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QU ES LA ANOREXIA NERVIOSA?

La anorexia nerviosa (AN), una forma de auto-inanicin, es un trastorno alimenticio que se caracteriza por

una imagen distorsionada del cuerpo que conduce a restringir los alimentos y otra conducta que evita que

una persona gane peso. La anorexia nerviosa se conoce algunas veces como anorexia.

Qu causa la anorexia nerviosa?

La causa de la anorexia nerviosa es desconocida. La anorexia generalmente comienza como una

conducta inocente de dieta, pero que gradualmente progresa a prdida de peso extrema y poco saludable.

Las actitudes sociales hacia la apariencia corporal, influencias familiares, gentica, y factores

neuroqumicos y de desarrollo son considerados posibles contribuyentes a la causa de la anorexia. Los

adolescentes que desarrollan anorexia tienen ms probabilidades de proceder de familias con un historial

de problemas de peso, enfermedad fsica y otros problemas de salud mental, como la depresin o abuso

de sustancias. Los adolescentes con el trastorno proceden de familias que son desafiadas por la solucin

apropiada de problemas, ser demasiado rgidas, demasiado crticas, entrometidas y sobreprotectoras. Los

adolescentes tambin pueden ser dependientes, inmaduros en su desarrollo emocional y tienen

probabilidades de aislarse de los otros. Otros problemas de salud mental, como los trastornos de

ansiedad o afectivos, se encuentran con frecuencia en adolescentes con anorexia.

Quin resulta afectado por la anorexia nerviosa?

La mayora de los afectados son mujeres (del 90 al 95 por ciento), aunque esas estadsticas estn

cambiando ya que los hombres estn ahora ms frecuentemente afectados. Inicialmente identificada en

familias de clase superior y mediana, ahora se sabe que la anorexia se encuentra en todos los grupos

socioeconmicos y una variedad de grupos tnicos y raciales.

Cules son los tipos diferentes de anorexia?

Hay dos subgrupos de conducta anorxica orientada a reducir el consumo calrico, incluyendo los

siguientes:

Tipo restrictivo. Una persona limita severamente el consumo de alimentos,


especialmente los carbohidratos y alimentos que contienen grasas.
Bulimia (llamada tambin tipo compulsivo/purgativo). Una persona come en
exceso y luego induce el vmito y/o toma grandes cantidades de laxantes u otros
catrticos (medicamentos, a travs de sus efectos qumicos, que sirven para
aumentar la eliminacin del contenido intestinal).
Cules son los sntomas de la anorexia nerviosa?
Los siguientes son los sntomas ms comunes de la anorexia. Sin embargo, cada nio puede

experimentar los sntomas de manera diferente.

Los sntomas pueden incluir:

Bajo peso corporal


Temor intenso a volverse obeso, incluso como persona que est perdiendo
peso.
Visin distorsionada del propio peso corporal, tamao, o forma; se ve a s mismo
demasiado gordo, incluso cuando est por debajo del peso normal; expresa
sentirse gordo, incluso cuando est muy delgado.
Se rehsa a mantener el peso corporal normal mnimo
En las mujeres, la ausencia de tres ciclos menstruales sin otra causa
Excesiva actividad fsica con el fin de promover la prdida de peso
Niega sensaciones de hambre
Preocupacin con la preparacin de alimentos
Conductas alimenticias extraas

Los siguientes son los sntomas fsicos ms comunes asociados con la anorexia, que resultan con

frecuencia de la inanicin y desnutricin. Sin embargo, cada nio puede experimentar los sntomas de

manera diferente. Los sntomas pueden incluir:

Piel seca que cuando se pellizca y suelta permanece estrujada


Deshidratacin
Dolor abdominal
Estreimiento
Letargo
Mareos
Fatiga
Intolerancia a temperaturas bajas
Demacracin
Desarrollo de lanugo (cabello corporal fino, suave)
Amarilleo de la piel

Las personas con anorexia tambin pueden ser socialmente tmidas, irritables, malhumoradas y/o

deprimidas. Los sntomas de la anorexia nerviosa pueden parecerse a otras condiciones o problemas

mdicos. Siempre consulte con al mdico de su hijo para un diagnstico.

Cmo se diagnostica la anorexia nerviosa?

Los padres, profesores, entrenadores o instructores pueden identificar al nio o adolescente con anorexia,

aunque muchas personas con al trastorno inicialmente mantienen su enfermedad muy privada y oculta.

Sin embargo, un psiquiatra infantil, o un profesional de salud mental calificado generalmente diagnostica

la anorexia en nios y adolescentes. Una historia detallada de la conducta del nio por parte de los padres
y profesores, observaciones clnicas de la conducta del nio, y, algunas veces, las pruebas psicolgicas

contribuyen a hacer el diagnstico. Los padres que notan sntomas de anorexia en su hijo o adolescente

pueden ayudar buscando una evaluacin y tratamiento tempranos. El tratamiento temprano puede con

frecuencia prevenir problemas futuros.

La anorexia, y la malnutricin que resulta, pueden afectar adversamente a casi todos los sistemas de

rganos en el cuerpo, aumentando la importancia del diagnstico y tratamiento tempranos. La anorexia

puede ser fatal. Consulte con el mdico de su hijo para obtener ms informacin.

Tratamiento de la anorexia nerviosa

El tratamiento especfico para la anorexia nerviosa ser determinado por el mdico de su hijo con base

en:

La edad, salud global e historial mdico de su hijo


La extensin de los sntomas de su hijo
La tolerancia de su hijo a medicamentos o terapias especficos
Las expectativas del tratamiento de la condicin
Su opinin o preferencia

La anorexia generalmente se trata con una combinacin de terapia individual, terapia familiar, modificacin

de la conducta y rehabilitacin nutricional. El tratamiento debe siempre estar basado en una evaluacin

completa del adolescente y su familia. La terapia individual generalmente incluye tcnicas cognitivas y

conductuales. La medicacin (generalmente antidepresivos) puede ser til si el adolescente con anorexia

est tambin deprimido. La ocurrencia frecuente de complicaciones mdicas y la posibilidad de muerte

durante el curso del tratamiento agudo y de rehabilitacin requiere que el mdico de su hijo y un

nutricionista sean miembros activos del equipo de manejo. Los padres juegan un papel de apoyo vital en

cualquier proceso del tratamiento. Se puede requerir hospitalizacin para complicaciones mdicas

relacionadas con la prdida de peso y la malnutricin.

Posibles complicaciones de la anorexia nerviosa

Las complicaciones mdicas que pueden resultar de la anorexia incluyen,pero no estn limitadas a, las

siguientes:

Cardiovascular (corazn). A pesar de que es difcil predecir cules pacientes


anorxicos podran tener problemas cardacos que pueden amenazar la vida que
resultan de su enfermedad, se ha encontrado que la mayora de pacientes
anorxicos hospitalizados tienen frecuencias cardacas bajas. Daos al miocardio
(msculo del corazn) que pueden ocurrir como resultado de la desnutricin o
vmitos repetidos que puede poner en peligro la vida. Complicaciones cardacas
comunes que pueden ocurrir y que incluyen las siguientes:
Arritmias (una frecuencia cardaca rpida, lenta o irregular)
Bradicardia ( frecuencia cardaca lenta)
Hipotensin (baja presin arterial)
Hematolgica (sangre). Un estimado de un tercio de pacientes anorxicos
tienen anemia leve (bajo conteo de glbulos rojos). La leucopenia (bajo conteo de
glbulos blancos) ocurre en hasta el 50 por ciento de los pacientes anorxicos.
Gastrointestinales (estmago e intestinos). El movimiento normal del tracto
intestinal se vuelve lento con frecuencia con la alimentacin muy restringida y
prdida de peso severa. Ganar peso y algunos medicamentos ayudan a restaurar
la motilidad o movimiento intestinal normal.
Renales (rin). La deshidratacin con frecuencia asociada con la anorexia
resulta en orina altamente concentrada. La poliuria (produccin aumentada de
orina) tambin se puede desarrollar en pacientes anorxicos cuando disminuye la
capacidad de los riones para concentrar la orina. Los cambios renales
generalmente regresan a lo normal con la recuperacin del peso normal.
Endocrinas (hormonas). En las mujeres, la amenorrea (cese del ciclo
menstrual durante el menos tres meses consecutivos cuando se espera que sea
de otra manera) es uno de los sntomas distintivos de la anorexia. La amenorrea
con frecuencia precede a la prdida de peso severa y contina despus de que se
recupera el peso normal. Algunas veces se encuentran niveles reducidos de
hormonas en pacientes anorxicos y puede explicar el retardo del crecimiento
algunas veces visto en pacientes anorxicos. La nutricin normal generalmente
restaura el crecimiento normal.
Esquelticas (huesos). Las personas con anorexia estn en un riesgo mayor
de fracturas esquelticas (huesos rotos). Cuando el inicio de los sntomas
anorxicos ocurre antes de que se logre la formacin sea mxima (generalmente
a la mitad o el final de la adolescencia), existe un riesgo ms grande de
osteopenia (tejido seo disminuido) u osteoporosis (prdida sea).
Frecuentemente, la densidad sea se encuentra baja en mujeres con anorexia, y
es comn el bajo consumo y absorcin de calcio.
Prevencin de la anorexia nerviosa

Las medidas de prevencin para reducir la incidencia de la anorexia no se conocen en este momento. Sin

embargo, la deteccin e intervencin temprana puede reducir la severidad de los sntomas, mejorar el

crecimiento y desarrollo normales del nio y mejorar la calidad de vida experimentada por nios o

adolescentes con anorexia nerviosa. Tambin puede ser til fomentar hbitos de alimentacin saludables

y actitudes realistas hacia el peso y la dieta.


QU ES LA BULIMIA NERVIOSA?

La bulimia nerviosa, habitualmente denominada bulimia, se define como episodios descontrolados de

ingestas excesivas (atracones), por lo general seguidos de purgas (vmito autoinducido), uso incorrecto

de laxantes, enemas o medicamentos que aumenten la produccin de orina, ayuno o exceso de ejercicio

para controlar el peso. Los atracones, en esta situacin, se define como ingerir cantidades de comida

mucho mayores que las que se consumiran normalmente en un perodo corto (por lo general menos de 2

horas). Los atracones se producen por lo menos dos veces por semana durante el menos 3 meses y

pueden suceder hasta varias veces por da.

Qu causa la bulimia?

No se conoce la causa de la bulimia. Entre los factores que se cree que contribuyen al desarrollo de

bulimia se incluyen ideales culturales y actitudes sociales respecto del cuerpo, la apariencia,

autoevaluacin sobre la base del peso y la forma corporal y problemas familiares.

Quines se ven afectados por la bulimia?

La mayor parte de las personas bulmicas son mujeres, adolescentes y pertenecientes a un grupo

socioeconmico alto. Todos los pases industrializados occidentalizados han informado casos de bulimia.

Es ms probable que los adolescentes que desarrollan bulimia provengan de familias con un historial de

problemas alimenticios, enfermedad fsica y otros problemas de salud mental como trastornos afectivos o

abuso de drogas. Es comn que los adolescentes con bulimia tambin presenten otros problemas

mentales, como desrdenes de ansiedad o trastornos emocionales.

Cules son los distintos tipos de bulimia?

Hay dos subgrupos de bulimia que tienen como objetivo reducir la ingesta calrica, incluidos los

siguientes:

Tipo purgativo. Este tipo se autoinduce el vmito con regularidad o hace un uso
incorrecto de laxantes, diurticos, enemas u otros medicamentos catrticos
(medicamentos que, a travs de sus efectos qumicos, sirven para aumentar la
evacuacin de los contenidos intestinales).
Tipo no purgativo. Este tipo usa otros comportamientos inadecuados, como el
ayuno o el exceso de ejercicio, en lugar de los comportamientos purgativos
regulares, para reducir la absorcin calrica en el cuerpo de la excesiva cantidad
de comida.
Cules son los sntomas de la bulimia?
A continuacin, se enumeran los sntomas ms comunes de la bulimia. Sin embargo, cada adolescente

puede experimentarlos de una forma diferente. Los sntomas pueden incluir:

Por lo general peso corporal normal o bajo (se perciben a s mismos como con
sobrepeso)
Episodios recurrentes de atracones (rpido consumo de cantidades excesivas de
comida en un perodo relativamente corto, con frecuencia a escondidas), unido al
miedo de no poder parar de comer durante los atracones
Vmito autoinducido (por lo general en secreto)
Ejercicio excesivo o ayuno
Hbitos o rituales peculiares para comer
Uso inadecuado de laxantes, diurticos u otros catrticos
Menstruacin irregular o ausencia de menstruacin
Ansiedad
Desaliento relacionado con insatisfaccin con s mismos y su apariencia corporal
Depresin
Preocupacin con la comida, el peso y la forma corporal
Cicatrices en la parte trasera de los dedos debido al vmito autoinducido
Comportamientos de alto rendimiento

Los sntomas de la bulimia pueden ser similares a otras afecciones psiquitricas o problemas mdicos.

Siempre consulte al proveedor de atencin mdica de su hijo adolescente para obtener un diagnstico

preciso.

Cmo se diagnostica la bulimia?

Los padres, los docentes, los instructores o los entrenadores tal vez puedan identificar al nio o

adolescente con bulimia, aunque muchas personas con este desorden al principio mantienen su

enfermedad oculta y muy en privado. Sin embargo, un psiquiatra infantil o un profesional calificado en

salud mental por lo general diagnostica la bulimia en nios y adolescentes. Un historial detallado del

comportamiento del adolescente suministrado por los padres y los docentes, las observaciones clnicas

del comportamiento del adolescente y, a veces, las evaluaciones psicolgicas contribuyen al diagnstico.

Los padres que noten signos de bulimia en sus hijos puede buscar ayuda solicitando una evaluacin y un

tratamiento de manera temprana. El tratamiento temprano con frecuencia puede evitar problemas futuros.

La bulimia, y la malnutricin que surge como consecuencia de ella, pueden afectar de manera negativa

todos los sistemas de rganos del cuerpo, lo que aumenta la importancia del diagnstico y el tratamiento

tempranos. Consulte al proveedor de atencin mdica de su hijo adolescente para obtener ms

informacin.

Tratamiento para la bulimia


El tratamiento especfico para la bulimia ser determinado por el proveedor de atencin mdica de su hijo

segn lo siguiente:

la edad de su hijo, su estado general de salud y su historia clnica


la gravedad de los sntomas
la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos o terapias
las expectativas respecto de la evolucin del trastorno
su opinin o preferencia

La bulimia, en adolescentes, por lo general se trata con una combinacin de terapia individual, terapia

familiar, modificacin de comportamientos y rehabilitacin nutricional. Entre los adultos, la terapia

cognitiva-conductual y los medicamentos antidepresivos han demostrado ser eficaces. El tratamiento

siempre debe basarse en una evaluacin exhaustiva del adolescente y la familia. La terapia individual por

lo general incluye tcnicas tanto cognitivas como conductuales. Los medicamentos (por lo general

antidepresivos o ansiolticos) pueden resultar tiles si el adolescente con bulimia est ansioso o

deprimido. La frecuente incidencia de complicaciones mdicas durante el transcurso de la rehabilitacin

requiere que tanto el proveedor de atencin mdica y un nutricionista sean miembros activos del equipo

de administracin. Los padres desempean un papel de apoyo esencial en cualquier proceso de

tratamiento.

Prevencin de la bulimia

En este momento no se conocen medidas preventivas para reducir la incidencia de bulimia en

adolescentes. Sin embargo, la deteccin y la intervencin tempranas pueden reducir la seriedad de los

sntomas, mejorar el proceso de crecimiento y el desarrollo normal y mejorar la calidad de vida que

experimentan los nios y adolescentes con bulimia. Tambin puede resultar til alentar los hbitos

alimenticios sanos y las actitudes realistas respecto del peso.