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CAPTULO

EL PROBLEMA CRITICO Y LA GNOSEOLOGIA

1. EL VALOR DE LA CRTICA
En el uso comn del lenguaje, la utilizacin de la palabra
crtica va actualmente acompaada de un indiscutido prestigio.
Criticar, en efecto, parece ser una tarea siempre positiva y necesa -
ria. No ejercerla, en cambio, sera en el mejor de los casos sn-
toma de inmadurez y conformismo; y en el peor manifestacin
de algo que se presenta como lo ms reprobable: el dogmatismo.
La actitud crtica a ultranza pretende que no se debe aceptar
nada como firmemente establecido; que el hombre adulto debe
someterlo todo a un examen implacable, basado exclusivamente
en su propio juicio. Tal postura aparece, a primera vista, como
intachable; y, sin embargo, sus implicaciones y presupuestos son
realmente muy complejos.
Cabe notar, por de pronto, que tal actitud esconde no pocas
veces una clara inconsecuencia, que se descubre al comprobar
que el pretendido criticismo acepta sin vacilar slogans ideolgicos
que no han sido sometidos a la crtica que se propone como mto -
do universal. Y es que, en rigor, no es posible criticarlo todo. Si la
acritud crtica fuera consecuente y radical, nunca podra detener -
se: jams habra conocimiento alguno cierto, ni normas u orienta-
ciones para actuar. Y, en tal caso, ni siquiera sera viable la pro -
pia crtica que por radical que quiera ser se realiza siempre desde
la aceptacin de unos presupuestos.

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EL PROBLEMA CRITICO Y LA GNOSEOLOGIA
GNOSEOLOGI A

Las races del criticismo justamente con su acepcin original. En el sentido etimolgico,
criticar es escoger, elegir, por lo tanto juzgar, juzgar el valor de
una cosa en funcin de una regla o un ideal. En este sentido se habla
Pocos advierten que esta postura criticista, tan difundida en de crtica literaria, de crtica musical, etc. 3. Tiene, entonces, un
nuestro tiempo, hunde sus races precisamente en un tipo de pen- significado cercano a criterio, discernimiento o anlisis.
samiento filosfico que quiso eliminar todo presupuesto, para En este sentido, posee una positiva capacidad crtica el que
afirmar la completa autonoma de un hombre emancipado'. El no se somete a los tpicos ambientales dominantes, el que se atreve
intento de liberacin de todo prejuicio empez precisamente al a pensar por cuenta propia, midiendo su conocimiento por la
someter todos nuestros conocimientos a la duda universal. La his- realidad, en una continua bsqueda de la verdad de las cosas. Co-
toria de la filosofa moderna es, en buena parte, la historia del es- rrecta actitud crtica significa, entonces, buen criterio. Por el con-
fuerzo por conseguir una absoluta exencin de supuestos (Vor- trario, no es fecunda sino destructiva la actitud crtica que im-
aussetzungslosigkeit). Pero se trata de un empeo frustrado. plica someter a crisis todos nuestros conocimientos reales, desde el
Cuando se comprueba el fracaso de la pugna por lograr un saber punto de vista de las supuestas exigencias del pensamiento, tomado
absoluto (absuelto, exento), queda slo la negativa actitud de como inicio absoluto. No es manifestacin de rigor ni de radicalidad
sospecha ante toda presunta certeza; y, llevada hasta el final, la el intento nunca plenamente logrado de suspender el valor de
sospecha no puede abocar sino en el nihilismo. La crtica siste- todo conocimiento y pasar a reexaminarlo reflexionando
mtica no conduce a nada. sobre l para comprobar si efectivamente tenemos razones claras
y ciertas para considerarlo verdadero o, al menos, bajo qu
La filosofa del siglo XX parte de la conciencia de ese fracaso condiciones y hasta qu punto lo es.
histrico de la crtica como sistema. Las lneas de pensamiento
ms caractersticas de este siglo la fenomenologa, el anlisis La autntica crtica intenta aquilatar nuestro conocimiento,
lingstico, la hermenutica y la metafsica del ser han abando- para que se conforme mejor con el ser. La crtica desbordada,
nado la ingenuidad del criticismo a ultranza, aunque no siempre por el contrario, pretende juzgar el ser desde el pensar. Conviene
consigan liberarse totalmente de las races que lo alimentaron. que examinemos en un primer acercamiento cmo se lleg
En la direccin hermenutica, por ejemplo, Gadamer ha mante- hasta ese extremo.
nido que el prejuicio bsico de la Ilustracin es el prejuicio
contra todo prejuicio y con ello la desvirtuacin de la tradi-
cin2; cuando lo cierto es aade que toda comprensin tiene 2. CONSTITUCIN Y DESARROLLO HISTRICO DEL
PROBLEMA CRTICO
necesariamente unos presupuestos, que es preciso reconocer y
examinar.
Sus orgenes occamistas
Rectificacin de la crtica Nos hallamos, como se acaba de ver, en el tramo final de un
proceso histrico que consider la crtica del conocimiento como
el inicio y fundamento de la filosofa. Pues bien, el comienzo de
Nos encontramos, por lo tanto, en buenas condiciones hist- ese camino se debe situar en el siglo XIV. La armona de la snte-
ricas para conferir a la crtica su autntico valor, que concuerda sis tomista que recoge lo mejor de la tradicin clsica y medieval,
pero que ante todo es un vigoroso empello por adecuarse a la
realidad se quiebra en la profunda crisis del nominalismo occa-
1. Cfr. R. ALVIRA: Nota sobre la relacin entre algunos conceptos fundamen-
tales del pensamiento moderno. En Etica y Teologa ante la crisis contempor -
nea. Eunsa, Pamplona 1980.
3. R. VERNEAUX: Epistemologa general o Critica del conocimiento. Herder,
2. H. G. GADAMER' Wahrheit und Methode. Grundziige einer philosophi- Barcelona 1971, p. 25.
schen Hermeneutik. J.C.B. Mohr (Paul Siebeck), Tbingen 1960, p. 255.

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GNOSEOLOGIA EL PROBLEMA CRITICO Y LA GNOSEOLOGIA

mista que contrapone la razn a la Fe y niega la capacidad humana puesto, se realiza un examen crtico del conocimiento humano:
para conocer las esencias de las cosas. Como base metafsica, inquisicin que parte de una duda radical, de la que emerge la
Occam (1298-1349) propone un contingentismo absoluto, en el certeza de la existencia del sujeto pensante y, desde ella, sucesivas
que los entes finitos pierden su estabilidad y consistencia propia, certezas que se conquistan por una deduccin de traza geomtri-
quedando a merced de una omnipotencia divina, concebida como ca. El sujeto se potencia hasta pensar a Dios, pero nunca traspasa
voluntad arbitraria, que podra hacer que conociramos lo que no realmente el mbito de las representaciones mentales. En esta di-
existe, que todo lo que parece verdadero fuera en realidad falso. reccin, el pensamiento moderno ser, sobre todo, una filosofia de
Tal es, para Guillermo de Occam, la precaria situacin del la conciencia representativa.
hombre en el mundo. La filosofa y el entero conocimiento humano Como veremos ms adelante, ya los antiguos se ocuparon de
perdida su insercin en el ser y su armona con la Fe se tornan cuestiones gnoseolgicas y anticiparon posturas que podran lla-
problemticos. Surge as lo que ms tarde se llamar problema marse idealistas. Pero estos intentos alcanzan en la modernidad
crtico: la apremiante cuestin de si podemos estar ciertos de una fundamentacin ms radical y coherente: el principio de in-
nuestro conocimiento; no vaya a ser que estemos sometidos a la manencia. Segn este principio que ha revestido muy diversas
ilusin de tomar por verdadero lo que es errneo o, sin ms, in- formulaciones la mente humana no alcanza otro objeto que sus
cognoscible. Esta cuestin pasa a primer trmino, hasta el punto propias ideas o representaciones. No tendr sentido, por lo tanto,
de considerarla decisiva, cuando se formula desde un inmanentismo el empeo de captar la realidad en s misma, con lo cual el propio
antropocntrico que afirma la primaca del pensar sobre el ser, conocer queda radicalmente problematizado. Lo que es seguro es
y niega el alcance trascendente del conocimiento humano. El que se piensa en la ms amplia acepcin de pensar: concep-
hombre quiere, entonces, dominar completamente el mbito de tualizar, sentir, querer, etc., pero resulta dificultoso precisar qu
su accin, aunque para lograrlo tenga que reducir drsticamente es lo que se conoce y si, en general, se conoce realmente algo.
su alcance.
Occam postulaba que slo se conoce lo que se conoce intuiti- La filosofa crtica de Kant
vamente (nihil cognoseitur nisi cognoscatur intuitive). Es la llama-
da va moderna. Slo vale el conocimiento directo e inmediato de
los singulares. La abstraccin, en cambio, es una fuente de enga- Kant (1724-1804) es el autor que formula de manera ms sis-
os; nos hace suponer que existen entidades ocultas (esencias, for- temtica y profunda las consecuencias de este planteamiento. Su
mas sustanciales, potencias), que por lo menos son innecesarias y empeo es precisamente el constituir una filosofia crtica, que
a las que, en consecuencia, hay que aplicarles la famosa navaja de transforme y sustituya a la antigua filosofa dogmtica. Trata de
Occam: non sunt multiplican da entia sine necessitate. Slo se realizar un requerimiento a la razn, para que emprenda de nuevo
admitirn, por tanto, los objetos directamente cognoscibles: o bien la ms difcil de las tareas, la del propio conocimiento, y establezca
por la lnea de la intuicin sensible, ensayada por el empirismo; o un tribunal que la asegure en todas sus pretensiones legtimas y que
bien por la va de la intuicin intelectual, que postula un en cambio acabe con todas las arrogancias infundadas, y no por
conocimiento directo de las esencias, recorrida por el raciona- medio de afirmaciones arbitrarias, sino segn sus eternas e
lismo. inmutables leyes. Este tribunal no es otro que la Crtica de la
razn pura misma4.
El criticismo cartesiano Para el realismo, el ser es el fundamento del pensar. Pues
bien, ahora se trata de invertir esta situacin, llevando a cabo una
autntica revolucin filosfica. El propio Kant la llam revolu-
Es en esta segunda orientacin especialmente por obra de cin copernicana: as como Coprnico mantuvo que no giraba el
Descartes (1596-1650) donde se sentarn los principios que con-
ducen al idealismo moderno. Se invierte el sentido mismo de la
metafsica: el ser se resuelve en conciencia. Y, desde este presu- 4. 1. KANT: Critica de la Razn pura. Prlogo a la 1.' edicin, A XI-XII.

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GNOSEOLOGA EL PROBLEMA CRITICO Y LA GNOSEOLOGIA
guaje7 . Es un proceso de radicalizacin de la crtica, que empez
sol en torno a la tierra sino la tierra alrededor del sol, se establece por ser gnoseolgica y acaba por resultar sociolgica, histrica, psi -
que no es el pensamiento humano el que gira en torno a las cosas, colgica o lingstica. Cada vez queda menos en lo que apoyarse:
sino los objetos las cosas mismas se decretarn incognoscibles- la perspectiva final es un hombre vaco en un mundo vaco. Es
los que giran teniendo al sujeto cognoscente como eje. La filosofa significativo que tras la muerte de Dios, anunciada lcidamente
kantiana es esencialmente una crtica del conocimiento: una gno - p o r Do sto ye v s k i y p ro p u g nad a tr gi ca me n te p o r Ni etz sc h e
seologa que pretende ocupar el lugar de la metafsica, constituirse (1844-1900), haya sido posible que algunos estructuralistas actua -
en una nueva filosofa primera. El mtodo filosfico ser tambin les Lvy-Strauss, Foucault, Althusser proclamen retricamente
crtico, en un sentido peculiar que Kant denomina trascenden - la muerte del hombre, como desenlace antihumanista del hu -
tal, consistente en reflexionar sobre las condiciones subjetivas del
manismo truncado. Si la filosofa es slo crtica, el final de la fi-
conocimiento de objetos, que constituyen tambin los principios
de estructuracin de los propios objetos. Si Desc artes haba situa- losofa registrado tanto por Marx (1818 -1883) como por Hei-
do en primer trmino la cuestin del mtodo, para Kant la filoso - degger (1889-1976) y Wittgenstein (1889-1951) parece una con-
fa crtica llega a identificarse con su mtodo. Considera, en efec - secuencia inevitable. La crtica devora a sus propios hijos.
to, que la Crtica es un tratado del mtodo', que debe penetrar Muy duras han sido las experiencias histricas a las que ha
muy profundamente en la naturaleza de la razn, en cuanto que conducido un pensamiento divorciado de la realidad. A la vista
sta tiene simplemente por objeto pensamientos puros 6 . Ya no se tenemos sus consecuencias ticas (relativismo, permisivismo, in -
intenta pensar sobre las cosas, sino pensar sobre el pensar: la cla - moralismo), sociolgicas (totalitarismos de diverso jaez) y religio -
ve de los problemas filosficos se encuentra en el autoconoci - sas (prdida de la Fe, naturalismo, subjetivismo teolgico). Mien -
miento de la razn. tras las repercusio nes de esto s modo s defectuo sos d e p ensar
parecen extenderse de modo creciente, se viene registrando desde
diversas posiciones una profunda revisin del criticismo, cuyos
La radicalizacin de la crtica
primeros resultados anuncian una rehabilitacin del realismo me -
La filosofa contempornea adopta, en amplia medida, el m- tafsico.
todo crtico propuesto por Kant. Pero sucede que, por su propia
naturaleza, la actitud crtica parece no poder deternerse. Las con - La reposicin de la metafsica del ser
diciones del conocimiento a las que en cada caso se llegue, siem - A lo largo de este siglo, se ha operado un retorno a la tradi -
pre podrn someterse a una crtica ulterior, que pretenda ser an cin de la metafsica del ser, gracias sobre todo a una renovada
ms radical. Por ejemplo, en el marxismo se mantiene que nues- atencin a la filosofa de Santo Toms de Aquino. Pero, dentro
tras concepciones dependen de las condiciones estructurales de la incluso de la llamada neoescolstica, no han faltado intentos de
produccin y de la conciencia de clase social. Los historicistas es- conciliar la metafsica realista con el criticismo. El engendro re -
tablecern una esencial conexin entre las diversas visiones del sultante de una tarea tan bien intencionada como mal enfocada
mundo y las coyunturas histricas en las que stas surgen y a las ha sido el denominado realismo crtico, que pretende recuperar
que son relativas. En el vitalismo y en el existencialismo se man- crticamente el ser a partir del pensar, aceptando inicialmente
tendr que hay un fondo antropolgico no racional, ms radical ciertos planteamientos inmanentistas, para tratar de superarlos en
que todo conocimiento. El neopositivismo y algunas corrientes de un segundo momento. Desde la metafsica del ser se ha hecho ver
la filosfia analtica defendern, por fin, que el lenguaje rige al el carcter inconcluyente e incluso contradictorio de tal realismo
pensamiento y, por lo tanto, que toda filosofa es crtica del len- crtico: si se acepta un estricto planteamiento crtico, la realidad

5. Cfr. KANT: op. cit., Prlogo a la 2.. edicin, B XXII. 7. L. WITTGENsTEIN Traetatus logico-philosophicus, 4.031. Schrifien, I.
6. Cfr. 1. KAN-r: Prolegmenos a toda metafsica futura, Ak, IV, 1.259. Suhrkamp, Frankfurt 1963, p. 28.

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GNOSEOLOGIA EL PROBLEMA CRITICO Y LA GNOSEOLOGA

que se recupera no es ms que una realidad pensada, medida por ta 8 . Grande ha sido, en este punto, la influencia de la crtica de
nuestro conocimiento. La metafsica realista ha de empezar por el Heide g g e r a la filosofa de la conciencia, en la que denuncia una
ente real, previo y anterior al conocer mismo, lo primero conoci - sustitucin de la verdad por la certeza9 y la consiguiente interde-
do y aquello en lo que todo cono cimiento se resuelve. Slo con
base en el conocimiento de la realidad, el hombre puede conocer pendencia de la realidad y el representar lo, que consagra el defini-
el acto con el que conoce las cosas, es decir, reflexionar. La reali- tivo olvido del ser.
dad es la fuente de todos los conocimientos y la medida de su Las acertadas crticas de Fregell y HusserP2 al psicologismo
verdad. contribuyeron a superar el planteamiento de una teora del co -
nocimiento empirista, que conduca al relativismo. Pero la radi -
Tenemos, por lo tanto, slidas razones para sostener que la calizacin del antipsicologismo que aconteci, sobre todo, en el
teora del conocimiento no debe encaminarse exclusivamente por el positivismo lgico condujo a una especie de platonismo lo-
sendero de la crtica. Lo cual, por cierto, no significa como gicista en el que se prescinda de toda consideracin gnoseolgi ca.
pretenden siempre los idealistas que la gnoseologa de inspira- Sin embargo, la propia evolucin de la fenomenologa y la
cin realista sea simplista y confusa (acrtica). Ha de ser refle- filosofa analtica ha facilitado el obtener las consecuencias po-
xiva y crtica en la acepcin original de estos trminos, pero no sitivas de las iniciales posturas realistas de Husserl y Frege". De
en el sentido que les ha dado el idealismo. Es ms, le corres ponde esta manera, la actual situacin intelectual est abierta a una
realizar la crtica de la crtica, basndose en el conocimiento de reelaboracin de la teora del conocimiento no lastrada por el
la realidad. Actitud que, adems, conecta con las mejo res idealismo ni por el empirismo, y que vuelva a encontrar su lugar
preocupaciones del actual momento filosfico, como tendre mos en el contexto del saber filosfico.
ocasin de poner de relieve.
Cometido de la gnoseologa
3. EL PAPEL DE LA GNOSEOLOGA EN EL SABER FILOSFICO
Ciertamente, la gnoseologa puede ayudarnos a aquilatar me jor
nuestros conocimientos y a rectificar errores. Es posible una
Primaca y descalificacin de la gnoseologa cierta autocrtica del conocimiento, no en el sentido de la crti ca
radicalizada, sino en el sentido original de crtica como dis -
En los idealismos contemporneos sobre todo, en los de ins- cernimiento. En efecto: la facultad intelectiva goza del poder de
piracin kantiana, la gnoseologa se consideraba como la disci - hacerse cargo del conocimiento sensorial y, sobre todo, (...) es ca -
plina primera y radical. La propia metafsica debera someterse al paz de reflexionar sobre sus propios actos y deficiencias de hecho; y
dictamen previo de la teora del conocimiento, que decretara su en este sentido se emplean frecuentemente frmulas tales como
viabilidad o su inviabilidad (con ms frecuencia sta que aqulla, recapacitar, volver sobre las propias opiniones, revisar
como era de esperar). Pero la crtica radical sin apoyo algunode
nuestras facultades de conocer aboca en una peticin de princi - 8. Cfr. G. PRAUSS: Einfiihrung in die Erkenntnistheorie. Wissenchaftliche
pio. Segn la metfora kantiana, la propia razn se sienta como Buchgesellschaft, Darmstadt 1980, p. 1.
acusada ante el tribunal en el que ella misma es juez. Mas si la ca - 9. M. HEIDEGGER: Nietzsche II. Neske, Pfullingen 1961, p. 42.
pacidad de la razn para conocer la verdad es lo que est en cues - 10. HEIDEGGER: OP. Cit., p. 436.
tin, cmo podr ella misma solventar el litigio? 11. G. PREGE: Fundamentos de la Aritmtica (1884). Laja, Barcelona 1973,
2.. edic., pp. 15-19.
Este crculo vicioso y las consecuencias a las que conduce 12. E. HUSSERL: Investigaciones lgicas (1900). Revista de Occidente, Ma-
antes apuntadas ha provocado con frecuencia la descalificacin drid 1967, 2. edic. Vid. especialmente: Prolegmenos a la lgica pura (tomo I).
de la gnoseologa en las ltimas dcadas. Se ha llegado, incluso, a 13. Cfr. M. DUMMETT: Frege. Philosophy o Language. Duckwoith, Londres
1973; J. SEIFERT: Erkenntnis objektiver Wahrheit. A. Pustet, Salzburg 1976,
considerar la teora del conocimiento como una disciplina muer- 2.. edic.

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GNOSEOLOGA EL PROBLEMA CRITICO Y LA GNOSEOLOGA

nuestros juicios, etc. Todo ello supone, sin embargo, que nuestro una inviable discusin radical del valor del conocimiento, sino
entendimiento es esencialmente apto para su propio fin, aunque que se parte de su pacfica posesin, con el empeo de investigar
fcticamente y de una manera accidental sea susceptible de errores la verdad de las cosas. Esta manera de proceder puede hoy resul-
o desviaciones. Si no ocurriera as, carecera de sentido pretender tar extraa, pero lo cierto es que responde a la dinmica natural
remediar sus desaciertos, pues un entendimiento incapaz de captar la del conocer humano. Por lo dems, la primaca del enfoque onto-
verdad no saldra del error por ms vueltas que a ste le diera. Todos lgico sobre el gnoseolgico vuelve a ser reconocida y justificada
los mtodos y todas las cautelas de la ciencia implican, en ltima con rigurosos argumentos por el pensamiento contemporneo".
instancia, la fundamental certeza de que la verdad es de algn En primer lugar y fundamentalmente conocemos realidades; so-
modo asequible. Por consiguiente, plantear la autocrtica del bre esta base, conocemos que conocemos. Si la mente no est ac-
conocimiento como el problema de si ste es realmente capaz de tualizada por el conocimiento de la realidad, no puede conocer
alguna verdad y certeza, constituye una ingenuidad superlativa por que conoce.
ms que se disfrace de un aparato crtico espectacular. Si de veras Tal es el enfoque de la filosofa clsica, en la que la gnoseolo-
se duda que nuestra facultad de conocer sea realmente buena, carece ga no constituye un estudio estrictamente precisado. As como el
de sentido utilizarla para medir su verdadero valor. Toda la sutileza anlisis y la refutacin de errores no forman una parte delimitada
de los crticos choca contra este escollo inevitable; pues cmo dentro del saber filosfico, tampoco la teora del conocimiento se
vamos a averiguar si nuestra facultad cognoscitiva es vlida, si en configura como un tratado del todo independiente. Sus desarro-
cualquier caso hemos de valemos de ella para llevar a cabo la llos se relacionan con la lgica y la psicologa; pero, primordial-
averiguacin?14. mente, se integran en la metafsica.

Denominacin de esta disciplina La defensa de la verdad en la gnoseologa clsica

El trabajo de esclarecer la verdad siempre ha ido acompaa-


Para evitar desde el principio tal tipo de aporas, es preferible no do del esfuerzo por impugnar el error. La inteligencia del hombre
dar a esta disciplina el nombre de Crtica, que era hasta hace poco est bsicamente orientada hacia la verdad, pero debido a que,
frecuente, incluso en obras ajenas al planteamiento criticista. en cierto sentido, es limitada y, en ocasiones, por una mala dispo-
Otros prefieren el ttulo Epistemologa, que presenta la des- sicin moral del sujeto el error puede llegar a afectar a los pro-
ventaja de que actualmente se utiliza sobre todo con el sentido de pios principios primeros del conocimiento. Ya en los albores del
Filosofa de la Ciencia o Teora de la Ciencia. El rtulo Criterio- filosofar aparecen quienes niegan el axioma ms evidente: Hay
logia es demasiado restringido y se presta tambin a algunos equ- algunos registra Aristteles que pretenden que una misma cosa
vocos. De aqu que Gnoseologa (o su equivalente: Teora del co- es y no es". Negacin del principio de contradiccin que se pro-
nocimiento) resulte el ttulo ms conveniente para encuadrar el longa hasta nuestros das, ya que la superacin de la contradic-
conjunto de cuestiones relativas a la posesin del ser por el cono-
cimiento, es decir, a la metafsica de la verdad. cin constituye uno de los elementos bsicos de la dialctica
marxista. Sucede, por tanto, que a lo largo de la historia se han
negado o deformado los principios primeros y las verdades ms
El lugar de la gnoseologa evidentes (la realidad de la causalidad, la existencia del mundo
extramental, la validez de las normas morales...). La metafsica,
ahondando en estas certidumbres germinales, ha procedido a re-
En el planteamiento realista, la gnoseologa no tiene la pree- Mar tan fundamentales desviaciones.
minencia que se le atribuye en los idealismos. No se comienza por
15. Cfr., por ejemplo: S. KRIPKE: Naming and Necessity. Harvard University
14. A. M I LLN - PUE LLES : Fundamentos de Filosofa. Rialp, Madrid 1976, Press, Cambridge (Mass.), 1980.
8.a edic., p. 457. 16. ARrs-rTELEs; Metafsica, IV, 4, 1005b 35-1006a 1.

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GNOSEOLOGA EL PROBLEMA CRITICO Y LA GNOSEOLOGA

Aristteles es el primer filsofo que hace un balance serio y nocimiento , segn la etimologa de la voz gnoseologa. Pero
completo de las ideas filosficas desarrolladas por sus predeceso - convien e precisar desde qu perspectiva se va a considerar aqu el
res y contemporneos. Y, al realizarlo, se topa con errores que no conocer . Este aspecto ser justamente el de la verdad. Ciertamen-
afectan a una verdad determinada, sino a la totalidad del conoci - te, la entera filosofa est ntimamente relac ionada con la verdad,
miento humano. Tal era el caso de algunos sofistas, que al consi- ya que su aspiracin esencial consiste en alcanzar conocimientos
derar al hombre como medida de todas las cosas incurran en
el relativismo que, a su vez, desemboca en el escepticismo, en la verdaderos acerca de la realidad. Tal es el nico compromiso de
paradjica tesis de que el hombre no puede conocer la verdad. la filosofa: el compromiso con la verdad, que se resuelve en un
Aristteles en una serie de discusiones de extraordinaria agude - compromiso con la realidad, porque la verdad es la adecuacin de
za denuncia las dificultades internas de estas teoras, que condu - la inteligencia del hombre con el ser de las cosas.
cen a un callejn sin salida, y las negativas consecuencias prcti -
cas en las que abocan. Gnoseologa, psicologa y lgica
Esta defensa del valor del conocimiento humano no se inte -
rrumpe en el largo proceso de desarrollo y enriquecimiento de la
filosofa clsica y medieval. Cabra destacar las argumentaciones El conocimiento y la verdad se pueden considerar desde di -
de San Agustn frente a los escpticos, a cuya pretensin de duda versas perspectivas. Una de ellas es la propia de la psicologa, es -
universal opone, entre otras certezas, la de la propia existencia del pecialmente cuando estudia lo especfico de la vida humana. En
,7
que duda: si enim jallor, sum (frmula que, naturalmente, tiene la psicologa, justamente, se estudia el conocimiento como praxis,
una significacin diversa de la del cogito cartesiano).
como una operacin vital del hombre. Al tratar all del conocer
Santo Toms defiende la capacidad de conocer la verdad de humano, no se excluye una cierta reflexin sobre la verdad, po r-
las cosas que cada hombre tiene, sobre todo contra los errores de
su poca: logicismo, nominalismo, averrosmo, etc. Mantiene la que se considera cmo la inteligencia se adecua al ser de las cosas.
unidad de la verdad, la distincin y armona de la razn y la Fe. Tambin la lgica se ocupa de la verdad, ya que trata en cuanto
Asigna al conocimiento humano el lugar que le corresponde, tan ciencia de las relaciones de razn, que enlazan en nuestra mente
lejos de un racionalismo exacerbado como de un fidesmo que ne - los conocimientos verdaderos que de la realidad tenemo s; y en
gara el valor de la inteligencia natural. La gnoseologa de Toms cuanto arte nos ofrece las reglas para proceder, en el acto de la
de Aquino presenta, como rasgos ms caractersticos, un realismo razn, de manera fcil, ordenada y sin error.
metafsico, en el que el ser mide al conocimiento, y un realismo
antropolgico, segn el cual el intelecto humano alcanza la ver - La gnoseologa como metafsica del conocimiento
dad de las cosas reales. Esta tradicin realista pasa histricamente a
segundo plano con la irrupcin de la filosofa de la conciencia; Con todo, el estudio ms amplio y profundo de la verdad del
pero su interna validez ha superado una prueba de siglos con pro -
fundas transformaciones culturales, hasta registrar en nuestro conocimiento verdadero le corresponde a la metafsica, como sa-
tiempo una fecunda renovacin. ber trascendental. La consideracin del ser en el conocimiento
tiene un carcter estrictamente trascendental, ya que se refiere en
principio a todas las realidades en cuanto que son o pueden ser
El mbito de la gnoseologa conocidas por ese ente que es en cierta medida todas las cosas18.
La gnoseologa estudia el ente en cuanto que se da en la mente
humana por el conocimiento, es decir, en cuanto verdadero. De
Nos encontramos, por lo tanto, ante un mbito de indagacio-
nes tan interesantes como polmicas. Se trata del estudio del co- aqu que no constituya un estudio particular sobre el conocimien -
to, sino una investigacin propiamente metafsica. Por lo tanto, la
g
noseologa debe ser considerada junto con la ontologa y la teo-
17. SAN AGUSTN: De Civitate Dei, lib. XI, cap. XXVI. Cfr. tambin Soliloq.,
lib. II, cap. I; De libero arbitrio, lib. II, cap. 18. ARISTTELES: De Anima, III, 8, 431b 21; cfr. ibid., 5, 430a 14 SS.

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GNOSEOLOGIA

dicea una de las partes principales de la metafsica. Es la teora


metafsica del conocimiento.
En la metafsica se encuadra la tarea de la gnoseologa, ya
que a la filosofa primera le compete la profundizacin de los co -
nocimientos ms bsicos que se utilizan en la ciencia y en la prc -
tica individual y social, y la defensa de esos conocimientos prime -
ros contra los que sin razn los niegan. Efectivamente, la metaf -
sica es sabidura, es decir, ciencia suprema en el orden natural; y
as no puede encomendar a ninguna otra ciencia la defensa o jus -
tificacin de sus propios principios. Los principios en que se
apoya la metafsica son los primeros del conocer humano, bien
que alcanzados en su mxima universalidad y pureza. Ninguna
otra ciencia, aparte de la metafsica, puede tomarse la tarea de de -
fender tales principios. Ms an, es la metafsica la que
proporcionar a cada ciencia los principios ms universales en que
se apoya. Justificar sus propios principios (manifestando la evi -
dencia de ellos y resaltando las razones contrarias) y proporcionar a
las dems ciencias los principios en los que descansan, sta es una
misin que corresponde con pleno derecho a la metafsica en su
calidad de ciencia suprema19.
La gnoseologa es la metafsica de la verdad. Su estudio repo -
sado tiene importancia terica y relevancia vital. Tambin y quiz
especialmente hoy, porque nos previene contra equivocacio nes
de fondo, muy frecuentes en la actualidad. En muchos am-
bientes, se tiende a enfocar todo saber y, sobre todo, el que trata
del hombre, como en el caso de la tica desde un punto de vista
que prescinde de la realidad de las cosas y atiende slo a las con -
venciones dominantes, a reacciones subjetivas o a la pura eficacia
pragmtica. El valor de la verdad en s misma aparece sustituido
por una concepcin en la que slo tiene sentido si es que alguno
pudiera tener la verdad-para-m. Frente a esta actitud, procede
recordar de nuevo al poeta contemporneo:
Tu verdad? No, la verdad, y
ven conmigo a buscarla. La
tuya, gurdatela20.
Descubrir de nuevo el valor de la verdad equivale a reivindi -
car el ser como valor metafsico primario y original. Constituye,
sin duda, una tarea intelectual de gran alcance y con profundas
repercusiones prcticas.
19. J. GARCA LPEZ. Metafsica. G.E.R., t. XV, p. 634.
20. A. MACHADO: Proverbios y Cantares, LXXXV.

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