs
gen su vida. Es a la vez el proceso sera discusin o debate, que,
y el resultado de convertir a los se- tal como sostiene el diccionario de
res humanos en meros objetos, la RAE, implica una controversia
frente a la aspiracin del espritu a sobre una cosa entre dos o ms
ser sujeto. El hombre es capaz de personas.
olvidar que l mismo ha creado el
mundo humano, hasta el punto de Escuela de Frncfort (Frankfurter
que la dialctica entre hombre, Schule). Vase Teora crtica.
productor, y sus productos pasa
inadvertida para la conciencia. Esfera pblica o publicidad (ffen-
tlichkeit). Est configurada por
Dialctica de la ilustracin (Dialek- aquellos espacios de espontaneidad
tik der Aufklrung). Con este tr- social libres tanto de las interferen-
mino acuado por Theodor W. cias estatales como de las regula-
Adorno y Max Horkheimer se ex- ciones del mercado y de los pode-
presa, de entrada, la conciencia de rosos medios de comunicacin. En
la densa complejidad de los proce- estos espacios de discusin y deli-
sos que dieron lugar a la moderni- beracin se hace uso pblico de la
dad y que estn a punto de supe- razn; de ah surge la opinin p-
rarla sin llevar consigo hacia blica en su fase informal, as como
adelante sus momentos de verdad las organizaciones cvicas y, en ge-
y emancipacin. Significa que neral, todo aquello que desde fuera
esos procesos y la situacin a la cuestiona, evala crticamente e in-
que nos han conducido estn mar- fluye en la poltica. En trminos
cados por una grave y fundamental normativos, la publicidad puede
ambigedad: que pueden realizar entenderse como aquel espacio de
el proyecto liberador de la Ilustra- encuentro entre sujetos libres e
cin y tambin liquidarlo, lo cual iguales que argumentan y razonan
sucede siempre que se ignora u ol- en un proceso discursivo abierto
vida aquella dialctica. dirigido al mutuo entendimiento.

Discurso (Diskurs). En esta peculiar tica, cuestiones ticas (Ethik, ethi-


actividad lingstica de carcter in- sche Fragen). En la peculiar termi-

170
Anexo II. Glosario bsico
nologa de Habermas, con esta no- mentarse y validarse imparcial-
cin se alude a un conjunto de mente las normas intersubjetivas
cuestiones relativas a lo bueno, a de accin, instaura el punto de
las diversas concepciones de la vista moral.
buena vida y de la felicidad pre-
sentes en una comunidad y que los Giro lingstico (linguistic turn). De-
sujetos asumen individualmente signa un cambio de paradigma en
generando as formas diversas de el pensamiento filosfico aconte-
autocomprensin. La tica se ocu- cido a lo largo del siglo XX: el len-
para entonces de la interpretacin guaje pasa de su anterior estatus en
de los valores culturales y de la el que era un objeto de estudio en-
configuracin de las identidades. tre otros, al rango de referencia ine-
Sus propuestas estaran condicio- ludible y bsica desde la que se
nadas a una evaluacin contextual abordan todos los problemas filo-
(dependiente del ethos de una de- sficos. Razn y lenguaje se iden-
terminada comunidad) y no aspi- tifican, de tal manera que el len-
raran a ser consideradas vlidas guaje es el nico medio racional
universalmente. Vase tambin disponible para conocer la reali-
Moral. dad. Nuestra relacin con el mun-
do tiene un carcter simblicamen-
tica discursiva (Diskursethik). De- te mediado, en el que el lenguaje
sarrollada casi a la par por Jrgen desempea un papel fundamental.
Habermas y Karl-Otto Apel, re- El lenguaje no es un medio de co-
presenta un modelo terico dirigi- nocimiento, es la condicin de po-
do a fundamentar la validez de los sibilidad del conocimiento.
enunciados y juicios morales. Se
trata de una extensin de la teora Intereses rectores del conocimiento
de la accin comunicativa exclu- (erkenntnisleitende Interesse). Es
sivamente al mbito moral y no al la nocin bsica de una de las
tico (vanse Moral y tica). La obras clave de Habermas, Conoci-
pieza bsica de su programa de miento e inters, en donde defien-
fundamentacin lo constituye el de la imposibilidad de una concep-
denominado principio discursivo, cin pura del conocimiento, esto
conforme al cual slo son vli- es, desligada de profundos intere-
das aquellas normas a las que to- ses antropolgicos. En concreto,
dos los posibles afectados pue- cada modalidad de conocimiento
dan prestar su asentimiento como est guiada por un tipo de inters
participantes en discursos raciona- especfico: las ciencias emprico-
les (FV, 172). Este principio pre- analticas por un inters tcnico;
supone y exige relaciones sim- las ciencias histrico-hermenuti-
tricas de reconocimiento entre los cas, por un inters prctico; y las
participantes y, en tanto que defi- ciencias de orientacin crtica, por
ne la forma en que han de funda- un inters emancipatorio.

171
Para leer a Habermas
Metafsica (Metaphysik). Habermas nolgica iniciada por Edmund
emplea este concepto para aludir a Husserl en el sentido de un tras-
todo aquello que quiere superar del fondo de experiencias y vivencias
pensamiento filosfico tradicional: prerreflexivas a partir del cual se
en primer lugar, el intento de re- puede dotar de sentido a todo cuan-
conducir todas las apariencias a un to se dice. Para que la accin co-
principio originario que haga las municativa pueda tener lugar de
veces de fundamentacin ltima manera satisfactoria es necesario
y, por supuesto, el pensamiento so- que los participantes en el proceso
bre el ser y sus atributos, pero tam- comunicativo compartan y den por
bin la filosofa moderna de la supuesto un mismo mundo de la
conciencia desplegada desde Des- vida. En este sentido, es el sustrato
cartes que concibe el yo pienso en el que la accin comunicativa se
como instancia ltima de certeza. enraza y el horizonte dentro del
En lugar de remitirse a la tradicin cual se desarrolla.
metafsica, Habermas opta por de-
fender su concepcin comunicativa Poltica deliberativa (deliberative Po-
de la razn frente al tribunal cien- litik). Se trata de una modalidad de
tfico de la filosofa del lenguaje democracia participativa consis-
contempornea e instaurar as un tente en vincular la resolucin ra-
pensamiento postmetafsico. cional de conflictos polticos a
prcticas argumentativas o discur-
Moral, cuestiones morales (Moral, sivas en diferentes espacios pbli-
moralische Fragen). En la peculiar cos. De alguna manera, es la insti-
terminologa de Habermas, con tucionalizacin de una teora de la
esta nocin se alude a un conjunto argumentacin pblica a travs de
de cuestiones relativas a lo justo, un sistema de derechos que asegu-
esto es, a la buena ordenacin de re a cualquier persona una partici-
los bienes pblicos en una socie- pacin equitativa en el proceso le-
dad en inters y beneficio de todos gislativo.
los ciudadanos. La moral se ocu-
para entonces de la resolucin Pretensiones de validez (Geltungs-
equitativa e imparcial de los con- ansprche). Siempre que cualquier
flictos interpersonales. Aspira al persona habla con otras que emi-
reconocimiento universal de sus te un acto de habla presupone
propuestas y prescripciones. Pre- implcitamente unas determinadas
cisamente de estas cuestiones se pretensiones de validez, invariables
ocupa la tica discursiva. Vase desde el punto de vista transcultu-
tambin tica. ral, a saber: inteligibilidad o com-
prensibilidad, verdad, correccin
Mundo de la vida (Lebenswelt). Ha- normativa y sinceridad. En particu-
bermas utiliza este concepto pro- lar, la defensa argumentativa de la
cedente de la tradicin fenome- pretensin de verdad y correccin

172
Anexo II. Glosario bsico
normativa da lugar respectivamen- tada bien en forma de ontologa o
te al establecimiento de un discur- bien de teora del conocimiento, es
so terico y de un discurso prc- el tipo de crtica social iniciado por
tico. los hegelianos de izquierda (entre
otros, Ludwig Feuerbach y Karl
Sistema (System). Este trmino fun- Marx). Esta forma de reflexin cr-
ciona en la obra de Habermas tica adopt una forma especfica
como concepto contrapuesto al de en los aos treinta y cuarenta del si-
mundo de la vida. En la evolucin glo XX en el Instituto de Investiga-
de las sociedades, las formas de cin Social radicado en Frncfort,
integracin sistmica van tomando cuyos integrantes fueron tambin
distancia paulatinamente de las conocidos como la Escuela de
formas organizativas del mundo de Frncfort. Entre los nombres ms
la vida. Los sistemas se organizan seeros de este grupo de intelectua-
y delimitan a travs de mecanis- les destacan los de Max Horkhei-
mos autorregulados de coordina- mer, Theodor W. Adorno, Herbert
cin de la accin: por ejemplo, el Marcuse, Walter Benjamin o Leo
subsistema econmico se autorre- Lwenthal. Jrgen Habermas se re-
gulara mediante los mecanismos mite explcitamente a esta herencia
de formacin de precios. terica y de alguna manera repre-
sentara la figura ms destacada de
Situacin ideal de habla (ideale la segunda generacin de la teora
Sprechsituation). Es un constructo crtica.
terico diseado para asegurar la
imparcialidad en las interacciones Verdad (Wahrheit). En sentido haber-
comunicativas. Se caracteriza por masiano, la verdad se define como
las siguientes condiciones: publici- aceptabilidad de un enunciado
dad de las deliberaciones, reparto bajo condiciones de una situacin
simtrico de los derechos de co- ideal de habla. A partir del giro
municacin y proscripcin de las lingstico de la filosofa contem-
relaciones de dominacin excepto pornea, la clsica y realista defi-
la ejercida por la coaccin sin co- nicin de adecuacin del intelecto
acciones del mejor argumento. con la cosa o el hecho ya no resul-
Representara el ejemplo sumo de ta admisible, pues tambin los he-
una comunicacin no distorsiona- chos tienen una apariencia lings-
da. Vale como rasero, como idea tica. En una de sus obras de su
regulativa, pero no ha de ser pen- ltimo periodo, Verdad y justifica-
sado como un proyecto que real- cin, Habermas pretende, sin em-
mente ha de ser puesto en prctica. bargo, salvar parte del potencial de
la concepcin clsica de la verdad
Teora crtica (kritische Theorie). Fren- frente a sus propias formulaciones
te a la teora tradicional, presen- anteriores.

173
Anexo III
Bibliografa

1. Gua para una primera lectura

Habermas es sin duda no slo uno de los filsofos contemporneos con mayor
proyeccin internacional, sino tambin uno de los ms prolficos. El ritmo de apa-
ricin de sus trabajos apenas deja respiro a sus lectores. Los de lengua castellana
tampoco se quedan atrs, y para quienes se inician en su obra resulta conveniente
disponer de alguna gua. Adems, es preciso tener en cuenta que a pesar de su
idea normativa de una razn comunicativa, Habermas no suele practicar un prin-
cipio de comunicabilidad a la anglosajona, sino que es un buen ejemplo de la tra-
dicin alemana con sus fuertes tendencias a la oscuridad y al hermetismo. Para
poder leer a Habermas se requiere realizar un aprendizaje de su retorcida sintaxis
y de su peculiar jerga. Esta breve gua de lectura se propone como objetivo servir
de ayuda para quienes pretenden adentrarse en la ocenica bibliografa haberma-
siana.
A continuacin se detallan algunos textos breves y relativamente claros
del propio Habermas, que podran servir como vas de acceso a quienes desean
abordar por primera vez su obra:

La unidad de la razn en la multiplicidad de sus voces, en PPM, 155-187


til para conocer el propsito filosfico genrico que mueve la totalidad de
la obra habermasiana.

175
Para leer a Habermas
Una vez ms: sobre la relacin entre teora y praxis, en VJ, 307-320 bri-
llante exposicin del modo habermasiano de entender la realizacin prctica
de la filosofa en el mundo contemporneo.
Del uso pragmtico, tico y moral de la razn prctica, en AED, 109-126
compendio de la concepcin habermasiana de la racionalidad prctica.
La tica del discurso, en CMAC, 53-126 la exposicin mejor articula-
da de la filosofa moral habermasiana; una versin sumamente condensada
en realidad, tan slo un breve esbozo de ella puede encontrase en AED,
15-18.
Una consideracin genealgica acerca del contendido cognitivo de la mo-
ral, en IO, 29-78 texto recomendado para quien pretenda seguir profundi-
zando en la tica habermasiana.
Soberana popular como procedimiento, en FV, 589-617 exposicin su-
cinta del planteamiento jurdico-poltico del autor.
Eplogo a la cuarta edicin, en FV, 645-662 la mejor manera de comen-
zar a leer su monografa sobre la filosofa del derecho y la poltica, Facticidad
y validez.

2. Los escritos de Habermas. Bibliografa comentada

Dentro de la amplia produccin bibliogrfica de Habermas, cabe distinguir tres


grupos de trabajos. En el primero se encontraran las obras de carcter sistemtico
que recogen de una manera detallada y hasta prolija los fundamentos de sus apor-
taciones a la filosofa y a la teora social contempornea. En este grupo habra
que mencionar, sin duda, Conocimiento e inters, La teora de la accin comu-
nicativa y Facticidad y validez. Se trata de monografas que fueron esbozadas
como una sola pieza. Un segundo grupo estara compuesto por libros de carcter
igualmente terico, pero que carecen de pretensin de sistematicidad. El formato
de estos libros sera, ms bien, el de una recopilacin de ensayos en donde se
abordan desde la perspectiva del autor problemas tericos bien delimitados. Ha-
bra, finalmente, un tercer grupo de libros compuestos por artculos y alocuciones
orales en actos cvicos y acadmicos. En ocasiones adoptan el sentido propio de
anlisis de la actualidad poltica y en su gnesis se encontrara el afn del autor de
intervenir en las discusiones que se registran en el espacio pblico poltico sobre
cuestiones puntuales muy concretas y habitualmente concernientes a su propio
pas, por ejemplo la denominada polmica de los historiadores sobre la singu-
laridad o no del holocausto, las implicaciones relacionadas con Heidegger y el
nazismo o el debate sobre la reunificacin alemana. Se tratara de llevar a la
prctica aquel mismo afn que en el plano terico postula como elemento bsico
de su concepcin comunicativa de la poltica. Esta distincin no hace referencia,
pues, a etapas de carcter cronolgico; representa tan slo los diferentes modos
de manifestarse el pensamiento y la capacidad de anlisis y crtica del autor y re-

176
Anexo III. Bibliografa
fleja sus amplios y variados intereses tericos y prcticos. Para distinguir grfica-
mente estas tres categoras, tras el ttulo de cada uno de los libros que a continua-
cin se relacionan se han colocado las siguientes abreviaturas: M para las mono-
grafas, R para las recopilaciones de artculos y conferencias y AP para las
colecciones de artculos que contienen anlisis de la poltica contempornea.

En la siguiente bibliografa comentada se consigna una amplia seleccin de


las obras de Habermas. El orden de presentacin es estrictamente cronolgico,
conforme a la fecha de las primeras ediciones en la versin alemana original. En
aquellos casos en los que el ttulo ofrecido en primer lugar aparece en castellano,
se trata de antologas pergeadas en esta lengua a partir de textos de diferentes
procedencias.

1962 Strukturwandel der ffentlichkeit, Luchterhand, Darmstadt / Neuwied


(Historia y crtica de la opinin pblica, trad. de Antoni Domnech,
Gustavo Gili, Barcelona, 1982, 1994) M
ste es el primer libro sistemtico del autor. En l se ofrece un rastreo his-
trico exhaustivo y sumamente sugerente de la gnesis de la esfera pbli-
ca en la sociedad burguesa europea de los siglos XVIII y XIX y su posterior
evolucin y deformacin en el siglo XX bajo la gida de los medios de co-
municacin de masas. El objeto central de esta obra es mostrar cmo la
inicial esfera de debate y discusin se va transformando y reestructurando
con fines puramente demostrativos y manipulativos, hasta el punto de que
la ausencia de una genuina participacin de los ciudadanos se torne no
slo deseable para quienes ejercen el poder poltico sino incluso aceptable
para los propios ciudadanos. La edicin espaola de 1994 incluye un largo
e interesante Prefacio a la nueva edicin alemana de 1990. Con el paso
del tiempo se ha convertido en una especie de manual en diversos ciclos de
estudios (historia, literatura, sociologa, ciencia poltica y filosofa).

1963 Theorie und Praxis, Suhrkamp, Frncfort (Teora y praxis, trad. de


Salvador Mas y Carlos Moya, Tecnos, Madrid, 1988) R
La versin espaola est basada en la cuarta edicin alemana de 1973, que
incorpora un prlogo muy esclarecedor de la evolucin del pensamiento de
Habermas en los aos decisivos de la revuelta estudiantil. La intencionali-
dad del libro es propedutica: estudios previos para una investigacin sis-
temtica de la relacin entre teora y praxis en las ciencias sociales. Inclu-
ye un ajuste de cuentas del joven Habermas con el marxismo, contenido en
el importante apndice Resea bibliogrfica: la discusin filosfica en
torno a Marx y el marxismo. A Marx le critica, en particular, que presen-
tara la autoliberacin del proletariado como una ilusin no fundamentada.
La reduccin de la universalidad de la liberacin al inters de una nica
clase ha convertido al materialismo en una suerte de mitologa.

177
Para leer a Habermas
1967 Zur Logik der Sozialwissenschaften, Suhrkamp, Frncfort (La lgica de
las ciencias sociales, trad. Manuel Jimnez, Tecnos, Madrid, 1988) R
La versin espaola est basada en la quinta edicin alemana de 1982,
considerablemente aumentada con respecto a las anteriores (en especial
con respecto a la primera, que bsicamente consista en un extenso infor-
me bibliogrfico sobre la cuestin que da ttulo al volumen). En esta edi-
cin se aaden a los iniciales textos sobre la polmica del positivismo
otros acerca de la pretensin de universalidad de la hermenutica, Niklas
Luhmann y la teora del conocimiento de Nietzsche. Con el progresivo aban-
dono de la teora de los intereses del conocimiento y el concomitante desa-
rrollo de la teora de la comunicacin el autor vacil durante tiempo si an
tena sentido publicar una nueva edicin.

1968 Technik und Wissenschaft als Ideologie, Suhrkamp, Frncfort


(Ciencia y tcnica como ideologa, trad. de Manuel Jimnez, Tecnos,
Madrid, 1984) R
Representa una respuesta a la tesis de Herbert Marcuse a quien est de-
dicado el libro de que la fuerza originariamente liberadora de la tecnolo-
ga ha conducido a la instrumentalizacin del ser humano. En lugar de la
categora marxista de trabajo, trasunto de una razn de corte instrumen-
tal, Habermas propone la de interaccin y busca en ella un nuevo poten-
cial de ilustracin contra la conciencia tecnocrtica que ha invadido a las
masas. Quizs sea el libro que ms directamente entronque con las preocu-
paciones ms reiteradas de la Escuela de Frncfort.

1968 Erkenntnis und Interesse, Suhrkamp, Frncfort (Conocimiento e inte-


rs, trad. de Manuel Jimnez, Jos F. Ivars y Luis Martn, Taurus, Ma-
drid, 1982) M
La versin espaola est basada en la edicin alemana de 1973, en la que
el autor aade un importante eplogo. La enorme resonancia de esta obra
supuso para Habermas el definitivo espaldarazo internacional. Frente a las
concepciones positivistas en teora del conocimiento, el autor sostiene que
las normas que informan el conocimiento no son en principio indepen-
dientes de las normas que regulan la accin; no es posible mantener una
concepcin del conocimiento desligada de los intereses humanos. Esto no
implica, sin embargo, relegar el saber prctico al terreno del decisionismo
o del irracionalismo, sino situarlo en el plano de la teora de la sociedad.
Estos intereses pueden estar guiados por una razn autorreflexiva dirigida
a la emancipacin humana, en cuyo caso el inters ser al mismo tiempo
una categora explicativa y justificativa, pero pueden hallarse inspirados y
responder a otras motivaciones sociales o polticas menos plausibles. Ser,
en definitiva, la sociologa del conocimiento la encargada de desvelar esos
intereses que pueden avalar o deformar ideolgicamente el saber.

178
Anexo III. Bibliografa
1971 Philosophisch-politische Profile, Suhrkamp, Frncfort (Perfiles filos-
fico-polticos, trad. de Manuel Jimnez, Taurus, Madrid, 1984) R
La versin espaola est basada en la 3 edicin alemana aumentada de
1981. La obra recoge estudios, comentarios o recuerdos de muy diversos
autores alemanes que van desde Heidegger, Bloch, Wittgenstein o Jaspers
hasta Arendt, Benjamin, Scholem o Gadamer.

1973 Legitimationsprobleme im Sptkapitalismus, Suhrkamp, Frncfort (Pro-


blemas de legitimacin del capitalismo tardo, trad. de Jos L. Etche-
verry, Amorrortu, Buenos Aires, 1975) M
Entre otras cosas, trata de averiguar si el capitalismo ha cambiado desde
la poca de Marx, en el sentido de haber dejado las crisis cclicas como la
forma habitual que acompaa al crecimiento econmico. Tras constatar
que la teora marxiana de las crisis no resulta ya idnea en el capitalismo
tardo, se requiere encontrar nuevos teoremas que expliquen sus patolo-
gas recurrentes. El autor se detiene especialmente en el anlisis de las
crisis de legitimacin y de motivacin. La edicin argentina que aqu se
consigna fue la primera traduccin al castellano de un libro completo de
Habermas.

1976 Zur Rekonstruktion des Historischen Materialismus, Suhrkamp, Frnc-


fort (La reconstruccin del materialismo histrico, trad. de Jaime Ni-
cols y Ramn Garca, Taurus, Madrid, 1981) R
En esta obra se sostiene que el materialismo histrico es una teora que en
algunos puntos necesita una profunda revisin crtica, pero su capacidad
de estimulacin dista mucho de estar agotada. El libro no se ocupa, sin
embargo, tan slo del tema que le da ttulo, sino tambin de la identidad
estructural existente entre el desarrollo de la personalidad y los cambios
producidos en el nivel social.

1981 Theorie des kommunikativen Handelns, Suhrkamp, Frncfort (Teora


de la accin comunicativa, trad. de Manuel Jimnez, Taurus, Madrid,
1987, 2 vols.) M
Las ms de mil pginas de este libro constituyen la obra cumbre del autor
y, sin duda, tambin su escrito ms complejo. Dicho de una manera suma-
mente concisa, el hilo conductor que recorre todo el libro viene dado por
la pretensin de lograr articular una teora general de la racionalidad que
permita fundamentar a su vez una teora crtica de la sociedad, de tal ma-
nera que resulte factible mantener el impulso emancipatorio caracterstico
de la Escuela de Frncfort. En este libro se expone una ambiciosa teora de
la sociedad moderna en la que el autor hace converger los mtodos propios
de la filosofa terica, la filosofa del lenguaje, la filosofa social e incluso
los de sociologa emprica.

179
Para leer a Habermas
1983 Moralbewusstsein und kommunikatives Handeln, Suhrkamp, Frncfort
(Conciencia moral y accin comunicativa, trad. de Ramn Garca, Pe-
nnsula, Barcelona, 1985) R
En virtud de su relevante aportacin intelectual, este libro relativamente
pequeo puede ser colocado en el mismo nivel que la Teora de la accin
comunicativa. Puede ser considerado asimismo la introduccin ms con-
densada, al igual que la ms fcilmente legible, que el autor ha hecho de su
propio pensamiento. En l se recogen los presupuestos y principios bsicos
de la tica discursiva.

1984 Vorstudien und Ergnzungen zur Theorie des kommunikativen Han-


delns, Surhkamp, Frncfort (Teora de la accin comunicativa: com-
plementos y estudios previos, trad. de Manuel Jimnez, Ctedra, Ma-
drid, 1989) R
Este grueso volumen de recopilacin de artculos resulta crucial para com-
prender la evolucin del pensamiento habermasiano entre Conocimiento e
inters y Teora de la accin comunicativa. Contiene tres artculos suma-
mente sobresalientes: Teoras de la verdad (1972), Qu es la pragm-
tica universal? (1976) y Aclaraciones al concepto de accin comunicati-
va (1982), texto con el que el autor responde a las primeras crticas
dirigidas contra su Teora de la accin comunicativa.

1985 Der philosophische Diskurs der Moderne, Suhrkamp, Frncfort (El


discurso filosfico de la modernidad, trad. de Manuel Jimnez, Tau-
rus, Madrid, 1989) R
En este libro se recogen doce lecciones dictadas durante el curso 1983-1984,
tras reanudar el autor su actividad docente en la Universidad de Frncfort.
A lo largo de sus pginas el autor polemiza abiertamente con la crtica
postestructuralista de la razn. Partiendo del concepto hegeliano de mo-
dernidad, interpreta el pensamiento de Nietzsche como plataforma de la
postmodernidad. Heidegger, Foucault, Derrida, Lyotard, Bataille e incluso
Horkheimer y Adorno son presentados como aporticos crticos de la ra-
zn. En definitiva, en el discurso filosfico de la modernidad participan
del mismo modo sus defensores que sus crticos postmodernos. En su con-
junto, el libro constituye una firme defensa del proyecto ilustrado.

1988 Ensayos polticos, trad. Ramn Garca, Pennsula, Barcelona AP


Esta edicin espaola recopila varios ensayos procedentes de dos libros de
la serie Breves escritos polticos, publicados originalmente entre 1981 y
1985. El trasfondo terico de los temas aqu tratados es el reflejado en El
discurso filosfico de la modernidad. Los diversos trabajos recogidos es-
tn vertebrados por una misma intencin polmica: por una parte, la crtica

180
Anexo III. Bibliografa
del neoconservadurismo nsito en las actuales sociedades democrticas y,
por otra, la rehabilitacin de la herencia moral y poltica de la Ilustracin.

1988 Nachmetaphysisches Denken, Surhkamp, Frncfort (El pensamiento


postmetafsico, trad. de Manuel Jimnez, Taurus, Madrid, 1990) R
Probablemente ste sea uno de los libros de Habermas con mayor conteni-
do filosfico. El meollo argumental de la Teora de la accin comunicati-
va se cristaliza, se comprime y se precisa en este volumen recopilatorio
despus de aos enteros de discusin y controversia.

1990 Die nachholende Revolution, Suhrkamp, Frncfort (La necesidad de


revisin de la izquierda, trad. de Manuel Jimnez, Tecnos, Madrid,
1991) AP
Este volumen supone la sptima entrega de los Breves escritos polticos
del autor. En el artculo que da ttulo a la edicin alemana, La revolucin
recuperadora y la necesidad de revisin de la izquierda, Habermas expo-
ne sus pensamientos acerca de la bancarrota del socialismo real. Lo que
queda del marxismo no es ms que la autocrtica radical-reformista de la
sociedad capitalista, tal como el autor la ejerce desde aos en sus propios
anlisis y apreciaciones.

1991 Texte und Kontexte, Surhkamp, Frncfort (Textos y contextos, trad. de


Manuel Jimnez, Ariel, Barcelona, 1996) R
Escritos sobre Peirce, Heidegger, Wittgenstein, Horkheimer, Simmel, Ale-
xander Mitscherling y el desarrollo de las ciencias sociales y humanas en
Alemania.

1991 Erluterungen zur Diskursethik, Suhrkamp, Frncfort (Aclaraciones a


la tica del discurso, trad. de Jos Mardomingo, Trotta, Madrid, 2000) R
En este libro el autor prosigue con las indagaciones emprendidas en Con-
ciencia moral y accin comunicativa (1983). El trasfondo de la discusin
lo forman ante todo las objeciones contra conceptos universalistas de la
moral que, retomando argumentos de Aristteles y Hegel, esgrime el con-
textualismo contemporneo. Ms all de las contraposiciones estriles en-
tre un universalismo abstracto y un relativismo en s mismo contradictorio,
Habermas intenta defender la prioridad de lo justo sobre lo bueno. Pero
eso no significa que las cuestiones ticas en sentido estricto tengan que ser
omitidas en los debates racionales.

1992 Faktizitt und Geltung, Suhrkamp, Frncfort (Facticidad y validez,


trad. de Manuel Jimnez, Trotta, Madrid, 1998) M
Es, sin duda alguna, la principal obra del autor sobre cuestiones de teora
jurdica y poltica. El ncleo del libro lo conforma el intento de ofrecer

181
Para leer a Habermas
una teora normativa del Estado de derecho apoyada en las premisas bsi-
cas del principio discursivo concebido como criterio supremo de racionali-
dad prctica. El objeto principal de este libro, obra no slo de un filsofo,
sino tambin de un terico social, es la tensin entre dimensin normativa
y realidad social a la que alude su ttulo. La edicin espaola incluye el
eplogo a la tercera edicin alemana.

1993 Vergangenheit als Zukunft, Piper, Mnich-Zrich. AP


Recopilacin de entrevistas y artculos polticos sobre la reunificacin ale-
mana, el papel de Alemania en Europa y el debate sobre la reforma del de-
recho constitucional de asilo poltico, entre otros temas de actualidad.

1995 Die Normalitt einer Berliner Republik Surhkamp, Frncfort (Ms


all del Estado nacional, trad. de Manuel Jimnez, Trotta, Madrid,
1997) AP
En esta octava entrega de sus Breves escritos polticos, Habermas reco-
pila artculos y entrevistas en los que analiza las tendencias actuales de la
poltica alemana. Un lugar central ocupan las reflexiones en torno al con-
cepto de Estado nacional en las coordenadas marcadas por la cada del
muro de Berln y el final de la guerra fra.

1996 Die Einbeziehung des Anderen, Suhrkamp, Frncfort (La inclusin del
otro, trad. de Juan Carlos Velasco y Gerard Vilar, introd. de Juan Car-
los Velasco, Paids, Barcelona, 1999) R
Los diferentes ensayos recogidos en este volumen traducidos slo en
parte en la edicin espaola surgieron despus de la publicacin de Fac-
ticidad y validez, de cuyos presupuestos dependen. Tienen en comn ade-
ms el inters por la cuestin relativa a las consecuencias que en nuestro
tiempo se siguen del contenido universalista de los principios republica-
nos: cules son los efectos que se desprenden para las sociedades pluralis-
tas en las que se intensifican las divergencias multiculturales, para los Es-
tados nacionales que se unen en unidades supranacionales y para los
ciudadanos de una sociedad mundial que han sido insertados sin su con-
sentimiento en una comunidad de riesgo.

1997 Vom sinnlichen Eindruck zum symbolischen Ausdruck, Surhkamp,


Frncfort (Fragmentos filosfico-teolgicos, trad. de Juan Carlos Ve-
lasco, Trotta, Madrid, 1999) R
Se renen aqu diversos escritos sobre Cassirer, Jaspers, von Wright, Scho-
lem, Metz, Theunissen y Kluge. El ttulo original alemn, De la impresin
sensible a la expresin simblica, aunque sugerente, no refleja realmente
el contenido del libro. Estos ensayos y discursos, como el propio autor

182
Anexo III. Bibliografa
afirma, pueden ser ledos como fragmentos de una historia filosfica de
la poca.

1998 Die postnationale Konstellation, Surhkamp, Frncfort (La constela-


cin posnacional, trad. de Pere Fabra, Luis Dez y Daniel Gamper,
Paids, Barcelona, 2000) R
Diversos artculos de filosofa poltica acerca de la conciencia nacional, el
uso pblico de la historia, el fundamento de los derechos humanos y la au-
tocomprensin de la modernidad se recopilan en este volumen junto con
tres breves textos sobre el debate acerca de la tecnologa gentica. Haber-
mas se pregunta especialmente por las repercusiones que el proceso de la
globalizacin puede ejercer sobre el futuro de la democracia, por sus posi-
bles consecuencias para la seguridad jurdica, la soberana territorial del
Estado nacional y la identidad colectiva.

1998 Jrgen Habermas y John Rawls: Debate sobre el liberalismo poltico,


trad. de Gerard Vilar e introd. de Fernando Vallespn, Paids, Barcelo-
na R
En esta edicin espaola se recogen los textos del debate que Habermas
mantuvo en la primera mitad de los aos noventa con uno de los ms
grandes filsofos polticos contemporneos: John Rawls. Los dos textos
de Habermas estaban previamente publicados en la edicin alemana de
La inclusin del otro, pero no en la espaola. Aunque planteada la con-
troversia como un debate de familia, la crtica de Habermas al libera-
lismo poltico preconizado por Rawls, as como la rplica de este lti-
mo, sirven para sacar a la luz las muchas diferencias existentes entre
ambos.

1999 Wahrheit und Rechtfertigung, Suhrkamp, Frncfort (Verdad y justifica-


cin, trad. de Pere Fabra y Luis Dez, Trotta, Madrid, 2002) R
Este volumen es de nuevo una recopilacin de trabajos de filosofa pura-
mente teortica en los que se retoman hilos que haban quedado inte-
rrumpidos desde Conocimiento e inters. En ellos se aborda la cuestin
ontolgica del naturalismo y la cuestin epistemolgica del realismo. Se
presta una particular atencin a la naturaleza exacta de la conexin exis-
tente entre condiciones discursivas y correccin moral postulada por la ti-
ca del discurso. Se tratara de determinar cul sera la interpretacin co-
rrecta de dicho tipo de tica. Tras haberse retractado de su teora discursiva
de la verdad y haber adoptado una estrategia realista, el autor se ve obliga-
do a justificar por qu no sigue esta misma estrategia a la hora de explicar
la correccin moral o, mejor dicho, la pretensin de rectitud normativa que
acompaa a nuestros juicios prcticos.

183
Para leer a Habermas
2001 Israel o Atenas, edicin e introd. de Eduardo Mendieta, trad. de Pere
Fabra, Manuel Jimnez y Juan Carlos Velasco, Trotta, Madrid R
En esta antologa realizada con el beneplcito del autor se recogen di-
versos ensayos de las cuatro ltimas dcadas en los que Habermas alude a
la cuestin de la religin, a veces de forma explcita, a veces implcita y
tangencialmente. En ellos se pone en primer plano la contribucin del au-
tor a la hora de poder afrontar de manera lcida los desafos intelectuales
del presente provocados por las nuevas formas de oscurantismo, funda-
mentalismo, misticismo anrquico e irracionalismo religioso, as como a la
hora de valorar en su justa medida la aportacin realizada por los discursos
religiosos.

2001 Die Zukunft der menschlichen Natur. Auf dem Weg zu einer liberalen
Eugenik?, Suhrkamp, Frncfort (El futuro de la naturaleza humana.
Hacia una eugenesia liberal?, trad. de R. S. Carb, Paids, Barcelo-
na, 2002) M
En esta breve monografa sobre cuestiones morales el autor se enfrenta a
dos cuestiones que, aunque diferenciadas, mantienen nexos tericos en-
tre s. En primer lugar, se plantea si en un horizonte filosfico postmeta-
fsico cabe dar alguna respuesta a la cuestin relativa al significado de la
nocin de vida correcta (o vida buena). En segundo lugar, entrando
de frente en el debate sobre la ingeniera gentica (ms concretamente,
sobre los problemas bioticos derivados de determinadas opciones tcni-
cas respecto a la reproduccin), se plantea cmo es posible un plantea-
miento moral de la naturaleza humana y cules seran los lmites morales
de la eugenesia. En el trasfondo de este segundo texto late el rechazo im-
plcito a las polmicas tesis formuladas por Peter Sloterdijk sobre esta
misma materia.

2001 Zeit der Ubergnge, Suhrkamp, Frncfort AP


En esta novena entrega de sus Breves escritos polticos se recopilan en-
trevistas, intervenciones, conferencias y recensiones que dan cumplida
cuenta de la actividad que entre 1999 y 2001 el autor ha ejercido como in-
telectual comprometido. Entre otros temas, se incluyen reflexiones sobre
las intervenciones humanitarias, el futuro de la Unin Europea o sobre el
gobierno poltico de la globalizacin.

2001 Kommunikatives Handeln und detranszendentralisierte Vernunft, Re-


clam, Stuttgart (Accin comunicativa y razn sin transcendencia, trad.
de Pere Fabra, Paids, Barcelona, 2002) M
Este breve volumen gira en torno a la nocin de presuposicin idealizan-
te. Este concepto, clave en el conjunto de la teora de la accin comuni-
cativa, es reinterpretado aqu a la luz de su anlisis pragmtico-formal

184
Anexo III. Bibliografa
como una versin de las ideas kantianas exenta, no obstante, de su senti-
do trascendental. Se muestra adems cmo la tradicin analtica acaba lle-
gando a unas descripciones normativas de la prctica lingstica muy simi-
lares a las de la pragmtica formal habermasiana.

3. Bibliografa secundaria

3.1 Sobre la obra de Habermas

Arens, Edmund (ed.) (1989): Habermas und die Theologie, Patmos, Dsseldorf.
Baert, Patrick (2001): La expansin de la razn. La teora crtica de Habermas,
en La teora social en el siglo XX, Alianza, Madrid, 165-184.
Benhabib, Seyla, y Cornella, Drucilla (eds.) (1990): Teora feminista y teora cr-
tica, Ed. Alfons el Magnnim, Valencia.
Calhoun, Craig (ed.) (1992): Habermas and the Public Sphere, MIT Press, Cam-
bridge.
Cohen, Jean L., y Arato, Andrew (2000): Sociedad civil y teora poltica, FCE,
Mxico.
Ferry, Jean-Marc (1987): Habermas. Lthique de la comunication, PUF, Pars.
Giddens, Anthony (1988): Jrgen Habermas, en Q. Skinner (comp.), El retorno
de la Gran Teora en las ciencias humanas, Alianza, Madrid, 119-135.
Giddens, Anthony, et al. (1988): Habermas y la modernidad, introd. de Richard J.
Bernstein, Ctedra, Madrid.
Gripp, Helga (1984): Jrgen Habermas, Schningh, Paderborn.
Haber, Stphane (1999): Habermas y la sociologa, Nueva Visin, Buenos Aires.
(2001): Jrgen Habermas, une introduction, Pocket, Pars.
Hffe, Otfried (1993): Eine Konversion der kritischen Theorie?, en Rechtshis-
torisches Journal, n 12, 70-88.
Horster, Detlef (1991): Jrgen Habermas, Metzler, Stuttgart.
(1999): Jrgen Habermas zur Einfhrung, Junius, Hamburgo.
Lessnoff, Michael H. (2001): Jrgen Habermas: tica del discurso y democra-
cia, en La filosofa poltica del siglo XX, Akal, Madrid, 385-423.
Luhmann, Niklas (1993a): Quod omnes tangit..., en Rechtshistorisches
Journal, n 12, 36-56.
McCarthy, Thomas (1987): La Teora Crtica de Jrgen Habermas, Tecnos, Ma-
drid.
(1992): Ideales e ilusiones, Tecnos, Madrid.
(1993a): La pragmtica de la razn comunicativa, en Isegora, n 8, 65-84.
(1993b): Universalismo multicultural, BBV, Madrid.
(1997): Unidad en la diferencia, en Isegora, n 16, 37-60.
Pinzani, Alessandro (2000): Diskurs und Menschenrechte. Habermas Theorie
der Rechte in Vergleich, Verlag Dr. Kovac, Hamburgo.

185
Para leer a Habermas
Reese-Schfer, Walter (2001): Jrgen Habermas, Campus, Frncfort.
Rochlitz, Rainer (ed.) (2002): Habermas. Lusage public de la raison, PUF, Pars.
Sintomer, Yves (1999): La dmocratie impossible? Politique et modernit chez
Weber et Habermas, La Dcouverte, Pars.
Sloterdijk, Peter (2000): La teora crtica ha muerto, en Revista de Occidente,
n 228, 89-100.
Taylor, Charles (1986): Sprache und Gesellschaft, en Axel Honneth y Hans
Joas (eds.): Kommunikatives Handeln. Beitrge zu Jrgen Habermas Theo-
rie des kommunikativen Handelns, Suhrkamp, Frncfort, 35-72.
VV.AA. (2000): Das Interesse der Vernunft, Frncfort.
Wellmer, Albrecht (1988): Razn, utopa y dialctica de la ilustracin, en Ha-
bermas y la modernidad (colectivo), Ctedra, Madrid.
(1994): tica y dilogo, Anthropos, Barcelona.
(1996): Finales de partida, Ctedra, Madrid.
White, Stephen K. (ed.) (1995): The Cambridge Companion to Habermas, Cam-
bridge University Press, Cambridge.

3.2 Estudios sobre Habermas editados en castellano

Un captulo aparte en la bibliografa secundaria lo conforman aquellas monogra-


fas y estudios editados originariamente en Espaa. La filosofa en lengua caste-
llana no ha sido en absoluto ajena al progresivo inters que la obra de Habermas
ha venido despertando en el mundo entero desde la dcada de los sesenta del pa-
sado siglo. En el mbito espaol, en particular, desde los aos setenta hasta prin-
cipios del nuevo siglo se observa un continuo incremento tanto de las traduccio-
nes de sus libros y artculos (en este apartado cabe destacar la ingente y meritoria
labor desplegada por Manuel Jimnez Redondo) como de los trabajos dedicados a
analizar diversos aspectos de su obra. Con todo, es a partir de los aos ochenta
cuando realmente se intensifica el inters por este autor. A continuacin se recoge
en una lista una seleccin en nada exhaustiva de algunas monografas y estu-
dios que dan cuenta, aunque sea parcialmente, del volumen y la calidad que ha al-
canzado la recepcin del pensamiento de Habermas en Espaa.

Boladeras, Margarita (1996): Comunicacin, tica y poltica. Habermas y sus cr-


ticos, Tecnos, Madrid.
Colom, Francisco (1992): Las caras del Leviatn, Anthropos, Barcelona.
Cortina, Adela (1985): Crtica y utopa: la Escuela de Francfort, Cincel, Madrid.
(1989): La tica discursiva, en V. Camps (ed.), Historia de la tica, Crtica,
Barcelona, vol. III, 532-576.
Gabs, Ral (1980): J. Habermas. Dominio tcnico y comunidad lingstica,
Ariel, Barcelona.

186
Anexo III. Bibliografa
Gimbernat, Jos Antonio (ed.) (1997): La filosofa moral y poltica de Jrgen Ha-
bermas, Biblioteca Nueva, Madrid.
Guerra Palmero, M Jos (1998): Mujer, identidad y reconocimiento. Habermas y
la crtica feminista, Instituto Canario de la Mujer del Gobierno Canario.
Herrera, Mara (coord.) (1993): Jrgen Habermas, moralidad, tica y poltica,
Alianza Editorial, Mxico.
Innerarity, Daniel (1985): Praxis e intersubjetividad, EUNSA, Pamplona.
Jimnez Redondo, Manuel (1999): El pensamiento tico de J. Habermas, Episte-
me, Valencia.
Lafont, Cristina (1993): La razn como lenguaje, Visor, Madrid.
Mardones, Jos Mara (1985): Razn comunicativa y teora crtica, S. E. de la
Universidad del Pas Vasco, Bilbao.
(1998): El discurso religioso de la modernidad. Habermas y la religin,
Anthropos, Barcelona.
Muguerza, Javier (1977): Teora crtica y teora prctica. A propsito de Jrgen
Habermas, en La razn sin esperanza, Taurus, Madrid, 141-173.
(1990): Ms all del contrato social (Venturas y desventuras de la tica dis-
cursiva), en Desde la perplejidad, Fondo de Cultura Econmica, Mxico-
Madrid-Buenos Aires, 255-376.
(1997): De la conciencia al discurso: un viaje de ida y vuelta, en J. A. Gim-
bernat (ed.), La filosofa moral y poltica de Jrgen Habermas, Biblioteca
Nueva, Madrid, 63-110.
Requejo, Ferran (1991): Teora crtica y Estado social, Anthropos, Barcelona.
Serrano Gmez, Enrique (1994): Legitimacin y racionalizacin, Anthropos, Bar-
celona.
Torres Muro, Ignacio (2000): Habermas jurista. Una lectura de Facticidad y va-
lidez, en Ral Morodo y Pedro de Vega (dirs.), Estudios de Teora del Esta-
do y Derecho Constitucional, UNAM-S.P. Universidad Complutense, Madrid,
511-543.
Urea, Enrique M. (1978, 1998): La Teora Crtica de la Sociedad de Habermas,
Tecnos, Madrid.
Vallespn, Fernando (1995): Dilogo entre gigantes. Rawls y Habermas, en
Claves de la razn prctica, n 55, 48-55.
(2001): Habermas en doce mil palabras, en Claves de razn prctica, n
114, 53-63.
Velasco, Juan Carlos (1992): Jrgen Habermas: heredero del legado ilustrado,
en J. M Ayuso e I. Reguera (eds.): Filosofa y Poltica, Univesidad de Extre-
madura, Badajoz, 499-510.
(2000): La teora discursiva del derecho. Sistema jurdico y democracia en
Habermas, Centro de Estudios Polticos y Constitucionales, Madrid.
Vilar, Gerard (1999): La razn insatisfecha, Crtica, Barcelona.

187
Para leer a Habermas
3.3 Sobre la Escuela de Frncfort

Albrecht, Clemens, et al. (2000): Die intelektuelle Grndung der Bundesrepublik.


Eine Wirkungsgeschichte der Frankfurter Schule, Campus, Frncfort/Nueva
York.
Anderson, Joel (2000): The Third Generation of the Frankfurt School, en
Intellectual History Newsletter, n 22.
Cortina, Adela (1985): Crtica y utopa: la Escuela de Francfort, Cincel, Madrid.
Dubiel, Helmut (1993): Leo Lwenthal. Una conversacin autobiogrfica, Edi-
cions Alfons el Magnnim, Valencia.
Geyer, Carl Friedrich (1985): Teora Crtica, Alfa, Barcelona.
Gmez, Carlos ( 1995): La Escuela de Frankfurt: J. Habermas, en Fernando Va-
llespn (ed.): Historia de la Teora Poltica, Alianza, Madrid, vol. 6, 218-258.
Honneth, Axel, y Wellmer, Albrecht (eds.) (1986): Die Frankfurter Schule und
die Folgen, Walter de Gruyter, Berln.
Jay, Martin (1974): La imaginacin dialctica, Taurus, Madrid.
Thiebaut, Carlos (1989): La Escuela de Frncfort, en V. Camps (ed.), Historia
de la tica, Crtica, Barcelona, vol. III, 441-480.
Wieggershaus, Rolf (1988): Die Frankfurter Schule, DTV, Mnich.

3.4 Otras obras aludidas a lo largo de este libro

Adorno, Theodor W. (1985): Dialctica negativa, Taurus, Madrid.


Alexy, Robert (1994): El concepto y validez del derecho, Gedisa, Barcelona.
Assheuer, Thomas (2000): El proyecto Zaratrusta, en Revista de Occidente,
n 228, 81-88.
Apel, Karl-Otto (1985): La transformacin de la filosofa, Taurus, Madrid, 2 vols.
, et al. (eds.) (1991): tica comunicativa y democracia, Crtica, Barcelona.
Aramayo, Roberto R. (1997): La quimera del Rey Filsofo, Taurus, Madrid.
Augstein, Rudolf, et al. (1987): Historikerstreit. Die Dokumentation der Kon-
troverse um die Einzigartigkeit der nationalsozialistischen Judenvernichtung,
Piper, Mnich.
Camps, Victoria (1983): La imaginacin tica, Ariel, Barcelona.
Cortina, Adela (1992): tica sin moral, Tecnos, Madrid.
Dussel, Enrique (2000): tica de la liberacin, Trotta, Madrid.
Eder, Klaus (1980): Die Entstehung staatlich organisierter Gesellschaften, Suhr-
kamp, Frncfort.
Forst, Rainer (1994): Kontexte der Gerechtigkeit, Suhrkamp, Frncfort.
Gnther, Klaus (1988): Der Sinn fr die Angemessenheit, Surhkamp, Frncfort.
Heller, Agnes (1984): Crtica de la Ilustracin, Pennsula, Barcelona.
Hffe, Otfried (1987): Politische Gerechtigkeit, Suhrkamp, Frncfort.

188
Anexo III. Bibliografa
Horkheimer, Max (2000): Teora tradicional y teora crtica, Paids, Barcelona.
, Max, y Theodor W. Adorno (1994): Dialctica de la Ilustracin, Trotta,
Madrid.
Kolakowski, Leszek (1983): Las principales corrientes del marxismo, Alianza,
Madrid, vol. III.
Lamo de Espinosa, Emilio (1981): La teora de la cosificacin, Alianza, Madrid.
Luhmann, Niklas (1993b): Das Recht der Gesellschaft, Suhrkamp, Frncfort.
Mouffe, Chantal (1999): El retorno a lo poltico, Paids, Barcelona.
Nino, Carlos S. (1983): Introduccin al anlisis del derecho, Ariel, Barcelona.
Nolte, Ernst (1995): Despus del comunismo, Ariel, Barcelona.
Schmitt, Carl (1990): Sobre el parlamentarismo, Tecnos, Madrid.
Skinner, Quentin (comp.) (1988): El retorno de la Gran Teora en las ciencias hu-
manas, Alianza, Madrid.
Sternberger, Dolf (1990): Verfassungspatriotismus. Schriften X, Insel, Frncfort.
Taylor, Charles (1994): El multiculturalismo y la poltica del reconocimiento,
Mxico, FCE.
Tocqueville, Alexis de (1989): La democracia en Amrica, Aguilar, Madrid.
Tugendhat, Ernst (2002): Problemas, Gedisa, Barcelona.
Viroli, Maurizio (1997): Por amor a la patria, Acento, Madrid.
Weber, Max (1988): El poltico y el cientfico, Alianza, Madrid.

4. Habermas en Internet

Como ya se ha sealado, los anteriores listados bibliogrficos tan slo represen-


tan una pequea seleccin de la considerable literatura a la que ha dado lugar la
obra de Habermas. El lector podr completar esta informacin accediendo a las
mltiples pginas web dedicadas a nuestro autor. Para orientarse en Internet resul-
ta conveniente acercarse en primer lugar a la magnfica pgina Habermas Online,
cuya direccin es: http://www.habermasonline.org, en donde se encontrarn, cui-
dadosamente ordenadas, informaciones muy valiosas para investigar y profundi-
zar en su obra. De especial utilidad para sus lectores son los diversos repertorios
bibliogrficos existentes. Entre stos, sin duda el ms completo es Mapping Ha-
bermas. A bibliography of primary literature 1952-1995, compilado por Deme-
trios Douramanis: http://perso.club-internet.fr/tintamar/philo/HABERMAS-
BIB.PDF. Ms actualizada, aunque menos completa, es la bibliografa realizada
por Thomas Gregersen, que incluye los trabajos publicados por Habermas desde
1992 hasta junio de 2002: http://www.helsinki.fi/~mkauppi/habbib.htm. Otra p-
gina igualmente til es la siguiente: www.msu.edu/user/robins11/habermas. En
castellano, el sitio http://www.geocities.com/tomaustin_cl/soc/Habermas/portal-
habermas.html acoge un breve resumen de la obra de Habermas, as como enlaces
a otras pginas en las que se analiza su teora.

189