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SUSURROS EN EL

VIENTO

ElizabethHaran

Traduccin de Santiago del


Rey
Crditos

Ttulo original: Island of the Whispering Winds (Die Insel der Roten Erde)
Traduccin: Santiago del Rey
Edicin en formato digital:septiembre de 2015

2006 by Bastei Lbbe AG


Ediciones B, S. A., 2015
Consell de Cent, 425-427
08009 Barcelona (Espaa)
www.edicionesb.com

D.L.B.: 17.676-2015

ISBN: 978-84-9069-152-6

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comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, as como la distribucin de
ejemplares mediante alquiler o prstamo pblicos.
Me gustara dedicar este libro a nuestro perro Scully, no solo
un compaero fiel, leal e
inteligente, sino un autntico personaje. Conservamos ocho aos de maravillosos
recuerdos
relacionados contigo, Scully, y realmente fuiste muy valiente hasta
el final. Siempre estars en
nuestros corazones. D. E.
P.
SUSURROS EN EL VIENTO
Lucy, treme el parasol ahora mismo, has odo? grit con impaciencia la
hermosa joven de 1
cabellera morena. Obviamente, estaba padeciendo por su tez blanca y sonrosada.
Si el sol le arde en la piel, seorita Divine, debera ponerse a
la sombra aconsej Lucy a su
Australia, septiembre de
ama con tono amable. Era muy consciente de lo intenso que poda llegar a
1845
ser el reflejo del sol en el
mar. Ella misma, con su pelo rubio y su cutis claro, se quemaba en
cuestin de minutos. Por eso
permaneca de pie bajo la marquesina de la cubierta de popa: para guarecerse
tanto del viento, que
empezaba a arreciar, como de los rayos del sol.
El S.S. Gazelle se balanceaba entre un creciente oleaje. Estaban costeando el
sur de Australia rumbo
al canal de Backstairs, un estrecho conocido por sus fuertes marejadas que
separaba la isla Canguro
del continente. Con aquel viento, sin embargo, la tripulacin aseguraba que se
hara de noche antes de
que llegaran a puerto.Estaba a punto de empezar el mes de octubre y
el tiempo debera ser templado,
pero el aire pareca tan helado como en una madrugada de invierno.
Apoyada en la barandilla del barco, Amelia Divine mir a su dama de
compaa con irritacin.
Este balanceo espantoso me marea, Lucy. Si no me da el viento en la
cara, acabar alimentando a
los peces con esas horribles chuletas que hemos tomado en el almuerzo.
Lucy gimi para sus adentros. Amelia no haba hecho ms que quejarse desde que
zarparon, cinco
das atrs, de la Tierra de Van Diemen en el vapor Lady Rosalind, y la
verdad era que ya la estaba
sacando de quicio. Que si haca demasiado calor, que si haca demasiado fro.
Que si la comida era
horrible y los miembros de la tripulacin unos groseros. Que si las
obligaban a mezclarse con los
pasajeros de tercera. Y as dale que dale...
Ni siquiera la breve escala en Melbourne, antes de embarcarse en el vapor
Gazelle, haba mejorado
su humor.
Lucy estaba convencida de que haca demasiado viento para sujetar un parasol, pero aun
as baj a
buscarlo para contentar a su seora.En efecto: apenas se lo hubo dado, el
viento se lo arrebat de la
mano, y Amelia chill enfurecida mientras el parasol volaba por encima
de la barandilla y
desapareca rpidamente entre la espuma de una ola.
Tal vez sera sensato protegerse del viento, seorita Divine le sugiri
Lucy. Amelia era tan
ligera que Lucy tema que el viento la arrastrase y la hiciera caer por la
borda.
Ya te he dicho que entonces me marear. Si no tienes alguna sugerencia
til, djame en paz
dijo Amelia con hosquedad. Se estaba poniendo del mismo color verde que el
mar, observ Lucy, y
de ellas. Si hubiera estado en su piel, le habra dicho a la seorita
Divine lo que pensaba. Lo cual
probablemente le habra costado el puesto.Pero solo por la satisfaccin, habra
valido la pena.
Necesito el trabajo y el alojamiento dijo Lucy a modo de explicacin.
Llegu a Australia
hace dieciocho meses con otras ciento cincuenta y seis jvenes procedentes de un
orfanato
londinense. En cuanto cumplimos los diecisis aos, se supone que hemos de
abrirnos camino por
nuestra cuenta.Yo los cumpl hace solo un mes, pero tuve la suerte de encontrar
este puesto de dama
de compaa.
La seorita Divine no debe de ser mucho mayor que usted dijo Sarah, observando con
odio al
ama de Lucy. Dnde estn sus padres? Deban de ser ricos,
evidentemente, y sin duda le haban
enseado a mirar con desdn a la clase trabajadora, lo cual no haca
ms que aumentar su
animadversin.
Tiene diecinueve. Su vida era envidiable... hasta hace unas semanas, cuando sus
padres y su
hermano menor fallecieron.
Qu ocurri?
Un enorme rbol de caucho cay sobre su carruaje durante un violento
vendaval en Hobart
Town. Al parecer, sucumbieron en el acto. Yo he sido contratada para
acompaarla a Kingscote, la
poblacin de la isla donde viven sus tutores. Amelia no los ha visto
desde que tena once aos, pero el
mayordomo de la familiame dijo que son personas excelentes, as que estoy
segura de que la tratarn
muy bien. Rezo para que me mantenga a m como dama de compaa, porque,
a pesar de lo
quisquillosa que ha sido, cuidarla no es un trabajo muy arduo. Lucy tena un
carcter demasiado
dulce para sentir rencor por la conducta de Amelia. Su tierna naturaleza se
trasluca incluso en sus
rasgos delicados y en su clida sonrisa.
Sarah le dirigi una mirada de escepticismo, como diciendo que preferira fregar retretes
antes que
aguantar a aquella nia mimada.
Si no fuera dama de compaa de Amelia, estara trabajando en una fbrica o
en la limpieza, lo
cual no me atrae demasiado aadi Lucy. Mir la piel agrietada de las
manos de Sarah y dedujo
que haban pasado mucho tiempo en remojo. Ella tambin haba tenido las manos en
esas condiciones
mientras vivi en el orfanato.
La antipata de Sarah hacia la altiva Amelia no se suaviz al enterarse
de su desgracia. Estaba
segura de que no le faltaba el dinero;y adems tena unos tutores que cuidaran
de ella. No caba duda
posibilidad de escoger.
Qu tipo de trabajo va a hacer en la isla? pregunt Lucy.
Era una pregunta del todo inocente, pero Sarah estaba decidida a darle una
versin edulcorada de la
verdad.
Voy a vivir en una granja y cuidar a unos nios que perdieron a
su madre hace cosa de un ao.
Ay,Dios. Qu le sucedi?
Creo que muri al dar a luz a su sptimo hijo.
Eso significa que uno de los nios a su cargo ser un recin nacido?
pregunt Lucy. Aunque
compadeca a los hijos del granjero por haber perdido a su madre, no
pudo ocultar una pizca de
excitacin. Adoraba a los nios.
Me dijeron que el beb tambin muri repuso Sarah, pensando (no por
primera vez) que la
esposa del granjero debera haber rehusado los reclamos amorosos de su
marido. De haberlo hecho,
sus hijos quiz tendran madre todava. Sin embargo, Sarah era lo bastante
realista para saber que la
pobre mujer no haba tenido ms remedio que aceptar su destino y ser una
esposa obediente. Y haba
pagado un alto precio por ello.
Lucy an estaba pensando en el beb muertoal nacer.
Entonces va a ser la institutriz de seis nios dijo.Era una afirmacin
candorosa que dejaba ver
que se estaba acordando de los cros y los bebs a los que haba cuidado
en el orfanato: las pobres
criaturas no deseadas que no tenan a nadie que las quisiera en este
mundo. Dejarlas all haba sido
una de las decisiones ms difciles de su vida. An recordaba el da,
haca solo un mes, en que sali
del orfanato. Pareca que hubiera sido ayer. Los bebs berreaban y los
cros gimoteaban, pero las
monjas no le permitieron quedarse. A ella se le haba roto el corazn;
an senta una culpa tremenda
por haberlos abandonado.
Sarah se sinti aliviada al ver cmo interpretaba Lucy su situacin. Era mucho
mejor que la
considerase una institutriz; que no supiese que era, de hecho, una convicta
obligada a trabajar: una
presa en libertad condicional. Cuando solo tena catorce, la haban
condenado a siete aos de
reclusin por robar. Haba pasado cinco aos muy duros en la factora penitenciaria
para mujeres de
Cascades, en Degraves Street, al sur de Hobart Town, trabajando en la
lavandera. Como en las
granjas de Australia faltaba mano de obra, los hombres y las mujeres de
los centros penitenciarios
que mostraban buena conducta podan terminar de cumplir su pena trabajando en
el campo.
Un guardia de la prisin haba embarcado a Sarah en el Montebello,
en Hobart Town, y la haba
en la isla Canguro, que no paraba de emitir su seal de peligro, el
oleaje derrib a uno de los
caballos de carreras en su compartimiento. Mientras ayudaban al animal
a incorporarse, el capitn
orden reducirla velocidad y poner proa hacia el sudoeste, en direccin al
embravecido mar abierto.
Pronto aparecieron olas gigantescas y el S.S. Gazelle se vio violentamente
zarandeado por la
tempestad. El capitn decidi que para llegar al puerto de Kingscote sera
ms seguro rodear la isla,
en vez de volver atrs y cruzar el canal de Backstairs en plena tormenta.
All aguardaran a que
mejorase el tiempo antes de seguir hasta Adelaida.
Cundo llegaremos a esa isla horrible? se quej Amelia por centsima
vez. La lluvia la haba
obligado a refugiarse en el saln de pasajeros, donde empez a sentirse
indispuesta. Los fugaces
atisbos de la isla se haban desvanecido por completo entre la creciente oscuridad
y la intensalluvia.
Cuando transcurrieron las horas y el barco qued envuelto en la negrura y
la tormenta, Sarah y Lucy
empezaron a rezar y a rogar por su salvacin, mientras Amelia continuaba
protestando.
El capitn Brenner vislumbr el destello de otro faro y dedujo que
deban de haberse desviado de
su rumbo. Consult sus mapas. La visibilidad era prcticamente nula y
l no haba advertido que
estaban muy cerca de la isla. Examin las cartas de navegacin por si
haba arrecifes traicioneros. Su
primer oficial se uni a l en el puente de mando.
Si ese es el faro de Cape du Couedic, seor, y no puede ser otro,
deberamos alejarnos de la isla.
El oficial conoca la zona y saba de sobra que muchos barcos se haban ido
a pique all.
El capitn Brenner hizo girar el timn a estribor, pero ya era
demasiado tarde. Justo cuando un
marinero daba la seal de alarma desde proa, una violenta sacudida arroj al
suelo a la mayora de
pasajeros y tripulantes.
Que Dios se apiade de nuestras almas musit el capitn.
El barco haba chocado contra un arrecife. El terrorfico chirrido del casco de
madera contra la
superficie rocosa era algo que uno no olvidaba jams. El entrepuente se llen de
gritos, los nios se
aferraban a sus madres sollozando, los pasajeros se apresuraron a rezar por
sus vidas. Una ola alz
el vapor, acercndolo varios metros a las rocas y ensartndolo contra sus bordes afilados.
Golpeado
por otra violenta ola, el barco se volc de lado, con la banda de estribor
hacia arriba. Mientras el
agua inundaba las cubiertas inferiores, los cuerpos rodaban y se
amontonaban unos sobre otros entre
gritos de terror. Los motores fueron apagados de inmediato para impedir que la
aullante, los tripulantes trataban frenticamente de salvar vidas. Los seores
Hedgerow, Albertson y
Brown ofrecieron a los marineros cien libras si lograban ponerlos a salvo,
mientras observaban
impotentes cmo tres de sus preciados caballos intentaban salvarse a nado y
cmo las olas estrellaban
el cuarto contra las rocas. William Smith, un marinero con dos aos de
experiencia, se qued
horrorizado al escucharlos, y ms an al ver la cara de incredulidad de una
madre de cuatro nios
pequeos que tambin lo haba odo. Smith les dijo a los tres ricachones que
las mujeres y los nios
iban primero, pero otros dos miembros de la tripulacin tuvieron la tentacin
de aceptar el trato.
Ronan Ross y Tierman Kelly, ambos con un solo ao de experiencia, habran
aceptado gustosamente
el dinero,aunque en realidad no podan garantizar que nadie, rico o pobre,
fuera a salvarse. Todos
eran conscientes de que sera un milagro si sobreviva alguien.
Los tripulantes se concentraron en las medidas de emergencia. Encontraron varios
cohetes y los
encendieron con la esperanza de llamar la atencin del encargado del faro,
pero los cohetes estaban
demasiado mojados y se apagaban enseguida con un chisporroteo. Tocaron
una y otra vez la
campana del barco, por si pasaba algn buque, o por si el farero oa la
llamada de socorro, pero con
el estruendo de la tormenta y el aullido del viento, era ms bien
improbable.
Un marinero de proa divis un bote volcado flotando cerca. Uno de los
pasajeros, un marino
holands, se ofreci para intentar alcanzarlo a nado con una cuerda
atada a la cintura.
Milagrosamente, consigui llegar al bote y cosech una salva de aplausos,
pero la cuerda se solt
bruscamente, dejndolo a la deriva, y en cuestin de segundos fue arrastrado
a mar abierto, todava
aferrado al casco del bote.
Los dos tripulantes de popa consiguieron soltar las amarras del nico bote disponible
y ponerlo en
posicin correcta. Mientras uno de ellos, provisto de un farol, suba al
bote, el otro se las arregl
para trepar por la cubierta tremendamente inclinada hasta la puerta del saln y
ayud a los pasajeros
a bajar al agua, que en esa parte solo les llegaba a la altura de los
muslos. El marinero del bote los
fue izando a bordo. Era una operacin compleja, pues las olas se abatan
sobre ellos constantemente.
Los dos marineros calcularon que haba unos treinta y cinco pasajeros en la
popa, demasiados para
un solo bote, pero estaban decididos a salvar a todos los que pudieran.
Primero subieron a los nios
con sus madres y luego a algunos ancianos y ancianas. Lucy, Amelia
. Lucy es mi criada. No puede subir al bote si no es conmigo.
El bote volcar si tiene demasiado peso, y ya est al mximo de su
capacidad, seorita.
Usted no lo entiende. Yo tengo que subir! bram Amelia, histrica,
zafndose del marinero y
cayendo al agua. Al salir a la superficie, se aferr a la borda del
bote. Tengoque ir con Lucy!
chill, jadeando. No le caba en la cabeza que fueran a dejarla a
bordo del Gazelle, y ciertamente,
siendo pasajera de primera, tena ms derecho que los pasajeros de tercera
a un lugar en el bote
salvavidas.
Lo siento, solo cabe una de las dos repiti el marinero, tratando de
sacarla del agua. Pero ella
se neg y empez a agitar los brazos como una loca, desatando la histeria
entre las personas
hacinadas en el bote, que empezaron a temer que lo desequilibrara con sus
sacudidas y acabaran
todos en el agua.
Tengo que ser yo! patale Amelia, mirando con odio a Lucy, que
permaneca acurrucada
delante de Sarah.
Qudate aqu dijo Sarah a Lucy, sujetndola firmemente del brazo, cuando ella
intent ponerse
de pie.
Lucy no saba qu hacer. Si Amelia haca volcar el bote, ninguno de los
que estaban a bordo se
salvara. Mir las caras de los nios aterrorizados que la rodeaban. Cmo
podra perdonrselo
jams si por su culpa no llegaban a ponerse a salvo?
Por favor, deje subir a la seorita Divine le suplic al marinero del
bote.
No podemos dijo el hombre. Ya va demasiado cargado.
Lucy! grit Amelia. No puedes irte. No puedes.
Lucy inspir hondo y se levant.
Ya voy dijo a Amelia, abrindose paso.
No, Lucy suplic Sarah. Qudate.
No puedo contest ella. Saba que no tena derecho a ocupar un sitio que
poda haber ocupado
Amelia, as que se zaf de la mano de Sarah y se baj del bote. El
marinero, al mismo tiempo, sac a
Amelia del agua y la iz a bordo.
Lucy, ven con nosotros grit Amelia, frentica. Ni siquiera haba
entendido que Lucy se
acababa de sacrificar por ella, y empez a patear las tablas del bote. La
embarcacin se balance
peligrosamente y todo el mundo grit aterrorizado.
Yo la pondr a salvo grit el otro tripulante, sujetando a Lucy del
brazo e izndola de nuevo
hasta la puerta del saln. Abajo, utilizando un remo, el marinero apart por fin
el bote del barco
destrozado.
Sarah alz la vista hacia Lucy, que los miraba desde la entrada del saln. Incluso
fuerzas. No podan por menos que preguntarse si ellos eran los afortunados o
si tambin estaban
condenados a una muerte segura.
Al llegar a las olas rompientes, el bote fue impulsado hacia delante. Solo
Perdi una lacaleta nocin
haba donde del tiempo. Cuando volvi a abrir los ojos, percibi una
luz
desembarcar. extraa
En el yresto comprendi
de la costa no haba ms que acantilados. Cuando
que pareca
estaba rompiendo
que podranel alba. llegar
Se hallaba aferrada a un gran afloramiento
rocoso
a lacubierto de
orilla cabalgando entre las olas, el bote choc contra las rocas y sali
percebes. Le
despedido sangraban
de lado. los
Al dedos,
cabo los brazos,las rodillas y los tobillos, y
de temblaba
unos momentos, con tal recibi violencia
el golpetazo de otra ola y volc.
que
Ameliale castaeteaban
dio un grito, los
que dientes. Vio la
qued amortiguado por orilla
una abocanada cierta distancia.
de agua Erasalada, en
gran
y parte
fue un acantilado
arrastrada de
rocas,
bajo pero
la ms
espumaall se y vea un
revolcada pequeo
repetidas tramo
veces. de Cuandoarena. Procur
al fin enfocar
sali a la
mirada.
superficie, Algo
se se
vio mova
lanzadaen contra
la
algo arena.
duro. Sigui
Estaba mirando.
aturdida, Al
pero fin, fascinada
instintivamente yextendi asustadalos abrazos lay vez,
se advirti
aferr a
que
las era
rocas. una
Luego, colonia de leones
marinos.
mientras En
la una
espumaocasinse le
retirabahaban dicho
y que
trataba el
de mar
arrastrarque rodeaba
su cuerpo la isla
vapuleado,
estaba
aspir infestado
para llenar de tiburones.
aire
Se
los estremeci que
pulmones, de temor e
estaban aintentpunto de sacar estallar.
las piernasApenas del leagua, dio pero tiempo
no aera
posible.
recobrar elLevant la
aliento cuando vista otra
hacia
ola el
se acantilado
abati sobre dondeella. seLa alzaba
cara, ellos faro,
brazos cuya
y luz
las todava
piernas parpadeaba.
le La de
palpitaban
podra ver
dolor. el
No farero?
vea
Sabra
absolutamenteque el nada Gazelle
porque su se
largo haba
cabelloido ale pique
tapaba frente
la acara. la costa?
Amelia
Abrazndose se a pregunt
la si
roca, Amelia la marea
resistiestara subiendo
con todas osus bajando.
fuerzas Record
el embate
que, cuando
incesante estaba
de oscuro,
las olas y la
apenas
fuerza tena la
succionadora cabeza
que fuera del
amenazaba agua,
con mientras
arrastrar que
su ahora
cuerpolas olas le
extenuado. laman
Los los minutos
pies.
le Dedujo,
parecieron pues,
que
horas, la
pero marea
sus estaba
dedos baja, lo
entumecidos cual
se le daba un
mantuvieron firmes poco
mientrasde tiempo
el para
oleaje pensar
la cmo
vapuleaba
ponerse
una y aotra salvo.
Se No
vez. volvi tena
hacia ni el mar de
idea y asofocqu distancia
un grito. estaba
No de haba lani rastro En
orilla. de la
un
parte intervalo
central y
entre la
las popa se
olas, del apart el
Gazelle;
pelo de en
los cambio,
ojos y, a
con poca escasas
las distancia, vio
energas flotando
que leen la
quedaban,superficie
trep
algunostodo lo trozos que
de pudo
madera,sobre las
un rocas
para poder
cojn, un descansar.
zapato, La
inclusomitad inferior
una maleta:de su cuerpo, recordatorios
morbosos sin embargo,
de todas sigui
las
vidas sumergida
que se bajo
habanel agua.
perdido.
Oh, Dios. Es que soy la nica superviviente? grit.
Amelia cerr los ojos y solloz. Las gaviotas chillaban en lo alto y
las olas seguan batiendo contra
las rocas. Nunca en su vida se haba sentido tan completamente sola. De
repente le pareci que haba
odo algo. Sonaba como un gemido de dolor, pero estaba segura de que deba de
ser una alucinacin.
Se volvi y mir alrededor. Hay alguien ah?, grit, con la esperanza de
que no estuviera sola
despus de todo. Al no ver a nadie en el agua, comprendi que el
ruido deba de proceder del otro
lado del afloramiento rocoso.
Estoy... estoy aqu oy que deca alguien. Una ola se estrell al mismo
tiempo contra las rocas,
pero Amelia estaba segura de que era la voz de una mujer lo que haba
odo.
Lucy! grit, con el corazn henchido de esperanza. Eres t, Lucy?
No dijo Sarah Jones con voz desmayada. Haba deducido que deba de ser Amelia
Divine la
que estaba al otro lado de las rocas, ya que preguntaba por Lucy.
Amelia volvi la cabeza de nuevo hacia el mar, preguntndose si sera posible...
rezando para que
Lucy hubiera logrado sobrevivir; y sin embargo, en el fondo de su
alma, saba que las posibilidades
eran prcticamente nulas. Sus ojos se llenaron de lgrimas saladas. Se pregunt
por qu Dios le haba
salvado la vida, ya no una vez, sino dos. Si Amelia no se hubiera
sentido indispuesta el da en que sus
padres y su hermano Marcus haban sido aplastados por un rbol, ella habra
estado con ellos en el
carruaje. Y si no hubiera subido al bote salvavidas, se habra hundido con
el Gazelle en el fondo del
mar.
Not que el agua que lama las rocas empezaba a ascender.
Est subiendo la marea grit, volvindose hacia la orilla. La sola idea de
intentar alcanzarla a
nado le daba pnico. No era buena nadadora y la aterrorizaba que la
atacaraun tiburn.
Repentinamente, asom una cabeza por el costado de la roca. Amelia sinti un
enorme alivio al ver
a otra persona; Sarah, en cambio, estaba pensando en Lucy y la mir con
odio.
Est sola? Hay ms supervivientes? pregunt Amelia.
No creo. He visto un cuerpo, me parece que era el marinero dijo Sarah. El
hombre tena una
gran herida en la cabeza y ella dio por supuesto que se haba golpeado
contra las rocas. Mir el
trecho de playa. Qu hay all? pregunt, albergando la esperanza de que
hubiera ms
supervivientes. Distingua unas siluetas oscuras, algunas movindose, pero tena los
ojos llenos de
agua y no vea con claridad.
Son leones marinos repuso Amelia.
Nos atacarn? Sarah no era muy instruida.
No, no lo creo, pero me parece que los tiburones se alimentan de
ellos dijo Amelia, abarcando
con la mirada el mar que las rodeaba. Oh, Dios. Cuando suba la
marea, los tiburones nos
devorarn. Empez a dar gritos.
Quiere callarse? le espet Sarah. No nos servir de nada ponernos histricas.
No me diga que me calle gimi Amelia.
Bueno, y de qu sirve gritar? Yo voy a nadar hasta la orilla. Viene conmigo?
No, no voy. Hay tiburones.
Como quiera.
No se le ocurra dejarme sola dijo Amelia.
Otra vez aquel tono insolente.
No puede quedarse siempre aferrada a estas rocas. Si pretendemos salvarnos,
hemos de llegar a
la orilla a nado. Sarah no estaba muy dispuesta a ayudar a Amelia,
especialmente teniendo en
A medioda, la marea haba subido considerablemente. Mientras las olas batan las
Amelia mene la cabeza, llorando y tiritando de miedo y de
rocas, ellas se
fro. El cielo segua todo cubierto,
acurrucaron bien juntas. Justo cuando se haba armado de valor para nadar
ocultando cualquier rayo de sol que pudiera darles calor. Y el viento era
hasta la orilla, Sarah
helado.
crey ver una aleta en el agua.
Sarah escrut la superficie del agua, buscando una aleta negra. Si Amelia no
Ay, Dios, hay un tiburn nadando en crculo! grit.
hubiera dicho que
Amelia casi se desmay de terror. Cerr los ojos y se aferr con fuerza a
haba visto una aleta de tiburn, habra intentado nadar hasta la orilla.
las rocas, mientras las
A lo mejor el encargado del faro nos ve y viene a rescatarnos dijo
olas seguan cayendo sobre ella. Aunque haban trepado lo ms arriba posible,
Amelia.
el agua ya les llegaba
A Sarah la pona enferma que siempre diera por supuesto que alguien iba
a la cintura y tenan las piernas sumergidas.
a acudir en su ayuda.
Vamos a morir solloz Amelia. Habra preferido morir ahogada con los
Cosa que raramente suceda, segn su experiencia.
dems.Habra sido
Ya habra venido. Hace un buen rato que hay luz.
una muerte mucho ms agradable que ser devorada por un tiburn.
Entonces, qu podemos hacer? Esperar a que nos devore un tiburn? le
Sarah no dijo nada. Llevaba rato mirando la superficie del agua por si
espet Amelia.
apareca un pedazogrande
Sarah estaba demasiado exhausta para poder pensar, y cerr los ojos. Si poda
de madera que pudieran utilizar como una balsa. Haban visto flotando
dormitar unos
cerca, casi al alcance de la
minutos, se espabilara y sabra lo que deban hacer.
mano, muchos maderos del barco destrozado, pero ninguno lo bastante grande
Amelia levant la vista de nuevo hacia el faro. Estaba segura de que el
para soportar el peso
farero vendra a buscarlas.
de una persona, y menos todava de dos. Vio un barril a unos cincuenta
Tena que venir. Tambin ella cerr los ojos, completamente agotada.
metros y rez para que se
acercase.
Estaba mirando fijamente el barril, de espaldas a la costa, cuando oy
una salpicadura distinta de la
que producan las olas al romper contra las rocas. Se volvi y vio que se
acercaba una barca. El
hombre que iba a los remos les daba la espalda, pero se diriga
directamente hacia ellas.
Alguien viene dijo. Nos van a salvar.
Amelia alz la cabeza y se apart el pelo empapado de la cara. Justo en
ese momento la embisti
una ola. Empez a farfullar mientras tragaba agua salada.
Aydenos! grit Sarah antes de que la ola la cubriera tambin a
ella.
El hombre vir con la barca cuando estaba a unos diez metros de las
rocas.
Voy a lanzarles una cuerda les dijo.Sujtenla y las arrastrar hasta
aqu.
Amelia cerr los ojos.
Tibu... rones! chill. Estaba tan helada y tan muerta de miedo que
apenas poda articular
palabra.
Vern cmo lo consiguen grit el hombre. Yo ya no puedo acercarme
ms por las rocas.
He visto un tiburn hace un rato dijo Sarah.
El hombre mir alrededor.
Debe de haber sido un delfn minti. Hay montones de delfines en
esta zona.
Ha odo? dijo Sarah. Era un delfn lo que hemos visto. Y los delfines
son inofensivos.
Era un tibu... rn farfull Amelia. Estoy... segura.
A causa del oleaje, el hombre tena problemas para mantener la barca en la
Que una de ustedes coja la cuerda; yo tirar y la subir a
bordo dijo, forcejeando con los
remos. Cuando tuvo la barca en posicin, revole la cuerda sobre su
cabeza y la lanz. El cabo
aterriz en las rocas. Sarah intent agarrarlo, pero lleg antes una ola y lo
arrastr lejos. El hombre
recogi la cuerda y volvi a situar la barca de lado. No podr
aguantar mucho aqu dijo,
lanzando la cuerda de nuevo.
Esta vez, Sarah la atrap con la mano. Y cuando la embisti la siguiente
ola, se solt de las rocas y
dej que la arrastrara la corriente. El hombre tir de ella hacia la
barca y consigui izarla a bordo.
Amelia lo haba visto todo, pero no saba cmo iba a reunir el valor para
soltarse. Tena las manos
tan heladas y entumecidas que apenas las senta. No podra separarlas de la
roca aunque lo intentara.
Las olas rompan violentamentecontra los acantilados y la barca fue arrastrada de
lado. El hombre
empez a luchar con los remos para dar la vuelta. Amelia estaba segura de que
la acabaran dejando
all. Cerr los ojos, demasiado agotada para luchar contra el destino.
El hombre se dio cuenta de que iba a costarle mucho sacarla de
las rocas, as que hizo un lazo.
Cuando consigui acercarse lo suficiente y tuvo la barca en posicin, lo
arroj por el aire.
Milagrosamente, le cay a Amelia justo en la cabeza.
Meta un brazo por dentro del lazo le grit el hombre, pues si no lo
haca as, se le cerrara el
nudo alrededor del cuello. Deprisa! grit, al ver que se acercaba
otra ola enorme.
No dijo Amelia, meneando la cabeza.
El hombre tuvo que pensar deprisa.
En cuestin de una hora vendrn los cangrejos.
Amelia lo mir.
Cangrejos gigantes aadi el hombre. Lamento darle malas noticias, pero se
la comern
viva.
Amelia solt una mano de la roca y movi el brazo entumecido para pasarlo
por la cuerda que
tena sobre los hombros, pero en ese momento se desplom sobre ella una
gran ola y perdi su
asidero en la roca. Not que la cuerda se tensaba rpidamente en
torno de ella; sinti que la
arrastraban por las aguas. La misma ola impuls la barca ms lejos. Amelia
forceje bajo la espuma.
Con la cuerda tensa alrededor del cuello y bajo un brazo, le era imposible
nadar; no habra podido
aunque tuviera las fuerzas necesarias. Mientras la seguan arrastrando, se
qued desfallecida y el agua
empez a inundarle los pulmones.
Para cuando el hombre logr sacarla del agua, Amelia ya solo era un
peso muerto.
Como la noche anterior, las rfagas de viento llegaron bruscamente. Gabriel
solt una maldicin 2
entre dientesmientras remaba con todas sus fuerzas, tratando de impedir que
la pequea barca fuese
empujada hacia las rocas de la base del acantilado. Para complicar an ms las
Cape du Couedic
cosas, el viento bata
las crestas de las olas y los rociaba de espuma salada.
Sarah y Amelia se acurrucaron en el fondo de la barca, con las cabezas
gachas. Estaban heladas,
empapadas, llenas de cortes y magulladuras, y completamente exhaustas. Pero estaban
vivas, lo cual
constitua en s mismo un milagro. Su salvador era un hombre de
unos treinta aos, envuelto en un
impermeable. An no conocan su nombre. Llevaba en la cabeza un gorro de
hule por cuya superficie
resbalaba la espuma del mar para caer sobre unos hombros anchos y
musculosos. Tena la piel
intensamente bronceada, un signo de que pasaba mucho tiempo a la intemperie. La
barba incipiente de
su mentn indicaba que no cuidaba demasiado su apariencia. Hablaba
poco, pero sus ojos penetrantes,
casi del mismo tono que las aguas embravecidas,parecan captarlo todo. Las dos
jvenes no saban si
estaba enojado o solo tercamente decidido a ponerlas a salvo. No se
haban parado a pensar que el
hombre se haba pasado toda la noche en pie, atendiendo el faro y
observando impotente con un
catalejo cmo se haca pedazos el Gazelle contra el arrecife, y que l
tambin estaba completamente
exhausto. A Sarah se le ocurri que salir a rescatarlas tal vez fuera una
obligacin, una de las tareas
exigidas en su puesto.En todo caso, ella y Amelia le estaban
infinitamente agradecidas. Le deban la
vida.
Gabriel se estaba agotando de tanto luchar con los remos, pero se las
arregl para sortear el
promontorio sobre el que se alzaba el faro y entrar en Weirs Cove, una ensenada
donde se agazapaba
un embarcadero al pie de un acantilado de noventa metros. Finalmente,
amarrla barca y ayud a las
chicas a bajarse. En cuanto pisaron las tablas del embarcadero, ambas alzaron la
vista y se quedaron
boquiabiertas.
No podemos subir por ah dijo Amelia, con los dientes castaeteando
an. Haba unos
peldaos excavados en la roca para subir por la pared del acantilado, pero
parecan sumamente
resbaladizos y la pendiente era casi vertical. Estaba convencida de que
incluso un montaero se lo
habra pensado dos veces antes de intentar el ascenso.
Cada tres meses suben por ah tres toneladas de provisiones, as que no
debera resultarles tan
difcil dijo Gabriel, como si se tratara de algo trivial.
Al ver que Sarah lo miraba sin comprender, aadi:
Entiende lo que le estoy diciendo?
Ella asinti, aunque tena la mente tan entumecida como el resto del cuerpo.
Amelia se dej llevar por el pnico.
Tiene que haber otro modo.
Puede subir los escalones o quedarse aqu. Son las otras dos nicas opciones.
Con cul se
queda?
A ella se le llenaron los ojos de lgrimas.
Estoy helada, por poco me ahogo gracias a usted y me duele todo.
As que le agradecera que
dejara de intimidarme.
Olvida que acabo de salvarle la vida?
Eso no le da derecho a tratarme como un saco... de patatas.
Mire, seora,llevo toda la noche levantado, ocupndome del faro y mirando el
Gazelle con un
catalejo. No tengo tiempo ni energa para luchar con un ataque de histeria. As
que obedezca y deje de
quejarse.
Su voz se haba tornado airada y tensa. Amelia enmudeci, completamente
pasmada.
El encargado del faro se encaram de un salto por el acantilado y
empez a trepar. Las chicas
observaron cmo avanzaba. Por dos veces se les subi el corazn a la
boca cuando l perdi pie en
los resbaladizos escalones, que parecan demasiado estrechos para sus pies. Por
suerte, en ambas
ocasiones estaba bien sujeto a la roca con sus fuertes manos,lo que impidi que
se despeara.
Solo haban transcurrido en apariencia unos minutos cuando el joven lleg a la
cima y desapareci
en direccin al faro. Ellas aguardaron bajo el viento helado y, poco despus,
vieron descender por la
pared de roca una cuerda con un arns adosado. El viento lo agitaba de
aqu para all, y Sarah tard
unos momentos en atraparlo. Tena las manos heladas, pero examin el arns con
atencin mientras
Amelia aguardaba en silencio. Finalmente, cuando entendi cmo funcionaba, se
lo coloc a su
compaera y asegur bien las hebillas. Las correas la rodeaban por la
cintura y por los hombros, y
haba un amplio pedazode cuero para que se sentara.
No voy a poder dijo Amelia, alzando la vista con nerviosismo hacia la
pared del acantilado.
Por qu no va usted primero?
Sarah la mir con irritacin.
Porque usted ha sido la escogida. Si el farero me hubiera dicho que
primero subiera yo, lo habra
hecho; y no me habra importado si l la hubiese dejado aqu abajo. Pero
obviamente es lo bastante
inteligente como para saber que si yo suba primero, usted no sabra cmo atarse el
arns.
Amelia se qued de piedra ante la irritacin de Sarah, pero antes de que
parte posterior de la cabeza. Sarah vio que su cuerpo se aflojaba de
golpe y dedujo que el impacto la
haba dejado inconsciente. Por fortuna, ya estaba casi en lo alto del acantilado
y se hallaba
firmemente sujeta por el arns. Vio que el farero se asomaba al borde del
precipicio y que la izaba
del todo. Al cabo de un par de minutos, la cuerda y el arns
descendieron de nuevo.
Una vez que se ajust las correas, Sarah agit el brazo para indicar que ya
estaba lista. En cuanto se
elev por encima del suelo, tambin ella empez a bambolearse bajo el
viento, pero procur
mantenerse de cara al acantilado y us las piernas para no chocar
contra la roca. El sistema dio
resultado y al llegar arriba sin contratiempos se sinti orgullosa de s
misma. Cuando el farero la
apart del borde del precipicio, Sarah vio que Amelia estaba tendida en el
suelo, inmvil.
Est bien? le pregunt al joven mientras se quitaba el arns.
Crea que se haba desmayado, pero tiene sangre en la nuca. Debe de haber
chocado contra la
roca.
S le dijo Sarah, yo he visto cmo se golpeaba la cabeza cuando
casi estaba arriba de todo.
El farero cogi el cuerpo flccido de Amelia y lo llev en brazos hasta su
casa, que se hallaba junto
al faro, a unos cien metros. Mientras lo segua,Sarah inspir hondo y mir
alrededor. El panorama
del ocanodesde la cumbre del acantilado resultaba espectacular, pero lo ltimo que
deseaba mirar
ahora era el mar, as que se volvi y observ la casita del farero: una
pequea construccin encalada
con un techo de paja. La fachada ms bien insulsa presentaba solo una ventana
a cada lado de la puerta
negra. El almacn, de donde l haba sacado el arns, tena un aspecto muy
parecido, pero era mucho
ms grande. Ella no poda saberlo, pero all caba otra familia, adems de
los suministros y
provisiones. De pronto,una fuerte rfaga de viento estuvo a punto de derribarla y la
dej helada hasta
los huesos. Pareca que iba a ponerse a llover otra vez.
Ya en la casa, el farero deposit a Amelia en un divn de la
sala de estar. Sarah observ que haba
una puerta al otro lado y supuso que dara a su habitacin. l le
pregunt si crea que haba ms
supervivientes.
Ni idea dijo Sarah. En el bote haba unas diecisiete personas, pero no haba
vuelto a ver a
ninguna. Vena un marinero con nosotros, pero he visto su cuerpo flotando en
el agua.
Antes de que oscurezca volver a salir por si hay ms supervivientes
anunci el joven mientras
arrojaba varios troncos al fuego y le tenda una manta. No es probable,
Srvase usted misma un t le dijo, y sali por la puerta.
El viento aullaba en torno a la casa. Cuando hubo limpiado y vendado
la herida que tena Amelia en
la nuca, Sarah se sirvi una taza de t y se acurruc junto al fuego
para entrar en calor. Habra
deseado tener ropas secas que ponerse y volvi a pensar en su maleta.
Sera un milagro que el farero
la encontrase.
Cuando se termin el t, el agotamiento se apoder de ella. Apenas
poda mantener los ojos
abiertos. Dormit un rato, pero se despert con un sobresalto al or un
gemido de Amelia. Por un
instante Sarah crey que an estaban aferradas a la roca. Esperaba or el
retumbo de las olas, pero lo
nico que oy fue el aullido del viento afuera. Pens en el farero, luchando all
abajo con las olas. Y
si no volva?
Amelia volvi a gemir y Sarah se volvi hacia ella.
Dnde... estoy? pregunt al abrir los ojos. Su voz sonaba muy dbil.
Estamos en la casa del farero dijo Sarah.
Amelia se llev la mano a la cabeza. Hizo una mueca.
Por qu me duele tanto?
Se ha dado un golpe al subir por el acantilado.
Por el acantilado? Amelia pareca confusa. Qu acantilado? Mir a
Sarah fijamente.
La conozco? susurr.
Sarah pens que tena una expresin ausente.
Yo era una pasajera del Gazelle.
ElGazelle?
No recuerda el naufragio?
No se acuerda de la pobre Lucy?, pens.
Elnaufragio? No murmur Amelia. Intentrecordar algo, cualquier cosa, pero
tena la mente
totalmente en blanco. No recuerdo haber subido a un barco. Adnde iba?
Sarah frunci el ceo.
Sabe qu da es? pregunt.
Claro que lo s contest Amelia dbilmente, y se puso a pensar.
Es... es... Se qued callada,
mene la cabeza con incredulidad. Ni siquiera s en qu mes estamos,
o en qu ao dijo. Los
ojos se le llenaron de lgrimas.
Ya lo recordar dijo Sarah. Ahora descanse.
Amelia volvi a cerrar los ojos. Se senta exhausta y aturdida. El dolor de
la cabeza era casi
insoportable. Quiz por eso no poda pensar claramente. Ya lo recordara todo a su
tiempo.
Cuando el farero regres, Amelia haba vuelto a sumirse en la
inconsciencia.Sarah mir el reloj y
vio que haban pasado casi dos horas desde que haba salido. Fuera el tiempo pareca
ms calmado. El
joven traa tres maletas, que dijo haber encontrado entre las rocas, ms all del
acantilado. Estaban
empapadas, pero Sarah vio que una se pareca a la suya.
un rincn y volvi a salir. Sarah mir por la diminuta ventana y vio
que estaba metiendo en el
cobertizo dos barriles que deba de haber encontrado. Parecan de vino. Se
pregunt cmo los habra
subido por el acantilado, pero luego pens que tendra una red de carga en el
almacn donde haba
dejado el arns. Al ver que pasaba un rato y no volva, dio por supuesto que
habra ido al faro.
Se concentr en su maleta. Cuando fue a abrirla,pens que la cerradura
pareca distinta, y, adems,
la llave estaba colgada del asa. Ella llevaba su llave cosida en el dobladillo
de las enaguas. Los
condenados son extremadamente desconfiados por naturaleza, o aprenden a serlo
enseguida. Palp la
tela hmeda de sus enaguas. La llave segua all. Examin la maleta
minuciosamente. Pese a los
golpes que haba recibido contra las rocas, advirti que era de idntico tamao
y de color parecido,
pero de mucha mejor calidad que la suya.
Le intrigaba saber cul sera su contenido. Record lo que el farero haba
dicho: que los objetos
personales ya no servan de nada a quienes haban perdido la vida.
Estaba segura de que tena razn y
pens que deba sobreponerse a la sensacin de estar cometiendo una especie de
sacrilegio por abrir
la maleta, sobre todo considerando que ellas eran al parecer las nicas
supervivientes. Le vino a la
cabeza otra idea. Y si era la maleta de un hombre? En tal caso, nada de
su contenido le servira.
Tomla llave colgada del asa, abri los cerrojos y alz la tapa. Estaba de
suerte: era de una mujer.
Encima de un conjunto de prendas que inclua bufandas, guantes y
ropa interior, as como un par de
zapatos, todo de buena calidad, haba un diario. Sarah se sobresalt al ver el
nombre Amelia
Divine en la cubierta.
Mir de reojo a Amelia. Segua inconsciente, as que empez a pasar las
pginas. El libro contena
varios poemas y algunas entradas de diario. Las pginas estaban hmedas
y algunas lneas
emborronadas, pero el resto estaba intacto.
Sarah suspir, decepcionada. Volvi a sentarse junto al fuego, pensando en
las vidas de ambas,
comparando mentalmente sus circunstancias. Ella tena por delante dos aos de
duro trabajo en una
granja, cuidando a un montn de nios, antes de recobrar la libertad. A
Amelia, en cambio, la
esperaba toda una vida de mimos y caprichos, con criados a sus rdenes.
Se dej llevar por la fantasa. Mientras empezaba a sentir el calor del
fuego, se pregunt cmo
sera llevar una vida como la de Amelia Divine. Lucy le haba explicado que
los Ashby no la haban
visto desde nia. Sarah imagin que la acogan a ella, y no a Amelia.
Los Murdoch tenan dos hijas, ambas muy parecidas a Amelia. Sherry y
Louise eran chicas
consentidas y maleducadas, y nunca la miraron con buenosojos. Siempre se
estaban burlando de ella,
especialmente porque se expresaba con demasiada correccin para proceder de
una familia pobre.
Crean que se daba aires y se empearon en atormentarla. Queran verla llorar.
Como no lo
conseguan tirndole del pelo, intentaban meterla en aprietos en cada ocasin
que se presentaba. Pero
Sarah se haba propuesto no darles ese gusto y, por ms que le hicieron,
nunca se ech a llorar.
Exasperadas, las dos chicas le dijerona su padre que Sarah les haba robado.
Ella lo neg, pero las
hermanas le haban metido una pulsera en el bolsillo del abrigo.
Sarah fue juzgada y condenada a
siete aos de trabajos forzados en la Tierra de Van Diemen, y s,
llor cuando tuvo que despedirse de
su madre. Saber que le haba roto el corazn le result casi
insoportable. Tal vez no habra
sobrevivido en la Tierra de Van Diemen de no ser por la esperanza de
volver a ver a sus padres.Solo
de pensar en ellos se le llenaron los ojos de lgrimas.
Sus pensamientos se vieron interrumpidos por un ruido de voces. Se acerc a la
ventana con
curiosidad. El farero estaba hablando con alguien junto a la casa. Para averiguar
lo que deca, Sarah
se acerc a la puerta y la entreabri.
Anoche se hundi un barco en el arrecife estaba diciendo el farero.
Era el Gazelle.
ElGazelle? Mi empleada vena en ese barco dijo el otro hombre.
Sarah sofoc un grito. No hablaran de ella?
He encontrado a dos supervivientes prosigui el farero. Los tiburones
deben de haber
despachado a los dems.
Ella volvi a sofocar un grito. El farero les haba mentido. Se estremeci al
pensar cul podra
haber sido su destino.
No pude dejar el faro hasta el amanecer aadi. Era demasiado peligroso.
Podras haberme avisado para que me ocupase del faro dijo el otro.
T ya tienes bastante trabajo, Evan. Adems, no pude rescatar a esas
mujeres de las rocas hasta
que subi la marea. Ha sido una suerte que hayan resistido tanto tiempo.
S. Y tambin sera mala suerte que mi empleada se hubiera ahogado.
Sarah not la falta de compasin con la que hablaba el otro hombre. Se
eriz de rabia.
Una empleada, dices?
S, una mujer para cuidar a mis hijos.
El corazn de Sarah empez a retumbar.
Quiz sea una de las mujeres que tengo aqu.
El otro, Evan Finnlay, se volvi hacia la casa. Sarah empuj la puerta para que
no la viera. Cuando
l apart la mirada, la entorn de nuevo para seguir escuchando.
aspecto la haba dejado consternada. Llevaba un gorro que le tapaba las
orejas y tena una
enmaraada barba castaa, as que solo se le vea una gran nariz sobresaliendo de
la cara cubierta de
pelo. Ni siquiera haba llegado a verle los ojos, porque los tena ocultos
bajo unas cejas muy
pobladas. Era un hombre bajo, robusto, con la voz spera y ronca. Por su
modo de referirse a ella...
No le hizo falta demasiada imaginacin para temer que los dos aos siguientes
podran ser los
peores de su vida. Pens en huir, pero ya haba visto que la vegetacin de
alrededor era muy densa.
Aunque hubiera tenido el valor de adentrarse en ella, los extraos ruidos que
haba odo salir de la
malezale inspiraban un gran recelo. Ya le haban advertido que su lugar de
destino era muy remoto.
As pues, adnde poda ir?
Estaba en pleno acceso de pnico cuando se abri de golpe la puerta y
entraron los dos hombres.
El granjero ech un vistazoal divn donde yaca Amelia y luego a Sarah. Las
escrut a ambas con
sus ojillos oscuros.
Alguna de ustedes es Sarah Jones? pregunt.
Sin pensarlo, Sarah decidi declarar que ella era Amelia Divine. Pero en
ese caso habra de
deshacerse de la Amelia real, de la chica sin memoria.
Ella es Sarah Jones dijo,sealando a Amelia.
Y usted quin es? pregunt el farero, con un tono de suspicacia.
Mellamo Amelia Divine dijo Sarah. Mis tutores me esperan en Kingscote.
Para acabar de
convencerlo, sac un par de guantes de la maleta de Amelia y empez
a ponrselos. Estaban hmedos
y le iban muy ceidos. Mi madre me los regal por mi ltimo cumpleaos
dijo con un deje de
tristeza.
Y cmo sabe quin es esta mujer? le dijo el granjero, sealando a Amelia.
Evidentemente se
estaba preguntando cmo una joven tan refinada como para tener tutores poda conocer a
una presa
con la condicional.
Mi criada la conoci en el barco contest. Ella me dijo su nombre y
me explic que vena a
trabajar para un granjero que haba perdido a su esposa. Es usted,
seor?
S.
Yo me llamo Gabriel Donnelly dijo el encargado del faro.Y este es
Evan Finnlay. Un placer
conocerla, seorita Divine.
Sarah no haba odo ese tono respetuoso en ms aos de lo que prefera
recordar e incluso ahora
no iba dirigido a ella. Pens en los Murdoch y en sus hijas
consentidas. Aunque estaba temblando de
miedo, la llen de emocin ser tratada con tanta reverencia.
a la libertad. En cuanto pudiera, se fugaray volvera a Inglaterra con
su familia.
Conozco bien a los Ashby declar Gabriel.
Ah dijo Sarah, con el corazn palpitando. No poda permitir que el joven
farero estropeara sus
planes. Pues no les gustar saber que nos ha mentido acerca de los
tiburones que haba alrededor
de las rocas.
Cmo? dijo Gabriel. Se pregunt si ella habra odo a hurtadillas su
conversacin con Evan
Finnlay.
Le he odo mientras hablaba con este hombre explic Sarah. No lo
puede negar.
A Gabriel le sorprendi que reconociera haber escuchado la conversacin.
Tena que mentirles. Estaban agotadas y cada vez ms dbiles. Cunto
habran resistido
aferradas a las rocas? Edna y Charlton entendern que he hecho lo que
deba. Son buenas personas.
Hace casi un ao que no los veo, desde que asum este puesto,pero siento un
gran respeto por ellos.
Sarah quera cambiar de tema, por temor a que l le preguntara algo acerca de
los Ashby.
Debo deducir que iba a reunirse con los Ashby porque ha perdido
a sus padres? pregunt
Gabriel.
Sarah lo mir fijamente, rezando para que no le hiciera demasiadas preguntas.
Le temblaron los
labios.
Disclpeme si es una pregunta demasiado directa dijo l, tomando su
temor por tristeza.
Llevo tanto tiempo solo que tal vez se me han olvidado los modales.
No importa dijo Sarah. Se pregunt fugazmente cmo poda expresarse un farero
con tal
elegancia y cmo poda conocer tan bien como deca a unas personas como los
Ashby. Mis padres
y mi hermano fallecieron en un accidente.
Acepte mis condolencias.
Gracias. Ya comprender que no quiera extenderme sobre ello. Sucedi hace solo
unas semanas
y al hablar de lo ocurrido me veo obligada a revivirlo.
Por supuesto.
Sarah se felicit a s misma para sus adentros por sus dotes de
interpretacin. Quiz no iba a
resultar tan difcil como haba pensado en principio.
Cmo puedo llegar a Kingscote desde aqu? Pasa alguna diligencia por esta zona?
Gabriel puso ojos como platos.
Estamos en la parte ms remota de la isla. Nadie se acerca aqu por tierra. Ni
siquiera los buques
y los barcos de pesca pasan muy a menudo por estas aguas.
Sarah lo mir consternada.
No espero que llegue un barco con suministros hasta dentro de quince das dijo
Se despert a la maana siguiente, muy temprano. Gabriel se haba
Gabriel,
comunicado con los pescadores
pero maana quiz pase un barco de pesca. Seguroque ellos estarndispuestos a
mediante seales y el barco haba fondeado en la ensenada.
Cuando despert, Amelia se encontr a Evan Finnlay inclinado sobre ella
Hay un bote en el embarcadero, seorita Divine dijo. El capitn
y dio un grito. La visin
acepta llevarla a Kingscote.
de su cara cubierta de pelo, con aquella nariz enorme, los ojitos oscuros
Tambin haba accedido a informar a las autoridades de que el Gazelle
y los dientespodridos que se
se haba hundido en el
atisbaban en su boca, le hizo pensar que estaba sufriendo una pesadilla.
arrecife.
Evan se apart, sorprendido.
Al poco rato, Sarah haba descendido con el arns al embarcadero y el Swordfish
Quin es usted? pregunt Amelia, con el corazn martillendole.
zarpaba con ella a
Su nuevo patrn gru Evan, confiando en que no se tratara de una mujer
bordo. Para su completo asombro, el mar estaba en relativa calma. Solo soplaba
caprichosa y
un viento fresco y
voluble.
ligero. No haba ni rastro de la catstrofe del da anterior. Era como si el
Qu demonios quiere decir?
Gazelle y la mayor parte de
An no lo recuerda? Qu amnesia ms oportuna.
los pasajeros y la tripulacin no hubieran existido nunca. Incluso el sol
El dolor que senta Amelia en la cabeza haba disminuido, pero an no
trataba de abrirse paso entre
recordaba cmo haba
las nubes.
llegado all, ni tampoco nada de su pasado. Su mente estaba en blanco.
No tengo ni idea de qu est hablando.
Que lstima. Levante, usted se viene conmigo.
Ni hablar.
Ya lo creo que s. Y dese prisa.
Vyase.
Si no viene por las buenas, la llevar a rastras.
Amelia sinti pnico.
Dnde estn el hombre del faro y la mujer que haba aqu antes?
Gabriel se ha ido a despedirla. Esta maana ha avisado un barco de
pesca para que la lleve a
Kingscote.
Pero no pueden dejarme aqu. Amelia se levant de golpe. La
cabeza la daba vueltas, pero no
hizo caso. Por qu no me ha llevado con ella? Quiero volver a casa.
Frunci el ceo. Est
donde est.
Durante los prximos dos aos, va a vivir conmigo. Usted es una presa en
libertad condicional.
Est aqu para trabajar a mi servicio. Y hay mucho que hacer, as que...
andando.
No grit Amelia. No es posible. Yo no puedo ser esa persona.
Entonces se abri la puerta y entr Gabriel Donnelly. Amelia se abalanz
sobre l.
Squeme de aqu. Este hombre est loco. Cree que he venido a trabajar
para l dijo.
As es dijo Gabriel. Tiene que irse con l. Es Evan Finnlay y
usted va a trabajar en su granja
durante los prximos dos aos. No poda decir que lamentara verla marchar. Y
no dejaba de
preguntarse si Evan saba en qu se estaba metiendo. Luego pens en las hijas de
Evan y casi se le
escap una sonrisa. Aquella mujer iba a encontrar en ellas la horma de su
zapato. Me llamo
Gabriel Donnelly, por cierto aadi, reparando en que an no le haba
dicho su nombre.
Amelia pas por alto la presentacin.
Que he de trabajar para l? Y cmo lo sabe? Ni siquiera sabe
cmo me llamo, puesto que yo
A ella no le sonaba de nada.
Cmo lo sabe? No llevo nada encima que confirme mi identidad.
La dama que estaba aqu lo ha confirmado. Su criada la conoci a usted en
el barco, al parecer. Y
usted le explic quin era y a dnde se diriga.
Yo no puedo ser una... presidiaria. Imposible.
A Evan Finnlay se le estaba acabando la paciencia.
Vamos dijo,sujetndola de la mueca. Tengo hijos esperando el desayuno y
tambin debo
cuidar del ganado. Se detuvo y levant la mano de Amelia para
verla mejor. Tiene las manos
muy suaves, pero ya ver cmo le quitar la pereza y le ensear lo que
es trabajar.
No soy su sirvienta le espet Amelia indignada. Sacudi la cabeza,
incapaz de comprender el
mundo de pesadilla en el que haba ido a despertarse.
A decir verdad, Sarah Jones, eso es exactamente lo que es le dijo Evan.
Evan arrastr a Amelia hacia la maleza, que se alzaba por encima de
la cintura y de cuyo lindero 3
arrancaba una senda. La empuj para que caminara delante, pues la senda era
tan angosta que no
caban dos personas, y no quera que ella se rezagara o que saliera corriendo
Cape du Couedic
y se perdiera entre la
maleza. Era imposible que escapara, no haba adnde ir, pero l tena
cosas mejores que hacer que
ponerse a buscarla.
Amelia camin en silencio, estremecindose bajo el viento fro, sumida
casi en un trance y apenas
consciente de las ramas llenas de pinchos que le araaban el vestido.
Necesitaba toda su energa y su
fuerza de voluntad para seguir adelante, ya que sus miembros, cubiertos de
magulladuras, le dolan
tanto como la cabeza, la cual le palpitaba al moverse. Senta que su
destino haba quedado totalmente
fuera de su control. Deseaba gritar y luchar, pero era consciente de
que sus esfuerzos resultaran
intiles. Aun as, no poda creer que se le hubiera olvidado que era una
delincuente. No era posible,
sencillamente.O s lo era? Consider la idea de que hubiera hecho algo tan
terrible que ella misma
lo hubiera ocultado en el fondo ms oscuro de su mente. Pero no
acababa de encajar. Haba algn
error. Estaba segura.
A qu distancia est su granja? le pregunt a Evan cuando llevaban
unos minutos caminando
en silencio. Por deprimida que estuviera, saba que el conocimiento era crucial,
una forma de poder.
Cuanto ms descubriera sobre su vida pasada y futura, antes averiguara
qu haba ido mal. Eso le
daba una esperanza a la que aferrarse. Una razn para seguir adelante. Si no,
se arrojara por el borde
del acantilado.
Antes de recibir una respuesta, sin embargo, algo se cruz en su camino y
ella grit aterrorizada.
Qu demonios le pasa? protest Evan con impaciencia, mirndola por encima
del hombro.
Ha visto eso?
Elqu?
Ese roedor enorme jade Amelia, retrocediendo y pisndole los pies al
hombre. Nunca
haba visto una rata tan grande.
Evan la empuj hacia delante.
De qu demonios habla? Lo nico que he visto ha sido un joven ualab.
Estn por toda la isla.
Amelia parpade, perpleja.
Un ualab?
Evan cay en la cuenta de que ella nunca haba visto un animal semejante.
Son una versin pequea del canguro. Se comen mis plantas
siempre que pueden, pero son
inofensivos.
Ella se puso blanca como el papel y se acurruc detrs de l.
Qu diablos hace, mujer? Trat de ponerla otra vez delante, pero ella
se neg.
Usted primero dijo con ojos desorbitados. No quiero pisar una serpiente.
Se senta todava
ms vulnerable puesto que haba perdido los zapatos.
l pens que si la obligaba a abrir la marcha chillara ante cada
rama que pisara.
Est bien. Pero no se separe de m.
Amelia asinti con energa. Cuando Evan ech a andar, lo sigui sin
rechistar, aunque ahora
mirando el suelo con ms atencin. Tras unos minutos caminando, pregunt:
Cuntos hijos tiene?
Seis.
Ella se detuvo.
Seis?
Evan se volvi y la mir con ceo. Ella debera saber cuntos hijos tena.
Deberan haberle
transmitido toda la informacin que l les haba dado.
Cinco chicas y un chico, recuerda?
Cmo iba a saberlo?
l puso los ojos en blanco.
Est decidida a seguir con esa comedia, no?
A seguir con qu?
Conmigo no se juega, as que djelo ya.
Amelia no entenda lo que le estaba diciendo.
Qu edad tienen sus hijos?
Evan mascull con impaciencia. Era evidente que no estaba habituado a conversar.
No habra
respondido en otro caso, pero cuanto antes supiera ella los nombres de los
nios, mejor.
Milo tiene dos. Jessie, cuatro. Molly, seis. Bessie,ocho. Rose, diez, y Sissie, casi trece. Su
madre
muri hace poco menos de un ao. Lo he hecho lo mejor que he podido,
pero estn un poco
desatendidos, porque tengo mucho trabajo. Ahora que usted ha llegado, las cosas sern
distintas.
Amelia estaba demasiado asustada para preguntar qu quera decir.
Y lo que l quera decir era que necesitaban la mano de una mujer, aunque
no le apeteca que una
presidiaria en libertad condicional les hiciera de madre.
Por lo que se refiere a los nios, usted solo debe ocuparse de que
estn limpios, bien vestidos y
alimentados. Nada ms. Lo ha entendido?
Amelia lo mir con irritacin. No comprenda qu ms pensaba el hombre
que poda hacer con
ellos.
Al cabo de unos minutos llegaron a un claro rodeado por una cerca.
Amelia se asom por detrs de
Evan.
Dnde estamos? pregunt, mirando dos toscas chozas, una mucho ms pequea
que la otra.
Esa es mi casa dijo l, sealando la choza grande. La construccin
en la isla, porque la hierba era de un color verde muy vivo. La tierra oscura que
tena bajo sus pies,
sin embargo, era dura y pedregosa, por lo que concluy que el viento
deba de evaporar rpidamente
toda la humedad.
Evan abri la cerca y Amelia la cruz lentamente, con los ojos fijos en la
casa. Al acercarse,
todava sumida en un estado de incredulidad, oy gritos de nios revoltosos. No
crea que la pesadilla
en la que haba despertado pudiera empeorar ms. Pero se equivocaba de
medio a medio. Ella no
saba de antemano lo que se iba a encontrar, pero su imaginacin haba
concebido una granja
laberntica de piedra, con algunos muebles recios pero confortables y una gran
cocina.
En el lgubre interior de la casa haba una mesa grande fabricada con la
madera local y rodeada
por ocho sillas, todas distintas, y atadas entre s con tiras de cuero. Era evidente
que las haba hecho el
propio Evan, probablemente con la madera de los rboles que haba talado
para levantar la casa. No
haba cocina,solo una chimenea abierta con una gran olla suspendida encima. En el
otro lado de la
habitacin haba una cama desordenada y arrugada, pero nada ms. El suelo era de
tierra y haba
telaraas colgando del techo.
El alboroto de los nios proceda de una habitacin anexa de barro, adosada
a la parte trasera de la
casa.
Ya estoy aqu anunci Evan.
Los cros empezaron a desfilar por la puerta, armando estrpito. Al ver a
Amelia, enmudecieron y
la miraron fijamente.
Esta es Sarah Jones dijo el hombre. Como ya os he dicho, trabajar
aqu durante los dos
prximos aos.
Amelia observ las caritas manchadas de mugre.Aunque no conservara ningn
recuerdo, no tuvo
la menor duda de que eran las criaturas ms roosas que haba visto en su
vida. Sus ropas eran
simples andrajos y no llevaban nada en los pies. Salvo la chica mayor,
cuyo pelo era de un marrn
ratonil, los dems eran todos pelirrojos con distintos matices y tenan la cara
llena de pecas. No
parecan haberse peinado en meses.
Hola salud Amelia, pero las nias permanecieron calladas y siguieron
mirndola con
suspicacia. De repente se le ocurri que deba de tener un aspecto
casi tan espantoso como ellas. Se
llev tmidamente una mano a la cabeza, para arreglarse un poco el pelo, y
not con horror que lo
tena pringoso y reseco a causa del agua del mar y del viento. Con
todos sus araazos y
No s cmo se hacen declar ella.
l la mir atnito.
Todo el mundo sabe preparar unas gachas.
Amelia se tambale.
Qu le ocurre? pregunt Evan. Ella se desplom en una silla con la
cabeza entre las manos.
No lo s dijo. Me siento mareada.
Usted est aqu para trabajar afirm l. As que no se haga la
interesante. No entiendo cmo
se las ha arreglado en la crcel, pero, por el aspecto de sus manos,
est claro que no ha hecho una
buena jornada de trabajo en su vida.
Porque yo no soy una presidiaria, ya se lo he dicho clam Amelia.
Ha habido un terrible
error.
El nico error aqu es que se empee en engaarme. Por hoy voy a
tratarlacon delicadeza. Pero,
a partir de maana, y durante los prximos dos aos, ser una historia
muy distinta.
Amelia estall en sollozos.
Necesito acostarme dijo.Se levant y sali fuera. Mientras se diriga vacilante
hacia su choza,
oy que Sissie se ofreca a preparar las gachas y que Evan mascullaba que le
haba tocado en suerte
una holgazana.
Su choza consista en una sola habitacin con un colchn de arpillera
relleno de paja tirado en el
suelo. Amelia se desmoron sobre l, sollozando.
Era media tarde cuando despert, tiritando. Al menos el dolor de cabeza se le
haba pasado en gran
medida. Le lleg un olor de carne asada y le rugieron las tripas de
hambre. Tena la sensacin de no
haber comido en varios das y nadie le haba llevado unas gachas siquiera. Se
levant, fue a la casa y
entreabri la puerta de madera. Evan estaba preparando unas costillas de cordero
en una plancha
colocada sobre el fuego y el olor que despedan era delicioso.
Me permite pasar? pregunt.
Evan se volvi y la mir, sorprendido por su tono y sus modales, aunque
estaba seguro de que todo
era una comedia para hacerle creer que era una dama y, por tanto, no
poda trabajar.
Pase y sintese dijo. Puede comer con nosotros. Pero, en adelante, si
no trabaja, no come.
Lo ha entendido?
Amelia tena tanta hambre que asinti sin discutir. Se acerc al cubo que
haba junto a la chimenea y
se lav las manos antes de sentarse. Evan no lo advirti. Estaba sacando
las costillas de la plancha
suspendida de un alambre sobre el fuego y ponindolas en un plato, que
deposit en mitad de la mesa.
Amelia lo mir estupefacta mientras l sacaba de entre las cenizas un
pan de soda con un tenedor
limpi con el cerco de su falda y empez a cortar la carne. Los nios la
miraban asombrados, pero
siguieron royendo sus huesos como animales hambrientos.
Maana puede preparar un estofado le dijo Evan.
Ella no respondi. No tena la menor idea de cmo hacer un estofado, pero
ahora no pareca el
momento adecuado para abordar la cuestin.
Acaso gastaban modales refinados en la prisin para mujeres? le pregunt
Evan mientras ella
iba cortando la carne en trocitos pequeos.
Amelia era consciente de que pretenda ser sarcstico.
No tengo ningn recuerdo de la prisin para mujeres dijo. Porquenunca estuve all.
Evan tena que reconocer que Amelia no pareca la tpica presidiaria de
clase baja, pero pens que
los delitos no eran exclusivos, despus de todo, de un determinado nivel social.
Cuando
Amarraremos Ameliaen elquiso muelle
darse de
cuenta,Kingscotela comidaunos diez
en haba minutos,
desaparecido seorita
de la
mesa Divine.
y los nios haban
salido fuera. estado
Sarah haba Tampoco al
muy inquieta levantarse
por se
la lavaron
duracin las
de manos.travesa,
la pero el
Limpie
capitntodo Cartwright
esto orden le Evan.
haba Yo tengo que echar un vistazoal ganado.
Amelia
asegurado mir no
que la mesa, detendran
se cubierta de
hasta huesosa
llegar y migas.
Kingscote. Un panorama
que le
Llevaban revolvi
diez el
horas navegando. estmago.
Al salir de Cape du Couedic, se haban dirigido
Cuandohacia Capese qued sola, se
Borda. le volvieron a llenar los ojos de lgrimas.
Kingscote
No vez
Una puedo rodeado
hacer esto el se cabo,
dijo.No
entraronpuedo. en el Investigator Strait con el viento de
popa; luego, con todas las
velas desplegadas, recorrieron el litoral norte de la isla a muy buen ritmo.
Gracias, capitn Cartwright.
Sarah estaba en la timonera con el capitn. Acababan de cruzar la baha de
Shoals y estaban
costeando Beatrice Point. Ella le haba dicho que el viento en la cubierta era
muy fro, pero lo que
quera en realidad era evitar el hedor de la pesca capturada: arenques, lanzones,
pescadillas, rbalos y
calamares.
Espero que se sienta aliviada dijo el capitn.
Sarah lo mir, nerviosa.
Aliviada?
Estar deseosa de llegar a tierra firme despus de todo lo que ha
sufrido.
Ah, s. Al menos hoy el tiempo est ms calmado.
Puede cambiar en cuestin de minutos, como bien sabe. Yo mismo la
llevar hasta Hope Cottage
si quiere aadi, mirando los pies descalzos de Sarah.
Hope Cottage?
La casa de los Ashby.
Ah. Se pregunt si debera haberlo sabido.Tena que andarse con ojo
o cometera un desliz.
Muy amable de su parte, capitn.
Precisamente haba estado pensando que no saba cmo iba a encontrar a los
Ashby y desde luego
no poda caminar por el pueblo sin zapatos. Haba perdido los suyos en el
mar. Se haba probado los
que haba en la maleta de Amelia, pero resultaron demasiado pequeos para
ella.
Edna y Charlton se alegrarn muchsimo de que est sana y salva.
Sarah procur grabarse los nombres de sus tutores, porque Lucy no los
haba mencionado en
ningn momento. Record que el farero tambin los haba citado de pasada el da
anterior, pero ella
estaba entonces demasiado nerviosa para retenerlos. Sera mejor que no los olvidara,
se dijo con
severidad.
Se esperaba que el Gazelle llegara a puerto anteayer dijo el capitn. As
que deben de estar
preocupadsimos. Claro que hay montones de personas en Adelaida y Melbourne
que no van a recibir
buenas noticias sobre sus seres queridos.
No. Sarah pens en todos los que haban perecido cuando se
hundi el barco: ciento ocho
personas en total, incluido el capitn. Entre los pasajeros haba madres y
padres con hijos, personas
de edad, otras que crean estar viviendo una aventura... Y Lucy. Nunca olvidara a
la pobre Lucy. Era
bien consciente de la suerte que haba tenido. Pero le hara falta un poco ms de
suerte para regresar
pronto a Inglaterra.
No le importar aguardar unos minutos, verdad? dijo el capitn
Cartwright. Debo informar
a las autoridades portuarias del naufragio del Gazelle. Se abstuvo de
mencionar que ellos deberan
enviar por su parte al guardacostas para buscar posibles cadveres arrastrados en la
playa. Tal vez
deseen hacerle preguntas, ya que es una de las dos nicas supervivientes.
Pero si hoy no se encuentra
en condiciones, estoy seguro de que no les importar esperar.
Preferira hacerlo otro da, capitn.
Claro. Lo comprendo.
Sarah acababa de recordar que las autoridades penitenciarias haban ordenado que se
presentara a la
polica local, que se encargara de hacerla llegar a la granja de Evan Finnlay.
No deseaba que un
agente fuera a la granja y descubriera que Amelia sufra amnesia. O peor
an, que haba recuperado
la memoria y que aseguraba no ser Sarah Jones.
Capitn Cartwright, si no es molestia, podra informar usted tambin a
la polica local de que
esa presidiaria, Sarah Jones, est en la granja de Evan Finnlay? Creo que se
supona que deba
presentarse ante ellos al llegar, as que quiz se estn preguntando dnde est.
Por supuesto. No es ninguna molestia. Lo har en cuanto la haya
dejado a usted en manos de los
Ashby.
Ella sonri, complacida.
Sarah iba sentada junto al capitn Cartwright en una calesa que haban tomado
al llegar a Kingscote,
de camino por Esplanade Road. Se le haca muy extrao estar libre; tena que
recordarse una y otra
pesca de focas y ballenas atrajo a centenares de viajeros de dudoso
carcter.
De veras? Sarah se puso rgida. No le gustaba el derrotero que
estaba tomando la
conversacin. Se acercaba demasiado a la cruda realidad.
Las actividades de esa gente estn bien documentadas, pero hay muy pocas
ilustraciones grficas.
En aquella poca la isla se conoca como Ultima Thule.
Qu significa?
El capitn se ech a rer.
El fin del mundo.
Sarah encontr aquello ms bien irnico, porque eso mismo era lo
que haban pensado los
presidiarios en Port Arthur al ver la Tierra de Van Diemen.
Como entonces faltaban mujeres, la mayora de los primeros colonos
se trajeron esposas nativas
del continente, as que ver muchas mujeres y nios de color por aqu. El
poblado original de
Kingscote estaba en Reeves Point, de hecho, pero al ver que el pueblo
no progresaba como
esperaban, la mayora de los colonos volvieron al continente. Cuando
empez a venir gente de
nuevo, la ubicacin de Kingscote se desplaz a una zona que se conoce
como Queenscliffe.
Cuntos habitantes tiene ahora? pregunt Sarah.
Se hizo un censo en 1838 y entonces haba trescientos cinco habitantes. No han
vuelto a hacerlo
desde entonces, pero yo dira que habr cerca de cuatrocientas personas en el
pueblo. Creo que los
Ashby se establecieron aqu en 1837.
No los he visto desde que era nia dijo Sarah. Me siento un poco nerviosa.
Lo estaba ms
que un poco. Temblaba de miedo. Cmo iba a arreglrselas ella, una
chica de Bristol de clase
obrera,para parecerse a la altiva Amelia? De repente, cay en la cuenta de
que ni siquiera saba de
dnde eran los Divine. Tendra que imitar a su madre lo mejor que pudiera.
Ella no tena el acento
corriente de Bristol; proceda de Salisbury, en Wessex. Estoy hecha un
espantajo aadi.
Ellos lo entendern. Son personas excelentes y han hecho mucho por el
pueblo. Charlton
construy hace unos aos tres casas en Centenary Street. Se conocen como Faith,
Hope y Charity.
Tiene alquilada Faith a unos granjeros; l y Edna viven en Hope; y Lance en
Charity.
Lance?
Su hijo. Se ha olvidado de l?
Sarah se sonroj.
Ah, Lance. S, para serle sincera, estoy tan nerviosa que lo haba
olvidado. Y ahora me siento
como una tonta. Tendran los Ashby otros hijos de los que debiera estar
informada?
en el frente de la casa, que tena una fachada sencilla, parcialmente oculta por
los arbustos, sino que
la rodearon siguiendo el sendero hasta la parte trasera y se detuvieron en
un patio. La galera trasera
estaba cerrada con rejillas y persianas, pero apenas haban llegado cuando sali una
mujer por una
puerta mosquitera.
Hola, capitn Cartwright salud, mirando a Sarah con expectacin.
Hola, Edna. Esta es...
Soy Amelia dijo Sarah intranquila, bajndose de la calesa. Creo que me
estaba esperando.
Hablaba despacio, articulando bien, esforzndose en sonar como su madre. Este era el
momento que
iba a cimentar o desbaratar su plan. El corazn le palpitaba con tal
fuerza que estaba segura de que
todos iban a orlo. Sus manos se retorcan nerviosamente.
Edna,sorprendida, abri los ojos de par en par. No entenda cmo aquella
chica desaliada poda
ser la hija de su amiga Camilla.
Querida Amelia. Yo soy Edna Ashby dijo,abrazndola.
Edna era una mujer rolliza,con un busto generoso y el pelo oscuro, peinado
hacia atrs y recogido
en un moo en la nuca. Al abrazar a Sarah con fuerza, poco le falt
para asfixiarla. Tena un aroma a
lavanda en el aliento.
Sarah observ su cara simptica y de mirada sagaz. Habra dado cualquier
cosa por saber qu
estaba pensando mientras la estudiaba a su vez.
Estbamos muy preocupados dijo la mujer, lanzndole al capitn Cartwright
una mirada
inquisitiva. Pero al fin ests aqu.
El Gazelle se hundi frente a la costa de Cape du Couedic. Solo ha
habido dos supervivientes, que
nosotros sepamos. Y una es Amelia explic el capitn, reparando en
que Edna no entenda por qu
la joven tena el aspecto de haber atravesado un huracn.
Ay, Seor exclam la mujer horrorizada. Volvi a examinar a Sarah de
arriba abajo,
contemplandosu figura andrajosa y sus pies descalzos. Alabado sea Dios. Es un
milagro que hayas
sobrevivido, querida, un autntico milagro. Tienes que contrmelo todo. Pero ahora no.
Estoy segura
de que te encuentras agotada. Mira cmo ests.
Ya s que estoy hecha un adefesio dijo Sarah tmidamente. Nos rescat un
farero ayer a
medioda y el capitn Cartwright ha pasado esta maana por all con su
barco. Ni siquiera he tenido
tiempo de lavarme...
Ests ilesa. Eso es lo nico que importa, querida. Charlton se sentir
muy aliviado. De hecho,
acaba de bajar a la baha para ver si averiguaba algo.
Nos habremos cruzado dijo el capitn, pensando que Charlton deba de
haber atravesado el
Bueno, bueno, querida. Pasa y tmate una buena taza de t y
algo de comer. Y luego puedes
baarte.
Sarah lasinti acogedora
En que haba cocina,Edna
superado el
llam aprimerla obstculo.
doncella. An tena que conocer a
Charlton,
Polly lleg corriendopero con
ya un plumero en la mano.
haba pasado Ashby.
S, seora lo peor.
Se
Polly, quedares
esta a
mi tomar Amelia.
pupila. el t, capitn Cartwright? dijo Edna.
Lamento seorita
Hola, no poder Amelia.
aceptar, pero graciaspor
Polly no la invitacin.
aparentaba ms de Tal vez aos.
quince pueda pasar en
otro momento
Sarah advirti que eraa la chica que estaba mirando por la ventana cuando
ver cmo llegado.
haban sigue la seorita Divine.
Desde
Hola, luego.
Polly. Le recordaba a Lucy. Tena el mismo pelo rubio suave y
Gracias
lacio, y por
una ser
cara tan amable, capitn Cartwright dijo Sarah. An no poda
creer lo
simptica. fcil que
estaba resultando
El barco de todo. Tampoco
Amelia se poda creer Tiene
hundi. que mucha
estuviera libre. estar viva dijo Edna. La
suerte de
chica abri unos
ojos como platos. Prepara una tetera y unos sndwiches. Pon cordero asado fro
con pepinillos. Y
luego llena, por favor, la baera en la habitacin que has preparado para Amelia.
S, seora Ashby.Polly fue a hacer lo que le haban dicho.
Edna se volvi hacia Sarah.
Lo has perdido todo, Amelia?
S, no tengo nada para cambiarme, seora Ashby dijo Sarah.
No me llames as, por el amor de Dios rezong Edna.
Sarah pareci alarmada.
Perdn.
Llmame ta Edna, querida. Ya s que no soy tu verdadera ta, pero tu
madre y yo crecimos juntas
y ramos como hermanas. S que soy una extraa para ti, pero eso
pronto cambiar. Sers como la
hija que nunca tuve.
Ser un honor llamarte ta Edna dijo Sarah, con un suspiro de alivio.
Y no te preocupes por las ropas. Ya te encontraremos algo, querida. En
cuanto ests dispuesta,
iremos a la modista y te encargaremos unos vestidos bien bonitos. Edna
mir las manos de Sarah y
abri los ojos horrorizada. Dios mo de mi alma! Mira cmo tienes las manos y
las uas!
exclam. Parecen las manos de una lavandera.
A Sarah se le aceler el corazn. Busc una explicacin sobre la marcha.
Cuando el bote salvavidas volc y nos arroj al mar, fui arrastrada a un
saliente rocoso. Tuve
que aferrarme all durante horas, resistiendo el oleaje, con tiburones
merodeando alrededor, hasta
que nos vinieron a rescatar. Las rocas estaban cubiertas de percebes
aguzados como navajas, as que
tengo cortes y magulladuras por todas partes.
Edna sofoc un grit.
Ay,pobre criatura.
S que tengo un aspecto horrible... dijo Sarah, con los ojos humedecidos.
Aqu te pondrs bien, Amelia. Nos ocuparemos de ello. Y dices que
hubo otra superviviente?
S, otra chica. Era una presidiaria que iba a trabajar para un granjero en
la otra punta de la isla.
Sarah estaba en la baera disfrutando del agua caliente y perfumada. Nunca en
Sarah pens que era mejor proporcionar esa informacin por si el farero se
su vida se haba
pona en contacto con
metido en una baera tan grande. Durante toda su infancia, haba compartido una
ellos y mencionaba a la autntica Amelia.
baera pequea con
Ah, ese debe de ser Evan Finnlay, el vecino de Gabriel. Est
sus padres,sus hermanos y hermanas. Cuando entraban los ltimos, el
convencido que aquella tierra es
agua ya estaba negra. Tener
cultivable, pero nadie ms est dispuesto a vivir tan lejos de Kingscote. Qu
agua limpia para ella sola, y poder tumbarse a sus anchas, constitua un
terrible pesadilla has
autntico lujo.
tenido que soportar, Amelia. Bueno, ya est aqu tu t y tus
Llamaron a la puerta, y Edna Ashby asom la cabeza.
sndwiches. Come, querida. Y luego te
Avisa a Polly cuando hayas terminado, querida Amelia, y ella se
dars un bao y una buena siesta. Despus te sentirs mucho mejor.
encargar de vaciar la baera.
Ya haba dejado sobre la cama un camisn para ella. Te apetecera un
poco de leche caliente
antes de acostarte?
Meencantara admiti Sarah. Se senta como una princesa.
Polly te la traer enseguida. Luego duerme hasta la hora de la cena. Le
dir a Polly que prepare
algo especial dijo sonriendo, y cerr la puerta.
Mientras Sarah pensaba en lo afortunada que era, en lo maravilloso que
resultaba tener a Edna
Ashby mimndola, oy que llegaba una calesa por el sendero. Al cabo de
unos minutos reson una
voz de hombre en la casa. Era Charlton Ashby,obviamente.
Sarah oy cmo Edna contaba a su maridola terrible experiencia que haba
sufridosu pupila. Era
evidente, por sus exclamaciones, que el hombre estaba consternado.
Pobre chica dijo. Qu experiencia tan terrible despus de perder a sus
padres.Bueno,ahora
que est con nosotros, le prodigaremos nuestros mejores cuidados.
Sarah sonri. Pens en la verdadera Amelia y se pregunt qu estara haciendo.
Fuera lo que fuese,
la situacin de ambas no poda ser ms distinta. Al pensar en Amelia, le
vino a la memoria la pobre
Lucy, que haba disfrutado de una vida bastante confortable hasta que el Gazelle
choc contra el
arrecife y el egosmo de Amelia la priv de cualquier posibilidad de
ponerse a salvo.
Ahora ya tienes lo que te mereces, Amelia susurr. Pens en Sherry y
Louise Murdoch. Ellas
le haban tendido una trampa para acusarla, y por su culpa haba
acabado en la crcel. Le haban
arruinado la vida, pero algn da se lo hara pagar.
Debe de haber sido Gabriel Donnelly el que rescata Amelia y a
la otra chica de las rocas dijo
Edna. El capitn Cartwright me ha explicado que el Gazelle se
hundi frente a las costas de Cape du
Couedic.
Edna llam a la puerta de la habitacin de Sarah, la entreabri y asom la
S, solo puede tratarse de Gabriel repuso Charlton. Hemosde mandarle una
cabeza.
carta para darle
Despierta, Amelia, querida. La cena casi est lista.
las gracias.
Sarah abri los ojos. No saba cunto tiempo llevaba dormida, pero fuera empezaba a
Sarah record de golpe que el farero le haba dicho que conoca bien a los
oscurecer.
Ashby.Se levant de la
Un delicioso aroma se col por la puerta entornada. A Sarah le rugieron las
baera y se envolvi en una toalla. Y si Amelia recupera la memoria
tripas de hambre.
Gracias, ta Edna dijo,soolienta.
Has dormido una buena siesta? pregunt la mujer.
S, gracias. Nunca en su vida haba dormido en una cama tan cmoda,
pero eso no poda
confesarlo. Qu me pongo?
Edna entr en la habitacin.
Te he encontrado un par de vestidos dijo.Los traa colgados del brazo y
los extendi al pie de
la cama. Por suerte, todava los conservaba en mi armario ropero.No me
caben desde que me cas.
Estn un poco pasados de moda, me temo, pero servirn hasta que vayamos a
la modista.
Sarah pens que parecan de excelente calidad y que no tenan nada que ver
con el atuendo gris de
la prisin que haba llevado durante cinco aos.
Casi se me olvidaba. El capitn Cartwright ha venido otra vez mientras
dormas dijo Edna.
Ha trado una maleta que te dejaste en su barco.
Ah.
Crea que habas dicho que lo habas perdido todo cuando se hundi el
Gazelle, no?
Se me olvidaba esa maleta. No contena gran cosa. Sarah no poda
creer que se la hubiera
dejado a bordo del Swordfish, pues necesitaba el diario de Amelia.
Haba un diario dentro, querida. Seguro que significa mucho para ti,
no es cierto? Edna
pareca sorprendida.
S, ya lo creo. Es irreemplazable. Pero t, ta Edna, cmo sabas que estaba
dentro de la maleta?
Le pareca increble que Edna la hubiera abierto sin su consentimiento. En
adelante, mantendra la
llave escondida.
Espero que no te importe, pero la he abierto para ver si el agua del
mar haba estropeado alguna
cosa. He hecho que Polly lavara y secara tu ropa interior; ya la tienes lista
para usarla. Tambin
hemos secado los zapatos junto al fuego.
Los zapatos? Sarah record que se los haba probado en la
casita del farero y que le iban
demasiado pequeos. Ya no me entran, ta.
Edna la mir perpleja.
Cmo es posible?
No... lo s. Sarah pens a toda prisa. Intent ponrmelos en la
casa del farero, pero no me
entraban. A lo mejor el agua los ha encogido.
Ah, nunca se me hubiera ocurrido una cosa as. No importa. Yo
Al cabo de diez minutos, enfundada en los bombachos de Amelia y
creo que calzas ms o menos el
ceida con su cors (al menos
mismo nmero que Polly. Puedestomar prestados unos zapatos suyos hasta que vayamos
su ropa interior le sentaba bien), Sarah se reuni con Charlton en el
al pueblo.
comedor. El corazn le lata
Sarah confiaba en que la ropa interior le viniera bien. No poda alegar
desbocado, pero l la recibi calurosamente y le ofrecisus condolencias por la
que todo haba encogido,
prdida que haba
aunque seguramente no hara falta porque ella era muy delgada.
sufrido. Ella las acept con toda elegancia. Charlton era un hombre alto, con
Gracias, ta Edna. Te agradezco de verdad toda tu amabilidad dijo,
un bigote pulcramente
recortado y unos risueos ojos azules. Le ofreciuna silla en la mesa del
comedor y le sirvi una
copita de vino. A ella le resultaba muy extrao ser tratada como una
autntica dama y estaba tan
nerviosa que tena la boca seca.
Polly haba preparado filete y pastel de rin, acompaados con verduras frescas del
huerto. De
postre haba un pastel de manzana con nata. Cuando Sarah coment que Polly era
muy buena cocinera
para ser tan joven, Edna le dijo, que aunque la chica no pareca pasar de
los quince, ya haba
cumplido veinte.
Su madre trabaj muchos aos para nosotros dijo. Era una excelente
cocinera, pero
desarroll un reumatismo muy grave y entonces Polly ocup su puesto.
Edna y Charlton observaron sorprendidos lo mucho que su pupila era capaz de
comer. Se sirvi
dos veces filete y pastel de rin, tres veces patatas y guisantes, y dos porciones
de pastel de manzana.
Todava se quedaron ms estupefactos cuando, al final de la comida,
eruct de forma audible.
Perdn se apresur a decir, viendo la expresin de sus anfitriones.
Charlton pareca
consternado; Edna, avergonzada. Ella se tap la boca con la mano y se sonroj.
No tena intencin de
eructar, pero se le haba olvidado por un momento que no estaba con sus
compaeras de presidio,
quienes a menudo se divertan actuando como si fueran rufianes de
clase baja. No tenan apenas
motivos para rerse, pero esas bromas solo podan comprenderlas ellas.
Debas de tener mucha hambre, querida coment Edna, sobrecogida. Nunca haba
visto comer
tanto a una mujer. Y desde luego ninguna de su crculo social habra eructado en
la mesa.
Sarah se sinti mortificada al pensar que tal vez se haba delatado nada ms
empezar.
Aparte del sndwich de antes, no haba comido en casi tres das, desde la
maana del da del
naufragio. Qu vergenza, por Dios. De repente se le ocurri que una
persona en pleno duelo no
habra mostrado tanto apetito.
A Polly le encantar que hayas disfrutado tanto de su cena dijo Charlton con
amabilidad.
Es una maravillosa cocinera asinti Sarah. Francamente, no recuerdo haber
tomado nunca
una comida tan deliciosa.
El rancho que les daban en la crcel era repugnante (casi siempre gachas o
sopa aguadacon pan
seco y mohoso), de modo que la comida del barco ya haba constituido una
mejora considerable para
ella, pero no poda compararse con la que acababa de degustar. Sarah haba
disfrutado enormemente
de cada bocado y pensaba que elogiar la cena quiz servira para desviar
Sarah alz la cabeza y le dirigi a Charlton una leve sonrisa. Presenta que
l iba a ser su aliado.
S, claro repuso Edna.
Nos retiramos al saln, seoras? sugiri Charlton, levantndose y
retirndoles las sillas a
ambas. Sarah, sin pensarlo, cogi su plato y sus cubiertos para llevarlos a la
cocina. Era algo que
siempre haba hecho en casa; y, por supuesto, en la crcel no haba criados
atendiendo las mesas del
comedor.
Deja eso, querida dijo Edna, mirndola con incredulidad. Ya se encargar
Polly de quitar la
mesa.
Ah, claro dijo Sarah, advirtiendo el estupor de Edna. Perdn. Estoy
algo desorientada.
No te preocupes, Amelia, querida la excus Charlton, pero Sarah not
que Edna estaba
realmente atnita con su comportamiento.
Ya vers cmo te pondrs bien aadi Charlton. Edna y yo nos
encargaremos de ello. La
condujo al saln. Te apetece un brandy?
No, graciasdijo ella. Tema que el licor le soltara la lengua o le hiciera
bajar la guardia. Y ya
lo estaba haciendo bastante mal de por s. Sus fallos no hacan ms que
reafirmarla en la decisin
de abandonar a los Ashby en cuanto pudiera, antes de que descubrieran que no
era Amelia Divine.
Una vez que Edna y Sarah estuvieran acomodadas en el saln, Charlton sirvi un
brandy para l y
un oporto para su esposa y se situ junto a la chimenea con una expresin
muy seria. Sarah intuy
que tena algo importante que decir. Cruz las manos para que le dejasen de
temblar. Lo que ms
tema era que la interrogara sobre su vida o sobre los Divine y que no
supiera responder
correctamente.
Siendo como somos tutores tuyos, tenemos una responsabilidad sobre ti, Amelia
empez.
Hemosde asegurarnos de que ests preparada para el futuro.
Sarah se pregunt si era el momento adecuado para comunicarles a los
Ashby sus planes, pero
sinti que an no estaba en condiciones de responder a sus preguntas. Deba
perfilar su idea con ms
claridad. Y, sobre todo, deba conseguir que le facilitaran los fondos necesarios
para volver a
Inglaterra.
Comprendo que quiz no desees hablar de tu futuro estando an de luto,
pero quiero que sepas
que nosotros nos tomamos nuestra responsabilidad muy en serio aadi
Charlton.
Qu quieres decir, to? pregunt Sarah. Edna le haba dicho que lo llamara
to simplemente.
Los abogados de tus padres se pondrn pronto en contacto con nosotros,
alumnas ms jvenes. Nosotros no tenemos ni idea de lo que deseas
hacer en el futuro, pero, siendo
una mujer de recursos, sin duda podras abrir tu propia escuela. Tu madre me
explic que era uno de
tus sueos.
Sarah sinti pnico. Ella no saba absolutamente nada sobre danza. Haba abandonado la
escuela
con catorce aos para trabajar con los Murdoch y de ah haba ido a
parar a la crcel. No haba
conocido ninguna clase de vida social.
Yo... no he vuelto a pensar en el baile desde... el accidente, ta
Edna. Se le ocurri que poda
pedir a Edna que le dejara leer las cartas de su madre, si an las
conservaba. Poda aducir que le
servira para sentirse ms cerca de ella, aunque en realidad fuera para
informarse mejor sobre la vida
de Amelia.
Lo entiendo, querida.
Tus padres,como es natural, Amelia, daban por sentado que contraeras un
buen matrimonio
dijo Charlton y que nunca tendras que preocuparte personalmente por el
dinero.Pero ahora habrs
de considerar tu futuro con mucho cuidado.
Sarah asinti. Apenas poda pensar de modo coherente. Por lo visto, haba muchas
ms cosas que
considerar de lo que ella haba previsto, y debera andarse con pies de
plomo.El simple hecho de que
no hubiera sabido que Amelia era una excelente bailarina no haca ms
que recordarle que estaba
metindose en una situacin que la superaba.
Mesiento muy cansada dijo. Os importa que me retire?
Los Ashby intercambiaron una mirada, temiendo haberla incomodado con el
asunto de la herencia.
Por supuesto que no, Amelia. Tenemos tiempo de sobra para hablar de
cosas serias contest
Charlton.
Vete a la cama, querida aadi Edna.
Hola! grit alguien desde la puerta trasera.
Edna se volvi hacia la entrada del saln, sonriendo.
Es Lance dijo. Estamos en el saln, Lance!
l tena muchas ganas de volver a verte le dijo Charlton a Sarah.
A ella empez a palpitarle el corazn. Se pregunt si la Amelia
autntica habra visto a Lance en los
ltimos aos. No tena ni idea de cmo comportarse. Cuando Lance apareci en
el umbral, Sarah
apenas pudo dar crdito a sus ojos. Era el hombre ms apuesto que haba
visto en su vida: un joven
alto y con un pelo castao claro en cuyo espesor brillaban algunas
hebras doradas. Tena un leve
bronceado en la piel; unos ojos de un verde centelleante y una boca
tremendamente sensual. Vena
muy risueo, pero Sarah repar en que la sonrisase le desdibuj un poco al
verla.
Santo Dios, Amelia. Debes de estar traumatizada dijo Lance.
Sarah asinti.
Creo que me di un golpe con una mesa cuando el Gazelle volc
sobre el arrecife. Las luces se
apagaron y todos nos vimos arrojados de aqu para all en un caos
espantoso. Si se me olvidan
algunas cosas, no vayis a creer que he perdido el juicio, por favor...
Claro que no dijo Edna. Lo que t has sufridopondra a prueba a
la persona ms fuerte del
mundo.
Cuando te sientas en condiciones, me encargar yo mismo de ensearte la
zona le dijo Lance.
A Sarah se le volvi a acelerar el corazn. Rpidamente forj en su
interior una imagen de los dos
paseando por el campo en un coche descubierto, tal vez parando para hacer un
picnic bajo la sombra
de los rboles.
Eres muy amable, Lance.
En absoluto. Ser un placer.
El placer ser mo, pens Sarah mientras se levantaba.
Os deseo a todos buenas noches dijo.Se mora de ganas de llegar a su habitacin
y pensar en
lo que Charlton Ashby le haba dicho, pero deba actuar con cautela. Antes de
retirarme, solo
quiero deciros que no hay palabras para expresar cunto agradezco que me
hayis acogido en
vuestro hogar y en vuestros corazones. No s qu hara sin vosotros...
De nuevo, fingi
emocionarse y se sec una lgrima inexistente.
A Edna se le humedecieron los ojos. Estaba pensando en su amiga Camilla.
Es un placer para nosotros, querida Amelia dijo,apretndole una mano. Te
consideramos de
la familiay siempre ser as. Ya s que debes sentirte sola, pero no lo
ests y nunca lo estars. Ahora
ve a acostarte y duerme bien. Hasta maana.
Al abandonar el saln, Sarah no pudo resistir la tentacin de echar una ltima
mirada al hermoso
rostro de Lance.
Cuando cerr la puerta de su habitacin, tuvo que hacer un esfuerzo para no
dar un grito de placer.
Ni en sueos se haba imaginado que Lance Ashby sera un hombre tan apuesto.
Le pareca increble
Bueno, hijo, qu te parece Amelia? le pregunt Charlton a Lance, una vez
su buena suerte. Si lograba fingir durante unos meses que ella era Amelia
que Sarah se hubo
Divine, se convertira en
retirado.
una joven muy rica, y, entretanto, dispondra de un acompaante guapsimo.
Solo la he visto un minuto, padre, pero parece... una chica muy agradable.
Abandonar la isla
Edna frunci el ceo. Conoca demasiado bien a Lance para no captar cierta
Canguro precipitadamente ya no le pareca una medida tan urgente ni
vacilacin en su voz.
tan deseable como unas horas
Antes de que Amelia llegase, estaba muy entusiasmado con la idea de que
antes.
fuera a vivir con ellos;
Se desvisti y se meti en la cama. Tena muchas cosas en que pensar.Su
ahora lo vea un poco desinflado.
vida pareca de repente
Qu te ocurre, Lance? dijo. Tienes algo en la cabeza, no? Y
ms deslumbrante que nunca, y, sin embargo, su gran temor era que la autntica
yo dira que es algo
Amelia recobrara la
relacionado con Amelia.
Para hablar con franqueza, madre dijo l en voz baja, yo recordaba a
una chica de
excepcional belleza. Esperaba que fuera una mujer muy guapa, pero es ms bien...
insulsa.
Reconozco que yo misma me he llevado un sobresalto al verla
confes Edna. Pareca un
espantajo. En las calles de Londres he visto algunas pilluelas andrajosas
ms agraciadas.
Ha pasado una experiencia espantosa dijo Charlton en defensa de Amelia.
Cuando el capitn Cartwright me lo ha contado todo, lo he entendido
mejor. No es tan guapa
como esperaba, teniendo en cuenta el atractivo de Camilla, pero estoy segura de
que, con la ropa
adecuada y el pelo arreglado, ser una delicia. Habr que hacer algo con sus
modales en la mesa, no
obstante. Difcilmente podramos llevarla a cenar al Hotel Ozone.
Lance la mir con curiosidad.
Por qu no, madre?
Para empezar, come ms que t dijo Charlton, an asombrado por el
apetito de la joven.
Y ha eructado en la mesa aadi Edna.
Ms tarde, en la cocina,Edna cogi los zapatos de Amelia y los examin
Lance se rio, pero su madre le dirigi una severa mirada.
con atencin. Eran muy
No puedo creer que Camilla hubiera tolerado algo semejante se lament
elegantes.
Edna. Ella tena
Creo que estos zapatos me vendran bien le dijo a Polly, que estaba
unos modales impecables. Espero que sea cierto lo que dice Amelia y que
lavando los platos.
vuelva a recuperar pronto
Imposible,seora Ashby.Usted gasta dos nmeros menos que yo; y mis zapatos le
su autntico ser.
caen perfectos
a su pupila.
Edna se quit un zapato y se calz el de Amelia.
Pues me viene perfecto dijo. Qu extrao. Cmo es posible que
el cuero haya encogido dos
nmeros al mojarse?
Amelia se despert con un sobresalto y vio que Evan Finnlay estaba
dando patadas a su colchn. 4
Tena un farol en la mano.
Qu... ocurre? pregunt adormilada, parpadeando ante la luz. Fuera an estaba
oscuro.
Cape du Couedic
Hora de levantarse. Hay mucho que hacer dijo l con brusquedad.
Ella suspir. Todava se senta exhausta.
Pero si an no ha amanecido protest.
Ya son las cinco y tiene muchas cosas que hacer antes de que se levanten
los nios.
Ella no haba pegado ojo la noche del naufragio; y el da anterior,
despus de cenar, haba tardado
ms de una hora en limpiar el estropicio que haban dejado los
nios, de modo que se haba
desplomado en la cama ms fatigada que nunca en su vida. Todava senta un
gran cansancio.
Como qu? Qu hay que hacer a estas horas?
Para empezar... hay que recoger lea para los fuegos.
Los fuegos?
Uno es para cocinar y el otro para calentar el agua de lavar.
Mientras se van encendiendo, tiene
que ordear la vaca y preparar la masa para el pan; y luego ha de
cocinar las gachas.
Ordear la vaca. Preparar la masa. Cocinar gachas.
Pero si yo nunca he hecho esas cosas dijo Amelia.
Eso es lo que usted dice, pero hoy las va a hacer todas. As que
levntese. Vamos!
Evan se dio media vuelta y se retir, enfurruado. Amelia lo mir salir mientras
se le llenaban los
ojos de lgrimas. Pens en negarse a obedecer, pero entonces l no le
dara de comer. Eso haba
dicho y no le caba duda de que hablaba en serio.
Cuando entr en la casa, Evan se estaba poniendo un grueso abrigo,pues la
maana era muy fra.
Ella, con su andrajoso vestido, no paraba de tiritar, y los pies descalzos se
le haban puesto morados
del fro. El hombre la mir; sin decir nada, fue al rincn y se arrodill
junto a la cama. Ella se
pregunt qu estara haciendo. Vio que sacaba un bal de debajo de la cama y
se lo quedaba mirando
un momento como si hubiera visto un fantasma. Enseguida empez a
revolver en su interior, a sacar
cosas y a dejarlas en el suelo. Finalmente, cerr el bal y se levant
con varias prendas en las manos.
Se acerc a Amelia y se las endilg con brusquedad, de nuevo sin
decir palabra.
Ella mir aquellas ropas de mujer. Obviamente, eran de la esposa que Evan
haba perdido.
Comprendi que deba de haberle resultado difcil drselas, pero se sinti
agradecida. Antes de que
pudiera expresar su gratitud, l fue hasta la pared que quedaba a la
derecha de la puerta, donde haba
varios pares de zapatos alineados. Cogi un par que parecan no haber sido
que Evan le haba dado. Haba tambin unas medias tejidas; eran muy gruesas,
por lo que no
importaba que los zapatos fueran demasiado grandes. Le habra gustado que
Evan hubiera encendido
el fuego antes de salir, pero no lo haba hecho. Cmo se supona
que iba a preparar las gachas o
calentar el agua?
Fue hasta la puerta y se asom.El hombre estaba en el otro extremo,
junto a la cerca, cortando lea.
l va a encender el fuego, pens aliviada.
Al cabo de unos minutos, Evan volvi a entrar con un cubo lleno de lea, que
volc en una caja de
troncos junto a la chimenea. Ni siquiera mir a Amelia. Se dio
media vuelta y sali otra vez. Tena
una expresin implacable y ella no se atrevi a preguntarle por qu no
encenda el fuego. As pues,
cogi unos troncos y empez a apilarlos sobre la chimenea. Se dispona
a intentar encender el fuego
cuando Evan volvi con ms lea.
Qu cree que est haciendo? ladr.
Amelia se incorpor, preguntndose qu haba hecho mal.
Iba a encender el fuego dijo,a la defensiva.
No es as como se pone la lea. Si llega a prender la llama, cosa
improbable, se le llenar la casa
de humo. Empez a sacar la lea de la chimenea, mascullando sobre lo
inepta que era. Con los
brazos cruzados, Amelia observ cmo colocaba los troncos. Ella los haba
colocado uno junto a
otro, mientras que Evan los entrecruz, situando los ms finos en la base.
La lea menuda va debajo; si no, las llamas no tienen aire. Y un
fuego ha de respirar; de lo
contrario, se apaga. Le lanz una mirada desdeosa, como si pensara que era
corta de
entendederas. Tras encender el fuego, se dirigi a la puerta.
De dnde saco el agua? pregunt Amelia.
Hay un pozo en la parte de atrs. Ech un vistazo a los
abrigos colgados cerca de la puerta
trasera. Puede ponerse el abrigo marrn del final dijo, sealndolo. Haba
varios ms, de
distintas tallas. Amelia supuso que el marrn era el de su esposa. Le
sorprendi que an siguiera all,
igual que las ropas conservadas debajo de la cama, pues el hombre haba dicho que
su esposa haba
fallecido haca casi un ao. Obviamente, no haba sido capaz de desprenderse de sus
cosas, lo cual
quera decir que an no haba asumido su prdida.
Gracias dijo dbilmente.
Hay avena en uno de esos sacos dijo l con aspereza, sealando los
sacos amontonados en un
rincn. Y ah est el cubo del agua y el de la leche. Voy fuera a
encender el fuego, pero luego debo
ocuparme de las ovejas.Volver a desayunar.
Amelia se puso el abrigo marrn, cogi el cubo y sali. Las sombras de
Qu es ese olor? pregunt una de las nias mayores.
Amelia mir la olla. Las gachas se haban convertido en una masa
espesa y burbujeante nada
apetitosa. Avergonzada, se apresur a aadir ms agua y removi enrgicamente.
El resultado fue un
lquidoteido de partculas negras,con unos grumos horribles flotando. Para su
consternacin, Evan
entr entonces y la mir expectante.
Cmo va el desayuno? pregunt.
Es que... he ido a por agua para el caldero y he dejado las
gachas... Y ahora... No saba qu
decir.
Evan se acerc y mir el interior de la olla. Su expresin se volvi
siniestra.
Mis hijos no pueden comer esta bazofia. Esto podra drselo a las
gallinas, como mucho. Mir
el cubo vaco junto al fuego. Todava no ha ordeado la vaca?
No. Ya le he dicho que he ido a buscar agua para calentarla... para el
bao.
Un bao? Para quin?
Yo lo necesito... y...
Evan abri los ojos, atnito.
Usted an no se ha ganado un bao le espet.
Amelia quiso aadir que los nios necesitaban un bao tanto como ella, pero no
pudo continuar.
Acabo de sobrevivir a un naufragio, deseaba gritar. Al fin y cabo, un
bao caliente no era mucho
pedir. Se le llenaron los ojos de lgrimas.
Yo har el pan. Usted vaya a ordear la vaca para que los nios puedan
beber algo caliente. Y
dese prisa gru Evan.
Sin decir palabra, Amelia cogi el cubo de la leche y se dirigi cabizbaja
a la puerta. Not que los
nios se rean de ella disimuladamente y se sinti como una rematada idiota. Su
falta de destreza no
haca ms que demostrar que ella nunca haba realizado aquellas tareas. Pero eso a
Evan no le
importaba, ni tampoco a sus hijos.
Cuando se plant ante la vaca y la mir entre las lgrimas, el animal la
escudri con unos grandes
ojos castaos.
Tendrs que ayudarme susurr. Yo nunca he hecho esto.
La vaca mugi suavemente y sigui mascando hierba. Amelia estaba segura de que
habra echadoa
andar si no hubiera estado atada con un ronzal.
Te olvidas del taburete dijo una vocecita.
Se volvi en redondo. Una de las nias pequeas estaba a su espalda con
un taburete de tres patas.
Lo vas a necesitar para ordearla aadi, ofrecindoselo.
Gracias. Amelia se sec las lgrimas. Cmo te llamas?
Molly.
T sabes ordear una vaca, Molly?
La niita mene la cabeza.
que hay algn truco para hacerlo?
Molly se encogi de hombros.
Cuando lo hace Sissie, funciona.
Entonces tal vez Sissie podra ensearme.
Se lo voy a preguntar dijo Molly, y, dando media vuelta, corri a la casa
antes de que Amelia
pudiera detenerla. Oh, no musit. No quera que Evan saliera y le gritase,
sobre todo ahora que
estaba furiosocon ella porque haba echadoa perder el desayuno. Habra preferido advertir
a Molly
que pidiera ayuda a Sissie sin que su padre se enterase. Pero ahora ya era
demasiado tarde.
Estaba intentando estrujar las tetillas de nuevo cuando la vaca solt un
bramido. Era un ruido tan
sonoro e inesperado que Amelia dio un respingo y se cay del taburete
hacia atrs. Al incorporarse,
vio a Sissie a su lado con los brazos cruzados. Su expresin no era
muy distinta de la de su padre y
Amelia se sinti completamente avergonzada. Al parecer, ninguno de los
dos soportaba de buena
gana a los idiotas.
Sin decir una palabra, Sissie enderez el taburete, se sent y empez a
ordear la vaca. Amelia oy
el sonido sibilante del chorro de leche que iba cayendo en el cubo. Se
incorpor del todo para ver
cmo se haca. Sissie pareca estrujar las tetillas y, a la vez, pasar las
manos sobre ellas de arriba
abajo. Haca que pareciera fcil, pero no le daba ninguna instruccin de palabra.
Tras unos minutos,
se levant para que probara ella.
Amelia se sent e hizo un intento. Al principio, no funcion, y
oy que Sissie suspiraba con
desaprobacin, pero al cabo de un minutola leche empez a caer en el
cubo.
Lo he conseguido dijo,y se volvi para dar las graciasa Sissie. Pero la
nia ya se haba ido.
Que no se hubiera quedado para disfrutar con ella de su xito disip la
pequea dosis de placer que
haba sentido. Dio un suspiro y continu.
Le pareci que haca falta una eternidad para llenar el cubo hasta la mitad.
Las manos le dolan.
Mientras se tomaba un momento para estirar la espalda, la vaca se
impacient de repente y se
revolvi, dando una coz al cubo. Por suerte, se apresur a sujetarlo antes de
que se derramara toda la
leche. Pero ahora solo tena un cuarto de cubo lleno. Intentsacar ms, pero la vaca no
paraba quieta.
Decidi volver a la casa.
Evan estaba sacando el pan de soda de las ascuas.Sin decir palabra, lo
parti en pedazos y los fue
repartiendo entre los nios. Cuando vio la poca cantidad de leche que haba en
el cubo, mene la
cabeza con indignacin.
expresin la dej perpleja. No mostraba la menor curiosidad para una nia de
su edad y no sonrea.
Pareca muy seria, lo cual le indujo a pensar que haba quedado profundamente
afectada por la
prdida de su madre. Amelia se compadeci de todas aquellas criaturas.
Vivan totalmente aisladas y
su padre solo poda describirse como un hombre fro y distante, incapaz de
demostrar su amor. De
hecho, solo pareca prestar atencin al varn.
Sabes dnde estn plantadas las patatas? pregunt a la nia.
Ella asinti y la llev al huerto.Amelia no distingua una planta de otra y
la tarea resultaba an ms
complicada porque el huerto estaba infestado de hierbajos. La nia se agachy
seal las plantasde
las patatas.
Amelia empez a cavar ante su mirada. Aunque haca poco que haba
llovido, la tierra, tras la
primera capa superficial, era dura como la roca, as que costaba mucho avanzar.
T eres Rose o Bess? pregunt a la nia.
Rose dijo. Bess es ms pequea.
Entonces t tienes unos diez aos. Cierto?
Ella asinti y pregunt:
Por qu estabas en la crcel?
A Amelia le sorprendi su franqueza. Quera responder que no haba
estado en la crcel. Pero
cmo poda explicar a una nia de diez aos que se haba producido un
terrible error?
He perdido la memoria dijo. O sea que no recuerdo haber estado en
prisin.
Cmo pierde una la memoria? pregunt Rose.
Medi un golpe muy fuerte en la cabeza. O eso me dijeron, yo
tampoco lo recuerdo. El farero
dijo que me estaba izando por el acantilado cuando el viento me arroj contra la
roca.
Te doli cuando te diste el golpe?
No lo recuerdo, pero despert con un gran bulto en la nuca.
Sissieapareci en la puerta de la casa y vio a su hermana hablando
con Amelia.
Rose, ven adentro la llam, enojada.
Mientras Rose corra hacia la casa, Amelia se volvi a mirar a la mayor,
que la fulmin
desdeosamente un momento antes de desaparecer.
A esa nia no le gusto nada, se dijo Amelia mientras segua cavando.
Finalmente encontr unas
cuantas patatas, aunque para entonces ya tena un montn de ampollas
en las manos.Cuando entr de
nuevo, Sissie la encar.
Por qu llevas la ropa y los zapatos de mi madre? dijo.
Amelia not que estaba al borde de las lgrimas.
Tu padre me lo ha prestado porque todas mis pertenencias se perdieron al
hundirse el barco, o al
menos eso me han dicho. Yo no recuerdo nada, Sissie.
Mellamo Cecelia.
cebollas y chirivas. Cuando logr encontrar unas cuantas de cada, y
algunas patatas ms, tena las
manos ensangrentadas y en carne viva. Las ampollas se le haban reventado
y le escocan mucho.
Estaba curndose las manos cuando entr Evan con el pequeo Milo detrs.
Tendr que lavar algunas ropas dijo. Milo no tiene nada que ponerse.
Mire cmo tengo las manos.No puedo ponerme a fregar.
Evan apenas las mir.
Sus manos han de curtirse y solo lo conseguir trabajando duro, as
que pngase a lavar. De
ahora en adelante, empiece a hacer la colada en cuanto el agua est un
poco caliente, para que la ropa
tenga tiempo de secarse.
Necesito un bao, y los nios tambin protest Amelia, enojada. Y
por el olor que hace,
tampoco a usted le vendra mal.
Evan pareci ofenderse.
Eso habr de esperar. Las cosas aqu se hacen por orden de necesidad.
Amelia se daba cuenta de que era un hombre testarudo, pero nada de lo
que dijera iba a disuadirla
de tomar un bao. Luego pondra la ropa sucia en remojo para contentarlo,
pero primero pensaba
baarse, aunque fuese lo ltimo que hiciera.
No se quede ah sin hacer nada. Pngase ahora mismo a lavar la ropa dijo l,
yendo hacia la
puerta.
No pueden hacerlo Cecelia y Rose?
Ellas ya tienen sus propias tareas. Su madre haca sola todas las que yo le
estoy encomendando,
as que no es algo imposible dijo, saliendo de nuevo. Amelia se
qued temblando de rabia. Le
habra gustado replicar si no la habra matado de tanto trabajar, pero se
mordi la lengua.
Al cabo de unos minutos, Evan volvi con un poco de carne.
Aqu est el cordero para el estofado de la noche. Llmeme a la
hora de almorzar, cuando estn
listas las patatas. Las comeremos con unos huevos. Las nias los estn
recogiendo.
Una vez que las nias trajeron los huevos, reunieron toda la ropa sucia de
su habitacin y la dejaron
amontonada cerca de la mesa de la cocina,como su padre les haba enseado a
hacer. Luego salieron
a dar de comer al caballo y a limpiar el corral de las gallinas.
Amelia mir el montn de ropa, baj
la cabeza y empez a llorar. Las manos le dolan muchsimo. Estaba
segura de que jams se haba
sentido tan desdichada. Permaneci as durante casi una hora. Tras una buena
llantera, se sec los
ojos y hundi un tenedor en las patatas. Estaban muy blandas.
Las escurri, las dej en un plato y
parti unos huevossobre la plancha.
Haciamedioda, cuando los huevosestuvieron cocidos, llam a Evan y a los
nios. Entraron todos
recoga los platos. Despus de fregarlos, lav las verduras y las
cort. Tambin cort la carne en
trocitos y luego la puso en la olla con las verduras y un poco de
agua. No parece muy apetitoso,
pens, preguntndose si no deba aadir algo ms. Como no saba qu, decidi que
era ms seguro
dejarlo como estaba.
No poda dejar de pensar en el bao. Se senta muy sucia, sobre todo despus de
haber estado
cavando en el huerto.
He de buscar una tina, pens. No esperaba que Evan fuera a volver pronto,as que
tendra tiempo
de baarse y de lavar luego la ropa con la misma agua. Para asegurarse de
que se coca el estofado,
puso en el fuego dos grandes troncos.
Encontr una tina en la habitacin de los nios. No era muy grande,
pero bastara. Se la llev a su
cobertizo, ech varios cubos de agua caliente del caldero y aadi agua fra del
pozo para conseguir
una temperatura agradable. Cuando se sumergi con placer, sinti que todos sus
msculos se
relajaban. No poda estirar las piernas, pero no importaba. La sensacin era
maravillosa. Aunque no
recordara nada, estaba segura de que nunca en su vida haba disfrutado tanto de un
bao.
Al cabo de una hora, el agua empez a enfriarse y sali de la
tina. Se senta como nueva. Cuando se
hubo vestido y ya iba hacia la casa a recoger la ropa, una de las
nias sali corriendo por la puerta,
seguida de una humareda.
Ay,Dios musit Amelia, apresurndose. Qu pasa?
La casa est llena de humo grit Molly.
Amelia entr disparada e inmediatamente empez a toser. El humo sala de
la olla del estofado.
Solo entonces advirti que estaba destapada. Deba de haber olvidado poner la
tapa y todo el lquido
se haba evaporado. El estofado estaba carbonizado.
Oh, no! grit.
Qu ha ocurrido? pregunt Evan alarmado, apareciendo por la puerta y
diciendo a los nios
que se quedaran fuera.
Amelia prorrumpi en lgrimas. No poda creer que hubiera arruinado dos
comidas en un solo da.
Por qu no ha vigilado la comida? pregunt Evan, observando que las
llamas en la chimenea
eran muy altas. Dedujo que ella haba echadoms lea al fuego. Aun as, si
hubiera estado vigilando
podra haber aadido agua antes de que el guiso se secara. Dnde se
haba metido?
Yo... Amelia no saba qu decir. No poda alegar que estaba haciendo la
Era casi medianoche y Amelia an segua lavando ropa en su cobertizo.
colada, porque el
Pensaba ponerla a secar a
montn de ropa segua en el suelo, junto a la mesa.
primera hora de la maana. El montn de ropa era tan enorme que
Evan se fij de repente en su pelo mojado y limpio,y se puso
dedujo que no haban lavado en
mucho tiempo. La mayora de las prendas de las nias eran ropa usada, no
caba duda, y estaban
radas y andrajosas. Evan haba dicho que Milo no tena nada limpio que ponerse,
pero tampoco las
nias tenan nada. Para l, por lo visto, la prioridad era su hijo. De hecho, se
lo llevaba a todas partes
y siempre estaba preocupndose por l. Esa preferencia haca que Amelia se
compadeciera de las
nias, y en especial de las pequeas, Jessie y Molly.
A esas alturas, las manos ya no solo le escocan: ahora le dolan de un
modo casi insoportable, pero
ella estaba decidida a terminar la colada aunque fuera lo ltimo que hiciera.
El Apenas
primer poda
da mantener
de Sarah en su nuevo hogar fue muy diferente del que le
los ojos en
toc abiertos,
suerte atena Amelia.
la espalda y las rodillas doloridas. Pero hacer la
Nadie le colada dio
era como una a
patadas su colchn para que despertara, nadie le exigi
penitencia
que por
preparase haber desayuno.
el arruinado la comida. Pensar que los nios tenan hambre
Despusy se
de haban
dormir aido a
sus la
anchas en un lecho confortable, Polly la
cama sin
despert cenar
para leanunciarle
rompaelque corazn.
el
Estaba
desayuno lavando
se servira la enltima media
prendahora. cuando se abri la puerta. Era
Evan. Haba decidido
Sarah haba visto su lmpara
astutamente presentarse con aire melanclico ante los Ashby.Tras
encendida; haba observado
darles los tambin que el montn de ropa sucia haba
buenos desaparecido
das, se ysent laa haba
la odo
mesa y permaneci en silencio. Edna la observ
vaciar cubos de
inquieta agua en
mientras elPolly huerto.
Amelia
serva estaba arrodillada
huevosescalfados junto a
con tostadas yla tina. Al
t. alzar los ojos, lo vio en el
Kingscote
Te umbralocurre algo,con querida?
un plato pregunt.
que Tema que la conversacin de anochesobre la
contenaherenciaun trozo de
la pan con aceite. Tambin traa un vaso de leche. Evan
hubieraech disgustado.
un vistazoa la ropa
lavada
No.antes Solode dejar pensando
estaba el plato en y el
la vaso que
suerte a su
tuve lado. ser
de rescatada cuando
Ameliael mir se
barco atnita hundi.
la comida.Sobre No se esperaba nada.
Dselo,
todo teniendopor favor, cuenta
en a alguno tantas
que de los nios perdieron
personas dijo,para la sorpresavida. de Evan. A
m
Fuiste no me
afortunada, hace efecto
en falta. dijo Charlton, plegando el peridico de la
Ellosmaana,ya han informaba
que tomado pan. Cmaselo. Se lo ha ganado respondi, y
del volvi a
naufragio salir. Gazelle. Debes de
del tener un ngel de la guarda que te
protege.
l estaba pensando en sus padres y en su hermano menor, pero Sarah tena
otra cosa en la cabeza.
Quiz mi ngel de la guarda fue el encargado del faro dijo,
llevando la conversacin hacia
donde ella quera. A la luz de la lmpara del faro, nos vio a m
y a la otra chica aferradas a las
rocas, y nos rescaten cuanto subi la marea. Una hora ms y nos habran
devorado los tiburones.
Hemos de darle las graciasa Gabriel la prxima vez que lo veamos
dijo Charlton a su esposa.
Quiz le escribadijo Edna. Creo que le gusta recibir cartas. Est muy aisladoall.
Mantienes correspondencia con l? le pregunt Sarah. Se haba pasado la
mitad de la noche
despierta, pensando si Charlton y Edna tendran un contacto muy estrecho
con el joven del faro.
No, no hemos hablado con Gabriel desde que se fue a Cape du
Couedic. Deben de haber pasado
fcilmente nueve meses dijo Edna. Solo lo vemos cuando viene a Kingscote a
trabajar como
piloto de los barcos que fondean en Nepean Bay. As es como se gana la
vida entre sus contratos
como farero. Hace dos aos estaba en el faro de Cape Willoughby. Supongo
que l disfruta esos
perodos de soledad.
Cunto tiempo va a pasar en Cape du Couedic? pregunt Sarah.
Parece un sitio muy
solitario.
Ahora no estoy seguro de si lo contrataron por un ao o por
dos dijo Charlton.
Normalmente los fareros tienen esposa e hijos y la soledad no constituye un
problema. Pero no es ese
el caso de Gabriel. Me parece que iba a incorporarse tambin un guarda de
relevo, pero t has dicho
que estaba solo, no?, as que el relevo an no debe de haber llegado. Hay un
granjero que vive cerca.
Supongo que se vern de vez en cuando.
Conoc al granjero dijo Sarah. Tal vez no debiera decirlo, pero
pareca un hombre muy
extrao.
Tienes bastante razn, Amelia asinti Charlton, sonriendo. Evan Finnlay es
un excntrico,
pero un hombre muy trabajador. Le gusta la soledad, pero se ha vuelto
an ms solitario desde la
muerte de su esposa. Encuentro que ese modo de vida es perjudicial para sus
hijos. No puede ser
bueno para ellos no tener ningn contacto con otros nios.
Sarah suspir para sus adentros. Si Evan nunca iba al pueblo, no podra
explicar nada de lo que
Amelia pudiera decir en caso de que recobrase la memoria, lo cual
significaba que esta no le iba a
complicar la vida.
Algn da tendr que mudarse aqu continu Edna. Cuando las nias
sean mayores no
querrn vivir tan lejos de la civilizacin.
Qu edad tienen ahora? pregunt Sarah, fingiendo solo un ligero inters.
La mayor tiene alrededor de trece, as que supongo que todava se contentar
con esa vida unos
aos. Dijiste que la otra superviviente iba a trabajar para Evan, no, Amelia?
En efecto. Es una presidiaria en libertad condicional, destinada a trabajar
para l durante dos
aos.
A Sarah le pareca surrealista estar hablando de s misma.
Evan debi solicitar que le enviaran a alguien para ayudarle con los
nios y la granja dijo
Edna. No le debe de resultar fcil hacerlo todo l solo. Perdi a su
esposa hace un tiempo y tiene
seis hijos de los que ocuparse.
Sarah procur adoptar una expresin comprensiva, pero por dentro se alegraba de
no tener que
llevar aquella vida.
Esa chica dice que no recuerda haber estado nunca en la crcel explic. Se
dio un golpe en la
salvaje, sin educacin y sin contacto social. Charlton se imaginaba unos
nios sin modales, con
aspecto de hurfanos vagabundos.
Sarah pens en la vida que estara llevando Amelia. Evan era un hombre
muy extrao, dispuesto a
hacerla trabajar como una esclava, y sus seis hijos parecan de lo
ms desagradables, as que aquello
deba de ser un infierno en vida. Lo cual, desde su punto vista, era justo lo
que Amelia se mereca.
Hablaste con esa chica mientras estabais a bordo del barco? pregunt Charlton.
No digas tonteras, querido lo interrumpi Edna. Cmo iba a hablar
Amelia con una
presidiaria?
Charlton la mir perplejo.
La situacin tuvo que ser catica cuando el barco choc con el arrecife.
Dudo que la gente
pensara en distinciones de clase en esos momentos.
Tienes razn, to Charlton admiti Sarah, decidida a apoyarle, ya que
haba sido tan amable y
comprensivo con ella. Los asientos en el bote salvavidas no estaban separados
por clases. Los ms
afortunados fueron rescatados de la oscuridad del saln y embarcados en el
bote por los marineros.
Haba uno solo para todos los que estbamos atrapados en la popa, pues para
entonces el barco se
haba partidoen tres partes y la mayora de los botes se perdieron. Las
plazas eran limitadas. Yo ni
siquiera saba que estaba en el bote con esa presidiaria. Pero, francamente, todo
eso me importaba
muy poco.
Por supuesto, querida. Qu experiencia tan atroz has tenido que pasar dijo
Edna.
Sarah asinti.
Fue Lucy, mi criada y dama de compaa, la que me habl de esa
chica antes del naufragio. Al
parecer, haban trabado cierta amistad durante la travesa.
Tu dama de compaa repiti Edna con cautela. Sentimos mucho que
sucumbiera al
naufragio. Nos haban dicho que viajabas acompaada, pero cuando vimos que no
llegaba contigo,
dimos por supuesto... lo peor. Despus de lo que has sufridono queramos
hablar de ella hasta que t
sacaras el tema...
Tal como habra hecho la verdadera Amelia, Sarah asinti con tristeza. Su amistad
con Lucy haba
sido muy breve, pero todava se senta desolada.
Yo quera que subiera tambin al bote. Cada vez que recordaba lo que
Amelia haba hecho, se
pona furiosa. Uno de los marineros me prometi que la llevara hasta la
orilla sana y salva. Por
desgracia, no pudo hacerlo, pues la popa del barco se hundi poco despus
de que nos alejramos
con el bote.
Buenos das, Gabriel dijo Evan. Una noche muy larga?
Gabriel estaba saliendo del faro en 5 momento y
ese dirigindose a su
casa para tomar una taza de t
caliente. Empezaba a amanecer y haca viento.
Sinincidentes, como a m me gusta dijo. Quieres un t y algo
Cape du Couedic
para desayunar?
Tomar una taza de t, pero luego he de volver, no sea que mi nueva
empleada intente otra vez
quemarme la casa.
Gabriel senta curiosidad.
Meha parecido que venas con alguna idea en la cabeza.
Solo quera decirte que necesitar algunas provisiones de ms la prxima vez
que pase el barco
de suministros.
Entraron en la casita. Gabriel atiz las ascuas casi extinguidas de la cocina,
aadi lea y comprob
que hubiera agua en el hervidor.
Es que tu nueva empleada est agotando todas tus reservas de comida?
No tenemos apenas nada que comer. Y ayer quem el desayuno y la cena.
Tuvimos suerte de que
no ardiera la casa. Yo estaba con las ovejas y me llev un susto de muerte
cuando vi que sala humo
de debajo del techo.
Qu sucedi?
Que su seora haba ido a darse un bao y se haba olvidado del
estofado. Puedes creerlo?
Gabriel no respondi, pero por alguna razn le pareci verosmil que
aquella joven considerara
ms importante darse un bao que preparar la comida.
Utiliz toda el agua caliente para baarse. Y debi de pasarse horas
bandose, porque el
estofado qued totalmente carbonizado. Cost mucho rascar los restos de la olla.
Si necesitas algn suministro extra, puedes tomar una parte de mis reservas. No me
gustara que
los nios pasasen hambre.
No hemos llegado a ese punto todava. Si es necesario, saldr de caza.
Ella ha recordado algo o ha reconocido que es una presa en libertad
condicional?
No. Sigue negando enrgicamente su pasado.
Te saca mucho trabajo?
Es una intil, parece que no tenga brazos.Despus de quemar la cena y de
que yo la abroncara, se
retir a su cobertizo llorando. Al menos hizo la colada, pero no termin
hasta medianoche. La
advert de que si no trabajaba no comera nada. Supongo que pens que le
convena hacer algo.
Gabriel apenas pudo reprimir una sonrisa. Le intrigaba saber cmo le
iban las cosas a aquella
joven.
Y cundo empezar a arar los campos? pregunt.
Evan frunci el ceo, pero enseguida se dio cuenta de que Gabriel
bromeaba. Sus labios se
curvaron ligeramente.
Mi Jane no tena ningn problema para hacer todas las tareas. Trabajaba tan duro
como yo.
Son mujeres completamente distintas, Evan.
Eso le pareci a Evan una verdad como un puo.
Como el da y la noche dijo.Bastaba mencionar a su esposa para que
recordara lo agotada que
estaba todos los das al terminar la jornada. Siempre se haba sentido
culpable de su agotamiento y
ms an cuando no tuvo fuerzas para expulsar de sus entraas a su
segundo varn. Senta que su
muerte era al menos en parte culpa suya.
Habrs de dar tiempo a esa chica para que se vaya adaptando continu
Gabriel. El trabajo en
una granja es duro en cualquier parte, pero aqu es casi imposible ganarse el
sustento de la tierra. Y
eso sin contar el aislamiento. A ti y a m nos sienta bien, pero pocos
podran resistirlo.
Tiene que ser mejor esto que la crcel le replic Evan. Era muy
consciente de que se pona
hurao para ocultar la culpa que senta por Jane, pero no poda evitarlo.
Me imagino que s. Pero es posible que vea esta vida como otro tipo de
crcel. Aunque ella
asegura que no recuerda haber estado en prisin.
Yo creo que miente con la esperanza de librarse del trabajo. Pero eso no
lo va a conseguir, te lo
aseguro.
Gabriel no ignoraba que Evan se haba vuelto duro y cnico desde la muerte de
Jane, pero pensaba
que era su manera de sobrellevar la prdida.
Qu tal se lleva con los nios? pregunt.
No muy bien. Sissie y Bess se ren de ella. A Sissie le parece increble lo
inepta que llega a ser.
Pero,
Una claro,
hora ella
y se
media acuerda
ms tarde, de cuandolo capaz
Gabrielque era haba su madre. de
terminado redactar su
Quinforme est haciendo esta maana?
Cuando he
meteorolgico ysalido,de intentaba
limpiar otra cristales
los vez preparar del unas Amelia
faro, gachas. Yo
se crea
present
que en cualquiera
su saba
casa.
prepararlas...
Buenos das pero salud
su seoral no
con sabe. Las preguntndose
cautela, gallinas dieron qu
cuenta hara
ayer all.
de su
Leprimer puedo
intento.pedir unaDe hecho, pregunt Amelia,
cosa? muy asustada.
noNo pienso
me sorprendera aque huir,
ayudarla se hubieraeso
si vuelto lo
es a acostar.quiere dijo
que Tengo Gabriel,
que dar unas
tajante.
cuantasque iba
Crea patadasa a
pedirle su colchn
para avisaraalgn
que que se levantepara poder
barco por escapar
la maana.de Cualquiera
las garras dedira Evan.
que Aunque
estaba acostumbrada
se
a levantarse
compadeca de tarde. no
ella,
Volvi a
iba meneartan
llegar la
lejos. cabeza. En cuanto vuelva, le voy a decir que
mate una
Huir? Ameliagallina para
abri launos cena,
ojos pero
como platos. Ya s que usted no hara
ya
nada me estoy imaginando
semejante. su reaccin. Querrs creer que Sissie tuvo que ensearle
Evan lecmo haba
se ordea
advertido que si intentaba una tontera, acabara otra vez en
una la vaca? crcel.
Le cost una eternidad y volvi con un cuarto del cubo, contando que
Qula vaca entonces?
quiere, se lo haba
volcado
Nunca de
he una coz. un
matado animal, pero Evan quiere que lo haga. Y yo no
Gabriel se
soy capaz. ech a rer. Entenda su exasperacin, pero tambin se pona en
Gabrielel lugar las
alz de la
manos. pobre
chica.
UnaEvan gallina,
tena que quiere ser un
decir? capataz terrible.
Amelia parpade con asombro.
S, claro que me refiero a una gallina. Cmo lo sabe?
Gabriel frunci el ceo.
Evan ha estado aqu hace un rato. Tema que matar una gallina quiz fuese un
problema para
usted.
Ah, s? Pues acertaba.
Es solo una gallina. Seguroque ha visto matar alguna.
Ahora fue ella la que frunci el ceo tratando de recordar si
haba visto matar a una gallina; incluso
si ella misma lo haba hecho. Su mente estaba totalmente en blanco.
No, nunca.
De repente se pregunt qu le habra dicho Evan de ella.
Le ha contado Evan que anochequem el estofado?
Gabriel pens que deba ser diplomtico. Bastantes dificultades tena Evan ya.
Meha dicho que quiz tenga que encargar ms vveres.
Amelia lo mir con suspicacia, entornando sus ojos castaos, aunque se
senta avergonzada. No
saba bien por qu, pero no quera que Gabriel creyera que era una intil
para las tareas domsticas.
No puedo matar a una gallina repiti. No recuerdo nada de mi pasado,
pero estoy segura de
que jams he matado ningn ser vivo.
Usted persgala con un hacha y lo ms probable es que se caiga
muerta del susto dijo Gabriel.
Era consciente de que as no la ayudaba demasiado, pero l no estaba
acostumbrado a ocuparse de
frusleras. Adems, estaba medio atontado por la falta de sueo.
No tiene gracia. He venido aqu, pese a la amenaza de las serpientes. Y
usted qu hace? Darme
un consejo absurdo.
Serpientes?
Evan me dijo que hay serpientes por aqu. No es cierto?
S, hay muchas serpientes, pero no van a salir en una maana tan
fra, as que se encuentra a
salvo.
Me va a ayudar con la gallina, s o no?
Yo?
S, usted. Quiero que... la mate usted.
Dnde est Evan?
Se ha llevado las ovejas a nuevospastos. No volver hasta la hora del
almuerzo.
Yo iba a acostarme ahora. Me he pasado toda la noche levantado.
Amelia ech un vistazoal faro.
No ser mucho tiempo dijo. Adopt un tono suplicante para
engatusarlo. Y yo le estar
infinitamente agradecida.
Gabriel dio un suspiro. Cmo iba a negarse? Adems, no
conseguira acostarse a menos que
hiciera lo que le peda.
De acuerdo. Vamos.
La acompa hasta la granja. Evan haba dejado un hacha junto al corral.
Ya ha escogido la candidata? pregunt Gabriel mientras observaban la
docenade gallinas que
no se le borrara jams de la memoria.
Ya est dijo Gabriel. Sali del corral y le dio unos golpecitos en el
hombro. Ahora lo nico
que tiene que hacer es desplumarla y limpiarla.
Amelia abri lentamente los ojos. Para su horror, Gabriel sujetaba la
gallina decapitada por las
patas. Sus alas todava se agitaban, salpicando sangre por todas partes. Era lo
ms horrible y
repugnante
Cuando que
volvi haba
en visto
s, en
Evan, su
los vida.
nios Con
y un
Gabrielgrito agudo,
se se desmay.
agolpaban a su
alrededor. Estaba tendida sobre el
colchn de su cobertizo, completamente lvida.
Ya te he dicho que estaba bien rezong Evan, que tena a Milo en brazos.
Dicho lo cual, sali
enfurecido del cobertizo, seguido por Sissie y Rose, que llevaba a Jessie de
la mano.
Se encuentra bien? pregunt Gabriel a Amelia.
S. Qu ha pasado? repuso ella.
Te has desmayado dijo Molly.
No te gusta la sangre? pregunt Bess mirando a Gabriel, quien
Esa noche, Gabrielle
obviamente estaba
haba en
dado elesa faro cuando oy que alguien le llamaba.
Los
explicacin. ltimos vestigios de
luz
La sesola disipaban
mencin en
de el
la mar
sangre ale medida
trajo la que
imagenel sol
de se
la hunda
gallina en el
horizonte. Haba
decapitada. Sinti un estado limpiando
escalofro las
y se le
lentes antes
revolvi de
el encender
estmago. la luz del faro.
Quin
La gallinaanda ah? lleva grit
colgada por
media elhora, hueco
as de
que laya escalera
no ha de
de caracol.
preocuparse
Soy
por la yo dijo
sangre dijo Amelia. No se decida a decir Sarah Jones, pues an
crea que
Gabriel. Tendr deba
que de haber un
desplumarla y limpiarla, eso s. Se fue hacia la puerta,
error. El
pero se nombre mismo
volvi antes no le resultaba familiar. Puedo subir?
deGabriel
salir. se qued
Si sorprendido.
la sumergeNo estaba
en muy
agua seguro de
hirviendo, que
ver debieran
que las verse
plumassin el
conocimiento
salen ms de fcilmente.
Evan.
S, pero... suba con cuidado.
Amelia lleg a lo alto de la escalera y contempl asombrada el
complejo dispositivo que produca
la luz.
Cmo le ha ido con la gallina? le pregunt Gabriel con
curiosidad. Ella lo mir y se
estremeci. Tan mal?
No quiero volver a ver una gallina en mi vida dijo ella. He hecho lo que me
ha dicho y la he
sumergido en agua hirviendo, pero arrancar las plumas mojadas y apestosas
ha sido repugnante.
Volvi a estremecerse; todava tena el olor de las plumas en las narices.
Seguro que era deliciosa.
Eso no lo s.
Se le ha quemado?
No. Ella lo mir irritada. Pero tampoco la he probado.
Gabriel frunci el entrecejo.
Por qu no?
No poda. Amelia se volvi a mirar los destellos del faro sobre el mar.
Qu vista tan
preciosa coment, contemplandoel horizonte, que se iba llenando de un
resplandor anaranjado a
medida que el sol se desvaneca.
S, verdad? dijo Gabriel. Yo nunca me canso de mirarla.
Quera darle las graciaspor salvarme la vida prosigui Amelia, mirando la
zona donde crea
que se haba hundido el Gazelle.
No hace falta repuso Gabriel. Lo considero uno de mis deberes de
vigilancia en este rincn
del mundo.
Le ocurre a menudo tener que arriesgar la vida para salvar a otras
personas? Amelia observ
que l se haba afeitado y que estaba muy guapo. Tambin era difcil no
advertir que el cuarto de lo
alto del faro era muy pequeo y los colocaba en una situacin bastante
ntima.
El Gazelle es el segundo barco que se hunde en esta zona en los
nueve meses que llevo aqu. Tuve
que rescatar a ocho supervivientes cuando el Montebello choc con el
arrecife.
Cmo es que los barcos chocancon el arrecife cuando tienen la luz del
faro para advertirles del
peligro?
Hay una serie de motivos. Es posible que tropiecen con una tormenta
muy fuerte, como le
ocurri al Gazelle. La visibilidad entonces es escasa y quizs el capitn
y la tripulacin no estn
familiarizadoscon los arrecifes ocultos de esta zona. Es posible que la
tormenta desgarre las velas, si
se trata de un velero, o que los motores se estropeen, o que se
rompa el timn, y entonces son
arrastrados contra las rocas o el arrecife. El faro salva vidas, pero el mar
sigue siendo muy
peligroso.
Amelia se dio cuenta de pronto de que no recordaba a nadie de los que
iban a bordo. Se pregunt si
no habra viajado en compaa de alguna persona.
Evan sabe que est aqu? pregunt Gabriel, interrumpiendo sus pensamientos.
No. l y los nios se retiran en cuanto oscurece. Los nios se levantan
con el sol, pero Evan se
levanta incluso antes del alba. Puso los ojos en blanco.
Usted preferira levantarse tarde? inquiri Gabriel, recordando lo que Evan le
haba dicho.
Claro. Hace mucho fro a esa hora. Y es demasiado temprano para levantarse.
Es evidente que no
estoy acostumbrada a madrugar, ni tampoco a acostarme al caer el sol.
Deba de levantarse muy pronto en la crcel.
No tengo ningn recuerdo de haber estado jams en la crcel. Estoy segura de que la
chica que
me identific cometi un error. Debi de confundirme con otra persona.
Simplemente no s cmo
demostrarlo. Volvi las palmashacia arriba. Mire cmo tengo las manos.
Incluso en la penumbra, Gabriel vio claramente que las tena cubiertas de
ampollas.
Dgame, estas manos parecen las de una persona que ha estado haciendo
Amelia dio media vuelta y baj los primeros peldaos de la escalera de
caracol. Le lanz a Gabriel
una ltima mirada. El parpadeo del faro ilumin la cara del joven por un
instante: lo suficiente para
que Amelia captara la calidezde sus ojos y sintiera un pellizco en
el corazn.
Sigui bajando los peldaos, con las piernas flojas. Pero saba que volvera.
Durante los das siguientes, Amelia no tuvo mucho xito con las gachas.
Evan se quejaba de que le 6
salan demasiado espesas o demasiado lquidas: no pareca capaz de cogerles
el punto. Y a l no le
impresionaba que al menos no las quemara. Con la vaca, no obstante, Amelia
Cape du Couedic
s haba conseguido
entenderse. Si la ataba en un nuevo trecho de pasto antes de ordearla, la
vaca se estaba quieta ms
rato. Amelia, adems, haba convencido a Sissie, Rose y Bess para que se
baaran con la estratagema
de ofrecerles la intimidad de su cobertizo. Aunque las nias no lo
dijeran, saba que estaban llegando
a una edad en la que se sentancohibidas ante los dems y, sobre todo,
ante su padre. Ella misma se
encarg de baar a Milo, Jessie y Molly, que todava eran demasiado
pequeos para sentir
inhibiciones. An no haba visto a Evan darse un bao, pero l sola lavarsea
fondo cada dos das, as
que no despeda ningn hedor desagradable. Amelia confiaba en que aumentara la
frecuencia de sus
abluciones durante los meses ms clidos, suponiendo que ella tuviera la
mala suerte de seguir
trabajando an entonces para l.
Una maana, mientras buscaba sal en el cajn de los vveres, encontr
un montn de hojas.
Enseguida se dio cuenta de que eran lecciones escolares.
Los nios no deberan hacer estas tareas? le pregunt a Evan cuando
volvi para el almuerzo.
l se limit a rezongar que no haba tenido tiempo de mirarse esas hojas,
pero la pregunta le hizo
recordar que su esposa enseaba a los nios una palabra nueva cada da:
tanto el significado como la
ortografa. Aquellas lecciones se interrumpieron cuando ella muri. Era un
motivoms para que se
sintiera culpable, aunque l se deca que su principal obligacin para con
los nios era ocuparse de
que estuvieran alimentados y protegidos de todo peligro.
Amelia examin las hojas y observ que la dificultad de las tareas
variaba; algunas eran muy
sencillas y otras algo ms difciles, obviamente con el fin de cubrir los
distintos nivelesde las cuatro
mayores.
No quiere que sus hijos se eduquen? le pregunt a Evan.
La educacin ser importante para Milo, pero en el caso de las chicas no
importa demasiado. Su
futuro es casarse y dar hijos a sus maridos.
Amelia sofoc una exclamacin.
De verdad cree que eso es lo nico que pueden hacer sus chicas?
Criar hijos?
Pues claro. No pueden hacer otra cosa.
Para entonces, los nios ya haban aparecido para almorzar.
Meparece increble que piense que la educacin no es importante para una
mujer dijo Amelia
Lo s, sencillamente.
Cmo puede estar segura,si ha perdido la memoria?
Amelia sinti que todos los nios tenan los ojos sobre ella. La pregunta de
Evan era lgica. Sac
un peridico viejo del cajn de troncos, lo abri y empez a leer un
artculo en voz alta. Las palabras
le salan con fluidez y con un tono de aplomo.
MALEANTES EN AO NUEVO. El da de Ao Nuevo hizo su entrada
con un alboroto de lo ms
inslito y diablico. Hace doce meses la festividad fue recibida con un
jbilo ordenado, por as
decirlo, pero este ao se desat una verdadera algaraba y el reposo del
pueblo se vio turbado a las
doce de la noche por el escndalo ms espantoso que hemos conocido jams.
Una banda de maleantes
se pase por las calles, aporreando puertas y ventanas, golpeando botes de
queroseno, latas de clavos,
cajones de madera, etctera.
Evan dej de masticar y la mir boquiabierta. Enseguida engull la comida
y bebi un trago de
agua.
Lee bien coment.Sabe hacer sumas?
Claro que s repiti ella con seguridad. Cincuenta y cuatro y cuarenta
y siete son ciento uno.
Demostrarle que una mujer poda tener cerebro, y no ser solo una mquina de
criar hijos, hizo que
se sintiera bien.
Ahora fue Evan quien la mir sin comprender.
Eso lo ha sumado en su cabeza?
As es.
Qu son maleantes? pregunt Rose.
Un grupo de hombres revoltosos explic Amelia. En este caso aadi,
mirando el
peridico, andaban por el pueblo armando jaleo y un montn de ruido.
Usted podra ensear a las mayores a leer y a hacer sumas dijo
Evan. Por cmo la miraba,
pens Amelia, pareca que hubiera encontrado por fin un modo til de
aprovechar sus servicios. Lo
que ella no saba era que Evan acababa de darse cuenta de que Amelia era
mucho ms culta que l.
Y de dnde sacara el tiempo? pregunt ella, mientras serva la comida a
los nios.
Usted ha dicho que la educacin es importante para las chicas.
Y as lo creo, pero el trabajo que usted me da me tiene ocupada todo el
Al da siguiente, mientras Amelia estaba cavando en el huerto en compaa
da y, a veces, la mitad de
de Jessie y Molly,
la noche. En los ltimos das haba acabado demasiado agotada para volver al
apareci Gabriel por all.
faro, pese a que lo
Hola, Sarah. Hola, nias las salud.
haba estado deseando.
Amelia estir su espalda dolorida.
Evan frunci el entrecejo. Era consciente de que iba a tener que hacer una
Buenas tardes, Gabriel dijo en voz baja. Era consciente de que deba tener una
concesin y la idea no le
facha horrible.
gustaba.
Aunque soplaba un viento fresco, transpiraba mucho a causa del esfuerzo que
No me voy a dejar chantajear dijo. Como ya le he dicho, las chicas
haca al cavar y estaba
acabarn casndose y
segura de que tena la cara manchada de tierra.
l observ que llevaba guantes para protegerse las manos.
La lluvia de anocheno ha reblandecido la tierra?
Solo en la superficie. Debajo, est tan dura como una roca. Amelia
haba estado arrancando
algunos tubrculos despus de limpiar un buen trecho de malas hierbas. Por
desgracia, los ualabes
prefieren las plantasa los hierbajos agreg. Los nicos vegetales que se
salvan son los que estn
bajo tierra.
Los ualabes aparecan a primera hora y luego otra vez por la noche.
Evan la haba sorprendido
admirndolos y la haba reido por no ahuyentarlos.
Tampoco se les puede culpar dijo Gabriel.
El comentario hizo sonrer a Amelia. Evidentemente, pens, l tena un corazn
sensible como ella.
En cambio, a veces pensaba que Evan Finnlay tena el corazn de
piedra.
Hace un rato me ha parecido ver un erizo dijo, pero las nias me
han dicho que ellas no
saben lo que es un erizo.
Es que no los hay en Australia.
Ah. Pues lo pareca.
Deba de ser un equidna. Son de color ms claro en la isla que en
el continente.
Amelia intent recordar si haba visto un equidna alguna vez, pero su mente
segua totalmente en
blanco. Por qu, entonces, se acordaba de unas cosas y no de otras?
Ahora estamos al final de la poca de apareamiento dijo Gabriel. La
hembra tiene una bolsa
ventral, como el canguro y el ualab. Tres semanas despus de aparearse,
deposita un solo huevo en
la bolsa. Y diez das y medio despus se abre el huevo y entonces la
cra se llama puggle.
Qu fascinante.
Las nias se rieron, repitiendo la palabra puggle.
Cmo es que sabe tantas cosas sobre la reproduccin del equidna? pregunt
Amelia.
Los fareros leemosmucho dijo,sonriendo. No ha tenido alguna zarigeya en el
tejado por
la noche?
He odo ruidos a veces, pero no he tenido ganas de investigar la causa.
Son animales nocturnos inofensivos, pero si deja la puerta o la ventana
abierta, entrarn y se
pondrn a hurgar en busca de comida. En esta tierra la mayor parte de los
animales son inofensivos,
salvo unas pocas serpientes. Debe andar con cuidado cuando estn tomando el sol
en un da caluroso.
Pero si mantiene las distancias, no la molestarn.
Ya voy con cuidado, no se preocupe.
Dnde est Evan?
Pap est en casa dijo Molly. Qu llevas en ese sa-co?
Una sorpresa contest Gabriel, riendo y dando unas palmaditas al saco que
llevaba al hombro.
Evan parpade.
Te envan un relevo despus de todo este tiempo?
S. Ya sabes que me lo haban prometido cuando llegu. Ya haba
abandonado la esperanza de
conseguir a alguien. Y ayer, cuando menos lo esperaba, va y llega el
barco con Edgar Dixon y su
esposa.
Vaya, vaya. Es fantstico, Gabriel! Me consta que ha sido muy duro encargarte
del faro t solo.
A decir verdad, haba adquirido una buena rutina diaria y ya me contentaba
con mi propia
compaa.
Eso era algo que Evan comprenda muy bien.
Cmo son los Dixon?
Amelia entr por la puerta con un cubo de hortalizas y empez a
lavarlas. Al or la pregunta, le
intrig saber de quin estaban hablando.
Edgar es un ingls de unos sesenta aos. Su esposa, Carlotta, es una
joven italiana.
Amelia not que a Gabriel le brillaban los ojos y que Evan arqueaba
sus pobladas cejas. La
reaccin de ambos la intrig an ms.
Mir a Gabriel.
De quin hablan? pregunt.
No es asunto suyo, Sarah le espet Evan.
Sarah debera saber con quin vamos a compartir este rincn del mundo
dijo Gabriel con
delicadeza. Amelia le agradeci el gesto. A diferencia de Evan Finnlay, l
no la haca sentir como un
ser inferior.
Evan solt un gruido, pero no discuti.
Le estaba explicando a Evan que ayer lleg el farero de relevo con su esposa.
Un farero de relevo? Es que se marcha? Amelia pens que su
vida sera mucho ms lgubre
sin Gabriel. Aunque apenas se conocan, la perspectiva de poder hablar con l
de vez en cuando le
daba muchos nimos.
No, ha venido a compartir el puesto conmigo. Desde que llegu se supona
que iban a mandarme
a alguien, pero ya han pasado nueve meses y haba perdido todas las
esperanzas. Ahora Edgar y yo
nos repartiremos la vigilancia por turnos. Segn la estacin, cada uno har entre
cuatro y seis horas
diarias. Le estaba diciendo a Evan que ya me haba acostumbrado a
hacerlo yo solo, pero una
vigilancia de doce horas en otoo e invierno es demasiado para una persona.
Aunque me las he
arreglado, cuesta mantener la concentracin toda la noche.
No me extraa dijo Amelia.
La esposa de Edgar Dixon habla ingls?pregunt Evan.
S, bastante bien, aunque a veces se descuida y se pone a hablar en
italiano. Edgar dice que no
entiende una palabra.
Amelia pens que era ms probable que Edgar Dixon no se hubiera sentido
muy contento al
encontrarse con un apuesto farero sin esposa, que tal vez poda atraer la
atencin de la suya. Carlotta,
por su parte, deba de haberse quedado encantada al ver a Gabriel, y
ms an al saber que no estaba
casado.
Se han instalado en tu casa? pregunt Evan.
Amelia aguz el odo. Eso tambin le interesaba.
Han pasado esta noche conmigo, pero hoy he hecho espacio en el almacn
con la ayuda de Edgar.
Yo lo tena todo desparramado, pero una vez que lo hemos amontonado todo en
un lado, ha quedado
espacio de sobra para ellos. En ese almacn llegaron a vivir en el
Creo que
pasado dos fareros deberamos
con susir a ver a los Dixon le dijo Amelia a
Evan mientras
familias, as que daban cuenta de
estarnbastante la
cmodos. Bueno,ser mejor que me vaya. Hoy me
cena, que
toca elconsista
primer en costillas de cordero con zanahorias y patatas hervidas.
turno, Se
pero pregunt
al menos siahora Gabriel
tengo la perspectiva de acostarme a medianoche.
estara comiendo alguna especialidad italiana.
Nosotros? dijo Evan, sarcstico.
S, sera un gesto de buena vecindad repuso Amelia, ignorando la burla
implcita.
Evan la mir con hosquedad.
Qu ocurre? pregunt ella.
Por qu siente tanta curiosidad por los Dixon?
No es curiosidad. Somos sus nicos vecinos, no?
Metiene sin cuidado la buena vecindad afirm Evan.
Como usted quiera dijo Amelia.
A m me gustara conocerlos coment Rose.
Y a m la secund Molly.
Evan mantuvo la vista fija en el plato.
Puedo llevar maana a las nias? pregunt Amelia.
l alz los ojos y la mir con ceo.
Debo recordarle que es una presidiaria que est terminando aqu su condena,
y no una seora
que sale a recibir a sus nuevosvecinos? Atngase a sus tareas. Se levant
de la mesa. An no he
acabado
A la de
maanaesquilarsiguiente,
a las
Ameliaovejas yobservsolo queda
que una Evan hora
se de
lavabasol.
y Milo
se
est cansado.
pona una camisa Encrguese
limpia. de
Sinti que
se acueste
curiosidad, pues no temprano.
era Y,
domingo,dicho esto,
pero sali de
continu la
en casa.
silencio con sus tareas.
Amelia Cuando suspir. Le molestaba
sali para seguir que le recordaran que era una presidiaria.
Mir de
arrancando las reojo
malas ahierbasRose, Bessdel huerto,vio que Evan coga en brazos a Milo y
y Molly.a
echaba Parecan
andar hacia decepcionadas, y tambin como si la culparan a
el ella.
faro. Sissie ni siquiera se dign
mirarla.
El viejo y entrometido grunva a inspeccionar a los nuevosvecinos
mascull.
Sissiese le acerc por detrs, dndole un susto. Se pregunt si habra odo lo
que acababa de decir
de su padre.
Adnde va pap? pregunt la nia.
Va hacia el faro y lleva una camisa limpia,as que solo puede ser por una
cosa dijo Amelia.
Sissiepens un momento.
Va a conocer al nuevo farero y a su esposa.
Amelia asinti.
Y luego los hombres dicen que somos nosotras las fisgonas dijo. Se
pregunt si Sissie se
sentira decepcionada al ver que su padre no la llevaba a ella y a
sus hermanas. Le pareci que era
injusto cmo favoreca al varn.
Mientras segua cavando en el jardn, vio que Sissie y Rose sacaban agua
caliente del caldero y
empezaban a lavar la ropa sucia. Tambin enviaron a Bess, Molly y Jessie a
dar de comer a las
gallinas y recoger los huevos. Amelia se qued perpleja, porque
normalmente no la ayudaban en sus
tareas.
Evan regres al cabo de una hora y no dijo una palabra. Se volvi a
poner la camisa del da
anterior y fue a acabar de esquilar las ovejas y a repasar las
cercas.
Amelia haba vuelto a la casa y acababa de lavar las verduras, cuando
entraron las cinco chicas a la
vez.
Pap estar fuera dos horas dijo Sissie. Y se ha llevado a Milo con
l.
Amelia sonri lentamente.
As es. Os apetece dar un paseo, chicas? pregunt.
Ellas le devolvieron la sonrisa.
S asinti Sissie. Podramos ir hacia el lado del faro.
Buena idea repuso Amelia. Dadme solo cinco minutos para lavarme.
Nosotras tambin deberamos dijo Sissie a sus hermanas, y entraron en su
habitacin. Amelia
fue a su cobertizo a adecentarse. La excitacin de las nias ante la
perspectiva de conocer a los
nuevos vecinos le record que no haban mostrado tantos deseos de
conocerla a ella el da de su
llegada. A saber qu les habra contado Evan.
Caminaron las seis juntas hasta el faro. Justo cuando salan de la maleza y
entraban en el claro
donde estaba la casa de Gabriel, Edgard Dixon y su esposa aparecieron en la
puerta del otro edificio,
hasta entonces utilizado como almacn.
Hola salud Amelia.
Hola contest Edgar Dixon. Ustedes deben de ser de la granja.
As es dijo Amelia, acercndose.
Yo soy Edgar Dixon y esta es mi mujer, Carlotta. No era un hombre
muy alto. Tena una
sonrisasimptica, eso s. Amelia pens que era lo bastante viejo para ser el
padre de su esposa.
Carlota era una mujer menuda, pero bien formada, con el pelo muy negro. A
Amelia solo le dirigi
una breve y fra sonrisamientras la examinaba de arriba abajo; en cambio, fue
ms calurosa con las
nias, a las que llam bellissimi bambini.
Yo soy... Sarah Jones dijo Amelia. Le resultaba muy extrao pronunciar aquel
civilizacin.
S. Lo que puedo decirle es que sopla el viento casi siempre y llueve con
frecuencia.
Mepregunto cmo le sentara Carlotta vivir en un sitio tan aislado
coment Edgar. Procede
de una familiamuy numerosa y tal vez le resulte extrao vivir sin tanta
gente alrededor.
Supongo que le costar un tiempo acostumbrarse dijo Amelia, dirigiendo
una sonrisa a
Carlotta. Pero estoy segura de que se adaptar.
En ese momento, Gabriel sali de su casa. Amelia no dej de advertir
que la mirada de la italiana se
iluminaba.
Ah, il belluomo susurr.
Amelia no poda creer que Carlotta acabara de llamarlo el hombre
guapo. Y delante de su esposo.
Aunque entonces record que Gabriel haba dicho que Edgar no entenda
una palabra de italiano.
Pero yo s lo he entendido, pens perpleja. Cmo es posible?
Hola, Sarah salud Gabriel, al acercarse. Hola, nias dijo dirigindoles una
sonrisa.
Cuando se situ junto a Amelia, aadi:
Evan no me ha dicho que vendra a conocer a los Dixon.
Lo hemos decidido de improviso declar ella.
Gabriel dedujo por su leve rubor que Evan no lo saba.
Ya veo dijo,con un destello de complicidad en los ojos.
Amelia mir otra vez a Carlotta y descubri que la italiana la
taladraba con una mirada hostil.
Una criminale sise por lo bajo, pero Amelia lo oy. Obviamente,
Evan haba explicado a los
Dixon que era una presidiaria. Todo el placer del encuentro se desvaneci.
Ser mejor que volvamos a la granja anunci.
Podra quedarse a tomar una taza de t, no? sugiri Gabriel.
No, tengo mucho que hacer. Quizs en otro momento.
Qu pena dijo l, mirando a Carlotta con una sonrisa.
Quando lei mi guarda, il mio cuore sintenerisce suspir la italiana.
Lo siento, no la entiendo confes Gabriel.
He dicho que ya tomaremos el t en otra ocasin, vero? minti Carlotta.
Amelia estaba completamente escandalizada. Lo que Carlotta acababa de
decir era: Cuando me
mira, me derrito. En ese momento supo sin lugar a dudas que Carlotta iba
a ser un problema para
Gabriel. Deba prevenirle, y cuanto antes.
La campanilla tintine y Edna y Sarah entraron en Miss Barnes, la
tienda de la modista. Despus 7
de
varios das dedicados a que su pupila descansara y se alimentara, Edna haba
decidido que ya era hora
de ocuparse de la apariencia de la joven. No pretenda ser cruel, pero
Kingscote
crea que su pupila iba a
necesitar toda la ayuda posible si es que haba de atraer en el futuro a
algn pretendiente. As, pues,
haba llegado el momento de hacer una visita a Norma Barnes.
Buenos das, Norma la salud Edna.
La modista apenas resultaba visible al fondo de la tienda. Estaba sentada detrs de
una mquina de
coser a pedal y rodeada de rollos de tela y estampados. En el escaparate
de la tienda haba maniques
ataviados con vestidos y sombreros de distintos estilos; y detrs,
vitrinas con un gran surtido de
botones, lazos, lentejuelas y cintas.
Buenos das, Edna respondi Norma, levantndose. Su vestido negro, e incluso
su pelo,
estaban salpicados de pedazos de algodn de distintos tamaos y
colores.
Quiero presentarte a mi pupila, Amelia Divine dijo Edna, quitndole
quisquillosamente unos
trozos de algodn del pelo.
Sarah sonri a Norma, una mujer delgada y tmida, de unos treinta aos, a
la que obviamente le
resultaba embarazoso que Edna estuviera cepillndola como si fuera un caballo.
Buenos das dijo Sarah suavemente.
Ese acento no es de Bristol? pregunt Norma.
Sarah la mir sin aparentar sorpresa.
Por supuesto que no explic Edna. De Henley-on-Thames. La madre de
Amelia y yo nos
criamos en el sur de Oxfordshire.
Ah dijo Norma, confusa. Ella sola identificar los acentos con mucho tino.
Yo tena una amiga ntima de Bristol aadi Sarah, consciente del rubor que le
suba a las
mejillas. Quiz se me peg un poco su acento.
Debe de ser eso dijo Norma. He odo que se hundi un barco frente a
Cape du Couedic. Iba
usted a bordo? Pareca muy intrigada.
S, en efecto repuso Sarah, esmerndose para disimular cualquier traza de su
acento.
A Edna no le sorprenda que la noticia se hubiera propagado enseguida en
aquella comunidad tan
pequea.
Amelia fue una de las dos nicas supervivientes del naufragio del Gazelle
explic. Perdi a
la seorita de compaa que vena a quedarse con ella.
Ay, Dios mo dijo Norma, tapndose la boca con la mano. Qu
traumtico. Edna ya le
haba hablado de su pupila y le haba explicado que, tras la muerte de sus
padres,vena a vivir con
ella. A Norma le pareca increble que una persona pudiera sufrir
En serio, Amelia. Norma es capaz de confeccionar una maravilla en un abrir y
cerrar de ojos.
Sarah notaba que Edna le estaba dando coba, pero que la modista se senta
encantada con tantos
elogios.
Eso no lo s, pero la verdad es que estoy siempre ocupadsima. Mi
familiaapenas me reconoce
cuando voy a casa. William dice que podra instalar una cama en la
tienda.
Si es por m, tu maridoy tus hijos todava te van a ver menos en
las prximas semanas aadi
Edna, porque Amelia necesita un guardarropa entero. Lo perdi todo en el
naufragio.
Sarah casi oy sonar la campanilla de la caja registradora en la cabeza de
Norma. Saltaba a la vista
que Edna era una buena clienta.
Como deca, estoy muy ocupada ahora mismo dijo Norma. La seora Francis
me ha
encargado varios vestidos nuevos y la esposa del capitn Cartwright me
ha hecho tambin un gran
pedido, y ya sabes cmo las gasta.
Despus de cinco aos en compaa de carteristas, estafadoras y ladronas,
Sarah reconoca a la
legua a
Cumpliendo una
su timadora.
palabra, Norma
solo estaba
unos tratando
das despus, de subir
el elsbadoprecio. por la tarde,
Vayaenvi los
Norma si lo
dos s dijo Edna, pero ella tiene ropa suficiente para todo un
primerosejrcito.vestidosEsto quees una
haban encargado, con la promesa de que los
emergencia,
dems prontoNorma.
estaran Como
listos. ves, la pobre Amelia se ha visto obligada a
Ahora queponersesu mis contaba
pupila viejos vestidoscon un y nuevo guardarropa, Edna decidi que haba
tomar llegado
prestados unos momento
el zapatos.
deNormaarreglarlearrug los
el labios.
pelo con un peinado elegante. Esa misma noche le
Ay,Dios
lav la dijo,mirando
cabeza y aluego Sarah
le de
fue arriba abajo. Me pasar la noche levantada
y
arrollando tendr que alrededor
mechones de unas tiras de tela. El domingo por la
dejarmemaana,la piel, quitarle
al pero me encargar
las tiras de que est equipada como es debido.
deEdna tela,
sonri el
complacida.
pelo de Sarah (carente de la mnima ondulacin, como haba
Te comentado
lo agradecer de
crticamente veras, Norma.
Edna) Y me cuidar de que recibasuna
se justa convertido
haba compensacin.en una masa de tirabuzones. Sarah se qued absolutamente
Normaencantada sonri al
con verse:
satisfaccin.
tan
Vamos
encantada a
que tomarleuna exclamacin
sofoc las medidas,
y de acuerdo?
declar que no dijo.Llevaba
poda creer que una la cinta del
mtricafuera ella.
espejo colgada del cuello
yCmo cogi dices
un pedazode
una cosa as,papel Amelia.
para anotar Seguroque
las medidas.Camilla tambin te rizaba el
Una pelo
vez dijo
seleccionados los
Edna. Ella colores y los estampados, Edna llev a Sarah a la
zapatera
saba, por las de
cartas Murrayhaban intercambiado,
que que su amiga adoraba a Amelia
Street, ydonde que
compraron
la varios pares hasta
mimaba de zapatos, y luego a la mercera para
extremos adquirirextravagantes.
ropa interior.
Cuando
Ah. volvieron
S, a
claro que casa haca,
lo cargadas de
pero... ha paquetes,
pasado bastanteSarah tiempo
se senta como Sarah
contest
Cenicienta. A
ruborizndose. medida que
transcurri
Edna frunci el elda, ceo,
comprendi
perpleja.que Camilla
iba a yresultarHenry no
ms haban
difcil fallecido
de lo que
haca
haba tanto.
credo abandonar el
papel de
Tu madre Ameliauna fantica
era Divine. No
de caba rizos.
los duda Mede que era
sorprende una no
que vida te a la
atara que
los
una poda cada
mechones acostumbrarse.
noche.
Sola hacerlo... cuando era ms pequea dijo Sarah, aturullndose. Pero, al
hacerme mayor,
yo prefera recogrmelo con alfileres.
Lacomida est servida anunci Polly a medioda, justo cuando Lance
Bueno, supongo que las modas cambian prosigui Edna. Pero el pelo te
apareca por la puerta.
queda de maravilla
Sarah luca uno de sus nuevosvestidos. Era azul celeste; sencillo, pero elegante.
as, no?
Debajo, llevaba ropa
S, ya lo creo. Por primera vez en toda su vida, Sarah pens que casi
interior nueva. Y tambin estrenaba zapatos. Lance no manifest la
estaba guapa. Los rizos
menor sorpresa ni coment lo
suavizaban su nariz afilada y sus labios delgados. Mientras contemplaba su reflejo,
atractiva que estaba, lo cual decepcion a Sarah. l estaba tan guapo, no
tuvo que hacer un
obstante, que la dej sin
esfuerzo para no ponerse a llorar. Aunque tambin le vino a la
aliento. Desde que Lance le haba dicho que quiz la llevara a dar un paseo el
memoria la cofia gris que haba tenido
domingo despus del
que llevar durante cinco aos en la crcel.
almuerzo, ella no haba dejado de observar el cielo. A cada hora, se
asomaba a la ventana o sala
fuera para comprobar que no venan nubes; tambin con la esperanza de atisbarlo
frente a su casa,
que quedaba justo al lado.
Buenas tardes a todos dijo cuando lleg a la una en punto. El
tiempo parece excelente,
Amelia, as que podemos salir despus del almuerzo, si todava te
apetece.
Oh, s contest ella, entusiasmada. Inmediatamente se reprendi para sus
adentros por su
excesivo entusiasmo. Quera parecer encantada, pero no desesperada. No convena
asustarlo.
Bueno... si te apetece. No quiero que te sientas obligado agreg. En
cuanto salieron estas palabras
de sus labios, lament haberlas pronunciado. Despus de pasarse todo el
fin de semana esperando
aquella salida, no deseaba dejarlo escapar.
Enrealidad, tengo otras cosas que hacer dijo Lance.
A Sarah se le cay el alma a los pies.
Lance! exclam Edna con severidad.
l sonri abiertamente.
Solo le tomo el pelo a Amelia, madre. Tengo muchas ganas de ensearle
las vistas aclar. Ya
vea que Sarah haba hecho un esfuerzo y que tena bastante buen aspecto,
pero por muchos
tirabuzones y vestidos bonitos que le pusieran no iba a convertirse en
la bellezaque l haba estado
esperando.
Sarah no consegua descifrar su tono. Pretenda ser corts y realmente se
senta obligado, despus
de haber prometido mostrarle la zona? O bien, tal como esperaba, estaba tan
deseoso como ella de
que pasaran la tarde juntos?
La comida se le hizo interminable. Haba una suculenta carne de cordero con
verduras asadas,pero
Sarah estaba tan excitada que apenas la prob. Polly haba preparado de postre pudn de
arroz, pero
ella rechaz el cuencoque le ofrecan.
Te encuentras bien? pregunt Edna. No se le escapaba que no mostraba
el mismo apetito que a
lo largo de toda la semana. Haba ganado un poco de peso, de hecho,
cosa que le sentaba bien.
de apartar esos pensamientos de su mente, porque un simple desliz bastara para enviarla
de vuelta a
la crcel. Deba andarse con ojo. Y, no obstante, disfrutaba de su recin
adquirida libertad. Despus de
todos los hedores de la prisin, aspiraba con deleite el aire puro,
llenando bien sus pulmones, y
alzaba la cara para sentir el sol en la piel.
Lance encontraba rara su actitud, pero no dijo nada. La llev hasta Beare
Point, caminaron por el
embarcadero y se detuvieron a mirar cmo los pescadores alimentaban a los
pelcanos con las sobras
de la pesca del da. Algunos de los pelcanos eran muy dcilesy Sarah se
rio de sus travesuras.
Te traer una noche para que veas cmo vienen los pinginos a dormir dijo Lance.
Es un
espectculo asombroso. De pronto record algo. Ah, pero qu tonto soy, Amelia.
T vivas junto
a la costa, no? O sea que seguramente habrs visto pinginos muchas veces.
En realidad, no contest Sarah, que no quera perder la ocasin de verlos con
l, porque poda
resultar bastante romntico. Nunca me molest cuando estbamos en Hobart,
pero me encantara
venir a verlos aqu.
Muy bien. Lo haremos un da de estos.
Sarah not que Lance la miraba con perplejidad.
Ocurre algo? le pregunt con el corazn encogido.
No, nada dijo l. Le asombraba lo despreocupada que la vea. Una de
dos: o se le daba muy
bien ocultar la tristeza que senta por la prdida de su familiao haba
asimilado sus muertes con gran
facilidad. No saba cul de ambas cosas sera, pero tena la certezade que si ella
estaba reprimiendo
sus emociones, poda llegar a sufrir una crisis nerviosa.
Cuando volvieron a subir a la calesa, Sarah le pregunt si haba
muchas mujeres solteras en el
pueblo.
Lance se qued desconcertado, especialmentedespus de lo que haba estado
pensando.
En realidad, no muchas respondi.
Esa es la razn de que todava seas un joven soltero y sin
compromiso? pregunt.
A l volvi a confundirle el cariz tan directo de su pregunta.
No. Bueno... tal vez. No saba qu decir. He estado muy ocupado en
el banco. En este trabajo
tengo mucha responsabilidad, as que no he pensado mucho en el matrimonio.
Pero seguro que has salido con algunas jvenes del pueblo insisti ella.
S, pero con ninguna en especial dijo Lance, cada vez ms incmodo con ese
interrogatorio
tan ntimo.
Sarah se alegr de que no hubiera ninguna novia en ciernesy no pudo
contener una sonrisa.
Su reaccin no se le escap a Lance. E hizo que se sintiera
verdaderamente incmodo.
aludiendo a su fortuna.
Tu padre me ha dicho que me ayudar, pero espero contar tambin con tu
asesoramiento.
Te dar todos los consejos que pueda, pero mi padre tiene ms experiencia
que yo en estas
cuestiones. Por eso tus padres lo escogieron, a l y a mi madre, como
tutores tuyos.
Sarah capt un deje de frialdad en su tono.
No s qu hara sin la ayuda de tus padres. Se han portado
maravillosamente. No quera
referirse a ellos como su ta y su to, por temor a que Lance se
viera a s mismo como primo
suyo, y no como un posible pretendiente.
Mis padres se han comprometido a cuidar de ti dijo l. Le intrigaba
el hecho de que ella no se
refiriera en absoluto a su familia, aunque solo fuera para manifestar lo
mucho que los echaba de
menos. No puedo imaginarme siquiera lo mucho que debes de estar sufriendo por
la prdida de tu
familia.
Tanto que apenas soporto pensar en ello respondi Sarah rpidamente.
Tal vez hablar te ayudara.
No,
Por qu iba
qu va resopl
esa Sarah. pavonendosecon
presidiaria Sabiendo tan las poco hijas
como delsaba granjero
de ellos, como
juzgabasi
ms suyas?
fueran prudente
le
cambiar
pregunt de
Carlottatema. a Edgar, poniendo las manos en sus sinuosas caderas.
Lancemuy temprano.
Era la mir Haban
perplejo. pasado unos das desde que conoci a Amelia y
No asoy las un experto,pero ella
nias, Ameliale dijo afablemente, pero no creo que sea
repeta bueno
la guardrselo
pregunta todo
cada da a su marido. Despus de intentar responder
dentro. sin xito en un par de
Lo estoy Edgar
ocasiones, afrontando a
haba decidido mi maneraodos sordos.Estaba
hacer dijo ella, redactando
con los ojos informe
el fijos en el
al
paisaje.
trmino de su
Bueno,
turno. Deba tanotar no
las olvides
condiciones que si
meteorolgicas,te apetece
que se hablar,
habanestoy amantenidotu
Cape du Couedic
disposicin para escucharte.
relativamente
Ella se
tranquilas, volvi
y hacia l
cualquier yhecho sonri.
inslito que se produjera durante la guardia.
Gracias,
Por Lance.
ahora, Una
en salida
los comopocos esta me hace mucho bien.
Entonces
das debemos
que llevaban enrepetirlo
Cape du contest
Couedic,Lance.no Ahora ocurrido
haba se arrepenta de
nada inslito, haberseal
mostrado
menos segn su fro criterio.
y
ms
Desdean el considerando todo vista
punto de lo que Carlotta,
de haba sufrido.la cosa cambiaba. Edgar no entenda
Meencantara
por qu le dijo molestaba
Sarah, percibiendo
tanto que la calidezhaba reaparecido en su voz.
aquella mujer que trabajaba en la granja de Evan, pero as era. l haba
confiado en que se hicieran
amigas, pero por lo visto no caba esperar tal cosa en el futuro inmediato.
Edgar llevaba casado con
Carlotta solo dos meses, pero ya haba descubierto que ella no se renda
fcilmente. Cuando se le
meta algo entre ceja y ceja, no haba forma de aplacarla. Poco despus de
casarse, l coment de
modo inocente que cierto vestido no le sentaba bien y ella lo llev sin
interrupcin durante tres
semanas. Aquello haba sido toda una leccin. Ahora se lo pensaba dos
veces antes de decir algo.
Carlotta no haba reparado en que Gabriel acababa de aparecer en el
umbralde la casa.
Sarah tiene libertad para moverse dijo. Y creo que fue un gesto
amable de su parte traer a las
nias para saludarles.
Al volverse, Carlotta vio que l la miraba ceudo y le pareci
increble que censurase sus crticas a
la presidiaria.
Debera estar confinada en la granja dijo con obstinacin.
Gabriel habra preferido que Evan no hubiera contado a los Dixon que su
empleada era una presa
con la condicional, pero comprenda que haba tenido que explicar de algn modo su
presencia.
Por qu? No puede ir a ninguna parte. Estamos muy aislados aqu.
Sera un suicidio escapar y
adentrarse entre la maleza. Conviene que lo tenga usted presente si piensa
explorar la zona. Haba
un deje de desdn en su tono, advirti ella.
Gabriel haba estado pensando en la visita de la empleada de la granja en
compaa de las nias. Era
la primera vez desde la muerte de Jane que vea a las nias limpias y
arregladas.
Sarah ser de gran ayuda para los hijos de Evan aadi.
A Carlotta no le gust que la defendiese tanto.
No veo cmo una criminale va a ser una buena influencia para los bambini
dijo.
Ninguna mujer ha cuidado de ellos desde que muri la madre, lo cual es
particularmente duro
para los pequeos. Evan hace todo lo que puede, pero ya tiene mucho trabajo solo
para alimentarlos.
Record que Evan le haba dicho que su nueva empleada era una inepta para
muchas cosas, pero l
pensaba que al menos poda constituir un modelo para las nias mayores.
Quiz debera usted
saber que Sarah no tiene ningn recuerdo de haber estado en la crcel y que no
parece haber ninguna
prueba de que haya cometido un grave delito. Al propio Gabriel le sorprenda
estar defendindola,
pero la verdad era que cunto ms la conoca, ms le pareca
que no encajaba en el papel de
presidiaria.
Carlotta se limit a hacer un mohn,pero sus ojos se entornaron con un
destello malicioso. A su
modo de ver, con pruebas o sin ellas, aquella mujer no era de fiar en
absoluto. Resultaba evidente que
ya haba conseguido engatusar a Gabriel.
En los ltimos das, Carlotta le haba estado llevando comida al farero y
utilizaba cualquier excusa
para buscar su compaa. Esas visitas que le haca sin su marido haban
empezado a incomodar a
Gabriel. Le preocupaba que sus atenciones constantes pudieran enturbiar la
creciente amistad que
estaba forjndose entre l y Edgar. Al principio, haba aceptado la comida por
Una hora ms tarde, Gabriel apareci en la granja. Amelia estaba lavando
cortesa, pero eso no
ropa y ya tena la cuerda
haba hecho ms que alentarla. Ahora, para librarse de ella, se encerraba en
de tender llena, aunque saba que el viento secara las prendas enseguida.
Evan est terminando de preparar la pocilga para los lechones que
encarg dijo,arrugando la
nariz.
No estar mal un asado de cerdo para variar contest Gabriel con una sonrisa
burlona.
Yo no pienso matar a un cerdo, por muchas veces que me lo ordene replic
ella.
No creo que se lo pida.
Seguro que lo har, pero le aseguro que perder el tiempo. Qu tal
con los Dixon?
Bastante bien dijo l. Edgar es un hombre agradable. No mencion que
habra preferido
que hubiera venido solo.
Detecto un peroah.
Gabriel suspir, mientras pensaba qu poda decir para ser diplomtico.
Carlotta es un poquito desptica. Se empea en alimentarme. Acabo de
decirles a ambos que a
partir de ahora yo voy a seguir comiendo de mis provisiones. Espero que ella
respetemis deseos.
Amelia haba estado pensando en su aparente capacidad para entender el
italiano. No saba cmo o
por qu, pero estaba convencida de que poda hablarlo con fluidez.
Tengo que contarle una cosa dijo.
De qu se trata?
Los interrumpi Evan, que apareci en ese momento por un lado de la
casa.
Ah, Gabriel. No saba que estabas aqu dijo mirando con hosquedad a
Amelia. Evidentemente,
vea con malos ojos que hablase con el farero.
Gabriel saba lo que Evan estaba pensando. Ella era una presidiaria, adems de
su empleada, y no
debera perder el tiempo hablando con l. Tambin era una mujer atractiva,
cosa que a Evan no poda
habrsele escapado.
Acabo de llegar. Sarah me estaba explicando que has estado construyendo una pocilga.
S. Casi est terminada. Espero que mis lechones lleguen junto con las
provisiones a final de mes.
Me voy a preparar una taza de t. Te apetece una?
S.
Evan dijo Amelia. Quiero pedirle una cosa antes de que entre en casa.
Qu? pregunt l con suspicacia. Estaba convencido de que iba a
pedirle algo que no le
gustara.
Si doy clases a las mayores, puedo tener libres los domingos por la
tarde para salir a explorar
los alrededores? Lo que Gabriel le haba explicado sobre el equidna haba
despertado su
curiosidad sobre la fauna y la flora de la isla.
Al farero no le sorprendi que ella tuviera la educacin necesaria para ayudar a
estudiar a las nias.
Desde el principio haba notado que era una mujer inteligente e intuitiva: una
razn ms para que le
costaraverla como a una presidiaria.
condicional que sabe leer y escribir no deja de ser una ventaja, debes
reconocerlo.
Evan se volvi y lo mir fijamente, pero no dijo nada.
A m me parece que t saldras ganando con ese trato se apresur a
aadir Gabriel.
Evan mir a Amelia con hostilidad. Ella no saba lo que estaba pensando,
pero contuvo el aliento
previendo su respuesta.
Dos horas dijo el hombre. Puede tomarse dos horas libres. Y considrese
afortunada.
Tres replic Amelia, desafiante. Ya que haba llegado hasta all, pens,
bien poda insistir para
obtener lo que quera.
Evan inspir hondo, haciendo un esfuerzo para no perder los estribos.
De acuerdo, tres. Pero volver puntualmente;si no, se acab el trato. Y
encrguese de que mis
hijas reciban ms de tres horas semanales de clase.
Trato hecho dijo Amelia, satisfecha de s misma, aunque decidida a
no demostrarlo.
Evan se dio media vuelta y se alej; Gabriel dirigi a Amelia una
sonrisa victoriosa antes de
seguirlo.
Ya en el interior de la casa, Evan le pregunt cmo le iba con los
Dixon.
Edgar es un hombre concienzudo y afable, aunque a veces est un
poco inquieto a causa de su
mujer dijo Gabriel.
No me sorprende repuso Evan, alzando sus tupidas cejas. Ella no
tiene ni la mitad de sus
aos. Vete con ojo, no vaya a ser que el hombre se quede dormido
durante su guardia.
Gabriel no crea que el problema fuera ese. Carlotta empleaba toda su
pasin en hacerle la vida ms
difcil a su marido.
No creo que resulte fcil vivir con su esposa coment. En realidad,
compadeca al pobre
hombre. Obviamente, Edgar no saba dnde se meta cuando se cas con ella
aadi. No quera
entrar en muchos detalles, porque todos vivan muy cerca.
Ella pareca muy excitable, es verdad convino Evan. Me temo que una
mujer como esa sera
demasiado trabajo para m; aunque puede enviarme alguna de sus especialidades
culinarias, si quiere.
A m y a los nios no nos vendra mal una buena comida. Puso
los ojos en blanco y Gabriel sonri.
Cuando ya abandonaba la granja, Gabriel se detuvo a hablar con Amelia.
Adnde pensaba ir el domingo? pregunt.
No lo s. Para ser sincera, no haba planeado nada por si Evan me
deca que no. Gracias a usted,
no ha sido as.
Admirals Arch es un sitio espectacular, sobre todo si le gustan las focas; pero es
mejor ir cuando
no hace demasiado viento. Tambin hay un paseo bonito hasta Remarkable Rocks y
El domingo por la tarde, cuando Amelia se reuni con Gabriel cerca del
faro, el cielo estaba lleno 8
de nubes y pareca que iba a llover, pero aun as echaron a andar
hacia Remarkable Rocks, ambos
envueltos en impermeables. Amelia not que Gabriel miraba de reojo un
Cape du Couedic
par de veces el que ella
llevaba. Sin duda se haba dado cuenta de que era de Jane Finnlay, pero no
hizo ningn comentario.
Aunque hubiera estado lloviendo, Amelia no se habra perdido la
oportunidad de alejarse de la
granja y de Evan. Ya haba dado algunas clases de ortografa a Sissie, Rose y
Bess; incluso Molly
haba querido participar. Pero las tres mayores no tenan demasiada inclinacin al
estudio y Amelia
no saba cmo estimularlas. Ella crea que la culpa la tena el padre por decirles
constantemente que
su futuro era criar hijos y nada ms. Desde su punto de vista, la influencia y
el pensamiento negativo
de Evan haban sofocado en ellas cualquier deseo de adquirir una
educacin, aunque fuese la ms
bsica.
En conjunto, los ltimos das haban sido bastante duros para Amelia y,
como para que se sintiera
peor, Evan le haba advertido al salir que no volviera tarde, recordndole que era
una presidiaria a la
que se le haba concedido un privilegio. Raramente perda la ocasin de
recordarle que poda
enviarla de vuelta a la crcel si no se portaba como corresponda, pero en
ese instante, un momento
que haba esperado durante das con ilusin, sus palabras le dolieron
todava ms.
Cmo es de grande la isla Canguro? pregunt Amelia mientras
segua a Gabriel por una
abrupta senda que discurra entre la maleza bordeando la costa. A ella se
le pasaba por la cabeza
todos los das la idea de huir de la granja. Lo nico que la detena era
la conviccin de que acabara
muerta de hambre o sed antes de encontrar el modo de llegar al continente.
Mide casi ciento sesenta kilmetros de punta a punta y unos cincuenta en
la zona ms ancha
dijo l volviendo la cabeza. Se haba empeado en caminar delante
para apartar los matorrales con
espinas, segn dijo, aunque Amelia sospechaba que tambin era para vigilar por
si apareca alguna
serpiente. Es mucho ms grande de lo que la gente se imagina; de ah que
el faro y la granja estn
tan aislados.
Qu le impuls a trabajar en un faro tan remoto como este?
No comprenda que alguien
decidiera deliberadamente vivir tan lejos de cualquier poblacin, y menos an un
hombre soltero. Le
habra gustado preguntarle si no deseaba a veces la compaa de una
mujer, pero no se atreva a
Recuerdaalgo del sitio donde viva? le pregunt Gabriel, como leyndole el
pensamiento.
No, nada. Quiz si estuviera en una tierra que me resultara familiar
recobrara la memoria. Pero
no tengo ni idea de lo que me es familiar. Como no tropiece con
alguna cosa que signifique algo para
m, quiz nunca llegue a recordar mi pasado.
Estoy seguro de que un da lo recordar la tranquiliz l. Por primera
vez se dio cuenta de lo
espantoso que deba de ser no recordar nada de tu vida. Pens que ella lo
sobrellevaba muy bien, y se
pregunt cmo se las arreglara l si estuviera en la misma situacin
. Admiro su fortaleza
aadi, sorprendindola.
Mientras avanzaban entre la maleza baja, vean ualabes que se escabullan
sendero adelante. De
pronto,oyeron una especie de chillido. Amelia sofoc un grito.
Qu es eso?
Ems dijo Gabriel. Es el perodo de celo. Se agach y atisb
entre la densa maleza,
sealando un pequeo nido de em que haba en el suelo. Los machos
incuban los huevos,
normalmente entre siete y diez, durante un perodo de sesenta das. No
lejos del nido, los
orgullosos padres buscaban comida con ocho cras correteando entre sus patas. Gabriel
se los mostr
a Amelia. Tienen rayas para camuflarse dijo entre susurros, para no ahuyentarlos.
Hay zorros en la isla?
No. Los nicos enemigos de los ems son las serpientes y las guilas
marinas. Y tambin Evan.
Evan?
A l le gusta asar uno de vez en cuando y asegura que su
carne correosa sabe como la de buey.
Yo nunca la he probado, as que no puedo opinar.
Ecs dijo Amelia, mirando otra vez los polluelos. Son preciosos. La
horrorizaba que Evan
pudiera considerar siquiera la idea de matar a una de aquellas aves. Le
habra encantado tocar a un
polluelo para ver si eran tan mullidos como parecan.
Siguieron caminando y Gabriel seal una fucsia autctona, cuyas flores parecan
campanillas
rojas.
Hay algunas plantas asombrosas en la isla dijo. Cuando la
frecuentaban los pescadores de
focas y ballenas, venan tambin horticultores en busca de nuevas plantas.
Recogan semillas de
algunas de ellas, como la fucsia.
Amelia estaba asombrada por el color de aquellas flores y por el hecho de
que pudieran crecer
entre unos matorrales espinosos tan inhspitos.
Gabriel volvi a detenerse. El terrenodescenda abruptamente,de modo que desde all
disfrutaban
de una vista esplndida. Le seal a lo lejos las Remarkable Rocks. Parecan un
La espuma del mar cubrindome la cara. Deba de ser un recuerdo de
cuando se hundi el barco.
Mientras descendan por la pendiente hacia las rocas, a ella se le ocurri
una idea.
Cmo era yo antes de darme ese golpe en la cabeza?
Gabriel se detuvo y la mir de frente.
Qu quiere decir?
Cmo era mi personalidad? He cambiado en algn sentido?
La expresin de Gabriel la alarm.
De veras quiere saberlo?
Amelia estaba pasmada.
Tan horrible era? l baj la vista, incmodo. No puede ser dijo Amelia.
l no haba
dicho nada, pero lo que sugera su silencio era espantoso. Esperaba que
solo estuviera burlndose de
ella.
Era maleducada y... engreda dijo Gabriel al fin, desbaratando sus
esperanzas. Para ser
sincero, Sarah, se mostr tan descorts despus de que la rescatara que
tuve la tentacin de arrojarla
otra vez al mar.
Oh, no dijo ella, llevndose una mano a la boca.
Lo lamento.
Tal como lo dice parecera ms bien... una seorita consentida que una
presidiaria.
l reflexion un momento y pens que tena razn. Pero sin conocer su
historia, le era tan difcil
entenderlo como a ella.
Yo creo que estaba muy asustada. Haba pasado una experiencia terrible durante el
naufragio; y
ms tarde, cuando estaba aferrada a las rocas junto con la otra mujer, la
sensacin de estar rodeada de
tiburones debi de resultar terrorfica. Los tiburones deban de estar
enloquecidos despus de
devorar a tantos pasajeros. No le dijo que l haba estado observando con un
catalejo y que haba
visto a los tiburones atacar a varios pasajeros. La sensacin de no poder
hacer nada para salvarlos le
haba revuelto el estmago. Cuando las divis en las rocas, fue consciente de
que no podra
alcanzarlas hasta que subiera la marea; de lo contrario el casco de la
barca poda destrozarse contra
las rocas sumergidas. No haba tenido muchas esperanzas de que aguantaran, sobre
todo porque no
saba si estaban heridas.
Amelia se estremeci; sus ojos se llenaron de lgrimas.
Gabriel sinti el impulso de rodearla con el brazo, pero pareca un
gesto demasiado directo.
Sabe... si viajaba con alguien? le pregunt Amelia.
No, no lo s.
Yo no creo que sea Sarah Jones! Pero quin soy, entonces? Tena familia?
Habr alguien en
alguna parte, algn ser querido, preguntndose qu ha sido de m?
Supongo que se lo dijeron. Mire, Sarah, usted no parece la tpica presidiaria,
desde luego, pero a
veces los juicios son injustos. Si en efecto cometi un delito, tal vez se vio
impulsada a hacerlo por
las circunstancias.
Qu circunstancias habran podido convertirme en una criminal?
No s. Tal vez rob comida porque tena hambre o algo as. Gabriel vio
que ella no pareca
muy convencida. O quizs era inocente, pero la verdad nunca sali a la luz.
Necesito saberlo dijo ella. Voy a preguntrselo a Evan cuando volvamos.
Siguieron hablando, pero la alegra que Amelia haba sentido ante la
perspectiva de unas horas de
libertad se haba enfriado. Solo al llegar a las rocas y contemplar
sobrecogida lo espectaculares que
eran, olvid por fin todas sus tribulaciones.
El promontorio redondeado sobre el que reposaban las rocas meda unos tres metros de
dimetro y
se hallaba a unos veinte metros de altura. El terreno, sin embargo,
descenda suavemente hacia el
promontorio, permitindoles llegar hasta las rocas. Algunas medan ms de cuatro
metros de altura.
Tenan la superficie pulida y unos grandes orificios abiertos por los aos de
erosin del viento y el
mar, as como por los cambios constantes de temperatura.
Estuve una vez aqu cuando vinieron unos cientficos dijo Gabriel. Segn
dijeron, el granito
se compone de cristales de cuarzo, feldespato y mica, formados
originalmente por el enfriamiento
del magma situado a muchos kilmetros de profundidad en la corteza
terrestre. Al erosionarse y
desmenuzarse la roca de encima, en el transcurso de millones de aos, el
granito de debajo se
desgaj, formando estas rocas.
Amelia las acarici fascinada, maravillndose de sus formas y de las
placas de liquen anaranjado
que las cubran a trechos.
Los cientficos decan que los lquenes, que son organismos vivos, contribuyen a
desgastar las
rocas. Al parecer, extraen nutrientes de ellas y producen un cido al
pudrirse. Obviamente, habrn de
pasar millones de aos para que desaparezcan por completo.
Amelia pens que era triste que aquellas rocas pudieran desaparecer algn da,
pero ello le sirvi
para darse cuenta de la nfima duracin de su vida en comparacin con la de
las rocas, e incluso con
la del planeta. Pensar que estaba malgastando esa vida, tan fugaz y preciosa, en
una especie de limbo,
le produjo una sensacin de pnico.
He de averiguar quin soy exclam.
Gabriel no saba qu decir. Notaba que ella sufra realmente y se
preguntaba qu pensara en el
fondo de su alma. No saba si Amelia simplemente se negabaa creer que
haba cometido un delito y
Solo cuando hay una tormenta muy fuerte, con gran oleaje. Como puede ver, hoy
el mar est en
calma.
Amelia procur ahuyentar sus temores.
Me parece que la conversacin sobre el naufragio y los tiburones me ha
vuelto demasiado
aprensiva. El destello de memoria que haba experimentado haba sido muy
breve, pero la haba
zarandeado hasta el fondo del alma. Si usted dice que no nos pasar nada, le
creer afirm.
El sol se haba abierto paso entre las nubes y ella lo tom como un buen
presagio.
Inspirando hondo para serenarse, se agarr de la mano de Gabriel y empezaron
a descender por la
pendiente. l avanzaba despacio para que no se asustara y la ayud a
descolgarse sobre la repisa que
haba frente a la cueva. Aunque estaba sumida en la penumbra, Amelia
calcul que la cueva deba de
medir unos tres metros de ancho y uno y medio de altura. Desde su interior, la
vista era espectacular.
Era como mirar por una ventana abierta directamente sobre el mar.
El panorama es impresionante, pero huele fatal aqu dentro dijo,tapndose la
nariz.
Es verdad, s asinti Gabriel. No recordaba que la cueva oliera tan mal
otras veces. Se volvi y
recorri con la vista la penumbra. De repente, sofoc un grito.
Intent evitar que Amelia se volviera, pero lleg tarde por una fraccin de
segundo. Ella ya haba
visto el cadver y solt un chillido de espanto.
Gabriel la rode con los brazos.Not que temblaba de pies a cabeza.
Detrs de ellos, prcticamente
en el fondo de la cueva, yaca el cadver de un hombre muy
corpulento. Le faltaba la parte inferior de
la pierna derecha. El hueso y los tendones asomaban por la herida, y en
el suelo de la cueva haba una
gran mancha oscura, sin duda de sangre seca. El cuerpo estaba descompuesto,
pero todava se
distingua claramente la expresin de terror y desesperacin impresa en la
cara. Gabriel haba
supuesto que el hedor deba de proceder de una foca o de un ave
muerta. Lo ltimo que esperaba
encontrarse all era el cadver de un hombre. La corriente debera
haberlo arrastrado en la otra
direccin.
Qu... le ocurri? Amelia estaba sollozando. Y de dnde podra haber venido?
Debe de ser un pasajero del Gazelle. Por su aspecto, parece que un
tiburn le arranc la pierna. O
bien consigui trepar hasta la cueva, o bien lo arrastr una ola. Pero aunque
hubiera llegado aqu
vivo, se debi desangrar enseguida. La herida era tan grave que no habra tenido la
menor
posibilidad.
Amelia estaba horrorizada. No poda dejar de llorar y temblar. Gabriel la
cuerpo all un da ms. Ya estaba muy descompuesto y pronto sera imposible
moverlo sin que se
hiciera pedazos. Le vino a la cabeza la idea de empujarlo al mar, pero las
olas podan arrastrarlo de
nuevo hasta all. Aquel hombre, fuese quien fuese, haba muerto solo y entre grandes
dolores. No
quera ni imaginarse la muerte espantosa que deba de haber sufrido; lo menos que
poda hacer por l
era enterrarlo dignamente.
No me pasar nada dijo Amelia. Le costaba respirar, pero Gabriel necesitaba
ayuda, as que
deba ir a buscar a Edgar.
Gabriel se quit su abrigo y se lo puso alrededor de los hombros. Era
consciente de que ella estaba
en estado de shock y quera que entrara en calor.
Amelia volvi sobre sus pasos en direccin al faro. En cuanto se separ de
Gabriel, el poco coraje
que le quedaba la abandon. Se puso a temblar violentamente y senta las
piernas flojas, pero sigui
caminando pese a todo. No poda sacarse de la cabeza la imagen del
hombre muerto. Tuvo que
detenerse para vomitar. Cuando lleg al faro, estaba al borde de la histeria
y sin aliento de tanto
apresurarse. Llam a la puerta de los Dixon.
Edgar oy unos ruidos extraos y mir a su esposa, alarmado. Al
abrir la puerta, encontr a
Amelia temblando y llorando.
Qu sucede? pregunt, hacindola pasar. Le ha ocurrido algo a
Evan o a uno de los nios?
Amelia jadeaba entre los sollozos.
Ga... briel consigui farfullar.
Qu hay de Gabriel? pregunt Edgar. Y como Amelia no responda,
aadi: Ha salido de
paseo.
Amelia asinti.
Est abajo... en las rocas. El corazn le palpitaba acelerado y
sudaba profusamente despus de
subir toda la cuesta del faro casi corriendo.
Carlotta le quit el abrigo de Gabriel de los hombros.
Esto es de Gabriel le dijo a su marido. Cogi a Amelia del
brazo y la sacudi. Dnde est
l?
Nece... sita... ayuda consigui decir Amelia, pero los Dixon no la entendan
porque haba
entrado en hiperventilacin.
Carlotta le dio de repente una bofetada; Amelia se tambale.
Qu haces? grit Edgar.
Est lloriqueando como una bambina y Gabriel podra estar herido en alguna
parte.
Amelia se qued con la mente en blanco. Se llev la mano a la
mejilla dolorida y mir con odio a
la italiana.
Edgar le sirvi un vaso de agua.
Amelia la mir atnita. No poda creer que Carlotta la hubiera llamado
vaca flaca. Por suerte, se
encontraba en tal estado que ni Edgar ni su esposa advirtieron su estupor.
Voy a buscar la cuerda y la camilla dijo Edgar ponindose de pie.
Qu distancia hay hasta
las rocas?
Amelia trat de concentrarse en lo que le deca.
Unos... tres kilmetros.
Entonces ser mejor que me d prisa. Camin hacia la puerta consciente de que
la lmpara del
faro deba estar preparada cuando se pusiera el sol. Pero se detuvo un
momento. Qu direccin he
de tomar?
Yo se lo indicar dijo Amelia, levantndose. No tena intencin de quedarse
en la misma
habitacin que Carlotta, que la observaba con una expresin venenosa. No
comprenda por qu la
odiaba tanto aquella mujer italiana.
Leilo segue come una femmina in calore sise Carlotta.
Amelia se qued estupefacta al orlo. La mujer acababa de acusarla de
perseguir a Gabriel como
una
Amelia zorra tena
en celo. haber
que Estuvo regresado
a punto haca
de replicarle
dos horas y hacerleira
la saber Evan
de que ibala en
entenda.
aumento. Lo
l haba haba
le pensadodado
muchas
permiso veces
a desde su
regaadientes primer
desde encuentro,
el primerpero habamomentollegado y aahora lasenta conclusin
que su de
que podra
desconfianza estaba averiguar
mejor sus
justificada. intenciones ella
Cuando si no
lleg deca fin,
por nada. ya
Tambin haba para
estaba listo decidido no
explotar. contarle a
HastaGabrielaqu hemosde momento
llegado lo
bram nada ms verla. Le advert que no
que volviera
la italianatarde... andaba diciendo de ellos. Sin embargo, s pensaba
advertirle
Yo... que tuvieraexplicrselo
djeme cuidado.
suplic Amelia.
Empezaba
No volvera resultar
a tener evidente
un minutoque Carlotta
libre vocifer era una
Evan. mujer muy
Y maliciosa.
considrese
Amelia
afortunada acompa
de que no a Edgar hasta las
la rocas. Gabriel sali a su encuentro y
le
enve otra dijo aa
vez laEdgar crcel.
que ya
haba sacado el
Pero... cuerpo de la cueva, pero le orden a ella que se volviera.
Obviamente,
Ya saba que no quera de
era que fiar. Mis hijos estn hambrientos porque yo estaba trabajando
viese yotra se vez supona
el cadver. Amelia insisti en que se quedara con el
que abrigo, estara aqu
usted pues haciendo
se estabanla cena. Es una ladrona y una mentirosa, y
acumulando
no nubarrones
se merecede nuevo
ningunay ella ya haba entrado en calor por el
camino.Dicho
confianza. lo cual, se alej airado. Amelia vio que los nios
Mientras
estaban regresaba
mirando adesde lael granja, cay en la cuenta de que llevaba fuera
umbral.casi cincoYa horas.
se Ay, Dios, que Evan montara
esperaba en clera. Pero que la
pens, previendo
hubiera llamadola reaccin
ladrona yde Evan. Aunque seguro que lo entendera
cuando
mentirosa le
ante explicara
sus hijos lelo del
pareca ms humillante que si la hubieran
cadver.azotado en pbico.
Volvi a estallar en lgrimas, entr en su cobertizo y se desplom
sobre el colchn. Se hizo un
ovillo y dio rienda suelta al llanto. No saba cunto tiempo llevaba as
cuando sinti que haba
entrado alguien. Se incorpor y, entre las lgrimas, distingui borrosamente a
Sissie.
Qu te ha pasado? pregunt la nia.
Amelia no consigui responder.
Sissiese arrodill a su lado.
Por qu has vuelto tarde? Ya sabas que l se enfadara.
Amelia se sent en el colchn y se sec los ojos.
Gabriel y yo nos hemos encontrado un cuerpo en la cueva de Remarkable
Rocks.
Un cuerpo? Quieres decir una persona muerta?
S, un hombre. Un hombre muy grueso. Le haba atacado un tiburn.
Sissieno quera ni imaginar lo horrible que poda haber sido.
De dnde ha salido?
Deba de viajar a bordo del Gazelle. Gabriel dice que casi todos los
pasajeros fueron devorados
por los tiburones.
Sissiela mir horrorizada.
He tenido que ir a buscar a Edgar para que ayudara a Gabriel a
sacar el cuerpo. l no saba dnde
estaban las Remarkable Rocks y me he visto obligada a acompaarlo hasta
all...
Por qu no le has contado todo eso a pap?
No me ha querido escuchar.
Estaba muy enfadado. Crea que habas huido.
Ojal lo hubiera hecho.
Voy a traerte algo de comida.
No, gracias, Cecelia. No tengo hambre. Amelia se tumb otra vez y
A cerr maana
la los ojos. siguiente,
Nunca se Gabriel se present muy temprano en la
haba granja.
sentidoEvan estaba
tan exhausta
levantado, mentalmente.
pero
Sissievolvi todava
Amelia a la casa, haba
no donde aparecido,
su padre yestaba por
clavando
una vez una l suela no
nueva haba
en los
ido a
zapatos
despertarla. de Milo.
Gabriel ydas, Sarah
Buenos Evan handijo encontrado
Gabriel, un
que cuerpo
haba en
hecho una
el cueva anunci.
segundo turno y acababa
Evan sede detuvo
apagarun momento,
la pero ni siquiera alz la vista.
Era
lmpara un
del hombre
faro. Entre que l haba
y sido
Edgar atacado
haban por los
enterrado tiburones
los restos prosigui
de la la
vctimajoven.del Sarah tiburnha tenido
y luego
que consignado
haban ir a buscar incidente
el al nuevo en
farero el
para registro.
ayudar a Gabriel a
iba asacar escribir
el cuerpo un
de
la
informe cueva. ms detallado para
Evan el
que no demostr
barco de la menor lo
suministros emocin llevara ani respondi
las a
autoridades su hija. de
portuarias Ella Kingscote.
no
quera irritarlo
Sarah se ms ybien? se
encuentra fue
pregunt. aPresenta que Evan se habra enfadado
la
mucho cama.
por su
Evan ypermaneci
retraso una con
quera hablar hora l sentado,personalmente.
pensando. Poco la
Tena a poco su
sospecha rabia que
de se fue
el
aplacando. ni
granjero Finalmente,
siquiera habra
fue
dejado al
que cobertizo
ella se de Amelia.
explicara. Pero la encontr dormida y no quiso
molestarla.
Todava est dormida rezong Evan.
Gabriel observ que estaba preparando las gachas, pero no saba si eso era
buena seal o no.
Debe de estar exhausta dijo. Hizo dos veces todo el camino hasta
Remarkable Rocks. Me
produjo desazn enviarla a buscar a Edgar, pero no me quedaba otra
alternativa. Obviamente, ver
algo tan terrible debi de resultar una experiencia espantosa para ella. Como
Evan no responda,
aadi: Te explic lo del cuerpo que encontramos, no?
No. Me lo explic una de mis hijas.
Gabriel no saba qu pensar.
Tal vez era uno de los pasajeros del Gazelle. Al parecer, lo atacaron
los tiburones. Edgar y yo lo
enterramos anoche. Voy a redactar un informe para el guardacostas y lo
enviar con el barco de
suministros.
Evan segua sin decir nada.
Tengo que volver a limpiar la lmpara del faro. Dale, por favor, las
gracias a Sarah por
ayudarme ayer dijo Gabriel.
Evan asinti.
Mientras caminaba de vuelta al faro, Gabriel segua sin saber qu pensar. A
veces Evan era un
hombre de muy pocas palabras; aunque, por otro lado, las pocas que deca
podan llegar a ser
feroces. Confiaba en que no hubiera sido demasiado duro con la joven.
Una vez listas las gachas, Evan llev un cuencoa Amelia. Ella se estaba
despertando justo cuando l
abri la puerta.
Cmaselo ahora que est caliente dijo,dejando el cuencoal lado de la
cama, junto con una taza
de t negro azucarado.
Amelia mir parpadeando el desayuno. Evan haba sopesado darle el da libre,
pero al recordar
cmo trabajaba su Jane sin un momento de respiro, reconsider la idea.
Gabriel acaba de estar aqu dijo. Ha dicho que le d las graciaspor su
ayuda de ayer.
Amelia no contest. Aguard para ver si Evan deca algo sobre el cuerpo.
Solo se decidi a hablar
cuando vio que l se iba hacia la puerta en silencio.
Usted dijo que era una ladrona y una mentirosa. Eso quiere decir que
sabe qu delito comet
exactamente?
Evan se detuvo. Lamentaba haberla llamado ladrona y mentirosa, pero no
iba estaba
Carlotta a reconocerlo una
vaciando ni palangana de agua sucia frente a su casa cuando
muerto.vio aparecer a Gabriel
Medijeronque
entre la maleza.rob un collar a la hija de su patrn.
Amelia
Adnde ha no poda tan
ido dar crdito a
temprano? lo que Ella
pregunt. oa. tena sus propias sospechas.
Quin
He ido aera mi
ver apatrn?Evan y Sarah dijo l.
Ya no
Carlotta recuerdo
lo los
not preocupado detalles.y A
los m
celos solo me
empezaron apreguntaron si
reconcomerla estaba dentro.
por dispuesto
a
Gabriel tomarlaera como
el
empleada.
hombre Como guapo
ms nosotros que habano poseemos
visto nada laque primera
jams. Desde pueda robarse, vez que pens leque haba
no
tenamos nada ojos
puesto los que encima,
temer. La
haba mir de
encontrado soslayo su
irresistible yaspectovio que
morenose ley llenaban
mediterrneo.los ojos
Parecade el
lgrimas
hombre yde bajaba
sus lasueos,cabeza. Ayer,
al
pero ver
por que no
desgracia volva, padre
su pens laque haba obligado
huido. Usted asola casarse
se moriracon Edgar,
ah fuera. era
que Lo
sabe, no? ms
incluso Y viejo sin que l.
ms, sali
Edgar haba del
sido cobertizo.
paciente y amable, pero ella deba hacer acopio de todas sus
Ameliafuerzaslevantpara sentir la vista, desconcertada. Estuvo preocupado por m?, se
pregunt.
siquiera Menedestello la
un de pasin por l. Por la noche, cerraba los ojos y
cabeza trataba
con de incredulidad:
imaginar Es que un hombreun
era de lo ms extrao.
joven atractivo. Al principio ese amante ficticio era una mera fantasa,
pero ahora ya poda poner
rostro a aquella imagen: el rostro de Gabriel.
Sarah se encuentra bien? pregunt, fingiendo preocupacin.
No la he visto. An estaba dormida.
El inters de Gabriel por la presidiaria era como un cuchillo hincado en
su corazn, pero Carlotta
saba que, si quera desacreditarla, tena que establecer con ella una relacin
ms estrecha. Y eso era
lo que pensaba hacer.
Ir a verla ms tarde dijo.
Seguro que se lo agradecer repuso Gabriel. No recordar nada de su
pasado es muy duro
para ella. No le vendra mal una amiga.
Cmo perdi la memoria? continu Carlotta, sospechando que tal vez lo
finga para inspirar
compasin.
Se dio un golpe en la cabeza cuando la estaba izando por el acantilado. Ni
siquiera recordaba su
nombre, pero la otra chica que estaba con ella nos dijo a Evan y a m
que era Sarah Jones, una
presidiaria destinada a trabajar en la granja. Sarah, sin embargo, no cree que
sea esa mujer.
Puede ser que no quiera reconocerlo?
Supongo que s, aunque empiezo a tener mis dudas. En fin, todos confiamos
en que recupere la
memoria.
Carlotta pens que Gabriel estaba empezando a enamorarse de aquella chica.
Tena que actuar
deprisa si quera evitarlo.
Mevoy a la cama dijo l con cansancio.
Ella no contest, pero pens en lo mucho que le habra gustado acompaarlo.
No permitir que esa criminale lo conquiste, se dijo, despechada. Pronto me
librar de ella.
Sarah, entretanto, empezaba a acostumbrarse a la vida de comodidades.
Edna y Charlton la 9
mimaban todo el tiempo; vigilaban si coma y descansaba lo suficiente
para recobrar fuerzas despus
del agotador naufragio. Casi a diario, durante la ltima semana, haban ido
Kingscote
llegando nuevas prendas
de la tienda de la modista.
Ese lunes, Sarah se hallaba sentada en la cocina leyendo el peridico
cuando oy que llamaban a la
puerta trasera. Polly estaba limpiando en algn rincn de la casa y Edna haba ido
al pueblo con
Charlton, as que fue a ver quin era. Al cruzar la galera, vio a una
mujer aborigen plantada frente a
la segunda puerta mosquitera con un cuencoen las manos.Era la primera
nativa que vea de cerca y
se asust. Le vinieron a la cabeza toda clase de preguntas. Hablara ingls?
Hola, dijo con cautela.
Tambin se le ocurri que tal vez fuera una mendiga.
He venido por huevos, seora.
Huevos? No saba que regalramos huevosdijo Sarah. Se pregunt si Edna
ahuyentaba a los
mendigos y si ella deba hacer lo mismo.
La mujer la mir un momento con sus ojos oscuros e inexpresivos. Sarah no
poda saberlo, pero a
la nativa no la sorprenda que creyera que andaba pidiendo comida; le
haba pasado a menudo,
aunque siempre la entristeca. Edna Ashby era uno de los pocos miembros de
la comunidad blanca
que la trataba con ecuanimidad y respeto, y ella la tena a su vez en
gran consideracin.
La seora Ashby me vende huevos, seora.
Ah! Sarah not que se ruborizaba. Perdone, no lo saba.
No pasa nada, seora.Para asegurarse de que la crea, la mujer abri la mano y
le mostr unas
monedas.
La seora Ashby no est, pero voy a buscar a Polly. Sarah dio media vuelta,
pero vacil.
Cmo se llama?
Soy Betty, seora.
Espere aqu, Betty dijo Sarah. No saba si era seguro dejarla en el escaln de
la galera, con la
puerta trasera abierta, pero no tena otra alternativa. La mujer aborigen percibi
perfectamentelo que
estaba pensando y volvi a entristecerse. Haba llegado a la conclusin de
que la mayora de los
blancos tendan a ser suspicaces y condescendientes, cuando, a su
modo de ver, eran unos ignorantes
que no saban nada de la tierra ni de los espritus. Peor an: crean que no
tenan nada que aprender de
los aborgenes; lo nico que queran era imponerles sus costumbres. Para Betty, sin
embargo, esa
nueva forma de vida, si no se haca algo para evitarlo, destruira poco a
poco la raza aborigen. Era
La otra casa? Sarah haba visto a unos nios jugando en la calle y
haba supuesto que eran
mestizos, pero no se haba dado cuenta de que vivan al lado.
S. Es la esposa de John Hammond. Viven en Faith Cottage.
Ah. Sarah no poda creer que Charlton alquilara su casa a una
mujer nativa. En Hobart Town
los nativos eran considerados salvajes: seres incluso inferiores a los presos en
la escala social. Edna
y Charlton se detuvieron en ese momento con su calesa frente a la
galera trasera.
Hola, Betty dijo Edna. Ha venido a buscar huevos?
S, seora.
Sabe Polly que est aqu?
La seora joven ha ido a buscarla.
La seora joven? Ah, debe de referirse a Amelia, mi pupila.
Recuerda que le dije que iba a
venir a vivir con nosotros? Su madre era mi mejor amiga en Inglaterra.
Ah, s, seora.Betty record que Edna le haba hablado de unos
amigos que haban fallecido al
caer un rbol sobre su carruaje. Un mal presagio.
Pase a tomar una taza de t mientras espera,Betty le dijo Edna, un
poco enojada por el hecho
de que su pupila no la hubiera invitado a entrar. Tendra que hablar con
ella acerca de sus modales.
Estaba haciendo pasar a Betty por la galera, cuando se tropezaron con
Polly.
Ah, ya ha vuelto, seora Ashby dijo la doncella, aturdida. Ahora iba a
traerle a Betty unos
huevosfrescos.
Ve a buscarlos. Nosotras tomaremos un t mientras esperamos.
Despus de dar el cuencoa Polly, Betty entr con Edna en la cocina,donde
encontraron a Sarah.
Amelia, esta es nuestra vecina,Betty Hammond.
S, me lo ha dicho Polly dijo Sarah con torpeza. Le pareca increble
que Edna la hubiera
invitado a entrar, cosa que Betty percibi en el acto.
Pon el hervidor a calentar, querida, y corta un poco de pastel.
Edna ofrecia Betty una silla y
la mujer tom asiento. Tena el pelo corto y spero,la piel muy oscura,el
seno y el vientre abultados,
y, en cambio, los brazos y las piernas muy flacos. Llevaba un
delantal blanco sobre un sencillo
vestido de algodn y unos zapatos de cordones. Lo que ms inquietaba
a Sarah de su apariencia eran
sus ojos negros, que la taladraban y parecan seguir cada uno de sus
movimientos.
Cmo le van las cosas, Betty? pregunt Edna, mientras sacaba el servicio de
t.
Muy bien, seora respondi Betty, sin dejar de observar a Sarah. No entenda
por qu no
captaba ninguna afliccin en ella. En cambio, s detectaba sufrimiento. Esa
chica no haba tenido una
vida fcil. Haba sufridomucho, sobre todo en los ltimos aos. Era extrao,
Edna not que Betty mantena la vista fija en Sarah, mientras esta cortaba el
pastel que Polly haba
preparado el da anterior.
Qu ocurre,Betty? dijo. Le ha llegado algo sobre Amelia?
Sarah se volvi y las mir a las dos, perpleja
Betty ve cosas explic Edna. Habla con los antepasados.
Sarah se alarm.
Qu quieres decir?
Posee un don. Es una persona muy espiritual. Si viviera con su
clan sera una hechicera, una
especie de sanadora espiritual. Ve cosas sobre la gente y nunca se equivoca.
Una vez perd mi anillo
de boda y ella me dijo exactamente dnde estaba. Otra vez, me advirti que el
jardinero que tenamos
nos robaba. No solo se haba llevado algunas herramientas de Charlton,
sino tambin varias prendas
del tendedero. Y Betty lo adivin. Edna se volvi hacia la mujer aborigen
. Probablemente ha
captado algo sobre el barco en el que vena Amelia, no? Se hundi
frente a la costa. Ella tuvo la
suerte de sobrevivir.
Betty no dijo una palabra y sigui escrutando a Sarah, quien estaba segura de
que todo eso de
hablar con los antepasados era un cuento. Betty no poda saber con certeza,
se dijo para
tranquilizarse,que ella haba suplantado a Amelia Divine.
Ve algo sobre el naufragio? le pregunt Edna a Betty con impaciencia.
Sarah habra deseado que cambiara de tema.
S, seora.Veo a otra chica...
De veras? dijo Edna, excitada. Debe de ser la presidiaria.
Aunque Betty no lo entenda, sinti con gran intensidad que la joven que
apareca en su mente
debera estar all con ellas. Pero por qu?
Edna mir a Sarah.
Ya te he dicho que era muy buena.
Est en un aprieto dijo Betty.
Quin? pregunt Edna.
La otra chica, seora.
Ha estado en aprietos, Betty. Es una presidiaria enviada a trabajar a una
granja del otro extremo
de la isla.
Algo no est bien, seora le dijo Betty. Senta que era as tanto para Sarah
como para la otra
chica, pero no lo dijo.
A Sarah le entr pnico. Iban a salir a la luz todas sus mentiras? El
corazn empez a palpitarle y
las palmasde las manos se le humedecieron. Estaba a punto de retirarse con
algn pretexto cuando
Lance entr en la casa.
Hola a todos dijo jovialmente, sin repararen lo plida que estaba Sarah.
Hoy vuelves ms pronto contest Edna, dndole un beso en la mejilla.
Tena prevista una reunin con Willard Thomas, pero l la ha
cancelado, as que he pensado que
Oh, Dios. Otra vez! Ser mejor que vaya a verla maana. Edna se
volvi hacia Sarah. Clare
es su mujer. Es un encanto, pero muy enfermiza. Siempre tiene una cosa u
otra.
Seguramente tendr algo que ver con el hecho de que fuma puros cuando
Willard no est delante
coment Lance.
Puede que tengas razn dijo Edna. Los puros apestan de un modo
espantoso. Yo no
permitira que los fumase nadie en casa. Nunca entender por qu le gustan
tanto.
En una comunidad tan pequea los secretos resultaban difciles de guardar,
aunque solo los amigos
ms ntimos de Clare saban que todas las tardes, adems de fumar puros, se
pona a tomar jerez en
cuanto sala de la tienda. Cuando Willard llegaba a casa, ella ya
haba quemado la cena y se haba
quedado dormida.
Sarah segua notando sobre ella la mirada de Betty y deseaba con desesperacin
distraerla de algn
modo.
An me gustara ver los pinginos alguna noche le dijo a Lance.
Podemos ir hoy, si quieres.
Fantstico.
Parece que har buena noche, pero abrgate bien porque la brisa del mar es tan
helada que podra
enfriar hasta las calderas del infierno.
Lance lo reprendi Edna.
Otra vez, fjate dijo Lance. Se me olvida continuamente que en Hobart
Town vivas junto al
mar, Amelia. Perdona.
No importa dijo Sarah, echando un vistazo nervioso a Betty, que segua
mirndola con cara
muy seria.
Betty iba a decir que tena la extraa sensacin de que Amelia haba
estado viviendo en un sitio
donde no poda ver el mar: en un espacio cerrado, como un animal en una
jaula. Pero permaneci
callada. Se senta inquieta por Edna, sin embargo. Por qu la estaba engaando
su pupila?
Me apetece salir a dar un paseo dijo Sarah, ponindose de pie. Hasta luego,
Lance. De
repente, tena en la cabeza cosas ms acuciantes que las ganas de estar
con l. Necesitaba salir y
respirar aire fresco.
Lance se qued perplejo, porque el tono de ella pareca ms nervioso que
entusiasta.
Edna sirvi el t.
Te apetece una taza, Lance? pregunt.
Me encantara, madre. Qu hay de men para esta noche? Ocup la
silla que Sarah haba
dejado y cogi un trozo del pastel de frutas que estaba en un plato sobre la
mesa.
en duda sus predicciones.
Betty ha dicho que esa chica estaba en un aprieto, pero le he aclarado
que es una presidiaria, lo
cual explicara los problemas que ha captado.
No es una delincuente, seora insisti Betty. Procede de una buena familia.
Qu extrao. Me pregunto cmo se habr descarriado dijo Edna.
Lo sabr un da, seora contest Betty, levantndose.
Edna se qued an ms sorprendida.
De veras? Cmo es posible? Dudo que vaya a conocerla.
La conocer afirm Betty. No tuvo que dar ms explicaciones porque apareci
Polly con los
huevos. He de irme, seora.Gracias por los huevos. Dej unas monedas
sobre la mesa.
Venga cuando quiera dijo Edna, sorprendida por su marcha repentina. Qu le
pasar a
Betty? le dijo a Lance.
l se encogi de hombros.
Seguramente quera volver con sus hijos.
Edna mir a Polly.
Has limpiado la habitacin de Amelia y has hecho la cama? le
pregunt.
No.
Por qu?
Porque lo hace ella misma, seora Ashby.Polly crea que Edna lo saba y
ahora, de repente,
tuvo miedo de verse metida en un apuro por no limpiarle la habitacin.
Qu
Sarah recorrisignifica
el que lo
sendero ahace toda
ella prisa
misma?y se detuvo para inspirar varias
Ha veces
hecho profundamente.
la cama y ha
No limpiado
fue su habitacin desde que lleg. Le he
dicho de
consciente varias ello
veces hasta
que que ya lo
sali, pero el modo de mirarla de Betty la
hara haba
yo, retrotrado
pero la aseorita
una parte dice que est acostumbrada a hacerlo ella
misma. su
de En que
vida realidad,
ella haba intentado sepultar en su mente. Le vino a
tenido ms
la bien
mente latodo impresin
el horror dede que
su Sarah no quera que entrara en su habitacin,
condenapero en eso no
la lo
factoradijo. penitenciaria para mujeres en Cascades y sinti
Edna como
se qued estuviera
si atnita. Ella y
ahogndose Charlton salan casi todas las maanas; de ah
otra que vez no en se
aquellahubiera celda dadoestrecha y maloliente compartida con muchas
cuenta. internas.
otras Cuando el
Ayer
carcelero la
abra lavi zurciendo
puerta por una maanas,
las media aadi todas se Polly, agolpaban
para subrayar que ysus
para salir
servicios
respirar no eran fresco, tras
aire
requeridos
doce por
horas aguantandoaquel unnuevo hedor
miembro a de
heces, la
orina yfamilia. Me
sudor. Doce dijo presas
mil que haban
se la
sido
haba rasgadoa
trasladadas con un
esa arbusto
mientrasen
prisin daba
el un
curso paseo.
de quince aos, con condenas que iban de los siete a
Dndelos habr
catorceaprendidoaos, a zurcir? Camilla haca unos bordados preciosos, pero no
zurcidos.
normalmente por pequeos hurtos a sus patrones en Inglaterra. Las encarceladas en
Puesla Amelia
factora lo hizo con mucha pulcritud, seora Ashby.Yo no lo habra
hecho mejor.
trabajaban en la lavandera o bien haciendo labores de costura para la
Edna frunci
comunidad ellocal. entrecejo.
Eran Su pupila era una caja de sorpresas.
conocidas con la expresin rameras malditas o servidoras de Dios: seres
dbiles, proclives a la
histeria y carentes de voluntad, que necesitaban proteccin. No, Sarah no
podra volver a soportar
aquello. Antes preferira morir.
An no me creo la suerte que he tenido mascull. Todo iba sobre
ruedas hasta ahora. Por
qu ha tenido que aparecer esa Betty para arruinarlo todo?
Pens en su velada con Lance. La esperaba con ilusin.
No voy a permitir que estropee mis planes continu murmurando. Si se
interpone en mi
camino, tendr que librarme de ella de algn modo, tal como me libr de
Amelia Divine.
Cuando Betty rode la casa, se encontr cara a cara con Sarah, que volva ya
por el sendero.
Sarah le dirigi una sonrisaforzada, pero Betty pareci asustarse al verla.
La presidiaria que sobrevivi conmigo al naufragio ha perdido la memoria,
Betty. Quizs es eso
lo que ha captado.
La mujer lade la cabeza. No le pareca que nada de lo que Sarah
deca tuviera sentido; y
ciertamente no lo tena la explicacin que acababa de ofrecerle.
Se dio un golpe en la cabeza mientras la izaban por el acantilado del
faro aadi Sarah. Yo
lo vi. Se dio un golpe terrible y le sali un bulto enorme.
Cmo se llamaba, seora?
Sarah fingi pensarlo.
Creo que se llamaba Sarah... Sarah Jones.
Betty sofoc una exclamacin. El corazn empez a palpitarle otra vez a
Sarah, pero hizo un
esfuerzo
Amelia para
no dominarse.
poda crerselo cuando vio aparecer a Carlotta por la
Quantes sucede,
granja de la Betty?
hora pregunt
del con toda la calma posible.
Sin decir Ella
almuerzo. una estaba
palabra,cavandola mujer el
en ech huerto
a yandar la
hacia italiana
su casa. seSarah lela mir
acerc
alejarse,una cesta
con pensandocubiertaque con un
Betty de
pao no poda desacreditarlanot que
cocina.Enseguida de elningnaire se modo llenaba
si ella dese cea delicioso
un a su
historia,aroma apues pan no contabahecho. con
recin
ninguna
He
Cape du aprueba.
venido ver
Couedic Como est
cmo no era
dijo posible
Carlotta que Amelia
dulcemente. fuera a presentarse en
EstoyKingscote, no
bien respondihaba Amelia
motivo con cautela. Tena el presentimiento de que
para la preocuparse. Volvi algo
mujer quera a destellar en su mente la imagen de la celda
de diminuta
ella. de
Pero qu? la crcel. Si Betty
intenta
Esodesenmascararme
es pens,
bueno, S. la
Siento haberle detendr como bofetada
dado una sea. Ech ayer,
un vistazoatuve que
pero los
acantilados Me
hacerlo. de la
pareci que
costa: Comocomo dicen
estaba... sea! ustedes, totalmente fuera de s. Lo entiende, vero?
Supongo que me puse histrica. No ve una todos los das un cuerpo
medio devorado por un
tiburn. Pero tampoco me pareci que tuviera usted que llegar tan lejos. Se
puso otra vez a cavar.
Haba tenido pesadillas toda la noche y haba dormido solo a ratos. No saba si
podra volver a cerrar
los ojos sin ver los restos de aquel pobre hombre mutilado.
Tuvo que ser terrible dijo Carlotta. Le habra gustado decir que ella no
tendra que haberse
metido en una cueva con Gabriel, pero se mordi la lengua. Le he
trado pan de hierbas al estilo
italiano y un poco de mermelada de albaricoque. Est hecha con albaricoques de
lata, porque no los
tenemos frescos, pero ha quedado muy buena.
Gracias dijo Amelia, todava no muy segura de cmo tomarse el cambio
de actitud de Carlotta.
No confiaba en ella y dudaba mucho de que fuese capaz de cambiar.
Carlotta estaba a punto de aadir algo ms cuando Evan sali de la casa y
la vio hablando con
Amelia.
Buenos das salud desde la puerta.
Buenos das, signore respondi ella, sonriente, y camin hacia l
contoneando sus anchas
caderas. Amelia la observ, fascinada. Carlotta saba cautivar a los
hombres, desde luego. Por grun
y spero que fuera Evan, lo tena hipnotizado.
He trado un poco de pan y mermelada ronrone. Hay de sobra para
usted y para los
bambini.
Es muy amable dijo Evan con torpeza. Lo tomaremos en el almuerzo.
Ech un vistazo
hacia Amelia, que los observaba atentamente a ambos.
A m me gusta cocinar y se me da muy bien, as que volver a
traerle algo a usted y a los bambini
otro da, vero?
No quiero que se moleste repuso Evan, a quien se le estaba haciendo la
boca agua con el
aroma del pan. l saba preparar ms o menos un pan de soda, y tambin
Amelia lo preparaba ahora,
aunque a ella le quedaba duro como un ladrillo. El pan que echaba
de menos era el que haca su
esposa.
No es molestia. Carlotta sonri a Milo, que se haba plantado junto a su
padre. Jessie y Molly
atisbaban desde el umbralcon los ojos muy abiertos y una expresin llena de
curiosidad. Vindolas, a
la italiana se le despertaron todos sus instintos maternales. Deseaba con
locura tener sus propios
hijos, pero no de Edgar, claro. No: ella ya saba quin le gustara que
engendrara a sus hijos.
Si puedo hacer cualquier cosa por usted, signore, o por los bambini, dgamelo,
vero?
Ya nos las arreglamos dijo Evan con orgullo. Aunque le agradezco el
ofrecimiento, seora
Dixon.
Llmeme Carlotta, signore dijo ella, dndole la cesta. Y que lo
disfruten!
Gracias, Carlotta.
Evan volvi a entrar en la casa y Carlotta se acerc a Amelia de
nuevo.
Gabriel me ha contado hoy que no recuerda usted nada de su vida
anterior. Es terrible, vero?
Una pesadilla contest Amelia.
No imagino siquiera lo terrible que debe de ser no recordar a tu
familia. Ella echaba
muchsimo de menos a su propia familia, sobre todo a sus hermanas y a
su madre, y ansiaba que
llegara el momento de volver a verlas.
Amelia no respondi. Le dola demasiado pensar en ello, as que procuraba no
hacerlo.
Despus de cenar, Evan y los nios solan retirarse temprano y Amelia no
amigas, pero ntimas como hermanas era exagerar demasiado. Mientras Carlotta
los volva a ver hasta el
abandonaba la
da siguiente. Ella lo nico que poda hacer era regresar a su solitario
granja sonriente y muy satisfecha con lo que haba conseguido, Amelia se
cobertizo y pensar en su mala
pregunt cules seran sus
suerte por haber sido confundida con una presidiaria en libertad condicional, lo
verdaderas intenciones. Estaba segura de que tenan algo que ver con Gabriel.
cual desembocaba
habitualmenteen una noche de sueo agitado y atormentado. Pero esa noche, tras la
visita de Carlotta,
Amelia se senta ms inquieta y confusa de lo normal. Saba que no
iba a encontrar reposo fcilmente
y prefiri no acostarse tan temprano. Estaba segura de que Evan no
aprobara que saliera de la
granja, pero aun as decidi arriesgarse y se escabull hacia el faro. Esperaba
que Gabriel hiciera el
primer turno, pues necesitaba hablar con alguien en quien poder confiar.
Una vez en el faro, Amelia se plant al pie de la escalera de
caracol y grit: Gabriel! est ah
arriba?. Su voz reverber hacia lo alto de la torre, que estaba compuesta
por dos mil bloques de
granito local. Cuando respondi y le dijo que subiera, empez a subir los
peldaos de madera de
eucalipto. Lleg arriba sin aliento, pero su mirada qued hechizada ante el horizonte.
El sol se estaba
poniendo en ese momento, convertido en una bola de fuego. En la franja
ms lejana del cielo haba
una capa tras otra de colores vibrantes: anaranjados, dorados, rojos, malvas.
Era una vista
impresionante.
Cmo est? le pregunt Gabriel, contento de haber olvidado cerrar el
faro con llave esa
noche. Estaba despabilando las mechas de la lmpara: una operacin que realizaba
cada cuatro horas.
El dispositivo ptico consista en unos reflectores parablicos que giraban mediante
un motor de
gravedad. Las lentes pesaban tres toneladas y flotaban en un bao de
mercurio para reducir la
friccin al girar. Un peso de sesenta kilos, que funcionaba con un sistema
similar al de un reloj de
pndulo, impulsaba el movimiento giratorio del conjunto.
Meda miedo cerrar los ojos confes Amelia.
Gabriel entenda perfectamentelo que quera decir. La noche anterior, tras encontrar
el cadver, l
haba hecho el segundo turno, es decir, desde la medianoche hasta el amanecer.
Por la maana,
despus de pasar por la granja con la esperanza de verla, haba vuelto a
casa y haba intentado
dormir, pero no lo haba conseguido. Esperaba que por la noche, cuando se
retirara del primer turno,
la cosa cambiara.
Cuando los horrores de la vida resultan excesivos, la belleza de la
naturaleza puede serenar tu
corazn.
Mientras hablaba contemplaba el cielo. Aquella visin deslumbrante, aunque l no
Estaba completamente furioso. Cecelia me dijo que crea que haba huido.
Esta maana l mismo
me ha dicho que no habra sobrevivido sola en estas tierras salvajes.
Tiene razn.
Quiz sean imaginaciones mas, pero me ha dado la impresin de que
estaba preocupado por m.
Es un hombre muy extrao, no cabe duda.
Lo siento. Si yo no le hubiera pedido su ayuda...
No fue culpa suya, Gabriel. Nosotros no esperbamos encontrarnos un cadver all
y haba que
enterrar al pobre hombre. Lo entiendo perfectamente. Y estoy segura de que
Evan tambin, ahora que
est enterado. Solo que es demasiado testarudo para reconocerlo. Se qued calladaun
momento,
recordando el estallido de ira de Evan. De algo ha servido, de
todos modos, si es que puede decirse
as.
A qu se refiere?
He averiguado qu delito cometi Sarah Jones.
Gabriel no dijo nada. Pens que era cosa de Amelia decidir si quera contrselo
o no.
A l le dijeron que yo... que Sarah Jones haba robado un collar a la
hija de su patrn. Yo no
podra haber hecho una cosa as. La sola idea me parece ofensiva; adems, para
tener un patrn
debera haber sido una criada. No le parece extrao, dada mi ineptitud para ese
tipo de tareas?
S.
Incluso Evan estara de acuerdo si se pusiera a pensarlo.
Tiene razn.
Lo cree de veras? pregunt Amelia, excitada.
S. Lo que usted dice tiene lgica. Si hubiera sido una criada, no tendra las
manos tan suaves.
Por primera vez, Gabriel consider realmente posible que se hubiera
producido un error de
identificacin; pero no era tan ingenuo para creer que fuera a resultar
fcil demostrarlo.
La expresin de Amelia se volvi otra vez sombra.
Confiaba en que usted tuviera razn.
Sobre qu?
Si yo hubiera cometido un delito por un motivo honorable, como usted
sugiri, habra sido
capaz de vivir con ese peso. Pero robar un collar difcilmente puede ser un acto
honorable. No puedo
creer que yo fuera capaz de hacer algo semejante. Tiene que haber sido otra persona.
Amelia
contempl durante unos momentos el destello de la lmpara, que se
produca tres veces cada quince
segundos y llegaba a veinte millas nuticas de distancia. La luz la
produca una lmpara con
quemador de mecha mltiple y era reflejada de forma intermitente por los
reflectores giratorios.
No puede juzgarse a s misma cuando desconoce tantas cosas dijo Gabriel.
Para ser sincera, no s bien qu pensar de esa mujer. Prefera no
explicarle lo que Carlotta
haba dicho de l en italiano. Gabriel viva al lado de los Dixon y no
quera enturbiar sus relaciones
. Estuvo muy fra conmigo la primera vez que nos vimos y ahora, en
cambio, quiere que seamos
como hermanas. No s lo que pretende, pero tengo la desagradable sensacin de
que lo acabar
averiguando.
Gabriel tena sus propias ideas sobre Carlotta. Sus vulgares insinuaciones le
repugnaban, pero cada
vez le resultaba ms difcil ignorar que ella estaba intentando incitarle a
tener una aventura con ella.
Le pareci prudente cambiar de tema antes de que l mismo manifestara sus
verdaderos sentimientos.
Qu tal le van las cosas con los nios de Evan?
Mucho mejor. De hecho, el pequeo Milo ha empezado a pasar ms tiempo
conmigo. Supongo
que aora a su madre.
Perder a Jane fue muy duro para todos, pero especialmentepara los pequeos.
Curiosamente, esta semana he llamado Marcus a Milo un par de
veces. No s por qu ser.
Quiz le recuerda a un nio que usted conoca.
Le parece posible que yo tenga un hijo llamado Marcus?
Lo dudo dijo Gabriel. Le asombr que ella hubiera llegado a esa
conclusin. Y tambin le
sorprendi darse cuenta de que no deseaba que ella estuviera casada.
Amelia not que l le miraba de reojo el dedo anular. No tena
ninguna marca que indicara que
hubiera llevado alguna vez anillo de boda. Se le pas por la cabeza
la idea de que quizs hubiera
tenido un hijo fuera del matrimonio, pero no se atrevi a decirlo. Se negabaa
creer que ella fuera esa
clase de mujer.
Es posible deducir, por el aspecto de una mujer, si ha tenido un
hijo? pregunt con tono
inocente.
Gabriel, algo incmodo, ech un vistazoa su estrecha cintura.
No, no lo creo. Tal vez haya seales que una mujer sea capaz de
reconocer, pero como yo no he
estado casado, difcilmente puedo considerarme un experto.
Piensa casarse algn da? pregunt Amelia. Se dio cuenta de que era
una pregunta muy
directa, pero haba salido de sus labios antes de que pudiera pensarlo mejor.
Megustara compartir mi vida con alguien... algn da.
Gabriel encontr extrao el hecho de que acabara de darse cuenta de
ello; y le intrig que hubiera
sido en ese momento.
Y dnde espera conocer a su futura esposa? No va a aparecer una
candidata en las rocas, como
una sirena dijo Amelia, sonriendo.
Nunca se sabe repuso Gabriel, devolvindole la sonrisa.
Amelia se sonroj al caer de repente en la cuenta de que era as
No quiero que me encuentre aqu susurr.
Voy a librarme de ella dijo Gabriel. Mientras pasaba a su
lado, sus manos se rozaron
inesperadamente. Ambos se sobresaltaron. Luego l se apresur a bajar por la
angosta escalera.
Carlotta ya empezaba a subir cuando Gabriel le sali al encuentro
cerca de la base del faro.
Qu quiere? dijo framente.
Le he trado t contest ella, con un brillo seductor en los ojos.
Gabriel senta simpata por Edgar, le pareca un buen hombre, de modo
que la conducta de su
esposa le enfureca.
Yo siempre me traigo mi propio t dijo secamente.
Este est caliente aadi Carlotta, subiendo un escaln. Sus ojos
oscuros brillaban con avidez.
No lo quiero le espet Gabriel. Y ante su expresin de sorpresa, agreg:
Gracias de todos
modos. He de volver arriba. Estoy despabilando las mechas.
No quiere un ratito de compaa?
No, he de concentrarme.Esper a que retrocediera, cosa que ella hizo de
mala gana.
Buenas noches dijo Carlotta, irritada, al salir.
Buenas noches replic Gabriel, cerrando la puerta.
Fuera, Carlotta echaba humo. Haba odo que l cerraba con llave y la
ofenda que la tratara como
si fuese una molestia. De repente se le ocurri que tal vez no
estaba solo. Retrocedi y alz la vista
hacia el cuarto de la lmpara, pero el ngulo era excesivo y no se
vea nada. Aunque ya era tarde para
visitas,decidi ir a ver a la joven presidiaria.
Ya se ha ido anunci Gabriel cuando volvi a lo alto del faro.
Me marchar en cuanto oscurezca del todo dijo Amelia. El sol se
haba puesto, as que
enseguida la oscuridad sera completa.
Gabriel no dijo nada.
Lamento hacer que se sienta incmodo aadi ella, evitando su mirada. No
volver a venir.
Creo que los dos sabemos que hay una atraccin entre nosotros susurr
Gabriel con voz ronca
. Me doy cuenta de que usted lo nota. No aadi que se trataba de una
atraccin peligrosa, pero
era as como lo senta.
No puedo negarlo susurr Amelia, alzando los ojos hacia l. No haba
imaginado que Gabriel
se sintiera como ella.
Dadas las circunstancias, no deberamos empezar algo que no podemos
continuar.
Sus palabras, aunque ciertas,la hirieron.
Es verdad. Yo no tengo derecho a ponerlo en esa posicin. Titube
. Pero usted es el nico
del que puedo fiarme,el nico al que puedo confiarle mis pensamientos.
A usted le gustara que furamos amigos dijo Gabriel.
Cuando Amelia lleg al claro donde se encontraba la granja, vio la luz
S, lo necesito como amigo. Estoy tan sola... Los sentimientos de Amelia
de un farol junto a su
cobertizo. Se detuvo, asustada, y escrut las sombras, rezando para que
Evan no hubiera descubierto
su ausencia. El farol oscil en la oscuridad y fue depositado en el
suelo; solo entonces distingui la
silueta de una falda y reconoci la figura de Carlotta.
Qu quiere a estas horas? musit con irritacin. No poda permitir que
Carlotta viera que
vena del lado del faro, as que se deslizen torno a la linde del claro,
lleg a la parte trasera de la
casa, donde Evan y los nios estaban durmiendo, y apareci entre los dos
edificios. El corazn le
martilleaba en el pecho, pero inspir hondo y se prepar para fingir sorpresa.
Pero, por Dios, de dnde ha salido?dijo Amelia, simulando que contena el
aliento del susto
al ver a Carlotta.
La estaba buscando contest la italiana, entornando los ojos con suspicacia.
Dnde se haba
metido?
A Amelia la enfureci su tono.
En el retrete.
Todo este tiempo? Llevo aqu al menos veinte minutos.
Amelia pens que no tena por qu justificarse. Pero tampoco poda correr el
riesgo de que Carlotta
la metiera en un aprieto.
He ido a ver si estaban bien los corderos recin nacidos.
Sin un farol?
La furia de Amelia iba en aumento, pero procur contenerse.
Son blancos, as que los he visto a la luz de la luna. Para qu
est aqu?
Carlotta no supo qu responder. Se haba puesto rabiosa al no encontrarla en
el cobertizo y los
celos la consuman de tal modo que no se haba preparado ninguna excusa.
Edgar est durmiendo la siesta antes de su turno, as que... se me ha
ocurrido que podramos
charlar un rato.
Amelia no quera perder ni un minutocon ella.
Evan me despierta muy temprano, y yo estoy cansada, Carlotta. Quizs en
Gabriel apenas pudo concentrarse en el trabajo una vez que Amelia se
otro momento.
hubo ido. No dejaba de
S, ya hablaremos maana. No saba si creer lo que Amelia le haba
pensar en ella, ni de preguntarse quin sera y cmo poda ayudarla a demostrar
dicho, pero pensaba
que no era una
vigilarla todava ms de cerca a partir de ahora. Buenas noches.
presidiaria. Pens si no valdra la pena ponerse en contacto con la otra
Buenas noches.
superviviente del Gazelle, la
Amelia entr en su cobertizo, cerr la puerta y suspir, aliviada. Pens que
joven que se haba ido a vivir con los Ashby.A fin de cuentas, haba
tal vez haba logrado
sido ella la que haba sostenido
convencer a Carlotta de que no haba estado con Gabriel, pero no poda
que la joven que ahora trabajaba en la granja de Evan era Sarah Jones. As,
estar segura,porque aquella
pues, tena que ser ella la
mujer era demasiado desconfiada y suspicaz. Mientras se desvesta y se
que haba cometido el error, si es que de un error se trataba; y a
pona uno de los camisones
l, a medida que pasaba el tiempo, le
de Jane, sigui pensando en Gabriel. Su corazn se puso a palpitar con
pareca que eso era lo ms probable. Decidi escribir dos cartas: una a
fuerza cuando record cmo
las autoridades penitenciarias
haba confesado que albergaba sentimientos por ella. Se senta muy emocionada, pero
de la Tierra de Van Diemen y otra a la pupila de los Ashby.El
tambin triste
barco de los suministros deba pasar en
en gran parte, porque a ambos les estaba vedado pensar siquiera en un
unos pocos das. Las tendra listas para entonces.
Sara intent disfrutar de la velada con Lance, pero desde que se haba tropezado
Kingscote
aquella tarde con
Betty la acosaban los recuerdos de los aos pasados en la factora
penitenciaria de Cascades. Ella
haba procurado sepultar en su interior aquellas dolorosas cicatrices, y,
aunque pareca que lo estaba
consiguiendo, haba bastado la aparicin de una persona como Betty para
devolverla a la realidad.
Ahora comprenda que esas cicatrices y esos recuerdos la acompaaran toda la
vida. Habasido una
idiota al creer que podra suplantar a Amelia Divine y salirse con la suya? No,
pens. Su plan hasta el
momento pareca destinado a tener xito, pero ahora Betty Hammond poda ponerlo
en peligro. No
poda permitir que esa mujer aborigen se interpusiera en su camino,
impidindole heredar una gran
fortuna y tal vez ganarse el corazn de Lance Ashby.Habra que hacer
algo si volva a cruzarse en su
camino.
Lance se haba trado un fanal y lo encendi en cuanto se bajaron
del carruaje y recorrieron el
corto trecho que los separaba de la orilla, cerca del Hotel Ozone. Dijo a
Sarah que deban estar
callados y, tomndola de la mano, caminaron sobre unas rocas para situarse en
una buena posicin.
Haba dejado el fanal apoyado en una roca ms atrs, y solo les llegaba la
luz suficiente para ver a los
pinginos sin asustarlos.
Estos pinginos se conocen como pequeos pinginos le susurr Lance.
Mientras
contemplaban el ir y venir de las olas, salieron disparados unos cuantos del
agua. Sarah apenas pudo
reprimir un grito de regocijo al ver cmo corranhacia sus madrigueras, ocultas
entre la malezay
las rocas y en otros rincones resguardados. Armaban bastante ruido, pero a
ella le parecieron
adorables con sus andares bamboleantes.
La poca de celo es entre los meses de marzo y mayo, as que algunos son
muy jvenes y todava
estn aprendiendo de sus padres susurr Lance.
Son preciosos dijo ella. Los observaron un poco ms y Lance propuso
que volvieran a la
calesa.
Una vez sentados, Sarah le dijo que se quedaran all un rato.
Ests segura de que el viento no es demasiado fro?
No. Me encanta cmo huele el mar.
Era un olor tan intenso... Despus de aos respirando aire putrefacto, Sarah
nunca volvera a pasar
por alto el aire puro. Aun as, se estremeci de fro y Lance le pas un
brazo por los hombros. Lo
hizo con timidez, como esperando que ella pusiera objeciones, cosa que por
supuesto no hizo.
Sarah inspir hondo, saboreando el aire impregnado de salitre. Con el
brazo de Lance haca que se sintiera segura y abandonara todas sus cautelas. En
la crcel, por la
noche, cerraba los ojos y se imaginaba que estaba mirando el cielo estrellado.
Eran cosas como esa
las que la haban ayudado a conservar la cordura. Ahora, sin
embargo, tuvo que pellizcarse para
comprobar que no estaba soando.
Has pensado en lo que te dije la ltima vez que salimos, respecto
a hablar sobre tu familia?
dijo Lance.
S, Lance. Pero... no puedo. Por favor, intenta comprenderlo.
Lo intento, Amelia. Pero sigo creyendo que no es bueno reprimir las
emociones. Aun as, respeto
tus deseos.
Gracias. Quiz con el tiempo me sienta de otro modo, pero ahora todava es
demasiado
doloroso. Ten paciencia, por favor. Sarah pens que Lance estaba muy guapo a la
luz de la luna. Ni
siquiera un hombre ideal creado por su fantasa habra estado a la altura de
Lance Ashby.
Mi madre me ha dicho que te ha odo gritar en sueos. Sin duda debes de
estar sufriendo
pesadillas.
Sarah sofoc una exclamacin. En varias ocasiones se haba despertado baadaen sudor y
con el
corazn palpitante, pero no era consciente de haber gritado. Lance supona
que deba de estar
reviviendo la muerte de sus padres y su hermano, pero en realidad lo
que ella soaba era que las
autoridades de la crcel la atrapaban y la llevaban de nuevo a la
factora de Cascades, para encerrarla
de por vida. Haba soadolo mismo casi cada noche desde que estaba en Hope Cottage,
pese a sus
oraciones para que se interrumpieran esas pesadillas.
Quiz si me voy a dormir pensando en la noche maravillosa que he
pasado contigo, no volver a
sufrir ninguna ms dijo con entusiasmo, y le dirigi una sonrisa.
Lance la mir con tristeza al ver que no se tomaba en serio la
cuestin.
Por desgracia, Amelia, lo que ests experimentando es una parte normaldel
duelo. No creo que
sea posible evitarlo, pero, como te dije, si quieres hablar con alguien,
cuenta conmigo.
Sarah pens que sera mejor que dejara de sonrer, pues lo que deba mostrar
ahora era afliccin.
Gracias susurr, bajando la vista y mirndose las manos. Estar aqu
contigo ya me ayuda
mucho. Suspir y apoy la cabeza en su hombro.
Lance volvi a tener la incmoda sensacin de que ella se estaba tomando
su inters en un sentido
romntico y no como una muestra de amistad, que era lo que l
pretenda. En los ltimos das haba
estado pensando en el modo de desalentarla con delicadeza y haba llegado a
No s qu le pasa a Sissie rezong Evan tras el desayuno. Est siempre
de mal humor estos 10
das.
Es la edad, seguramente dijo Amelia, mientras limpiaba la ceniza de la
vieja cocina,
Cape du Couedic
levantando nubes de polvo.
Qu tiene que ver su edad? replic Evan. No poda mirarla trabajar sin
impacientarse.
Comparada con su amada Jane, era una completa inepta.
Amelia se volvi con la nariz y las mejillas tiznadas. Evan estaba sentado
a la mesa con Milo en las
rodillas. A ella le irritaba el favoritismo excesivo que mostraba por el
nio.
A las chicas les cambia el humor cuando estn a punto de convertirse en
mujeres. Forma parte del
proceso de crecimiento. La buena noticia es que se trata de algo pasajero,
pero, entretanto tendr que
ser paciente con ella.
Cmo sabe todo esto? Tiene hermanas menores?
Yo... No lo s. Amelia haba pensado en ello un centenar de
veces, pero no lograba recordar
nada de su familia. Y hablando de chicas dijo, las suyas no muestran
ningn inters en
aprender. Sera bueno que las animara a hacerlo.
Ellas solo han de aprender a tener contentos a sus futurosmaridos.
Porquesaber las capitales de
Amrica e Inglaterra... de qu les va a servir?
Amelia lo mir con irritacin. Estaba convencida de que era esa actitud lo que
frenaba a las chicas.
Usted las sabe? pregunt.
Evan se qued sin habla unos instantes.
No, y no creo que me haya causado ningn perjuicio. Yo le pedira que
les enseara a coser y a
cocinar. Eso s que les sera til, pero como usted misma necesitara unas
lecciones, no me voy a
molestar en pedrselo.
Amelia reprimi su enfado. No haba tardado en comprender que enfadarse
con Evan Finnlay era
malgastar energas. Adems, se le haba ocurrido otra idea.
Ojal pudiramos tener un poco de msica. No saba por qu, pero se
mora de ganas de
escuchar msica.
Msica? Para qu?
La msica es maravillosa y tal vez estimulara a las nias a ampliar
sus conocimientos y a
interesarse en las artes.
Las artes! Es que se ha vuelto loca?
No, en absoluto. Un poco de cultura no hace dao. Su estrechez de
miras estaba empezando a
sacarla de quicio.
Por si no lo ha notado, no hay ningn saln de pinturao de
conciertos en muchos kilmetros a la
redonda.
He odo mal o hablaban de msica?
Amelia se volvi y sinti que su corazn se aceleraba. No saba cunto
tiempo llevaba all Gabriel.
S. Le estaba diciendo a Evan que me gustara que las nias pudieran
escuchar un poco de msica.
Evan apretaba los labios con fuerza.
Gabriel saba que estaba pensando en Jane. l mismo la haba odo a veces
cantando una cancin de
cuna a los nios, antes de acostarlos. A Evan le encantaba escucharla, haba
observado Gabriel en
esas ocasiones, y, aunque no lo habra reconocido jams, su canto le serenaba
el alma.
Hay un organillo en el almacn dijo.
De veras? Amelia apenas pudo contener la excitacin.
S, se lo dej el ltimo farero que estuvo aqu. Era de su esposa y se
supona que iban a volver a
buscarlo hace meses. Dudo que vengan ya, aunque nunca se sabe. Pero, entretanto,
no creo que a ellos
les importe si lo toma prestado.
Sera maravilloso dijo Amelia. Llam a las nias, que estaban en su
habitacin. Os gustara
escuchar un poco de msica? les pregunt.
S! gritaron, excitadas. Nunca haban odo msica, pero todas, salvo Milo,
recordaban que su
madre les cantaba de vez en cuando.
Ves lo que has conseguido? le dijo Evan a Gabriel.
Qu tiene de malo, Evan? repuso l. Quiz sea bueno para las nias y
para Milo. Vamos a
buscarlo.
Ahora?
Por qu no?
Evan pareca enojado, pero sus hijas no paraban de dar grititosde placer y
excitacin.
Callaos ya rezong. Todas enmudecieron, asustadas.
De mala gana, ayud a Gabriel a llevar el organillo a su casa. Pesaba
tanto que necesitaron la ayuda
de Edgar. Amelia se apresur a sacarle el polvo; luego dio vueltasal manubrio
y la msicainund el
angosto espacio de la casa. Rose enseguida le pidi que le dejara girar el
manubrio y ella le dej.
La meloda que sonaba era Oh my papa. A Amelia, sin saber
por qu, se le llenaron los ojos de
lgrimas. Se las sec rpidamente pensando que deba de ser por la excitacin
de volver a escuchar
msica. Gabriel se situ a su lado, le quit el trapo de las manos y,
con una esquina del mismo, le
limpi las manchas de holln que tena en la nariz y las mejillas. Fue un
gesto tan conmovedor que
Amelia no se sinti avergonzada. A ella la msicale llenaba el alma, y,
sin poder resistirse, cogi a
Gabriel de la mano y lo hizo bailar alrededor de la habitacin. l se
senta un poco torpe, pero ella
bailaba con suma elegancia, como si hubiese bailado toda su vida. Edgar
De acuerdo dijo Amelia, tomando sus manos,ponindose una en la cintura y
sujetando la otra
. El codo hacia arriba. Normalmente tambin hay que alzar la barbilla, pero
por ahora puedes
mirarme los pies y seguir mis pasos dijo. Uno, dos, tres. Uno, dos, tres.
Sissieabra los ojos con emocin mientras segua torpemente los pasos de Amelia.
Trs bien, Cecelia dijo Amelia cuando completaron el crculo de la
habitacin.
Sissiese detuvo.
Qu has dicho?
Amelia sofoc un grito, tapndose la mano con la boca.
He dicho: Muy bien, Cecelia dijo lentamente, dndose cuenta de que haba hablado
en otra
lengua.
Acaba de hablar en francs le dijo Gabriel.
As es asinti Amelia, estupefacta. No tena ni idea de dnde le
haba salido aquella frase.
Cmo se dice...?Cecelia mir alrededor. Mesa y sillas?
La table et les chaises respondi Amelia casi sin pensar.
Cecelia y Rose lo repitieron, fascinadas.
Y mar y cielo? pregunt Bess.
Mer et ciel.
Y baile y msica? dijo Cecelia con excitacin.
Danse et musique contest Amelia con una sonrisaradiante. Cogi un
trozo de papel y escribi
las palabras en ambos idiomas para que vieran las diferencias de la ortografa
inglesay francesa. Las
nias estaban embelesadas. Amelia se dio cuenta de repente de que haba
encontrado la clave para
animarlas a aprender. Se puso muy contenta, aunque, al mismo tiempo,
sus inesperados
conocimientos dejaban muchas preguntas por responder. Cmo era posible
que supiera bailar tan
bien y que hubiera aprendido a hablar varias lenguas?
Cmo es que sabe francs? pregunt Gabriel.
No lo s repuso Amelia, confusa. Su pasado era una pgina en
blanco. Cerr los ojos,
angustiada, deseando que le viniera algo a la memoria, pero no ocurri
nada.
La escena, en conjunto, ya era demasiado para Evan, que rezong entre
dientesque tena trabajo y
sali de la casa.
A Gabriel se le parta el corazn al ver sufrir tanto a la joven, y
le rode los hombros con un brazo.
Dnde estabas? pregunt Carlotta cuando su maridolleg a casa.
Era un gesto de consuelo, pero resultaba algo embarazoso, porque las nias estaban
Edgar se sorprendi, porque solo haba pasado un rato fuera, pero ella pareca
mirando. Amelia
muy enojada.
agradeca de verdad el calor y el apoyo de otro ser humano. Saba que
Estaba ayudando a Evan y Gabriel a llevar un organillo a la
Gabriel no poda ayudarla,
granja.
pero solo con que permaneciera a su lado y entendiera su angustia, ya la
Cuando ellos haban ido a pedirle ayuda, Carlotta estaba bandose y no se
tranquilizaba y le haca
haba enterado de nada.
sentir que no estaba sola.
Despus, al no encontrar a su maridoni tampoco a Gabriel, todas sus
Debo irme susurr Gabriel, dirigindole una clida sonrisa.
suspicacias se haban disparado
Muchas graciaspor dejarnos el organillo dijo ella.
de golpe.
Los dos das siguientes, a ltima hora de la tarde Amelia se dedic a
Un organillo? De dnde lo habis sacado?
bailar y cantar canciones
Estaba en el almacn.
francesas con las nias. Gabriel escribi dos cartas: una a la seorita
Yo no lo vi cuando llegamos. En los primeros das, haban trasladado un
Amelia Divine, en Hope
montn de objetos a
Cottage, y otra a las autoridades penitenciarias de la Tierra de Van
otra parte del antiguo almacn, ahora convertido en su morada, para hacer
Diemen. Carlotta, por su parte,
sitio a todas sus
acuda todos los das a la granja y acribillaba a Amelia a preguntas
pertenencias.
sobre su destreza en el baile y sus
Yo tampoco, pero es porque estaba tapado con unas mantas. Gabriel se lo ha
conocimientos de francs. Le insinu repetidamenteque tal vez tuviera una
prestado a Sarah.
familiaque no recordaba,
Carlotta entorn los ojos, celosa.
e incluso un amante, pero Amelia no le haca ningn caso. Saba
Para qu?
que Carlotta albergaba otras
Le apeteca escuchar un poco de msica, y a las nias tambin.
intenciones y segua intuyendo que tenan algo que ver con Gabriel.
Ahora se lo estn pasando en
Amelia ya no iba al faro, pero Gabriel apareca por la granja casi a
grande.
diario. Evan se mantena muy
Carlotta comprendi que solo tena dos opciones: mantenerse alejada de la
ocupado, pero no dejaba de observar que las nias estaban ms contentas y
granja, hirviendo de
que incluso Milo pasaba
rabia, o ir a ver qu ocurra. Decidi que esto ltimo resultara ms
ms tiempo con Amelia. Al aprender francs, las nias mejoraron tambin en
productivo.
gramtica inglesay en
vocabulario. Encontraban trs chic hablar en una lengua tan expresiva. Carlotta se
ofreci a
ensearles italiano, pero las nias rechazaron la propuesta, diciendo que a
ellas les gustaba cmo
sonaba el francs, sobre todo cuando lo hablaba Amelia. La italiana
procur disimular su enojo, pero
se sinti desairada.
Amelia haba observado que cada vez que Gabriel iba a la granja Carlotta
apareca poco despus.
Estaba convencida de que lo vigilaba; y tena la impresin de que no
quera que Gabriel pasara con
ella ni un momento. A menos, claro, que la propia Carlotta estuviera
all. Todo lo cual tambin
irritaba a Gabriel, que empez a dar un rodeo cuando iba a la
granja, para que la italiana no supiera
que se diriga all. La artimaa funcion un par de das, pero luego, cada vez
que Carlotta adverta
que l no estaba en su casa o en el faro, se iba directamente a la
granja. De este modo se aseguraba de
que Gabriel y Amelia no estuvieran nunca solos. Al principio, Gabriel se
lo tom casi como una
bendicin, porque sus sentimientos por Amelia eran cada vez ms intensos y
ya no se fiaba de s
mismo. Pero, ms adelante, lleg un momento en el que ambos ansiaban
poder hablar aunque fuese
unos minutos a solas.
El barco de los suministros debera llegar maana anunci Gabriel una
tarde, al entrar en la
casa de Evan. Mir a Carlotta, que haba llegado un minutoantes que l.
Vaya a acostarse temprano,
porque maana har falta casi el da entero para guardar las provisiones en el
almacn.
Espero que lleguen mis lechones en el barco dijo Evan.
Amelia puso los ojos en blanco. Ya saba que acabara siendo ella la que
Edgar le echar una mano, vero? dijo Carlotta, que haba captado cmo
sonrea Gabriel a
Amelia.
A l le irritaba que la italiana se arrogara el derecho de
decirle a su maridolo que deba hacer.
Ya me las arregloyo. Edgar tiene sus propias tareas.
Cuando ya sala, Amelia lo sigui afuera simulando que quera comentarle algo
sobre el huerto.
Ambos eran conscientes de que Carlotta los espiaba desde el umbral.
Qu turno le toca esta noche?susurr Amelia.
El primero. Pensaba venir?
Amelia alz la vista tmidamente.
Si usted quiere que vaya...
S dijo l, mirndola con ojos brillantes y clidos.
Entonces ir. Pero cuando haya oscurecido del todo. Ser una pena perderse un
precioso
crepsculo, pero no quiero que me vea Carlotta.
Vaya con cuidado y cierre con llave cuando est dentro.
Amelia lo mir alejarse. El corazn le palpitaba con fuerza al pensar que
iba a estar a solas con l
en el faro. Haba sido un autntico tormento verlo tantas veces con todos los
dems delante y no
poder comunicarle sus pensamientos.Le daba la impresin de que no poda mirarlo
siquiera sin que
alguien fuera a darse cuenta de lo que senta por l.
Es un hombre atractivo, vero? dijo Carlotta. Amelia dio un respingo. No
se haba dado cuenta
de que la tena justo detrs.
Se volvi en redondo.
Que no la oiga su maridodiciendo eso respondi.
Carlotta entorn los ojos maliciosamente.
Si Evan tuviera que denunciarla a las autoridades de la prisin por
tener un enredo con un
hombre, podran enviarla otra vez a la Tierra de Van Diemen, vero?
Gabriel
No suceder volvi anada mirar
parecido la hora.
porque Era
no casi
tengo medianoche.
ningn enredo Haba
con estado
un esperando
hombre adijo
Amelia
Amelia. desde que
haba
Est oscurecido.
segura? Por qu no haba acudido a la cita? Se senta inquieto.
La habra segura
S, estoy sorprendido
respondi, alejndose.
Evan
A al
Amelia,salir de de lapronto,granja? la Habra ido
asust enormemente aque verla Carlotta?
Carlotta pudieraAbajo oycrearleun
portazo
problemas. ySi su
la corazn dio un
respingo,
sorprenda pero
con luego sonaronestaba unos
Gabriel, segurapasos
de pesados
que se en
lo lacontara
escalera:a era
Evan. Edgar,
No que
poda suba
correr aese empezar
riesgo. su
guardia.
Aunque la reventara trabajar en la granja, todava la reventara
Cuandoque Gabriel
ms la mandaransali a la oscuridad
crcel. de la noche, vio luz en la
casa tiempo
Necesitaba de los recuperar
para Dixon. laObviamente,
memoria. Si lograba recordar algo que la
Carlottaayudaraan aestaba resolver
levantada. su De no ser as, habra ido a la granja a ver
a
situacin, Amelia.
entonces Pero
tendra no poda
libertad para verse con quien quisiera. Tendra
arriesgarse
libertad sipara laamar italiana
a segua despierta. No le caba duda de que el
Gabriel.problema era Carlotta. l saba
cmo manejarla, pero no poda permitir que causara problemas a Amelia. Se
dirigi a su casa,
apesadumbrado, consciente de que le iba a costar mucho rato conciliar el
sueo.
Al da siguiente, Gabriel fue muy temprano a la granja. Todava no
haba amanecido.
Cuando Amelia sali de su cobertizo tras una noche entera sin pegar ojo, l
la llam con un
susurro.
Gabriel, qu hace aqu tan temprano? dijo Amelia. Haba luz en la casa
principal, por lo que
dedujo que Evan estaba encendiendo el fuego.
Por qu no vino anocheal faro? le pregunt Gabriel.
Por Carlotta. Ayer, antes de irse, me amenaz veladamente. No quera correr
riesgos.
Ya me lo imaginaba coment l, mascullando una maldicin.
Lo siento dijo Amelia. Tena muchas ganas de que pudiramos hablar a solas.
Tendremos que idear alguna cosa sugiri Gabriel. Djelo de mi cuenta.Se
haba pasado la
mitad de la noche tratando de concebir algn sistema para estar solo con
ella.
Evan va a venir enseguida a buscarme dijo Amelia.
Gabriel
Despus tom
del su mano yAmeliala
desayuno, estrech
y todos suavemente.
los Finnlay se dirigieron a
Hasta luego para
Weirs Cove dijo. esperar el barco
deAmeliasuministros.
sonri. Sus
Hacanojos castaos
falta todas relucieron
las manosclidamente
para ayudarbajo las a primeras
llevar a luces
la del
granja alba.
las provisiones que
haban encargado y, por supuesto, los seis lechones que Evan esperaba con
tanta ilusin.
El Argyle lleg al fin y ech el ancla en mar abierto. Las provisiones
fueron cargadas en una barca,
que entr en la ensenada y amarr en el embarcadero. La barca era
pequea y tuvo que hacer tres
viajes. Una vez descargadas todas las provisiones en el embarcadero, Gabriel las fue
colocando en
una red de carga y Evan se encarg de izarla una y otra vez por el
acantilado con un cabestrante. Era
Hacia medioda,
una tarea ardua tras
y muchos
llev muchasviajes ahoras. la
Los granja
gritos cargados
de los de
lechonesprovisiones, todos en
encerrados
estaban cajonescansados.llegaban
Los
desde elFinnlayembarcadero
habanhasta lo cogidoalto delsolo acantilado.
lo suficiente para pasar dos semanas; el
resto se guardaba en
Suenan sanos dijo Evan con entusiasmo. el
almacn.
Suenan asquerosos opin Amelia.
Gabriel haba pedido a Carlotta que lo ordenase todo. Le haba dado una
lista donde figuraba quin
haba encargado cada artculo y confiaba en que esa tarea la mantuviera
ocupada hasta la noche y la
dejara completamente agotada, porque l ya tena pensado un plan.
Nos vemos a las nueve detrs del corral de las gallinas susurr a
Amelia mientras le pasaba un
saco de sal, antes de que ella volviera a la granja.
Amelia asinti, pero lo mir un poco alarmada.
Confe en m. Todo saldr bien dijo Gabriel.
Ella volvi a asentir,lanzando una mirada de reojo hacia Carlotta para comprobar que
no lo haba
odo. Al mirar de nuevo a Gabriel, vio que le sonrea con mucha calidez.
S, pens, algo le deca que
todo saldra bien.
Al despertar despus de la siesta, Sarah oy voces en la cocina. La de
Edna era claramente 11
reconocible; en cambio, tard unos minutos en reconocer la suave voz de
Betty Hammond. En cuanto
supo que era ella, se le cay el alma a los pies. Se pregunt si
Kingscote
habra ido a crearle problemas. Fuera
se oan voces tambin; se asom entre las cortinas de la ventana y vio
a unos nios jugando en el
sendero: dos chicos de unos siete y ocho aos y una nia de cinco tal
vez. Eran los mismos que haba
visto jugando en la calle: los vstagos mestizos de Betty.
Cmo es que los nios no estn en el colegio, Betty? Pensaba que los
lunes tambin tenan
clases por la tarde oy que le preguntaba Edna en la cocina.
La escuela est cerrada todo el da. Estn pintando la clase, seora explic
Betty, mientras Edna
le serva t.
Por encima del tintineo de la porcelana, Sarah oy fuera la voz de
otra mujer y volvi a asomarse
entre las cortinas. Una joven flaca, con un vestido marrn oscuro y un
gran sombrero adornado con
una cinta color crema, estaba hablando con los nios de espaldas a Sarah.
Buenas tardes, nios dijo con el tono formal tpico de una maestra de escuela.
Buenas tardes, seorita Strathbone repitieron ellos.
Has terminado los deberes que te puse el viernes, Ernest? El
chico estaba trepando por un
rbol enorme que cubra el sendero con sus ramas y daba sombra en la
ventana de Sarah por las
maanas.
S, seorita Strathbone.
Sarah dedujo que la joven deba de ser la maestra de los nios.
La seorita Strathborne observ que Ernest ms bien rehua su mirada.
Seguro, Ernest? Porquese lo voy a preguntar a tu madre.
El chico abri los ojos como platos y la mir boquiabierto.
Casi los he terminado, seorita Strathbone.
Deberas haber dicho la verdad desde el principio, Ernest.A los nios que mienten
se les caen los
dientesdijo la mujer, agitando un dedo amenazador. Era una de las rimas que
utilizaba para que los
nios memorizasen las cosas. Y no vayas a trepar muy arriba por ese rbol o
te acabars cayendo.
Se volvi y, mientras hablaba con el nio ms pequeo, Sarah la vio de
perfil. Tena las cejas y las
pestaas rubias (tan rubias que parecan invisibles), una nariz ganchuda, los labios
delgados y la piel
completamente blanca.
La cantidad de nios aborgenes que iban a la escuela variaba a
diario, pues a los nativos les costaba
ceirse a una rutina estricta; pero los hijos de los Hammond eran la
excepcin, ya que asistan la
mayora de los das. La seorita Strathbone se empeaba en que llevaran
zapatos en clase, aunque
saba que raramente los usaban fuera del colegio, as en invierno como en
en el suelo con su mueca. Las moscas se paseaban por su rostro con
toda libertad, una cosa a la que
no se acostumbraba la escrupulosa seorita Strathbone. Que los nios
aborgenes dejaran que las
moscas corretearan alrededor de sus ojos, de sus naricesy sus bocas, era
algo que no le caba en la
cabeza. Haca que se estremeciera de asco.
As me gusta, Ella-Jane. La maestra volvi a dirigirse a los nios.
Est vuestra madre
dentro con la seora Ashby?
S dijo Martin, que se dedicaba a trazar lneas en el suelo con un
palito mientras su hermano
trepaba por el rbol.
La seorita Strathbone rode la casa hacia la parte trasera. Mientras Sarah se
arreglaba el pelo, oy
que Edna haca pasar a la maestra a la cocina.
Deban de zumbarte los odos, Silvia dijo Edna.
Ah exclam la interpelada con un punto de paranoia.
Betty y yo estbamos comentando ahora mismo que la escuela permanecer
cerrada todo el da.
Es un terrible trastorno respondi Silvia, quitando el alfiler con el que
mantena fijado el
sombrero sobre su pelo, tan rubio que pareca casi blanco.
Barnsey y Johnno Forsythe empezaron a trabajar el sbado por la
maana y prometieron que lo
tendran terminado el domingo por la tarde. Es solo una habitacin grande,
por el amor de Dios, pero
dos hombres no son capaces de hacerlo en dos das. Puso los
ojos en blanco. Ser mejor que
terminen hoy, pero no me hace ninguna gracia trabajar maana con todos los
olores de la pintura
fresca. Ech un vistazoa Betty. Acabo de hablar con sus nios, seora
Hammond. Asegrese de
que se mantienen al da con los deberes.
S, seora.
Le he dicho muchas veces, seora Hammond, que es seorita. Seorita
Strathborne. Yo no
estoy casada ni prometida. El departamento de educacin no ve con buenos
ojos que enseen las
mujeres casadas, y como la enseanza es mi vocacin, no pienso
abandonarla por ningn hombre.
Betty asinti. Silvia Strathborne era una de las muchas personas blancas que
le hablaban con aires
de superioridad, pero ella haba observado que su actitud con las madres
blancas no era mucho
mejor. Por lo dems,Betty dudaba de que algn hombre deseara cortejar a
Silvia Strathborne. Solo
con acercarse a ella, poda sufrir sntomas de congelacin.
Te apetecera tomar una taza de t? pregunt Edna a Silvia.
Meencantara, gracias, Edna.
Siempre es un placer verte le dijo Edna con tono diplomtico, pero qu te
trae hoy por
aqu? Ella tena sus sospechas. Las noticias volaban en un pueblo tan pequeo.
traumatizada. Pero contigo y con Charlton se encuentra en buenas manos.Clare no
me ha dicho qu
edad tiene y yo me preguntaba si estara en edad escolar.
No, Amelia ya tiene diecinueve aos. De hecho, sola dar clases de danza y
de idiomas en Hobart
Town.
A Sarah, que segua escuchndolo todo desde su habitacin, casi se le detuvo el
corazn. No poda
creer que Amelia Divine diera clases de idiomas. No saba si eso apareca en
su diario, del cual no
haba ledo ms que fragmentos. Detestaba tanto a Amelia que nunca se decida
a examinarlo a fondo,
tal como se haba propuesto en un principio. Pens una vez ms que aquella
situacin la superaba
ampliamente.
De veras? dijo Silvia, con excitacin. De qu lenguas?
Francs e italiano, me parece. Su madre me explic en una carta
que estaba aprendiendo otra
lengua ms, aunque Amelia nunca lo ha mencionado. Edna cay en la
cuenta de que su pupila nunca
hablaba de esa actividad. Se le ocurri que deba echarla de menos,
pues su madre aseguraba que le
apasionaba. Aunque, por otro lado, tampoco hablaba nunca de Camilla, de
Henry y de Marcus.
Obviamente, su afliccin haba hecho que se encerrase en s misma.
Qu inteligente dijo Silvia. Me encantara conocer a una colega en la
docencia.
En su comentario haba un resabio del tipo No hay nadie ms inteligente que
yo, observ Betty.
Pero tambin capt una pizca de envidia.
Crea que Amelia ya se habra levantado de la siesta a estas horas
dijo Edna.
Sarah habra sido capaz de salir por la ventana y desaparecer hasta que la
seorita Strathbone se
hubiera ido, pero no poda hacerlo porque los nios estaban jugando en el
sendero. Su mente empez
a funcionar a toda velocidad. Era totalmente imposible decir a Edna que
haba olvidado tres idiomas.
Amelia, querida dijo Edna, llamando a su puerta. Ya ests levantada?
Hay alguien que me
gustara presentarte.
Yo... no me encuentro bien grazn Sarah, y tosi.
Se abri la puerta y Edna asom la cabeza.
Qu te pasa, cario?
Tengo la garganta irritada, ta. Me estoy...quedando sin voz susurr
roncamente.
Ay,querida. Edna se acerc y le toc la frente. No tienes fiebre,
pero vente a la cocina.Dir
a Polly que te prepare un t con miel y limn.
De mala gana, Sarah se dej arrastrar hasta la cocina,donde Edna le present a
Silvia Strathbone.
Amelia tiene dolor de garganta dijo Edna cuando su pupila grazn un buenas
tardes.
la cama.
Dir a Polly que te lleve el t agreg Edna siguindola con muchos
aspavientos por el pasillo.
Clare me ha dicho que el doctor Thompson haba ido a pasar el da a
American River dijo
Silvia desde la cocina.
Como no saba si Edna la haba odo, se levant y la sigui hasta la
habitacin de Sarah.
Me has odo? pregunt desde el umbral.
S contest Edna con cierta impaciencia. De pronto se le ilumin la cara, se
asom a la puerta
y llam a Betty.
Sarah suspir, exasperada. Ella solo quera librarse de ellas y particularmente de
Betty. Cuanto ms
la escrutaba la aborigen, ms nerviosa se pona.
Betty cruz el pasillo y apareci en el umbral.
S, seora Ashby?
No tendrs algn remedio aborigen para aliviar el dolor de garganta a
Amelia? pregunt
Edna. La mayora de la poblacin blanca miraba con desprecio aquellos
remedios, pero Edna los
haba usado con buenosresultados cuando las medicinas del doctor Thompson no
surtan efecto.
Betty volvi a mirar fijamente a Sarah. Ella conoca un remedio para aliviar el
Gabrieldolor sede garganta,
reuni a las nueve con Amelia detrs del corral de las gallinas.
pero Cogindola
no iba con la
de su carcter
mano, tomarse la molestia de preparar un
la remedioa
llev para de
travs una la personamaleza.a la
No que haba
se no trado un farol porque no
le pasaba que
quera nada; los
y ella pero
vieran, no tena la
haba menor duda de que aquella chica estaba
embaucando
luna llena y a
con Edna luz
su Ashby. bastaba para orientarse. All no haba ningn sendero
Sarah ypercibiel las sospechas
terrenoera rocoso yde Betty.
Mepondr
muy bien susurr
escarpado a con voz
trechos, pero ronca.
ellos se No
lo hace falta
tomaron molestar
con calma.a Betty.
Al Si
cabo maana
de unos no veinte estoy
minutos
mejor, entonces
llegaron a quiz lugar
un vaya alto
a yver al
bien doctor Thompson.
resguardado cerca del borde de los
Cape du
Estacantilados. Couedic
bien, Gabriel
querida dijo asiento
tom Edna, suponiendo que a su pupila le daba aprensin
entre lasprobar rocas
un yremedioarrastr a Amelia para que se sentaraa su lado.
de Betty.
Ella Ahora aliento
estaba sin descansa.
despusSe de dirigi hacia la puerta. Qu prefieres con el
t?, sndwiches o
tanto subir.
pastel
Estsde frutas?
cmoda ah? le pregunt l. La tierra era blanda y arenosa en
Sarah aquella
mene la cabeza.
zona.
Solo
Acurrucada auna su taza lado
de yt, gracias,
guarecida ta
del grazn.
viento, Amelia se senta a salvo y
Muy no bien, el
notaba querida.fro. Pero no te vendr mal que aada un poco de miel y
S, delimn. maravilla susurr. Estaban bien protegidos por las rocas y el
viento pasaba sobre ellos
sin rozarlos apenas. Aun as, le pareci como si una rfaga se llevara
su susurro hacia el mar. Se
acurruc ms cerca de Gabriel, apoyando la cabeza en su hombro
musculoso.
Pese a que Amelia nunca lo habra credo posible, la vista desde all era an
ms espectacular que
desde lo alto del faro. La luna era una bola plateada enorme en mitad del
cielo. Le daba la sensacin
de que podra llegar a tocarla si extenda el brazo. Y estaba rodeada de
millones de estrellas titilantes.
Su claridad baaba el mar con un resplandor plateado y le daba el
aspecto de un cristal lquido y
reluciente. Durante unos momentos, contempl el panorama en silencio; no
tena palabras para
expresar lo que senta.
Gabriel comprendi su reaccin. l haba sentido lo mismo cuando haba
descubierto ese rincn,
aunque entonces lo haba visto por la tarde. Era la primera vez que
suba de noche, pero ya haba
imaginado que la vista sera incluso ms espectacular.
Cmo... cmo descubriste este sitio? consigui preguntar Amelia por fin.
Fue un da que haba salido a explorar, no mucho despus de
llegar aqu. Era un da ventoso,
como casi siempre en la isla. Me agazap en este rincn entre las rocas
para descansar un poco y
contempl la puesta de sol. Me pareci que era como si estuviera mirando
por una ventana una vista
espectacular. Pero, a la luz de la luna, resulta igualmente maravillosa, si no
ms, sobre todo esta
noche, con la luna llena y tan cercana. Se volvi hacia ella. Aunque sospecho
que es as porque
t ests conmigo.
Crees en el destino, Gabriel? pregunt Amelia.
l adivin lo que estaba pensando.
Si no crea antes, ahora s.
Yo necesito creer que lo que me ha ocurrido ha sido por alguna
razn. Quiz la razn era
conocerte a ti. No es que crea que el naufragio del Gazelle y la
muerte de todas esas personas
formaran parte del plan: no podra soportarlo; pero quiz sobreviv para que t y
yo pudiramos
conocernos. Te parezco tonta?
No. El destino nos ha reunido, estoy seguro.
Y Carlotta podra separarnos dijo Amelia. No la abandonaba la idea de
que la italiana iba a
crearle problemas.
Te he trado aqu por dos razones, Sarah. Primero, porque quera estar a
solas contigo, y,
segundo, porque quera comprobar que podemos estar solos sin que nadie, especialmente
Carlotta, lo
sepa. Ella nunca nos encontrar aqu; y tampoco Evan. Este puede ser nuestro
lugar secreto.
Pero con qu frecuencia podramos venir sin que nadie se diera cuenta?
Solo podemos subir una vez al mes, cuando hay luna llena, porque no
podemos correr el riesgo
de llevar un farol.
Ay,Gabriel, me parece demasiado bueno para ser cierto que podamos tener un
lugar solo para
nosotros. Estoy demasiado asustada para no temer que algo vaya a salir mal.
No ser as, te lo prometo. Gabriel pens que estaba preciosa a la luz
de la luna y no pudo
resistir la tentacin de besarla. Al coger su rostro con las manos y posar los
labios en los suyos, lo
Cundo las has enviado?
Han salido hoy con el barco de suministros.
Gabriel capt el brillo de esperanza que surgi en sus ojos.
Amelia Divine dijo muy despacio. Ese nombre me resulta extraamente familiar.
Debiste de conocerla, o al menos or su nombre, en el Gazelle.
Ser por eso dijo Amelia.
Gabriel haba estado pensando que la otra superviviente, esa Amelia Divine,
era ms bien una
persona extraa. Aunque no lo haba registrado conscientemente en su
momento, le haba parecido
que estaba un poco nerviosa y deseando marcharse. Lo cual era comprensible, por
otro lado.
Se me olvidaba contarte que de ahora en adelante vamos a disponer de
un servicio de correos
regularpara la zona del faro, as que quiz reciba respuesta a mis cartas en
unas pocas semanas. La
correspondencia ser enviada a caballo una vez cada quince das desde Kingscote
hasta Rocky River,
que queda a diecisis kilmetros. Evan y yo nos turnaremos para ir a
recogerla. No podemos enviar a
Edgar porque
Kingscote probablemente se perdera.
No podramos enviar a Carlotta? le dijo Amelia con una sonrisairnica.
Buena idea respondi l, sonriendo.
Al da siguiente, al volver de su paseo, Edna llam a Sarah.
Ha llegado una carta para ti esta maana, querida.
Una carta? Seguro que es para m?
Claro. Va dirigida a ti. Es de Gabriel Donnelly, el encargado del
faro de Cape du Couedic.
A Sarah casi se le par el corazn. Se qued lvida de golpe.
Qu te sucede, querida? dijo Edna, llevndola a una silla de la
cocina,sobre la que Sarah se
desplom antes de que le fallaran las piernas. El nombre de Gabriel
te trae el recuerdo del
naufragio?
S tartamude Sarah. As es.
Lo siento, querida. Quieres que me ocupe yo de la carta?
No replic Sarah, arrebatndosela de las manos. Preferira leerla en mi
habitacin,
Apreciada seoritata. No
Divine:
seLe le escriboescap la de expresin
parte de dolida
la que
mujer apareci
conocida en
como la Sarah cara
Jones. de
Ella Edna.
cree que Si se
no
ha te importa.
producido un
Como
error y quieras,
que no Amelia.
es la Yo voy adestinada
presidiaria poner ela hervidor.
la granja de Evan Finnlay.
Sarah corri
Aunque a suno habitacin.
ha No
recobrado supo
la ni cmo logr llegar hasta all, pues las
piernas asegurale
memoria, temblaban
que ella no pudo haber cometido un delito que provocara su
tanto que apenas poda mantenerse derecha.
encarcelamiento Con dedos trmulos manipul torpemente el
en sobre
la hasta
Tierra de Van Diemen. Puesto que no hay motivos para dudar de
que acertsu apalabra,
abrirlo. quera
preguntarle, pues, si cabe la posibilidad de que usted cometiera sin querer un
error cuando la
identific. Si pudiera arrojar alguna luz en todo este asunto,le agradeceramos
mucho su ayuda.
Tambin he escrito a las autoridades de la prisin para pedirles alguna
informacin que pudiera
contribuir a confirmar su identidad.
Espero que ya se encuentre recuperada de la terrible experiencia que ha
sufrido. Le ruego
tambin que transmita mis ms calurosos saludos a los Ashby.
Atentamente,
GABRIEL DONNELLY,
encargado del faro, Cape du
Couedic
Sarah se desplom sobre la cama.
Ay,Dios gimi. Estoy perdida.
Por su mente desfilaron a toda velocidad ideas de fuga. Maldijo a Gabriel
Donnelly. Por qu haba
tenido que entrometerse y causarle problemas? Por qu haba credo en la inocencia
de aquella
damisela engreda?
Se coloc boca arriba y trat de serenarse para poder pensar de un modo racional.
Qu diran las
autoridades de la prisin? Qu podan decir? No tenan un retrato de ella. Cuando
lleg a la Tierra
de Van Diemen, cinco aos atrs, acababa de cumplir los quince. Amelia
tena diecinueve aos, as
que poda pasar por una chica de veinte. Ella era delgada y morena. Amelia
era delgada y morena.
Ella no tena marcasdistintivas ni cicatrices que las autoridades pudieran sealar.
Para ellos era solo
un nmero: una presa ms entre los varios millares de chicas encarceladas. No
podan identificarla
desde all, a no ser que enviaran a alguien que la conociera. Y no
era probable que hicieran tal cosa
sin contar con un motivomuy slido.
Poco a poco se dibuj una sonrisaen su rostro.
Esta es mi ocasin para sellar el destino de Amelia Divine de una
vez por todas murmur. Y
ya s cmo voy a hacerlo.
Cuando sali de su habitacin, se senta mucho ms animada.
El seor
Al da Donnelly
siguiente me
de ha
su pedido que os
encuentro transmita
nocturno con sus Gabrielsaludos en ms
el cordiales
rincn de
alos tiacantilados,
y al
Ameliato Charlton
dijo
apenas
Capeapudodu Edna, que pareca
borrarse
Couedic la un
sonrisade poco
la inquieta.
cara. El tiempo que haban pasado juntos haba
Vasido como todo unbien, querida?
S. El
hermoso seor
sueo Donnelly
del que solo
no quera
quera asegurarse
despertar. de
Despus que me de haba recuperado
despedirse de de
Gabriel,la
experiencia
se haba que
metido en la
sufr. dispuesta
cama Le voy aa responder
soar con l, que aunque
estoy muy en bien el cuidadafondo dey que, mente
su con segua
tu
ayuda y
agazapado la
el bondad
temor de de
que su Charlton,
estoy dejandoen
relacin atrs mi
ciernespudieratrgico terminar
pasado. en nada. Aun as, cada vez que recordaba
Edna sonri.
los besos de Gabriel,
sonrea extasiada.
Al ir al pozo a buscar agua para el desayuno, vio junto al retrete a
Evan gritndo a alguien que
estaba dentro.
Qu sucede? pregunt Amelia cuando se acerc. Se encuentra mal
alguna de las nias?
Un ataque de pereza ms bien replic Evan.
Yo no soy perezosa grit Sissie desde el interior del retrete.
Entonces sal de ah y haz tus tareas.
No puedo gimi la chica.
Sissie est enferma dijo Rose, que haba odo gritar a su padre y haba
acudido a defender a su
hermana.
No tiene nada. Solo est caprichosa y enfurruada. Pero no por eso se va a
librar de sus tareas.
Ya las har yo, pap dijo Rose.
Para Amelia, era evidente que Rose estaba preocupada por su hermana mayor.
Las va a hacer ella! bram Evan.
Cecelia, me puedes decir qu te pasa? pregunt Amelia.
No replic Sissie.
Sal de ah y ponte a hacer tus tareas o que Dios me perdone grit
Evan, perdiendo los estribos.
A Amelia se le ocurri una idea. Apart a Evan del retrete.
Quiere hacer el favor de no ser tan testarudo y dejarme a m?
dijo.Hay algunas cosas que
un padre no puede hacer por su hija. Esto lo ha de manejar una mujer.
Tonteras le espet Evan.
Nada de tonteras. Es un hecho de la vida. Y ahora, por favor, vaya a
hacer otra cosa mientras yo
hablo con su hija.
Evan solt un bufido y se alej. Amelia volvi junto al retrete.
Tu padre se ha ido, Cecelia. Por favor, dime qu ocurre!
Tras unos momentos de silencio, Cecelia dijo:
Mepasa algo malo. Creo que me estoy...muriendo.
Amelia vio que su intuicin no le haba fallado.
Creo que has empezado a menstruar, Cecelia. Es algo normalen las
mujeres. Es un ciclo mensual
que todas pasamos. Tu madre te lo habra explicado si hubiera estado aqu.
Cecelia no dijo nada, pero Amelia oy que se sonaba la nariz y se
secaba las lgrimas.
Ven conmigo a mi cobertizo y te lo explicar todo.
Una vez en el cobertizo, Amelia sent a la chica. Dej que Rose se
quedara, porque pronto le
tocara a ella tambin.
Las mujeres sangran cada mes. Es algo que dura entre tres y siete
das. A veces viene
acompaado de malestar. Se llama el perodo. No quiere decir que estemos
enfermas o que
vayamos a morir; es solo parte de un ciclo. Durante el embarazo, cuando
una mujer va a tener un
nio, el perodo se detiene. Entiendo que te hayas asustado. Ahora se
explica por qu estabas llorosa y
de mal humor ltimamente.
Sissiepareca tan aliviada como si le hubieran conmutado una pena de
muerte.
Crea que me pasaba algo horrible. Me alegro tanto de que ests aqu, Sarah.
Yo tambin me alegro. Ya s que no es fcil para vosotras, con vuestro
padre. No es el hombre
ms sensible y comprensivo del mundo, que digamos.
Las nias sofocaron una risita.
A Amelia le sorprendi esa reaccin. Sonri.
A m me puedes preguntar lo que quieras; cualquier cosa.
Edna llam a la puerta de Sarah.
Kingscote
Amelia, querida, ya ests despierta? Abri la puerta y se asom.
Charlton quiere hablar
contigo en la cocina dijo.
Despus de un copioso almuerzo, Sarah se haba retirado a recostarse
para mantener la comedia de
su indisposicin.
Ya voy, ta dijo,soolienta. Haba soadootra vez con la crcel y se senta un
poco alterada.
Ah, ests aqu, Amelia dijo Charlton cariosamente cuando apareci en
la cocina al cabo de
unos minutos. Polly te ha preparado una taza de t. Te encuentras mejor?
Gracias, to Charlton. S, ya he recuperado la voz. Sonri. La ta
Edna me ha dicho que
queras hablar conmigo.
As es. He recibido una carta de los abogados de tus padres,Burnham
y Huxwell. Brian Huxwell
vendr dentro de dos semanas para que firmes los documentos, as que quiero que
ests preparada
para cuando llegue el momento.
Sarah se sent y dio un sorbo de t.
El seor Huxwell viene a hacerme entrega del patrimonio? pregunt. La
idea de ser rica la
llenaba de excitacin. Podra irse a cualquier parte del mundo: tan lejos de
la Tierra de Van Diemen y
de la isla Canguro como pudiera. Ni por un momento se le pas por
la cabeza que el seor Huxwell
poda haber conocido en Hobart Town a la autntica Amelia Divine.
Charlton pareci ligeramente sorprendido. No esperaba que una chica tan joven
pudiera tomarse el
asunto con la frialdad con la que lo estaba haciendo.
Viene para eso, no? pregunt Sarah.
En parte, pero no es tan sencillo. Charlton volvi a echar un vistazo a
la carta. A Sarah le
produjo cierta contrariedad su respuesta. Ella quera concluir todo el proceso
cuanto antes. El
volumen del patrimonio de tus padres es muy considerable continu Charlton.
Como ya te dije,
es demasiado grande para que una persona como t pueda administrarlo sola, pero yo
me encargar
de que cuentes con la ayuda necesaria y el mejor asesoramiento. No te
voy a abandonar a tu suerte.
Sarah agradeca la amabilidad de Charlton, pero tena la impresin de que
actuaba con excesivo
paternalismo. Por un lado, ella deseaba tener todo el controlpara poder liquidar los
bienes que haba
heredado y regresar lo antes posible a Inglaterra. Despus... ya se
vera. Pero, por otro lado, tambin
quera quedarse y permanecer cerca de Lance. No le caba duda: estaba empezando a
enamorarse de
l.
Brian Huxwell ha enviado un resumen rpido de lo que va a
pasar a tus manos.En primer lugar,
Lo siento. S que todo esto resulta doloroso, Amelia. Yo solo estaba pensando que
ellos tal vez
quieran comprarte la mitad que ahora te pertenece o venderte su
participacin. Habr que espe- rar y
ver, pero entretanto podras pensar un poco en lo que deseas hacer.
S, lo har.
Aparte de la considerable fortuna que va a pasar a tus manos,
parece que tus padres todava
posean algunas tierras en Inglaterra. Quiz quieras conservarlas o venderlas. Me
han dicho que hay
casas en esas tierras y que estn arrendadas, as que habr que tener en cuenta
unos ingresos
adicionales.
La mente de Sarah trabajaba a toda velocidad. Sus padres vivan en una casa de
vecinos ruinosa. Si
ella heredaba tierras y casas en Inglaterra, podra ofrecerles un lugar donde vivir.
En suma, Amelia dijo Charlton, no me cansar de subrayar que es de
vital importancia que
ests bien asesorada. Yo te puedo ayudar en algunas cuestiones, pero desde
luego necesitars una
ayuda ms especializada para tus inversiones.
Sarah apenas registr sus palabras.
Cundo dices que vendr el abogado, to Charlton?
En unas dos semanas. Mientras, podemos seguir hablando, Amelia. Lo que no
quiero es que te
sientas agobiada.
Estoy bien, to Charlton. Sarah saba que deba mantener la cabeza
fra hasta que estuvieran
todos los papeles firmados. Luego, su vida entera cambiara. Contigo y
con la ta Edna, y con
Lance, desde luego, no me siento sola.
Mealegro. Nosotros siempre estaremos a tu lado.
En ese momento, Edna entr en la cocina.
Sarah haba bajado la cabeza; Charlton supuso que estaba pensando en los
tres Divine fallecidos,
pero en realidad ella se haba quedado pensando en su autntica familia,
en los Jones, y en todo lo que
podra hacer para mejorar sus vidas.
S que debes de echar tremendamente de menos a tus padres y a Marcus,
Amelia dijo Charlton
. Nosotros tenemos la sensacin de que no podemos hacer nada para
consolarte.
Edna escuch con inters, puesto que la joven nunca hablaba de su familia.
No digas eso, to Charlton. Vosotros os habis portado de maravilla. Nadie
puede hacer nada,
salvo permanecer a mi lado; y yo os agradezco sinceramente que me hayis
dado cobijo en vuestra
casa. Se volvi hacia Edna. Llegu aqu sin nada y me habis alimentado, vestido
y tratado con
dulzura.
Las lgrimas acudieron a sus ojos, porque Sarah realmente agradeca las bondades
de los Ashby.
Eran las primeras personas que la haban tratado as, aparte de sus padres,aunque
Buenos das, Carlotta salud Evan.
Ya se haba acostumbrado a las visitas 12
de la italiana y le gustaba
mucho la comida que les llevaba.
Pero Carlotta, como siempre, tena sus motivos ocultos. A ella no se le
haba escapado lo feliz que
Cape du Couedic
pareca ltimamente la joven presidiaria. A su modo de ver, no tena ninguna
razn para sentirse
feliz, porque, aunque estuviera convencida de no ser una presidiaria, no
poda demostrarlo de ningn
modo. As pues, qu era lo que la haca sonrer cuando crea que nadie miraba?
En cuanto a Gabriel,
pareca lleno de energas renovadas. Tambin haba notado cmo se miraban los
dos y no le gustaba
nada.
Se me ha ocurrido una idea dijo Carlotta.
Justo en ese momento entr Amelia en la casa con un montn de
ropa seca, que empez a doblar.
He pensado que podra dar clases de cocina a las nias.
Evan mir a Amelia.
Sera estupendo, si tiene tiempo.
Ya encontrar el tiempo. Es importante que las nias puedan cocinar
para sus futurosmaridos.
Estoy de acuerdo convino Evan con entusiasmo. Con excesivo entusiasmo,
para el gusto de
Amelia.
Bailar y hablar francs est bien, pero tambin han de saber cmo alimentar
a una familia, vero?
Es exactamente as, Carlotta repuso Evan. Le he dicho lo mismo a
Sarah, verdad, Sarah?
S dijo Amelia sarcsticamente, y volvi a salir.
Evan puso los ojos en blanco y Carlotta se enfureci, pero no dijo nada.
Amelia se fue al huerto y dio una patada al poste de la cerca. Como si
no fuera bastante que Carlotta
apareciera constantemente por la granja para vigilarla, ahora encima se dedicaba
a criticar lo que
haca. Saba que la italiana no quera que ella pasara un minuto a solas
con Gabriel. Como si eso
fuera posible con Evan y con los seis nios alrededor. Gabriel tambin lo
saba. Ambos eran
conscientes de que una noche al mes para ellos solos era lo mximo que
podan conseguir, pero
estaban dispuestos a sacarle todo el partidoposible.
Carlotta sospechaba que se escabullan hasta la cueva donde haban encontrado el
cadver. Lo que
no saba era cundo, porque ella se encargaba de vigilar a la presidiaria en
la medida de lo posible,
pero tampoco poda vigilarla a todas horas. Cuando estaba demasiado ocupada
para ir a la granja,
buscaba a Gabriel o enviaba a Edgar a verlo con algn pretexto.
Qu ocurre? pregunt Sissie a Amelia, notando que no estaba nada
contenta.
Carlotta acaba de preguntarle a tu padre si puede daros clases de cocina.
Ah dijo Sissie.
con ella; le haba hablado de su madre y de su padre, y Amelia
senta que poda confiarle algunas
cosas.
Podrs guardar un secreto, Cecelia?
Sissieasinti.
Una vez la o musitar algo en italiano y la entend. No
tena ni idea de que saba italiano y me
qued pasmada.
Por qu no se lo dijiste a ella? Probablemente le gustara poder
mantener una conversacin en
su lengua, no?
En realidad, me qued pasmada porque ella dijo algo horrible de m. Si le
hubiera dicho que la
haba entendido, habra resultado embarazoso para ella y para m. Esa no era la
verdadera razn,
pero haba cosas que no poda explicar a Cecelia, porque era demasiado joven
para comprenderlas.
Ests segura de que no lo entendiste mal?
Completamente.
No se lo vayas a decir a pap, pero a m Carlotta tampoco me
gusta demasiado reconoci
Cecelia. Hay algo retorcido en ella. Para empezar, siempre te est vigilando,
especialmentecuando
Gabriel est aqu. Yo creo que t le gustas a Gabriel. Y no creo que
eso le siente bien a Carlotta.
A Amelia la dej admirada que la nia lo hubiera notado y no
pudo evitar sonrojarse.
Cecelia sonri.
A ti te gusta, verdad?
Amelia sinti la tentacin de mentirle, pero no pudo.
S, me gusta. Pero hasta que no demuestre que no soy una presidiaria, no
podemos pensar en un
futuro juntos.
Espero que recuperes pronto la memoria.
Gracias, pero por favor no cuentes esto a nadie, de acuerdo? Ni siquiera
a tus hermanas. Si tu
padre se enterase, hara que me enviaran a la crcel.
No
Lance dir
Kingscote nada,
Ashby porque
entr no
en quiero
la que te
cocina,se vayas.
deslizpor detrs de su madre, que estaba
Gracias,
ante el Cecelia.fregadero, y le
Puedes
rode la llamarme
cintura con losSissie, brazos.
si quieres. En realidad, nunca me ha gustado
Cecelia.tardes, madre.
Buenas
Amelia
Lance! se sinti conmovida.
Preferira que no An
me recordaba
dieras estos elsustos.da que
Me laacabashaba conocido,
de quitar al
cuando
menos cinco laaos niade le haba
pedido Aunque
vida. que no la
lo llamara
regaara, Sissie. estaba
Edna Habansonriendo.
recorridoSiempreun largo encantaba
le camino desde A
verlo.
entonces.
sus ojos, l nunca
A nada
haca m me
mal. parece bonito,pero Sissie tambin.
Dnde est todo el mundo? pregunt Lance. La casa pareca extraamente
silenciosa.
Tu padre ha ido a herrar el caballo y Polly ha acompaado a Amelia
a la modista a recoger unos
vestidos nuevos.
Ms vestidos? Debe de tener toda una coleccin a estas alturas.
Se acerca el Baile de la Cosecha coment Edna con ojitos risueos.
Lo s dijo Lance.
Confiaba en que t llevaras a Amelia. Ya va siendo hora de
presentarla en sociedad. Todos
nuestros amigos comprenden que estaba de luto por su familia y
recuperndose del shock del
naufragio. Por eso no han insistido en conocerla antes. Pero ahora ha llegado
el momento adecuado y
creo que a ella le har mucho bien empezar a relacionarse.
Lance la mir sobresaltado.
Yo ya se lo he pedido a Olivia, mi compaera del banco. No puedo
desdecirme ahora y decir que
voy a llevar a otra persona. Olivia es una chica estupenda.
A Edna le gustaba Olivia. Reflexion un momento.
No podras llevar tambin a Amelia? Un baile de sociedad le
vendra de maravilla.
Supongo.
T podras presentarle a montones de jvenes atractivos. Seguroque eso la
animara.
ALanceLance le volvi gust
a la idea. Si
presentarse esa ella
misma conoca
tarde. Sarah aestaba alguien
en el interesante,
saln tomando tal vez
un
se
t. olvidara
l la de
abord l.
S, podra
sin hacerlotal
dilacin, as
como asinti.
su madre le haba pedido.
Muy
El prximo bien. Decidido
sbado se dijo
celebra Edna. el No
Baile tardes
de en
la decrselo.
Cosecha, Amelia. Te
gustara asistir?
Meencantara contest Sarah, contentsima.
Estupendo. Se celebra en el Saln Masnico del pueblo y suele
asistir mucha gente. Ser una
buena ocasin para que conozcas a algunos de mis amigos. No le
pareci apropiado explicarle que
Carlotta
iba a estaba sola en
presentarla a la
los casa
solterosde Evan,
ms despus
cotizados. de dar a las nias una
Me clase para preparar
encantar asistir dijo bolas
Sarah, de
pensando que l querra exhibirla ante sus
masa
amigos. hervida.
Un Haba empezado a limpiar mientras ellas salan a buscar ms
aguaCape du Couedic
del vanidoso
pozo, cuandode
pensamiento su parte, pero qu otra cosa poda querer decir?
Evan apareci por la puerta.
Cmo ha ido la clase, Carlotta?
Muy bien. Hasta las pequeas estn interesadas.
Le agradezco mucho lo que est haciendo. Ech un vistazoalrededor. Sarah
tambin debera
asistir. No le vendran nada mal unas lecciones. Ni siquiera los lechones se
comeran sus guisos.
La mente retorcida de Carlotta no dejaba de trabajar y la observacin de
Evan le dio el pie que
estaba esperando.
Sabe usted mucho sobre ella?
La verdad es que no. Sarah no suele hablar de s misma; claro que, por
otro lado, no recuerda
nada.
Eso dice ella dijo Carlotta en voz baja, pero Evan la oy y la
mir de un modo extrao. No
le explicaron de dnde proceda o qu haba hecho para acabar en la crcel?
l pareca incmodo y no respondi de inmediato.
No pretendo hablar sin saber aadi la italiana, pero me pregunto si
cometi algn crimen
violento. Eso me pone... cmo se dice... nerviosa cuando estoy con ella.
Medijeronque era de Bristol dijo Evan, cayendo en la cuenta de que su
acento pareca de clase
alta ms que de Bristol. Y me consta que no cometi un delito violento.
No la habra acogido aqu
en ese caso. Por los nios.
Entonces, qu hizo?
Evan vacil un momento.
Rob un collar de la hija de su patrn y la condenaron a una
pena de siete aos en la Tierra de
Van Diemen. Ha cumplido cinco y los otros dos los pasar aqu.
A Carlotta no le complaci saber que su rival (as era como vea a la
joven presidiaria) habra de
vivir all dos aos. Eso le daba demasiado tiempo para estar con Gabriel.
Haba considerado la
posibilidad de meterla en un aprieto dicindole a Evan que sospechaba que
haba algo entre ella y el
joven farero, pero si este se enteraba, se enfadara con ella, as que tena que
ser ms sutil. Evan deba
descubrirlo por s mismo, pero ella pensaba que los hombres eran algo
lentos para esas cosas y le
pareci que necesitaba un pequeo empujn.
No teme que le robe algo? le pregunt.
No tenemos nada de valor que robar. Por eso la tom como empleada. Pens
que sera til en
casa, aunque la cosa no ha salido tal como yo esperaba. Evan record
que al principio ni siquiera
se haba llevado demasiado bien con los nios. Pero eso pareca haber cambiado,
lo cual le
complaca.
Le habra resultado ms til si hubiera podido cocinar para sus hijos
coment Carlotta con
malicia.
Nos las vamos arreglando dijo Evan.
Lo que haba sucedido con Sissie le haba hecho tomar conciencia de que sus dos
hijas mayores se
estaban transformando rpidamente en jovencitas. Haba tardado un poco en
comprender lo que le
pasaba a Sissie y luego se haba sentido avergonzado al recordar su
comportamiento. No se decida a
pedirle disculpas, no obstante, porque no quera avergonzarla an ms.
Sarah es til en otros aspectos dijo.Lo cual, pensaba para sus adentros,
compensaba sus pocas
aptitudes para las tareas domsticas. Lo pensaba, pero jams lo habra reconocido.
Carlotta se pregunt qu querradecir.
Es una chica atractiva, vero? Habr de vigilar a mi Edgar. l tiene debilidad
por las chicas
guapas.
Evan se qued atnito.
No creo que deba preocuparle que su marido vaya a mirar en otra direccin,
Carlotta dijo.
Estaba seguro de que Edgar no se habra atrevido e igualmente seguro de que
Carlotta tena el genio
de una arpa.
13

Kingscote

Sarah esperaba con impaciencia que llegara el sbado. Estaba excitadsima


con el Baile de la
Cosecha. Y no le caba duda de que, al llevarla al baile, Lance estaba
manifestando las intenciones que
albergaba hacia ella.
El sbado por la tarde, Sarah se visti con todo esmero. Escogi uno de sus
nuevosvestidos: uno
borgoa ribeteado con encajes color crema. El viernes por la noche,
Edna le haba atado los
mechones con trocitos de tela, as que el sbado todo su pelo era una
masa de rizos mullidos.
Pareces una pinturita dijo Edna. Me siento orgullosa de ti.
A Sarah se le llenaron los ojos de lgrimas.
Qu sucede, querida?
Sarah mene la cabeza.
Estoy muy sensible.
Es comprensible, querida. Yo quera muchsimo a tu madre y estoy segura de
que se sentira
orgullosa de su hija si te viera ahora. Tambin estoy segura de que te
sientes un poco culpable, no es
as?
Sarah abri unos ojos como platos.
Culpable? Habra adivinado Edna la verdad?
S, por estar contenta. Pero no debes sentirte culpable. Tu madre habra querido
que siguieras con
tu vida. Ya s que no te lo imaginas ahora, pero un da volvers a
ser feliz.
Sarah asinti.
Eso espero.
Querrs hacerme un favor, querida? dijo Edna.
Por supuesto.
Edna fue
A las asiete suen habitacin
punto, Lance yse volvi
presentcon un con collar
un de
gran perlas.
carruaje con cochero
Tu madre
y me regal
todo. Sarah se estas perlas.
qued Querrs ponrtelas esta noche?
Sarah se
pasmada, qued
pues sinhasta habla. Las perlas
entonces siempreeran realmente
haban preciosas,
salido con pero una hicieron
simple que
calesa. se
sintiera
Apenas ms
poda dejar de
impostora
sonrer, que
porque nunca.
estaba segura de que Lance se haba tomado muchas molestias
Significara mucho
para impresionarla,lo para m declar Edna. Y estoy segura de que tambin
cual la significara
halagabamucho y complaca infinitamente.
para
Ests tu madre.
preciosa esta noche, Amelia le dijo l, con un brillo misterioso en
Sarah asinti,
los ojos. pensando en su propia madre. Casi no se atreva a mirar su
Ella reflejo
se en
ruborizel espejo
de del
placer.
tocador
Gracias, Lance.mientras Edna
Estoy leconvencida
ajustabade elque collar.
t sers el hombre ms atractivo
Psatelo
del muy bien
baile repuso, le dijo, besndola en la mejilla.
mirando de arriba abajo al joven, que llevaba un terno oscuro y una
camisa blanca con volantes y
estaba absolutamente deslumbrante.
Ahora le toc a l sonrojarse.
Eso est por ver. Hay algunos solteros muy apuestos en el pueblo.
De hecho, l ya tena
pensados unos cuantos que deseaba presentarle. Eran jvenes que haban
llegado a la isla para
trabajar como granjeros o hacer negocios en el pueblo, y la mayora
estaban deseosos de encontrar
esposa: especialmenteuna esposa rica como Amelia Divine.
Seguro que no habr ninguno tan guapo como t dijo Sarah, mientras se
acomodaba en el
carruaje. Lance se sent a su lado y se pusieron en marcha. Edna y
Charlton los despidieron agitando
las manos desde la puerta trasera.
Poco despus, el carruaje se detuvo en una callecita oscura.Sarah no oy
msica, por lo que dedujo
que todava no haban llegado al Saln Masnico.
Dnde estamos? le pregunt a Lance.
En Duncan Street. Enseguida vuelvo dijo l, bajndose del carruaje y
caminando hacia una
casa.
Sarah estaba desconcertada, pero permaneci sentada con paciencia. Al cabo de
unos minutos, se
abri la puerta del carruaje y subi una mujer: una mujer menuda, de sonrisa
clida y radiante, que se
sent frente a ella.
Buenas noches dijo la desconocida amigablemente, mientras arreglaba los
pliegues de su
vestido azul oscuro.
Sarah examin su pelo rubio y su hermosa cara.
Buenas noches repuso, disimulando apenas su irritacin y su sorpresa.
Lance volvi a tomar asientoal lado de Sarah y dijo:
Amelia, permteme presentarte a Olivia Horn. Olivia, esta es Amelia, la
joven de la que te he
hablado.
Encantadade conocerte, Amelia dijo Olivia. Lance habla muy bien de ti.
Sarah no supo qu pensar.
A m nunca me ha hablado de ti solt con brusquedad.
Olivia dio un respingo. No se esperaba que la pupila de los Ashby
fuera tan grosera.
Lance pareci incmodo.
Olivia trabaja conmigo en el banco explic.
Sarah haba empezado a sentirse humillada, pero esas palabras disiparon un
poco su confusin.
Obviamente, Lance solo se haba ofrecido a llevarla en el carruaje.
Ah dijo,compadecindose de Olivia, a la que obviamente ningn caballero haba
invitado al
baile.
Lance haba explicado a Olivia que su madre le haba pedido que llevara
a la pobre Amelia al
baile para que pudiera conocer gente. Le haba contado con detalle su triste
historia, y Olivia haba
pensado que era una excelente idea, y un gesto muy considerado por parte de
Lance, teniendo en
Ay,no, graciastartamude,muerta de pnico.
Vamos, Amelia la anim Lance con entusiasmo. Dicho lo cual, tom a Olivia de
la mano y la
llev a la pista de baile, que ya estaba abarrotada de gente.
Sarah se qued atnita. El aspirante a ser su pareja la acuci para que se
pusiera de pie.
Estoy... un poquito oxidada dijo,temblando de pies a cabeza.
Yo tampoco soy un gran bailarn le confes, as que nos entenderemos.
La llev al centro
de la pista, lejos de Lance y Olivia, lo cual fue un alivio para ella. Mir a
las dems chicas y procur
imitarlas. Al principio, estuvo algo torpe, pero igual le ocurraa su pareja, as que
pens que poda
echarle a l la culpa si alguien llegaba a fijarse en lo mal que
bailaban.
Despus de tres vueltas, Sarah sinti que le estaba cogiendo el tranquillo al
vals y empez a
relajarse.
Tampoco es tan difcil, pens para sus adentros. Pareca poseer un talento
natural, lo cual la
salvaba de ser desenmascarada de inmediato como una impostora.
Pronto le dieron a su pareja unos golpecitos en el hombro, y otro
joven la tom en sus brazos.
Acababan de empezar apenas, cuando volvi a suceder lo mismo. En
los siguientes veinte minutos,
Sarah lleg a bailar con quince parejas o ms. No poda recordar los
nombres de cada uno; ni
siquiera si Lance se los haba presentado al principio, cuando haban
entrado en el saln. Ella se
esforzaba en localizarlo, pero cada vez que lo atisbaba entre la gente estaba
bailando con Olivia. Una
o dos veces, Lance la vio y le sonri un momento, antes de desaparecer
entre la multitud de figuras
danzantes.
Tengo que recobrar el aliento dijo Sarah, cuando se detuvo la msica. El
joven alto y delgado
con el que haba estado bailando la acompa a su mesa y se ofreci
a traerle un vaso de ponche.
Cuando regres, Olivia y Lance volvieron tambin a la mesa.
Te lo ests pasando bien, Amelia? le pregunt l, jadeante. Tena las
mejillas encendidas y los
ojos brillantes de excitacin. Sarah no poda creer lo guapo que estaba.
S, apenas puedo respirar repuso, preguntndose cundo iba a pedirle un
baile.
Resrvame el prximo para m dijo Lance.
Ella sonri con placer. Confiaba en que fuera un vals.
Estoy algo oxidada o sea que disculpa los fallos que pueda cometer.
No quera despertar
sospechas en l cuando viera que no bailaba con la elegancia de una
profesora de baile y fingi que
no haba bailado desde la trgica muerte de su familia. No haba vuelto a
bailar desde...
Pues en la pista parecas estar a tus anchas dijo Lance rpidamente,
Alguno en particular?
Sarah se sonroj.
Lance!
Perdona, Amelia. No pretenda incomodarte.
Sarah vio que un joven larguirucho se abra paso hacia ellos entre los bailarines. Ya
haba bailado
con l una vez, e intua, por las miradas que le haba dirigido, que
estaba deseoso de monopolizar su
compaa. Trat de mirar para otro lado, pero l se acerc y le dio a
Lance unos golpecitos en el
hombro.
Me permites? pregunt el joven.
Lance alz la vista y le sonri.
Adelante, Gerald dijo,cedindole a Sarah.
Ella apenas fue consciente de que Gerald la estaba tomando en sus brazos,porque se
haba vuelto
para mirar a Lance y vio que l volva a la mesa y sacaba a
Olivia a bailar. Ahora, de golpe,
comprendi las intenciones de Lance... quera que encontrara un pretendiente
entre sus parejas de
baile! Fue como si le hubieran clavado un cuchillo en el corazn.
Mientras Lance estrechaba a Olivia
entre sus brazos y le susurraba algo al odo, a Sarah se le cay el
alma a los pies. Le entraron ganas
de llorar, pero logr dominar sus emociones.
Se va a arrepentir de dejarme para los mozos del pueblo, pens con
amargura, y se esforz en
sonrer a su pretendiente, mientras se acercaban bailando a Lance y
Olivia. Riendo
estrepitosamente, fij la mirada en el rostro de Gerald, quien tena la
expresin del que acaba de
ganar la lotera.Al cabo de unos momentos, ya en los brazos de otro, se
puso a coquetear con todo
descaro, haciendo sentir a su pareja que la estaba conquistando y volviendo
loca. E hizo lo mismo
con el siguiente, y con el siguiente...
En menos de una hora tena a cuatro jvenes prcticamente pelendose por
ella. Cuando mir a
Lance de nuevo, vio que estaba de espaldas a la pista y que Olivia se
acurrucaba junto a l,
saboreando un vaso de ponche. Ni siquiera se haban enterado de sus
denodados esfuerzos para
llamarles la atencin, pero no poda decirse lo mismo del resto de los
asistentes. Muchos la
observaban con atencin, y era evidente que las mujeres no vean su
conducta con buenosojos. Las
que no la miraban con severidad, cuchicheaban y la sealaban.
Sarah se sinti como una idiota. Como una idiota rematada, pens, pues se haba puesto
totalmente
en ridculo, y el nico que no se haba enterado haba sido el propio
Lance. Con los ojos llorosos,
sali del saln.
Estaba fuera, de pie, secndose los ojos y recriminndose por su estupidez,
Buenas noches, Amelia la despidi Olivia, cuando Lance la ayud a
con la boca abierta.
bajar del carruaje delante
Esta permaneci inmvil un momento, totalmente pasmada. Y de pronto cay en
de su casa.
la cuenta.Aquella
Buenas noches respondi Sarah, enfurruada, y volvi la cabeza hacia la ventana
joven deseaba a Lance.
opuesta. Ya
Bueno, pues no lo va a conseguir murmur resueltamente, y sigui a
haba decidido que Olivia no le gustaba en absoluto, y ni siquiera le
Sarah hacia el saln.
habra dado las buenas noches de
no haber estado presente Lance. A su modo de ver, la simpata de
Olivia era totalmente falsa. No
comprenda cmo Lance no la haba calado.
Olivia tom a Lance del brazo mientras caminaban hasta la verja de entrada
y recorran el sendero
de la casa en la que viva con sus padres y dos hermanas menores.
Not que Lance estaba un poco
tenso.
Gracias por esta noche maravillosa, Olivia dijo l, cuando subieron al porche.
Gracias por invitarme, Lance. Me lo he pasado muy bien respondi ella.
De veras? dijo Lance, como si le sorprendiera.
Olivia frunci el ceo.
Pues claro. Te sorprende?
Lance ech un vistazohacia el carruaje.
La verdad es que s. Amelia ha estado ms bien fra contigo. Era un
modo muy suave de
describirlo, en especial durante la ltima parte de la velada.Despus de
salir un rato del saln, Sarah
haba estado muy pegajosa con l y abiertamente grosera con Olivia.
Estaba un poquito posesiva contigo, aunque creo saber por qu
coment Olivia, sin el menor
asomo de desdn. Ella era as, la chica de carcter ms dulce que Lance
conoca.
l baj la cabeza. La velada no haba resultado en modo alguno como l
esperaba.
Es evidente que aspira a tener una relacin romntica contigo aadi
Olivia.
Lance sigui mirando fijamente las tablas del porche y removiendo los pies.
T lo sabas, verdad? pregunt ella en voz baja.
S reconoci l. He sido amable con ella y creo que ha malinterpretado
mi atencin.
Esperaba que esta noche sirviera para que se diera cuenta de que solo siento
amistad hacia ella.
Olivia se qued consternada.
Me ests diciendo que me invitaste al baile a m para que Amelia
dejara de hacerse ilusiones?
No, Olivia!No, por Dios. Mis sentimientos por ti son autnticos. Has de
creerme. Estar contigo
esta noche me ha servido para darme ms cuenta. No poda decirle que,
aunque le gustaba y se
senta a gusto con ella, en parte la haba utilizado. No habra estado bien y ella
no lo habra entendido.
Olivia no pareca muy convencida, as que Lance se le acerc y le
alz el rostro. Comprendiendo
que l estaba a punto de besarla, cosa que no haba hecho nunca, Olivia se
sinti extasiada y mir con
parte por lo hermosa que estaba Olivia. Sinti una oleada de vergenza y se
pregunt cundo se haba
vuelto tan cruel.
A Sarah se le ocurri una idea de repente. Un plan para explicar su
extrao comportamiento y
recuperar las simpatas de Lance. Mientras el carruaje giraba y tomaba el
sendero de acceso de Hope
Cottage, rompi por fin el silencio:
Mehe puesto totalmente en ridculo esta noche, Lance. Solo puedo decirte que lo
siento mucho y
que rezo para que mis actos no afecten negativamente tu reputacin.
Lance trat de hallar una respuesta diplomtica, pero no se le ocurri
ninguna. No poda olvidar
que ella haba dejado una impresin horrible en una gran parte de la poblacin
de Kingscote. Aunque
l no haba presenciado todos sus descarados coqueteos, algunos amigos ntimos
le haban
informado de los comentarios que circulaban por el saln. Ahora solo esperaba que
comprendieran
que ella no era la de siempre tras el trauma de perder a sus padres y
estar a punto de sucumbir en el
naufragio del Gazelle.
Al ver que Lance ni siquiera intentaba justificar sus actos, Sarah comprendi que
eran necesarias
medidas ms drsticas y estall en sollozos.
Lance se sobresalt.
Ay,por Dios. No llores, Amelia. Su sentimiento de culpa se intensific.
Pretenda librarme de mi afliccin, Lance, y me he comportado de un
modo que no es propio de
m. Se son la nariz con un pauelo: el pauelo de Olivia. Tenas
razn desde el principio. No
puedo superar mi dolor yo sola. Necesito hablar con alguien, pero... me cuesta
mucho abrir mi
corazn a la gente. Tus padres han sido muy amables, pero t eres la
Sarah abri una vez ms el diario de Amelia Divine. Acababa de volver de
nica persona con la que me
la casa de Lance, donde
siento cmoda de verdad para hablar. Y siempre ests tan ocupado con tu
haba pasado con l una hora que la haba dejado mentalmente agotada. Despus de
trabajo... y con Olivia. No
tomar su vaso de
poda pedirte que me dedicaras a m tu escaso tiempo libre.
leche caliente con ron, l la haba interrogado con la intencin de que se
Lance vio de repente su oportunidad para enmendarse.
abriera y le hablara de sus
Yo nunca estoy demasiado ocupado para ti, Amelia. Hablaba en serio cuando
padres,pero ella se haba dedicado a rehuir la cuestin y a hablar de
te dije que puedes
cosas ms superficiales, como el
contar conmigo siempre que quieras.
mobiliario y los cuadros que tena en el saln, y Lance al final se
No, no quiero que sacrifiques tu tiempo libre conmigo.
haba dado por vencido.
No me lo discutas, Amelia dijo Lance sin mucha firmeza. La idea de que
Una vez ms, Sarah se reproch a s misma por no haber estudiado a
contaras conmigo
fondo el diario de Amelia.
para desahogarte fue ma desde el principio, y te he prometido ms de
Cada vez salan a la luz ms datos sobre su vida, y se daba cuenta de que
una vez que estoy a tu
deba ser ms diligente. En
disposicin. Quiz no sea un perfecto caballero dijo,sintiendo que haba utilizado
lo poco que haba ledo, el tema de la danza apareca mencionado, aunque no
un poco a Olivia
haba ninguna alusin a
, pero yo siempre cumplo mis promesas. Solo confiaba en que
su trabajo como profesora. La mayor parte del diario estaba compuesto por poemas
Olivia lo comprendiera, pues
escritos por la
tambin a ella le haba prometido que ahora pasaran ms tiempo los dos
propia Amelia. Los pocos que haba ledo le haban parecido absurdos, pero ahora
juntos. No es muy tarde, y
comprenda que
debera estudiarlos mejor y leerse los dems atentamente para sacar informacin sobre la
familiade
Los versos Amelia le permitieron vislumbrar una vida despreocupada y
Divine.llena de Mientras empezaba
felicidad, cosa a recorrer los versos con la vista, el odio que
que la le inspiraba
llen de AmeliaSarah nunca
rabia. le haca tenido un
haba sitio favorito, y mucho menos con
casi un imposible
castaoasimilary sus
un ideas y sus sentimientos. Pero ahora ms que nunca era
consciente
estanque. Ni de que
siquiera haba visto un castao en su vida. Intent
imaginarse Vagu
deba obligarse a a
aAmelia smi mismarincn
all, acon pensarjuntoy al a
su sentir como Amelia Divine.
vestido estanque,
azul aciano adornado con cintas y encajes, pero los recuerdos del
a
jardn enla elsombra que ella del misma
castao
jugaba de venerable,
nia enturbiaron la imagen. Sarah se haba criado en una desvencijada
vestida
casa de de
vecinos azul deaciano, con lazos y
Baggot encajes,
Street, al sur de Bristol. El jardntrasero era un patio
y el deviento
resquebrajado ladrillo se gris, lleventre
mi
pensamiento
cuyas grietas brotaban a
rgidas hierbas otra grises.
parte.
Se hallaba dividido en dos por una
La para
cuerda risa tender
de un joven en el aire
la ropa. Laperfumado,
casa era gris, el cielo casi siempre estaba gris, las casas
un aleteo
circundantes de y mariposas
eran grises gris y
era el humo que
ruiseores, sala de las chimeneas. Raramente se oan risas, y ella no
recordaba
la feria haber
rural,visto
una noche de verano,
jams una y mariposa
un eco o de unrisasruiseoren las por all. Lo de pasear por una feria
rural era algo que solo haba
sombras.
hecho en sueos.
Cerr de golpe el diario y lo arroj a la otra punta de la habitacin. Sus
pensamientos volvieron al
baile al que haba asistido: el primero de su vida como invitada. Lo
ms cerca que haba estado,antes
de ser encarcelada, haba sido una vez que tuvo que fregar y pulir a gatas
todo el suelo del saln de
baile de los Murdoch, tras una fiesta. Sarah se haba temido que le entrara pnico
ante la sola idea de
asistir a un baile como invitada, pero no haba sido as porque haba ido en
compaa de Lance. Lo
cual, a su modo de ver, significaba que estaban destinados a acabar juntos.
Sarah pens en la vida que podra llevar con la herencia de Amelia. Podra
comprarse una casa
enorme en un barrio distinguido de Londres, en Belgravia o Chelsea, con
su propio saln de baile, y
dar fiestas elegantes continuamente. O podra casarse con Lance y hacerse
construir una mansin en
Kingscote. En eso haba estado soando durante la media hora que haba pasado en
el saln de Lance.
Se haba imaginado a s misma convertida en su esposa y criando a sus
hijos. La vida ideal. Lo nico
que tena que hacer era quitar de su camino a Olivia Horn, y deshacerse de
Betty. Esta constitua
tambin un autntico peligro. Si no lograba disipar sus sospechas,
debera tomar medidas ms
drsticas.
Levantndose de la cama, Sarah recogi el diario y lo abri de nuevo.
23 de No julio:
deba permitir que el
Pap ame
odio ha
Amelia comprado
pusiera otro en caballo,peligrosus
una posibilidades
preciosa yegua conquistar
de palomina. aLa he
Lance, as
que
llamadovolvi aSugar hojear
Plum. el
diario.
Jessie Se
y detuvo
Charlotte
en una
vienen de
esta lastarde ltimas
y saldremos
pginas.las tres a caballo.
Sarah mene la cabeza

25 de julio:
Mam me ha llevado de compras. Esta noche vamos a la fiesta de los
Lester, as que necesito
un vestido nuevo.
Acabamos de volver a casa. La fiesta ha sido fabulosa. Aunque est mal
que yo lo diga, he sido
la reina del baile. He notado que las chicas Lester se han puesto celosas al ver
que Simon y Davis
Forbes
Sarahse volvi
pasaban
a toda la la noche
menear conmigo, Le
cabeza. sinpareca
hacerles increble
el menor
lo caso.
engreda que era Amelia.
30 de julio:
Un conciliador trajo a Hobart Town a veintisis aborgenes. Raramente hemos
visto un
espectculo ms grotesco que la llegada de estos nativos. Algunos eran
salvajes, pero tambin
haba entre ellos un buen nmero de asimilados. Al parecer les haban dado
pantalones antes de
entrar en la ciudad para que no espantaran a las mujeres de bien. Iban en
formacin de batalla,
cada uno con una lanza de tres o cuatro metros de largo en la mano izquierda.
Avanzaban
La tinta dando
estaba manchada de lgrimas. Y ya no haba ms entradas durante
gritos uny cantando
mes. su cancin de guerra. En la casa de Gobierno
los recibise
Sarah casi el Teniente
3
Gobernador, de compadeci
quien agosto: de
reparti una
Amelia.
hogazade
Casi. Porquele
pan para cada
bast pensar en
uno. Luego toc
la
una
pobre
banda de
Lucy
No para
me que toda labien, as
encuentro que no voy a salir con
compasinmsicay que empezaba a Marcus.
sentir se extinguiera rpidamente. No resultaba difcil
los nativos mam,por
entender
pap y
ofrecieron
qu una demostracin con sus lanzas. Marcus se llev un
estaba
5 disgusto
tan
de agosto: por
consentida haberse
Amelia. La haban mimado y criado entre algodones
perdido
desde
El 3 que la
haba
de ocasin
nacido.
agosto se de
produjo verlos. un terrible accidente. He estado dos das
Sarah dudaba
llorando. mucho
Ya que hubiera
nada volver cogido
a un trapo o fregado el suelo en
ser todaigual su en vida;
mi yvida, ms
ya an
no que
tengo familia. Estoy completamente sola.
se hubiera puesto de rodillas para restregarlo y sacarle brillo. Una sonrisacruz su
rostro de pronto:
Seguro que ahora eso ha cambiado. Pens en su trabajo en la granja de
Evan Finnlay y dej volar
su fantasa. Intentimaginrsela dando de comer a las gallinas, limpiando una
pocilga asquerosa, con
el barro hediondo chapotendole en los tobillos. Pens en la cantidad de
ropa que tendra que lavar
para los seis hijos de Evan. Debe de estar restregando la colada sobre una tabla de
sol a sol,
murmur con una risotada, mientras se imaginaba sus dedos enrojecidos y
despellejados, y el sudor
chorrendole por la frente. A su modo de ver, era lo que Amelia se
mereca.
Y yo me merezco su vida susurr. Y la voy a conseguir. Tendr su
dinero,las propiedades
de sus padres,y tambin a Lance Ashby,si es que hay justicia en
este mundo.
Al emerger una maana de su cobertizo, Amelia vio con extraeza
que no sala humo de la 14
chimenea de la casa. Evan encenda siempre el fuego antes de que ella se
levantara, porque deca que
Amelia no saba colocar bien la lea y acababa llenando la casa de
Cape du Coeudic
humo.
Entr con sigilo y llam a Evan en voz baja.
Estoy aqu dijo l, desde la habitacin de los nios.
Va todo bien?
No.
Amelia percibi la inquietud de su tono y entr en la habitacin.
Evan estaba sentado sobre la
camita de Milo, pasndole al cro un pao humedecido por la frente. En la
penumbra, vio que Milo
estaba empapado de sudor.
Ay,pobre Milo exclam, corriendo a su lado.
Ayer cuando se acost estaba bien, pero se ha despertado a medianoche con
fiebre le dijo Evan
. Llevo horas humedecindole la piel, pero no hay modo de bajarle la
temperatura.
Sissiey Rose estaban despiertas y parecan preocupadas; las pequeas seguan
dormidas.
Llvelo a la otra habitacin y acustelo en su cama le dijo Amelia
a Evan. No quera despertar
a las pequeas, y, adems, la habitacin de los nios era muy oscura,
porque solo haba una ventana
diminuta, y ella quera examinar a Milo a la luz, por si tena alguna
erupcin en la piel.
Evan lo cogi en brazos y lo traslad a su propia cama. Depositando con
cuidado el cuerpo
desfallecido del nio, se dispuso a taparlo con las mantas, pero Amelia lo
detuvo.
Meparece que es malo que est demasiado abrigado dijo mirndole la piel, por
si vea alguna
mancha. Hemosde conseguir que le baje la temperatura.
Notaba que Evan estaba muy preocupado.
Aqu hace mucho fro dijo l, temiendo que su hijo pudiera pillar una
pulmona o que acaso ya
la tuviera. Dos das atrs, mientras cuidaban a las ovejas,los haba
sorprendido un fuerte aguacero.
Debe de tener alguna infeccin coment Amelia. Ha estado tosiendo o
quejndose de dolor
de garganta?
No. Pareca encontrarse bien cuando se acost.
Amelia pens en la cena de la noche anterior. Milo no era muy comiln,
pero se haba terminado su
plato y no estaba plido como ahora. No se le ocurraqu poda haberlo
enfermado.
Tampoco tiene picaduras prosigui Evan, ya le he miradotodo el cuerpo.
Milo abri los ojos y llam dbilmente a su padre.
Estoy aqu, hijo dijo Evan, tomando su manita sudorosa y acaricindola con
ternura.
Amelia not que estaba muy angustiado y pens que quiz la enfermedad de
Gabriel apareci al cabo de una hora. Se alarm al ver que Milo estaba
Evan lo pens. El fuego de la chimenea calentaba enseguida las dos
enfermo.
habitaciones de la casa.
Qu le pasa? pregunt a Amelia.
De acuerdo dijo, alzando en brazos el cuerpo flccido de su
No lo sabemos. Debe de ser una infeccin, pero no tiene estertores en el
hijo y llevndolo al cobertizo.
pecho ni tampoco tos.
Cuando el cro estuvo acomodado, lo dej a regaadientes y se fue a
Le he miradoantes la garganta y no la tena roja dijo Evan.
encender el fuego.
A todos les preocupaba que fuese algo ms serio: una infeccin en el hgado,
Amelia permaneci junto a Milo y procur sosegarlo, pasndole el pao
el rin o el corazn.
por la frente y
Debera verlo un mdico sugiri Amelia, llena de ansiedad. Esto es lo
acaricindole el brazo.
malo de vivir aqu.
Cuando Evan termin de encender el fuego y volvi al cobertizo, el
Los nios son as: ahora se encuentran bien y al cabo de un momento
nio tena la cabeza
estn gravemente enfermos. Si
cmodamente apoyada en el hombro de Amelia. Evan iba a decirle que
sufren un accidente, o les muerde una serpiente, o caen enfermos y
preparase el desayuno de las
necesitan con urgencia un mdico,
nias, pero su hijo pareca ahora mucho ms relajado que a lo largo de
sus vidas corren peligro.
toda la noche. Lo contempl
Esta es nuestra vida replic Evan. Este es nuestro hogar. No
unos momentos en silencio con expresin atormentada. Amelia dedujo que deba de
puedo dejar a mi Jane ni al
estar pensando
pequeo Joseph.
en su esposa, deseando que ella hubiera estado all para cuidar de su
Amelia se qued estupefacta. No se le haba ocurrido que su esposa
hijo.
pudiera estar enterrada en la
Ya preparo yo las gachas dijo con su brusquedad habitual, y volvi a la
granja, o en las inmediaciones, y no saba quin era Joseph. Tal vez el
casa.
beb que ella haba dado a luz
antes de morir? Se pregunt dnde estaran las tumbas. Ella nunca las haba
visto.
Al menos,pngase en contacto con un mdico de Kingscote dijo en voz
baja. Habra deseado
aadir que deba hacerlo si no quera tener que enterrar a otro hijo junto a
su esposa, pero se mordi
la lengua.
Yo puedo hacer seales a algn barco para que se detenga en la ensenada
le dijo Gabriel a
Evan. Y t puedes llevar a Milo a Kingscote o enviarle un mensaje
al doctor Thompson para que
venga aqu.
Evan mir a Amelia. Estaba claro que l no iba a dejar a sus animales;
tambin saltaba a la vista que
no se fiaba lo suficiente de ella como para dejar que se encargara de
llevar a Milo a Kingscote. Era
uno de esos momentos que le recordaban que no tena libertad para hacer lo
que quisiera, lo cual la
llen de exasperacin.
Vamos a ver si baja la fiebre en las prximas horas concluy Evan.
Como quieras dijo Gabriel. Voy yo a buscar el correo?
Ese da le tocaba a Evan ir a recogerlo al punto habitual de Rocky
River.
Se me haba olvidado por completo dijo Evan, que haba estado totalmente absorto
en la
enfermedad de su hijo.
Puedo ir yo se ofreciGabriel.
T acabas de hacer la guardia. Debes de estar agotado.
Puedo ir y volver en pocas horas. Luego me acostar.
Es demasiado pedir dijo Evan. El acuerdo era que ira yo cuando t
hicieras el segundo
Es verdad dijo Gabriel. Bastante preocupacin tienes ya con Milo. Ir yo.
Buongiorno dijo Carlotta desde el umbral.
Como nunca tardaba en aparecer cuando se presentaba Gabriel, nadie se
sorprendi demasiado al
verla. La italiana observ la escena y alz los brazos teatralmente.
Ay,el bambino ammalato.
Gabriel y Evan dieron por supuesto que quera decir que el nio estaba enfermo.
Amelia,
naturalmente, la entendi.
Milo tiene fiebre dijo Evan.
Carlotta se acerc a la cama y tom el brazo del nio.
Est muy caliente dijo,intranquila.
Dejmosle dormir orden Amelia, apartando la mano de Carlotta
con gesto protector.
Necesita descansar. Ha pasado una noche terrible.
Carlotta le lanz una mirada asesina y se volvi hacia Evan.
Le preparar una buena sopa dijo. Algo que le sirva para reponerse y
ganar fuerzas.
Ser mejor que me ponga en marcha anunci Gabriel, yendo hacia la
puerta.
Adnde va? le pregunt Carlotta, con un tono ms exigente que
inquisitivo.
A buscar el correo contest Gabriel, irritado.
Lanz una mirada a Amelia y ella lo mir a su vez con aire
compasivo antes de que saliera por la
puerta.
Voy a buscar el abrigo y mis botas de montar le dijo Gabriel a
Evan, que lo haba seguido
fuera. Amenazaba lluvia y el viento empezaba a arreciar.
Tendr a Clyde ensillado cuando vuelvas dijo Evan.
Seguro que no quieres que avise a algn barco o bote de pesca para
que lleve un mensaje al
doctor Thompson? le pregunt Gabriel.
No. Milo parece ms tranquilo ahora. No aadi que estaba agradecido por el
sosiego que
haba dado Amelia a su hijo, pero no le caba duda de que su presencia
era beneficiosa.
Carlotta escuchaba desde el umbral.
Tal vez yo debiera llevarme al chico a casa y cuidar de l mientras
Sarah hace su trabajo le
dijo a Evan.
Amelia la oy con incredulidad. Cmo se atreva Carlotta a entrometerse y
hablar de ella como si
fuese la sirvienta? Era tremendamente humillante.
Sissiehaba aparecido en ese momento y oy a Carlotta.
Que Milo se quede aqu con Sarah, pap dijo rpidamente. Rose y yo nos
repartiremos hoy
sus tareas.
Evan asinti.
Milo ya est bien donde est le dijo a Carlotta. Se siente a gusto con
Sarah.
Evan oy que Gabriel volva a caballo a la hora del almuerzo y
Amelia vio con alivio que Evan no iba a permitir que la italiana se
sali a recibirlo. Haba ido a buen
saliera con la suya; y lo mismo
ritmo. No lo esperaba hasta una hora ms tarde, por lo menos.
No te esperaba tan pronto.
Clyde se ha ganado con creces su pienso dijo Gabriel, desmontando. Los
carrillos del animal
estaban cubiertos de espuma, y su aliento se condensaba bajo la
ligera llovizna. Gabriel tambin
pareca cansado.
Voy a cepillarlo y llevarlo a la cuadra dijo Evan. Habamucha
correspondencia?
Varias cartas para los Dixon y una para m; pero no hay nada para ti. Me
ha costado un buen rato
encontrar el saco. Scotty Mawson lo haba dejado atado a un rbol. Supongo que
ha pensado que se
acabara mojando si llova demasiado y suba el nivel del ro o que tal
vez poda arrastrarlo algn
animal.
La carta para Gabriel proceda de la Seorita Amelia Divine,
Kingscote. Se mora de ganas de
abrirla,pero quera hacerlo cuando estuviera a solas. Rezaba para que fuesen
buenas noticias, pero
no quera que Sarah se hiciera ilusiones ni pensaba mencionarle la carta hasta
haberla ledo.
Cmo se encuentra Milo? pregunt.
Est dormido.
Ha bajado la fiebre?
Quizs un poco.
Ciao dijo Carlotta, acercndose con una olla en los brazos.Dos das atrs,
Evan le haba dado
un pollo, un saco de harina y algunas verduras frescas para compensarla por
toda la comida que les
haba llevado. He usado los restos del pollo con unas lentejas y algunas
verduras para preparar la
sopa dijo. Est deliziosa. Su hijo recuperar fuerzas enseguida, vero?
Muy amable de su parte repuso Evan. La sopa ola de un modo
delicioso. Carlotta poda ser un
poco desptica, pens, pero cocinaba de maravilla.
A m me gustan los bambini y ustedes son buenas personas aadi la
mujer.
Tengo unas cartas para ustedes le dijo Gabriel. No poda entregrselas porque ella
sujetaba la
olla con ambas manos. Se las llevar a Edgar.
Alguna de mi familia, espero? pregunt Carlotta, excitada.
No lo s.
Gracias por encargarte le dijo Evan a Gabriel.
l asinti con aire cansado. Estaba exhausto, pero no poda dejar de pensar en la
carta de Kingscote.
Mevoy a la cama dijo. Volver a ver cmo est Milo antes de
empezar mi turno esta noche.
Mevuelvo con usted anunci Carlotta, ponindole la olla en las manos a
Evan.
Gabriel no deseaba su compaa, pero no pudo hacer nada para evitarla. Se
mantuvo callado
mientras caminaban; Carlotta, en cambio, no paraba de hablar de sus hermanas
y sus padres,y de la
En cuanto vio a Gabriel aquella tarde, unas horas despus, Amelia supo que
Gabriel se sent en la cama contemplandoel sobre que tena en las manos.
pasaba algo malo. Milo
Muchas cosas dependan
se encontraba mucho mejor y estaba otra vez en casa con sus hermanas, que no
de su contenido. Si se haba producido un error, entonces su amada Sarah, o
paraban de mimarlo.
comoquiera que se
Gabriel apenas poda mirarla. Era evidente que estaba destrozado. Amelia
llamara, sera libre y podra vivir como se le antojara. Ambos podran
dedujo que haba
expresar con libertad lo que
recibido malas noticias.
sentanel uno por el otro. l se haba enamorado de ella, pero no se
Has recibido hoy una carta de esa Amelia Divine, verdad? dijo al
atreva a declararle abiertamente
ver que Gabriel evitaba
su afecto, porque si ella senta lo mismo (y estaba seguro de que as era) no
mirarla a los ojos. Estaban fuera y Evan no poda orles.
servira sino para que se
Gabriel no acert a responder.
sintiera todava peor. Temblando de emocin, abri el sobre.
Amelia dio media vuelta y camin hasta la cerca del huerto.Apoyndose en
ella, baj la cabeza con
los ojos llenos de lgrimas. Enseguida prorrumpi en angustiosos sollozos.
Gabriel se acerc y le puso la mano en el hombro.
Lo siento dijo. Le resultaba muy difcil imaginrsela como la mujer que la
seorita Divine
describa en su carta; la que l haba conocido era muy distinta. Era
dulce y considerada. Era
trabajadora, abierta, sensible. Gabriel haba observado tambin su lado maternal
con los hijos
pequeos de Evan. Y esa era la mujer que l haba llegado a amar: la
mujer que esperaba que se
convirtiera un da en la madre de sus hijos. La carta, no obstante, lo
haba dejado desconcertado, pues
la mujer que apareca all descrita era despiadada, cruel y egosta. Y esa
descripcin lo haba
sacudido hasta las entraas.
Amelia se volvi hacia l, secndose las lgrimas que le rodaban por las
mejillas.
Puedo leer la carta?
Ser mejor que no.
Quiero leerla. Debo leerla, Gabriel. Necesito saber quin soy o por qu la
seorita Divine cree
que soy Sarah Jones.
Gabriel lo comprenda, pero saba el efecto que le producira la lectura de
la carta y no quera
herirla ms de lo necesario.
No creo que debas...
Tengo que leerla, Gabriel. Por favor.
l la mir a los ojos y percibi la profundidad de su dolor.
Est bien, Sarah.
Ella se estremeci. Aquel nombre no acababa de cuadrarle. No poda creer
que ella fuese Sarah
Jones. Ni siquiera estaba segura de que la lectura de la carta fuera a
convencerla.
Esta noche me toca el primer turno. Ir a ver a los Dixon a las
cinco y media para distraerlos.
Crees que podras pasartepor el faro ms o menos a esa hora?
S. Servir la cena y me escabullir con algn pretexto.
De acuerdo. Nos vemos hacia las seis. Vacil antes de irse. Ests segura de que
quieres leer
la carta?
de plomo y tambin el corazn. Era casi como si fuera a asistir a su
propia ejecucin. Le haba dicho
a Evan que Carlotta quera verla y que volvera en una hora. l estaba tan
agradecido por lo que haba
hecho con Milo que no puso ninguna objecin.
Al poco, Gabriel entr en el faro y cerr la puerta con llave.
Amelia estaba sentada en el cuarto de la lmpara contemplando el
mar y oy sus pasos en la
escalera. Ni el ms glorioso de los crepsculos una esfera llameante, rodeada
de vetas anaranjadas
y doradas, sobre un fondo azul claro habra podido levantarle el nimo. Cuando
Gabriel lleg a lo
alto de la escalera, Amelia ni siquiera fue capaz de sonrer. Lo
mir en silencio mientras l preparaba
la lmpara y aguard con paciencia hasta que termin y se sent
frente a ella.
Antes de ensearte la carta, Sarah, quiero que sepas que su contenido no
cambia seor lo
Apreciado que yo
Donnelly: siento
porMe ti;sorprendi
y quiero
recibirque me
noticias prometas
suyas, y que
me no quedcambiar
consternada loal que
saber tque piensas
Sarah
Jones deest ti misma.
No te
intentando lo puedo prometer
convencerle de que sin ella saber
no lo
es que
la dice la
presidiaria carta, Gabriel.a
destinada Ytrabajareso
de
en que
la no
granja hadel cambiado
seor lo
que sientes, Quiz no
Finnlay. no es
sea cierto.
esto Veolo en
que tus usted ojos
desearaalgo que no
escuchar, haba
pero ayer.
yo No
solo
puedes
puedo negar que el
repetirle lo contenido
que ya de
la
le carta
dije te en ha
su revuelto
casa. Esa el joven estmago.
entabl Y
amistadseguro quecon ami m
criada me
Lucy, provocar
y
la
esta misma
me reaccin.
transmiti lo que la
Gabriel
seorita baj
Jones lale mirada
haba un momento.
contado. Ella misma le dijo que era una
La mujer sobre
presidiaria, que lahaba que sido escribela seorita Divine ya no existe. Yo creo que al
enviadaolvidartua pasado
trabajar con un granjero, padre de seis hijos, por un perodo
fue como
de sidos hicieras
aos, y borrn
que, yuna cuenta nueva. No importa lo que hayas hecho, ni
vez las influencias
cumplida la que
condena, pretenda volver a Bristol. Lucy aseguraba, adems,
hayas recibido
que la enseorita
tu vida, ni las circunstancias que te hayan llevado al
Jones sitio
no alparecaque fuiste sentir aningunaparar... todo
vergenza. De hecho, sac la impresin de
eso haque quedado
posea una borrado, y as debe seguir. En tu caso, perder la memoria
ha
naturaleza sido bueno. Ya
torticera y s que t
maliciosa. No s por qu tendra la pobre Lucy esa
nunca impresin,
lo has visto parece
pero as, pero comprenders a qu me refiero cuando
leas
que su la carta. Ahora era
percepcin puedes correcta.
empezar
Con esfuerzo tu vida
he delogrado cero. aceptar la prdida de Lucy, y debo agregar
Acaso que selos terecuerdos olvida que del he de terminar de cumplir dos aos de
condena?
naufragio se han vuelto ms ntidos en mi mente desde que estoy viviendo con los
No. Ashby.Uno Pero de Evan y los nios son personas estupendas, y yo seguir
aqu
los contigo
ms dolorosos durante es los
el de encontrarme en el bote salvavidas llamando a
prximosLucy dos y aos.
ver Solo cmo me la quedan unos meses de contrato, pero puedo renovarlo,
seoritasi quiero. la
Jones apartaba de un empujn para hacerse un sitio. En
Mientrashonor t a ests
la aqu,
verdad,yo quiero
hay seguir
que aqu tambin.
Ameliaque saba
decir reinabaque la a vida
bordo sin
un l sera mucho
autntico peor. Finalmente,
pandemniumy que Gabriel
todo el le
mundodio
la
pensabacarta. Ella la
nicamente abri
con
en manos temblorosas.
salvarse a s mismo. Pero nuestros actos en un momento semejante
reflejan nuestro carcter y
yo no puedo perdonar a Sarah Jones lo que le hizo a Lucy. Los Ashby se
han portado de
maravilla conmigo, pero Lucy se haba convertido para m en la hermana
que nunca tuve y la
aoro ms cada da que pasa. Despus de que usted nos rescatara tan
amablemente a la seorita
Jones y a m, yo estaba conmocionada, pero ahora lamento no haberle
recriminado lo que hizo
para salvarse a s misma a costa de la vida de Lucy.
No s qu le habr dicho la seorita Jones, pero pienso que es posible
que despus de perder la
memoria encuentre difcil aceptar su situacin. Muchome temo que ha perdido
usted el tiempo
al ponerse en contacto con las autoridades de la prisin en nombre
de ella, y le sugiero que
dedique sus esfuerzos a cosas ms provechosas, pues la seorita Jones no
obtendr la libertad
por esos medios. Habr de pagar el precio completo por su delito, aunque
Atentamente,
debera considerarse
afortunada, porque nunca tendr que pagar por anteponer su vida a la de otro
maravilloso ser A MELIA DIVINE
humano.
Los Ashby le envan tambin saludos cordiales.
Amelia estaba paralizada de dolor. La carta se escurri de sus dedos trmulos
y los ojos se le
llenaron de lgrimas.
Oh, Dios gimi, atormentada. Soy... un monstruo.
Gabriel se inclin para tocarla, pero ella retrocedi y se puso de pie de
un
No pareces salto. la misma de siempre, Sarah le dijo Sissie. Estaban doblando
Ya teropa lo y he
Ameliadicho, Sarah. T no eres esa persona.
Cmo muy
permaneca pude callada,
ser tan cosa cruel inslita
y despiadada?
en Aunque
ella. hubieraque aperdidoratos miraba
Sissie not la a
memoria,lo Amelia
lejos y saba
dedujo que
ahora que se
estaba intentando haba salvadoalgo de
recordar a costa pasado.
su de la vida de
Normalmente,y otra sobre
persona. Cmoque
todo desde
puedo
se vivir sabiendo
haba hecho que
alguien
amiga de muri
Gabriel,por mi
Ameliaculpa? Diose media
mostrabavuelta yalegre baj
y corriendo
optimista. las
Pero escaleras.
algo haba
Gabriel
cambiadola llam en
repentinamente. vano. Rog para que no se le ocurriera hacer una
Pareca tonteracomo si y, por un
llevara el instante,
peso del mundo sobre sus hombros.
pens
Te en salir
angustia tras ella.
pensar que nunca averiguars quin eres? Si
Pero no poda dejar el faro. le la preguntlmparaSissie. llegaba
A a
Amelia apagarse,le podan
tembl elperecer labio inferior.
decenas
Si me ehubierasinclusohecho centenares
esa preguntade personas.
ayer, te habra dicho que dara cualquier
cosa por saber quin
soy. Hoy, en cambio... Su voz se apag, y aparecieron lgrimas en sus
ojos.
Ay,Sarah... qu ha cambiado? dijo Sissie, asustada.
Hoy dara cualquier cosa por no saberlo.
Por qu te sientes as?
Gabriel escribi a la chica con la que fui rescatada para preguntarle si
no habra cometido un
error al identificarme como la presidiaria destinada a trabajar aqu. Ayer recibi su
respuesta y dice
que no cometi ningn error. Amelia no se anim a contar a Sissie que ella
era un monstruo, que
se haba salvado a costa de la vida de otra chica. Se le llenaba el
corazn de dolor solo de pensarlo, y
la vergenza casi la ahogaba.
Eso no quiere decir que no haya habido un error dijo Sissie. Haba mucha
gente a bordo. A
lo mejor haba alguna chica que se te pareca, y en medio de la
confusin...
No puedo aferrarme a esa esperanza ms tiempo, Sissie. Es evidente que mi
pasado es algo de lo
que debera avergonzarme y he de aprender a vivir con ese peso. No
puedo volver atrs para
modificarlo. Pero el futuro s est en mis manos y voy a hacer todo lo
posible para compensar los
pecados que he cometido. Una cosa es segura: no merezco ser feliz.
Estaba pensando en Gabriel. l nunca haba sido suyo, pero Amelia no
tena derecho y ahora
menos que nunca a soar en un futuro juntos. Gabriel se mereca
mucho ms. Lo que ella poda
hacer, por su parte, era volcarse en los nios Finnlay.
A Sissie no le gustaba orla hablar as, pero no saba qu decir para
convencerla de que mereca ser
feliz.
Te puedo preguntar una cosa, Sissie? dijo Amelia.
Claro, Sarah.
Dnde est enterrada tu madre?
Sissieparpade, sorprendida. No entenda por qu le haca esa pregunta.
Tu padre dijo algo de pasada... y a m me pareci extrao no
haber visto nunca la tumba
prosigui Amelia.
Pap la enterren la colina detrs de la casa.
Donde pastan las ovejas?
S. Siempre pasa mucho tiempo all arriba. Era el lugar a donde salan a pasear con
mi madre.
Significa algo especial para l. Sissie intua tambin que su padre no
quera que ella y el resto de
los hermanos se tropezaran todos los das con la tumba de su madre.
Amelia comprendi por qu no haba visto la tumba. Nunca haba paseado por los
pastos de la cima
de la colina, pero Evan le haba explicado que se haba pasado meses
para despejarla del todo y
arrastrar los troncos taladoscon la ayuda de Clyde. Con toda la lluvia que
haba cado, la zona estaba
ahora cubierta de hierba para las ovejas.
Amelia no saba si turbara a la nia preguntndole por Joseph.
Estaba buscando una manera
diplomtica de abordar el tema cuando Sissie lo sac espontneamente.
Mi madre muri cuando daba a luz a otro hermanito dijo. Fue hace
cosa de un ao.
Amelia dedujo que Sissie ya era lo bastante mayor entonces como para haber
quedado gravemente
traumatizada: no solo por la prdida de su madre, sino por el hecho de
haberla visto tratando de traer
un nio al mundo. Las siguientes palabras de Sissie se lo confirmaron.
Yo nunca me casar ni tendr nios dijo de sopetn.
Amelia vio en su rostro emociones contradictorias. Pero ella no poda imaginar
siquiera el horror
que deba de haber experimentado la nia al presenciar la escena y escuchar
los gritos agnicos de su
reconfortarla.
Cuando mi madre recuper el conocimiento,le suplic a pap que le
abriera el vientre y sacara
al beb, pero l saba que as se morira y no pudo hacerlo. Pap
quera salvarla. Todos la
necesitbamos. Pero mi madre quera salvar al beb.
Amelia entendi un poco mejor por qu Evan era tan arisco. Era su modo de
afrontar la prdida
sufrida y la culpa enorme que sin duda senta por no haber sido capaz de
tomar una decisin, lo cual
haba costado la vida a su esposa y a su hijo.
Sarah estaba estudiando de nuevo el diario de Amelia. Se haba excusado despus
del almuerzo, 15
diciendo que se encontraba cansada. A ella le resultaba muy difcil
comprender la vida que Amelia
Divine haba llevado. No tena nada que ver con lo que haba sido su propia
Kingscote
vida. Y por mucho que se
esforzara, le era casi imposible imaginarse a s misma como Amelia
Divine: un ser mimado y
consentido que no saba nada de privaciones y miserias. Aunque los padres de
Sarah se haban
esforzado todo lo posible, el dinero siempre haba escaseado en su casa. Los
regalos de cumpleaos
y Navidades solan ser cosas tales como un par de calcetines de punto o
unas galletas caseras
envueltas y atadas con una cinta. Que Amelia hubiera recibido algo tan
valioso como un caballo as
porque s, la dejaba patidifusa. Para los Ashby, sin embargo, la chica a la
que haban acogido era
Amelia Divine, su pupila, y ella tena que conseguir que siguieran
creyndolo si quera llevar a cabo
su plan y heredar el patrimonio de los Divine.
He de concentrarme dijo en voz alta.
De repente, oy sobresaltada que llamaban con los nudillos. La puerta se
abri y Edna asom la
cabeza.
Ests despierta, Amelia?
S, ta respondi Sarah.
Polly me ha dicho que a lo mejor estaras durmiendo la siesta. Solo
quera decirte que ya hemos
vuelto. Edna y Charlton se haban marchado a Penneshaw el domingo,
muy temprano, para asistir a
un bautismo, pues Sybil y Mike Harford le haban pedido a Edna que fuera la
madrina de su primer
hijo.
Desde el umbralde la habitacin, la mujer vio el diario abierto sobre la
cama.
Ah, te he interrumpido mientras escribas en tu diario?
Sarah lo cerr de golpe.
No, ta. Solo estaba... leyndolo.
Edna not que estaba disgustada. Se sent en un lado de la cama y le dio
unas palmaditas en la
mano.
Seguro que revivir los recuerdos es muy duro, querida, pero creme, el
dolor se ir aplacando
con el tiempo.
Sarah no hizo ningn comentario, cosa que no sorprendi a Edna. No lograba
que la joven se
abriera.
De hecho, por eso he venido. Edna mir lo que traa en la mano y
pareci titubear un momento
. Ya te habl de las cartas de tu madre, verdad?
S, ta.
Bueno, todava las tengo dijo en voz baja.
Tema que su pupila sufriera una grave crisis nerviosa si no se haca algo.
Ms de una vez se la haba
imaginado ingresando en alguna clnica mental del continente, con la mente destruida y
su joven vida
desbaratada.
Edna le mostr un paquete de cartas atado con un trozo de rafia.
Te gustara leerlas? pregunt con dulzura.
S dijo Sarah, extendiendo la mano con avidez.
A Edna la sorprendi un poco su reaccin. Esperaba que le resultara
doloroso y se mostrara ms
bien reacia. Pero para Sarah las cartas constituan un medio de obtener ms
informacin sobre los
Divine, lo cual, sin duda, la ayudara a llevar a cabo sus planes.
No se le escap, sin embargo, la expresin de sorpresa de Edna y
se apresur a retirar la mano.
Meayudarn a sentirme cerca de mi madre dijo con voz queda. Estaba pensando
en su propia
madre y rezaba para que pudiera volver a verla en un futuro no muy lejano.
Todava no haba
pensado cmo iba a arreglrselas para compartir su vida con Lance y ver a
sus padres al mismo
tiempo, pero haba decidido que ya lo pensara con calma una vez que el
dinero de los Divine hubiera
pasado a sus manos.
Seguro que s, Amelia dijo Edna. Tal vez estas cartas te entristezcan,
pero espero que te
sirvan tambin para enfrentarte con fuerzas renovadas al futuro... a un
futuro sin tus padres y tu
hermano.
Yo tambin lo espero,ta dijo Sarah, sin atreverse a mirarla a los
ojos. Me las vas a dejar?
Claro, querida. Edna ech un vistazoal diario. Camilla me dijo que
escribas unas poesas
preciosas. Quiz podras ofrecernos una lectura una noche.
Sarah sinti una punzada de pnico y su expresin aterrorizada alarm a Edna, que
se maldijo a s
misma por presionarla demasiado.
Solo si t quieres... se apresur a aadir.
Es verdad que escriba poesa, ta, pero ya no tengo fuerzas. A
decir verdad fingi que le
costaba dominar sus emociones, ni siquiera puedo leer los poemas que
escrib en mi diario. Lo que
ha ocurrido... me ha cambiado dijo, sabiendo que Edna creera que
aluda a la prdida de su
familia, aunque se refera a la acusacin de un delito que no haba
cometido.
Claro que te ha cambiado, querida. Te has visto obligada a crecer de
golpe y ests sufriendo una
gran afliccin, cosa muy natural. Pero, lo creas o no, un da volvers a
encontrar la felicidad y sers
capaz de escribir poesa y hacer todas las cosas que solas hacer.
Edna rezaba para que las cartas contribuyeran a ese proceso. Algo tendra que funcionar,
al final.
jvenes del pueblo. As, esperaba, podra pasar ms tiempo con Lance y
lograr que se acabara
enamorando de ella. Aunque Sarah quera volver a ver a sus padres y sus
hermanos, estaba
completamente decidida a conseguirlo todo: el reencuentro con su familia y
la boda con Lance
Ashby.
Lance ha sido muy bueno conmigo y a m me gusta hablar con l, ta.
Ahora ya ha visto que eso
es lo nico que necesito: alguien de mi edad a quien confiarle mis
pensamientos.
Entiendo dijo Edna con frialdad.
Sarah not consternada que, mientras trataba de ponerla de su lado, haba
conseguido ofenderla.
T y el to Charlton os habis portado maravillosamen- te, ta. No s
lo que habra hecho sin
vosotros. Creme, por favor.
La expresin de Edna se abland.
Estoy segura de que coincidirs conmigo en que Lance tiene algo muy especial
aadi Sarah.
S dijo Edna, irradiando orgullo. Y entiendo que l es ms de tu
edad y que te sientes ms a
gusto a su lado.
De veras lo comprendes, ta?
Desde luego. Edna pens en lo egostaque haba sido. Si la joven se
senta contenta y tranquila
con Lance, ella tambin debera ponerse contenta. Me complace mucho
que apareci
Carlotta puedas hablar el
en con umbral de la casa de Evan. Amelia estaba de
Lance. Pero
pie pensaba
ante la que
mesa, ldando sera
la un poco ms delicado respecto a lo que
espaldanecesitas
a en
la este en
puerta, momento.compaa de Sissie. Ella lavaba y pelaba las verduras
Ah,y yo
la creo las
nia que iba tena cortando
buena intencin, ta. Estoy segura de que esperaba
a simplemente
su lado. que hiciera
nuevos
Quamigos. Sarah
gran alivio que Milo baj vuelva
la acabezaestar bien
y mir Amelia.
dijo a Edna Hecon tratado
aire de mimoso
. Cape du
Seguro
explicarle Couedic
aque tu no ests
padre
enfadada
que conmigo?
sera mejor que vivierais ms cerca de Kingscote; sobre todo por si alguno de
Porvosotros supuestose que no,
pone querida.
Edna pensaba
enfermo. hablar con Lance, no obstante, y Sarah lo saba. Lo vea en su
expresin,
Pierdes el lo
tiempo, detectaba
Sarah. A pap ni se le ocurrir trasladarse ms
en su
cerca tono. pueblo dijo Sissie
del
.Te Aldejo menos
con por las cartas aadi
ahora. Edna, dndole un beso en la mejilla antes de
Peroretirarse.
t no querrs quedarte aqu cuando te hagas mayor, verdad?
Sarah evidente,
Era cogi el afajo su de cartas de
modo y desat el trozo de rafia.
A que
ver, ver qu descubro
aquello no aqu vida
sera murmur.
para Sissie cuando se convirtiera en una
seorita.
No, claro. Supongo que cuando tenga edad suficiente me marchar al
pueblo o al continente a
buscar trabajo.
No entiendo a tu padre, Sissie. Debera haberse dado cuenta de que est
poniendo en peligro
vuestras vidas, sobre todo despus de lo que ocurri con tu madre y el
beb. No digo que una
comadrona la hubiera salvado, a ella o al nio, pero quizs habran
tenido alguna posibilidad. En
cuanto al resto de vosotros, las enfermedades infantiles son muy comunes. Si yo
fuera vuestra madre,
me morira de la angustia.
Los engranajes de la mente de Carlotta empezaron a girar. Si Evan se
marchaba de Cape du Couedic
con sus hijos, tendra que llevarse a la presidiaria. Se le ocurri de
golpe una idea.
Al volverse hacia el fuego, Amelia atisb a Carlotta de reojo.
Cunto
Antes de tiempo lleva ah?
marcharse, dijo con
Carlotta fue tonoa acusador.
buscar a Ya
Evan. estaba
Lo harta de
encontr que
en lala
pocilga,italiana atendiendo
la espiaray
a sus
le
lechones,hiciera que
sentir estaban
que deba creciendo
cuidar todo rpidamente.
lo que deca.
Acabo
Hola, de
Carlottallegar dijo
replicEvan al la italianaacercarse.
verla a la defensiva. He venido a dar
una clase dijo
Buongiorno de cocina jovial.
ella, a las He estado cocinando con las nias.
nias.
Ya me pareci notar un olor delicioso. No aadi que saba muy bien que no
Ah, s?
poda tratarse Entoncesde a lo mejor puede preparar algo para cenar dijo Amelia,
un soltando
plato las
preparado patatas.su
por empleada.
Sissiemir
No entiendoa las
cmo dos oler
puede con nadaunos conojos el como hedor
platos. de
Aunquelos no
cerdos le
dijo gustaba
Carlotta, ver
a Ameliala
tapndose enfadada,
nariz le
yproducan
haciendouna una fascinacin
mueca. morbosa las chispas de rencor que saltaban entre
ambas.
Evan laAl menos,sorprendido.
mir
amenizaban
No huelen tanaquellamal dijo.Tena
vida tan montona.
mucho cario a sus cerdos.l mismo les limpiaba
Carlotta
cada daentornla los ojos y entr, contoneando sus caderas. Amelia, incapaz
pocilga,de soportarla,
pues no se fue
fiaba de Amelia para esa tarea. En cambio, s le
airada haca
hacia esparcir
la puerta. el estircol por el
Seguro
huerto,aunque que ellaa nosotras
protestara se nos ocurre Qu
ruidosamente. algo hansabroso,
preparadovero?hoy con dijolasCarlotta,
nias?
sarcstica, para que
Empanadasla
Amelia de
oyera verduras.
mientras Les
sala. he
Cuandoaadidose unas especiassolas, italianas
quedaron la italianay el
se
resultado
volvi hacia es...
Sissie.buonissimo.
Ve
a
Frunci
llamar a los
tus labios
hermanasy lanz
le un orden beso
con al aire, alzando
aspereza. victoriosamente las
manos.
A Evan no le gustaba su exhuberancia. Carlotta era lo contrario de
su Jane, siempre discreta y
comedida.
Hum murmur, aunque no le convenca del todo lo de las especias.
Milo era un poco
tiquismiquis cuando le servan algo distinto (cosa que haba ocurrido pocas
veces en su vida). Eso s,
el pan de Carlotta le encantaba.
La italiana se haba trado del continente tarros de hierbas, incluyendo organo
y albahaca, as
como chiles y ajos, y las haba transplantado en el pequeo huerto que haba
junto a su casa. Evan
haba observado que dejaba secar algunas hierbas y que siempre llevaba
encima una buena muestra
cuando vena a cocinar, adems de varias cabezas de ajo. No tena
valor para decirle que habra
preferido que no pusiera tantas especias y tanto ajo en la comida
que les preparaba. Una vez ms,
pens en Jane. Ella tambin era una buena cocinera. No pona tantas especias,
pero sus platos
resultaban igual de apetitosos. Mir a su hijo.
A ti te encanta el pan de Carlotta, verdad?
El chico sonri y extendi la mano, cosa que hizo rer a Evan.
Esta noche vas a comer empanada le dijo Carlotta a Milo. Y mirando
a su padre: Hay algo
que no le guste al nio, signore? Alguna comida le sienta mal?
Nosotros no comemos mucha variedad de alimentos; siempre patatas,
zanahorias y otras
verduras que cultivamos bajo tierra, porque los ualabes se comen casi
todo lo que crece en la
superficie; pan de soda y, de vez en cuando, pollo o cordero. As que
no conozco nada que le siente
mal a Milo.
El nio estaba metido hasta los tobillos en el estircol y se diverta
tanto como los lechones, que lo
husmeaban con sus mugrientos hocicos, hacindole rer.
Milo parece encontrarse bien otra vez coment Carlotta, estremecindose de
asco por dentro
al verlo entre aquella porquera. Aunque le desagradara tanto la presidiaria,
casi la compadeca por
tener que lavarle la ropa.
S dijo l, sonriendo a su hijo.
Ya sabe qu fue lo que lo enferm?
Evan la mir compungido.
No, no tengo ni idea. Le alborot cariosamente al nio el pelo
ensortijado, un gesto que
conmovi a Carlotta, porque raramente le vea demostrar afecto.
Si vuelve a ponerse enfermo, lo llevar a Kingscote?
Evan tard un momento en responder.
No puedo dejar aqu a las nias ni los animales dijo con obstinacin.
Y si se pone muy enfermo, signore? insisti Carlotta.
Entonces ya veremos repuso Evan, volviendo a adoptar su aire arisco.
Por ahora, se
encuentra bien. Se dio media vuelta y empez a sacar estircol con la
pala.
Para Carlotta era evidente que no quera pensar siquiera en aquella
posibilidad. Y tambin le
pareci claro que la estaba despachando con su hosquedad caracterstica.
Se dispona a marcharse cuando Evan volvi a tomar la palabra.
Mis hijos aqu estn a salvo de un montn de enfermedades que podran
contagiarles los nios
del pueblo dijo. As que los estoy protegiendo.
Carlotta saba que se estaba justificando por mantenerlos tan lejos de la
civilizacin, pero ella
quera sembrar en l la duda.
Pero con seis bambini, seguro que alguna vez van a necesitar un mdico,
vero?
Los mdicos tampoco hacen milagros. A veces simplemente hemos de
arreglrnoslas con los
problemas que se presentan mascull Evan, momentneamente incmodo. Carlotta se
pregunt si
estara recordando la muerte de su esposa. Gabriel le haba contado que la
mujer haba muertohaca
ms o menos un ao, pero no le haba explicado los detalles. Por lo
que haba odo de la
conversacin entre Sarah y Sissie, deduca que haba muertoal dar a luz a
Crea que ya se haba marchado dijo Sissie mirando a Carlotta con
obstinacin. Entenda
perfectamentepor qu le desagradaba tanto a Amelia. Era evidente que le
gustaba entrometerse en los
asuntos de la gente.
Qu manera es esa de hablar a nuestra vecina? Evan rega a
su hija con severidad.
Y al ver que Sissie no deca nada, rugi:
Ve adentro,qu pas
Lance, Sissie. en el baile? le pregunt Edna a su hijo en cuanto
La este
nia, leasustada,
abri lagir puerta
en redondosu
de y camin hacia la casa.
Perdone, Carlotta
casa. dijo Evan. Mi hija est un poco malhumorada ltimamente.
LanceSarah acababa
dice que de volver del banco y se estaba poniendo ropa cmoda.
esQuporque sequieresest convirtiendo
decir, madre?en una
dijo,seorita.ajustndose la manga de la
Seguramente
camisa. Le tiene razn respondi
sorprenda un poco Carlotta, aunque le costaraun mundo decir
que su esas madre
palabras.
no lo hubiera saludado ms calurosamente despus de
Kingscote
Tena pensadotres das
casi un plan verse.
sin para l la presidiaria
haba y no quera revelar sus verdaderos
pensadosentimientos.
mucho en la extraa conducta de la pupila de sus padres durante
el baile, pero no saba a qu
se refera exactamente su madre. Se le ocurri que Edna tal vez haba hablado
con ella, aunque estaba
seguro de que la joven no le habra contado ni mucho menos toda la historia.
Amelia me ha dicho que no se divirti en el baile.
Ah, s? dijo Lance, esperando a ver qu ms deca.
Meha explicado que no estaba preparada para que le presentaran a posibles
pretendientes.
A Lance le sorprendi que la joven hubiera dicho algo as.
Estuvo bailando con algunos de mis amigos y con los muchachos del
pueblo, madre. Yo cre que
se lo pasaba bien.
Edna suspir y tom asientoante la mesa de la cocina mientras Lance pona el
hervidor en el fogn
y atizabalas brasas de la chimenea. Luego aadi un poco de lea fina, que
prendi en unos instantes.
Hemos de tener cuidado con ella, Lance. Es muy frgil dijo Edna.
Lance record cmo se haba comportado en el baile aquella joven tan
frgil. No se atreva a
explicar a su madre que haba estado coqueteando descaradamente y que la
mitad de la poblacin de
Kingscote murmuraba sobre ella.
Al ver que su hijo no deca nada, Edna aadi:
Yo crea que ibas a cuidar de ella, Lance.
Pensaba cuidarla, madre. Y no habra permitido que le sucediera nada, ya
lo sabes. Pero me
pareci que se diverta bailando y conociendo gente.
Es evidente que solo se siente a gusto contigo.
Lance se sobresalt.
Invit al baile a Olivia. No poda dejarla de lado y pasarme la noche
entera bailando con Amelia,
no?
Lo entiendo, Lance asinti Edna, frustrada. Confiaba en que su pupila leyera las
cartas de
Camilla antes de cenar y que se reuniera con ellos en el comedor con
una nueva perspectiva.
Sarah haba ledo, en efecto, las cartas de Camilla, y entr en el comedor por
la noche con un nuevo
temor. Brian Huxwell no solo era el abogado de la familia Divine,
sino tambin un buen amigo.
Camilla lo mencionaba ms de una vez en las cartas. Ahora Sarah saba que tan
pronto como le
pusiera los ojos encima declarara que era una impostora. De algn modo
tena que evitar que la
viera, aunque todava no se le haba ocurrido exactamente cmo.
Buenas noches, to Charlton dijo cuando se present en el comedor.
Polly le puso delante un
cuenco de sopa y le sirvi t. Todava no se haba acostumbrado a
que la sirvieran, y no se
acostumbraba, lo saba muy bien, porque era una impostora. La idea de
que la sorprendieran
suplantando a Amelia Divine y la enviaran de nuevo a la crcel la
enfermaba literalmente. No podra
soportarlo. Prefera morir.
Buenas noches, querida Amelia dijo Charlton, sonrindole cariosamente.
Has pasado un
buen da?
S, to. Dnde est la ta Edna?
Ha ido aqu al lado a saludar a Lance. No tardar.
Sarah dedujo sin ms que Edna haba ido a hablar con Lance sobre lo ocurrido en
el baile. Debera
haberse sentido complacida, porque eso era lo que quera, pero no poda dejar de
preocuparse por
Brian Huxwell. De repente, se le ocurri una idea.
Cundo llega el seor Huxwell, to Charlton?
Debera estar aqu cualquier da de estos.
Charlton observ perplejo la expresin de su rostro. l haba credo que se
alegrara mucho de ver
a Brian Huxwell, pero la joven pareca ms bien angustiada.
No deseo verlo, to dijo Sarah. Apenas poda disimular el pnico en su
tono. Dime, por
favor, que no es necesario.
Charlton se qued atnito.
Trae unos documentos para que los firmes,Amelia.
Ya lo s, pero debo verlo?
Charlton no saba qu pensar.
Hay algn motivopara que no desees hacerlo?
Sarah baj la vista.
No... no quiero ver a nadie relacionado con mi vida anterior en la
Tierra de Van Diemen.
Por qu no? Charlton estaba patidifuso.
Sarah pens aceleradamente.
Ya no soporto ms compasin, to. Me remueve todos los recuerdos. Por
favor, no me obligues a
verlo.
La expresin de Charlton se abland. Extendi el brazo y puso la
mano sobre la suya.
No has de hacer nada que no desees,querida. Ya lo sabes.
Sarah suspir aliviada y le estrech la mano.
demasiado perplejo por la reaccin de su pupila ante la perspectiva de ver
a Brian Huxwell. Le
constaba que Brian era muy amigo de la familia. Por qu ahora, de repente,
deca que no le caa bien
y que no quera verlo? Esperaba que Edna volviera pronto,porque necesitaba hablar con
ella sobre la
Amelia me
extraa conductaha dicho
de que
su se
pupila. siente a gusto cuando habla contigo porque
eres de su misma edad.
Creo que deberas pasar ms tiempo con ella, Lance dijo Edna. Sera muy
beneficioso que se
abriera contigo, porque empezara a superar la trgica prdida de su familia.
Esa era mi intencin inicialmente, madre, pero...
Pero qu, Lance? No te gusta su compaa?
No me molesta, madre, pero...
Pero qu, Lance? Por qu tanto pero? replic Edna, incapaz de
ocultar su crispacin.
Lance sinti que no le quedaba ms remedio que confiarse a su
madre.
Si me dejas terminar la frase...
Perdona, hijo. Amelia me tiene en un estado de nervios. Sigue, por favor.
Lance inspir hondo.
Amelia ha malinterpretado la atencin que yo le dedi- caba.
Edna parpade.
Qu quieres decir?
Lance se removi en su asiento.
Creo que se tom mi inters en un sentido... romntico.
Edna mir incrdula a su hijo.
Me ests diciendo que ha pensado que t albergabas sentimientos
romnticos por ella?
Lance asinti.
Yo no siento tal cosa por ella, madre, y nunca he hecho nada para hacrselo
creer. Se me ocurri
que si
Mientras llevaba
cruzaba a
el Olivia al
terrenoque baile, la
separaba disuadira
la casa de esos de
Lance pensamientos;sobre
la suya,
todo se
Edna si se
tropezla presentaba
con Betty, a
mis amigos
que vena con su y a
cuencopara cuantos
unos los huevos.jvenes solteros del pueblo. A
Hola,decir Betty
verdad,dijo con
esperaba que le
tono apagado. llamara la
atencin
Qu alguno y
ocurre,seora? se olvidaraBetty, advirtiendo
dijo de m. su desazn.
Edna se
Solo ruboriz.
estaba pensando en una cosa que me ha contado Lance, Betty. Ha
Estoyvenido asegura por
de que te
huevos? equivocas, Lance. Debes de haberlo interpretado mal.
No lo creo,
S, seora.Betty madre. tuvo la extraa intuicin de que la inquietud de
Ay,Dios dijo relacionada
Edna estaba ella, tapndosecon su la cara con las manos.
pupila. Haba algo en esa joven que no encajaba, no caba duda. Betty haba procurado
evitarla
siempre que pasaba por la casa de los Ashby.
Cmo estn los nios? pregunt Edna sin entusiasmo.
Estn bien, seora.Ernest sac todas las sumas bien en el examen del viernes
y Ella-Jane ya sabe
recitar el alfabeto entero. Betty se senta especialmenteimpresionada con esto ltimo,
porque ella
no era capaz de hacerlo. Saba hablar ingls bastante bien, pero apenas poda leer una
palabra. Haba
sido su marido, John, de hecho, quien le haba explicado que Ella-Jane
recitaba correctamente el
alfabeto.
Es fantstico, Betty. Y Martin cmo est?
A Martin le interesa ms jugar a la pelota que estudiar en la escuela.
Acabar volviendo a la vida
nativa algn da.
Edna observ que, aunque Betty deseaba que sus hijos se educaran, todava
senta cierto orgullopor
el hecho de que Martin fuera a regresar a la vida nativa.
Que l sea feliz, Betty, eso es lo nico importante.
Y cmo sigue la pupila, seora? pregunt Betty. Ella haba estado pensando en esa
joven.
An sigue afectada por la prdida de su familia, pero es
comprensible, no?
Betty no hizo ningn comentario. Estaba segura de que la joven no senta ninguna
afliccin.
Veo que Polly ya ha recogido los huevosdijo Edna cuando entraron en
la galera trasera. Los
huevosestaban en un gran cuencoy Edna tom una docenapara Betty. Quiere
pasar a tomar una
taza de t? aadi.
Tengo mucho que hacer, seora.Quizs otro da. A Betty le produca una terrible
aprensin la
pupila de los Ashby y prefera no acercarse a ella.
Muy bien dijo Edna, pero la mujer ya se alejabaprecipitadamente, dejndola con
la palabra en
la boca.
Extraada por la actitud de su vecina,Edna entr en la cocina y oy que
Charlton la llamaba desde
el pasillo.
Al salir a su encuentro, la alarm su expresin. Charlton la condujo al
dormitorio y cerr la puerta.
Qu pasa? pregunt Edna.
Quera hablar contigo a solas. Has visto a Amelia cuando has entrado?
No. Qu sucede, Charlton? Te ha dicho algo que te haya disgustado?
susurr Edna.
Podra decirse que as. Brian Huxwell llegar en un da o dos.
Trae los documentos del
patrimonio de Camilla y Henry para que Amelia los firme.
Edna frunci el entrecejo.
Exacto.
Pues Amelia acaba de decirme que no desea verlo.
Edna parpade, sorprendida.
Pero ella ha de firmar los documentos o el patrimonio quedar en un
limbo legal.
Lo s. Dice que firmar los documentos, pero que no quiere ver a Brian.
Por qu no?
Dice que nunca le ha cado bien y que no quiere ver a nadie
relacionado con su antigua vida en la
Tierra de Van Diemen.
Edna dio un paso atrs, pasmada.
Esto es muy raro. Segn las cartas de Camilla, Brian Huxwell no solo era
su representante legal,
sino tambin un amigo ntimo de la familia.
Ojal. Es una lstima que vaya a heredar el patrimonio de sus
padres en este momento, porque
realmente no creo que est preparada para administrarlo; y mis dudas no tienen
nada que ver con su
edad.
Edna consider la posibilidad de solicitar la opinin del doctor Thompson.
Este todava no haba
conocido a su pupila, pero no resultara difcil organizar un encuentro con
algn pretexto.
Quizs invite a cenar al doctor Thompson algn da de estos dijo,pensando que
ese sera el
mejor modo de hacerlo.
Qu est buscando, Carlotta? pregunt Gabriel. Haba ido al almacn a
por un saco de harina 16
y la haba encontrado revolviendo con ansiedad entre los paquetes.
Ella alz la vista, sobresaltada.
Libros! exclam.
Cape du Coeudic
Gabriel parpade, sorprendido.
Libros?
S, hay libros aqu dentro.
Sabe leer en ingls?dijo Gabriel.
Ella frunci el ceo, contrariada.
S. No le haba quedado otro remedio que aprender, pues a su padre no
le gustaba que ella y
sus hermanas estuvieran desocupadas cuando vivan en los campos de oro de
Ballarat. Ellas poco
podan hacer para ayudarle, y el hombre pensaba que llamaban demasiado la
atencin de los mineros,
as que reclut a la esposa de un vecino para que les enseara a leer y
escribir en ingls. De ah que
Carlotta leyera bastante bien, o lo suficiente para arreglrselas, al menos.
Tengo algunos libros en mi casa, pero no s si le interesar alguno
prosigui Gabriel, cuya
modesta biblioteca inclua diversas obras sobre los faros del mundo, sobre
naufragios, sobre barcos
de vela, puertos extranjeros, arrecifes, islas y cayos, so- bre la flora y la
fauna de Australia y sobre
famosos viajeros.
Quiz s. Echar un vistazo, vero?
Gabriel se pregunt si Carlotta no andara buscando una excusa para
estar a solas con l en su casa.
Busca algo en particular?
Carlotta se devan los sesos, tratando de encontrar algo que no despertara
sospechas.
Megustara saber ms... sobre la isla.
Sobre la isla? Sobre su historia, quiere decir?
No dijo ella, ruborizndose. Bueno,s, pero tambin sobre... cmo se dice... la
vegetacin.
Abri los brazos,como abarcando los alrededores.
La vegetacin? Gabriel no daba crdito a sus odos.
S, a m me encanta la cocina y quera saber si hay plantassalvajes que
puedan servirme. Tan
difcil es de creer?
l tuvo ganas de contestar que era difcil de creer todo lo que deca, pero se
mordi la lengua.
No, claro que no. Es solo que no haba mostrado usted inters por la
isla hasta ahora. Por eso
estoy un poco sorprendido.
Carlotta alz la barbilla.
Bueno, es que me aburro.Aqu no hay nada que hacer. Entonces... tiene libros
sobre estos temas?
S, algunos. Aunque estaba perplejo por su repentino inters en recoger
plantaspara cocinar,
Gabriel se alegr de que deseara hacer algo que no fuera espiarlos a
Sarah y a l.
mujer. Cogi el saco de harina que haba ido a buscar y volvi con Carlotta a
su casa, donde le
encontr tres libros. Uno, escrito por el profesor James Rally, un botnico de la
Universidad de New
South Wales, pareci gustarle muchsimo.
Hay un montn de ilustraciones que le servirn para identificar las
plantasy los rboles de la isla
le dijo.
Carlotta sonri y se apresur a marcharse. l se qued un momento
rascndose la cabeza con
perplejidad.
Una hora ms tarde, Gabriel se dirigi a la granja, con la esperanza
de ver a Sarah. No haban
vuelto a hablar desde que le haba dado a leer la carta de la seorita
Amelia Divine y estaba muy
preocupado por ella.
Al llegar, llam con los nudillos a la puerta abierta de la casa y vio a
Evan sentado a la mesa, con
Milo en las rodillas y Jessie y Molly a uno y otro lado. Amelia
estaba lavando los platos del desayuno
y Sissie los iba secando.
Pasa, Gabriel dijo Evan.
Buenos das salud l. Vio que la espalda de Amelia se pona
rgida al or su nombre. Pero ella
no se volvi a saludarlo.
Sintate dijo Evan. Sarah te preparar una taza de t.
No, gracias, Evan. Acabo de tomarme una.
Sin mirarlo siquiera, Amelia sali bruscamente de la habitacin. A l se
le cay el alma a los pies.
Al cabo de media hora, mientras ella cavaba de rodillas en el huerto,
Gabriel se le acerc
lentamente. No le cost advertir, por su modo brutal de hurgar en la tierra
endurecida, que Amelia no
se alegraba de verlo.
No puedes seguir evitndome dijo.
Ella no respondi.
Mis sentimientos por ti no han cambiado, Sarah. Y no van a cambiar
aadi Gabriel.
Amelia dej de cavar un momento, pero no lo mir. Pareca estar rumiando
algo. Quera responder
que ella era indigna de esos sentimientos, pero, en lugar de palabras, lo que
le subi por la garganta
fue un sollozo. Sacudi la cabeza mientras se le llenaban los ojos de
lgrimas.
No ests pensando con claridad. Soy una persona horrible susurr. Olvdame.
Se levant
y empez a alejarse.
Mees tan imposible olvidarte... como dejar de respirar le dijo Gabriel.
Amelia, conmovida por sus palabras, se volvi hacia l con la cara mojada
de lgrimas.
Yo no soy digna de ti dijo,con el corazn destrozado. Y nunca lo
ser.
No
Kingscotecrees que eso debo decidirlo yo, Sarah?
Dnde se ha metido Amelia esta maana? pregunt Charlton a su
esposa al entrar en la
cocina.
Se ha ido al pueblo hace una hora dijo Edna.
Charlton ech un vistazopor la puerta trasera. El caballo estaba en la
cuadra.
Ha preferido ir a pie dijo Edna, leyndole el pensamiento.
Charlton mir a Polly, que estaba en el fregadero lavando los platos.
Ella sola? dijo con severidad.
S. Se ha empeado.
Charlton iba a aadir algo cuando llamaron a la puerta principal. Fue a
abrir y volvi al cabo de un
momento con un sobre.
Quin era? le pregunt Edna. Saba que tena que ser un desconocido, porque la
Sarah volvi a la hora del almuerzo. Estaba de un humor excelente, cosa que
gente de su
sorprendi a Edna y
entorno llamaba siempre a la puerta trasera.
Charlton.
Un chico que traa un mensaje. Charlton abri el sobre y ley la nota.
Qu has hecho en el pueblo? le pregunt Edna, tratando de sondearla
Es de Brian Huxwell.
para ver si era prudente
Ha llegado en un vapor esta maana y se ha alojado en el
decirle que Brian Huxwell haba llegado a Kingscote.
hotel Ozone. Al parecer, ha sufrido un
Sarah haba disfrutado mucho paseando sola y movindose a su antojo. Era la
terrible mareo durante la travesa y necesita reposar hoy y maana
primera vez que lo
para recuperarse. Me pide que
haca en muchos aos, y le haba resultado tremendamente liberador.
vaya al hotel con Amelia el viernes a las diez de la maana.
He dado una vuelta por las tiendasy luego me he tomado un t en el
Edna suspir.
hotel Ozone.Las caras de
No s a qu hora volver Amelia. Aunque tengo la sensacin de que
sorpresa de Charlton y Edna la dejaron perpleja. Qu ocurre?
ha salido por si vena a casa
pregunt.
el seor Huxwell. Saba que llegaba hoy.
Acabamos de recibir un mensaje de Brian Huxwell le dijo Charlton. Est
alojado en el
Ozone y quiere que nos reunamos con l el viernes por la maana.
Ella palideci. El Ozone! Y si se lo hubiera encontrado? Naturalmente,no
lo habra reconocido.
Pero l tampoco, puesto que ella no era la autntica Amelia Divine.
Elviernes? dijo,con la boca seca.
No quiere celebrar antes la reunin porque el viaje desde el continente ha
sido horroroso y ha
sufridoun tremendo mareo. Necesita un par de das para recuperarse.
Sarah se puso blanca como el papel y se derrumb en una silla. Una imagen
le vino bruscamente a
la cabeza.
Qu te pasa, Amelia? pregunt Edna. Por qu no quieres ver al
seor Huxwell?
No quiero,simplemente le espet Sarah. Luego mir furiosa a Charlton. T me dijiste que
no tena por qu hacerlo, to.
As es, Amelia. Si eso es lo que quieres. Pero...
Por qu no quieres verle? lo interrumpi Edna, decidida a llegar al
fondo del asunto.
No me cae bien y, como ya le dije al to Charlton, volver a ver a
los amigos de mis padres me
trae el recuerdo de todo lo ocurrido.
Seguro que ver a viejos amigos te consolara, Amelia, querida dijo
Edna.
No replic Sarah. El pnico se adue de ella. De repente, tuvo
dificultades para respirar.
Clmate, Amelia. Ir yo solo a ver al seor Huxwell le asegur
Charlton para sosegar sus
nervios. Mir a su esposa y mene la cabeza con firmeza al ver que se
dispona a seguir interrogando
a la joven. Edna cerr la boca y se fue a la cocina a decir a
Polly que sirviera el almuerzo.
Despus de comer en completo silencio, Sarah se retir a su habitacin con
las piernas temblorosas
y cerr bien la puerta. Record su visita al saln de t del hotel
Ozone. Haba conversado con un
hombre muy simptico que, al pasar junto a su mesa con una taza de t,
haba dado un traspi y
derramado la mitad del contenido. El hombre se deshizo en disculpas, por
si la haba salpicado, y le
dijo que todava estaba balancendose, porque acababa de llegar del continente
esa maana y la
travesa
Que por
Brian elHuxwell canal dele Backstairs
caiga bien habao sido
no, espantosa.
debera Le
ser explic
lo de que
menos
padeca Charlton
dijo un aterriblesu mareo,
esposa
que
cuando ni siquiera
se quedaron poda solos
pensaren
de lamodo mesa.
coherente. Ella Habandebe resolver
charlado un
con lminutouna
y
serie luego asuntos;
de l se haba
seguramente
llevado
no fuera lo
tendr que volver a que quedaba
verlo en de
su su
vida, t,
si para
eso que
es le
lo diera
que un quiere. poco
Pero de no
aire
entiendofresco. Sera posible
esta reaccin que
tan
aquel hombre
exagerada. fuese Brian Huxwell? Sarah inspir con agitacin y dej escapar
Creo un largo
que yo suspiro,
debera ir contigo a ver al seor Huxwell dijo
inmensamente aliviada.
Edna. Tena algunas No quera
preguntas ni
que pensar lo que habra ocurrido si el
hombre
hacerle se
al hubiera
abogado.
presentado.
Quiz O
sea peor:
una si buena leidea hubiera
asinti preguntado
Charlton. su nombre.
17

Brian Huxwell estaba esperando en el saln de t del hotel Ozone. Cuando


Kingscote
Edna y Charlton
entraron, Brian les ech un vistazoy se volvi de nuevo hacia el panorama de
la baha que ofreca el
Ests
ventanal. segura
l de que no
esperaba que quieres
apareciese venir
Ameliacon nosotros,
y, como Amelia?
no la pregunt
vio con
Edna el
ellos, pens que no viernes por
eran los la
maana,
Ashby. cuando se disponan a salir para reunirse con Brian Huxwell.
Completamente
Mientras segura dijo
observaba cmo Sarah.
el viento No quiero ver
encrespaba las al
olas seor
del Huxwell,
canal de de veras.
Backstairs,
Advirti la
Brian ya pensaba
expresin
con temor en preocupada
el de
viaje deCharlton.
vuelta aYa las que de
Tierra no lo
Van entendis, Su
Diemen. y yo
nico no
puedo hablar era
consuelo de ello iba
que a volver a
realmente.
ver a Seguro
Amelia. que el seor Huxwell
Haba estado tremendamente os parecerpor
preocupado agradable,
ella. Solo pero
por creedme
la
si
oportunidad os
de digo que tiene
otra cara muy
comprobar con distinta.
sus propios ojos que estaba recuperndose ya habra valido la
Sarah pena
tena aquella
planeado insinuar
travesa vagamente que Brian Huxwell no era, en realidad,
el
espantosa. caballero que
aparentaba
Como ser.
los Y pareci
Ashby conocan funcionar.
a casi Edna
todos ylos Charlton
dems clientesse miraron
y l de
era el
soslayo
nico hombrey salieron.
solo en el saln
de t, se le acercaron resueltamente.
Disculpe, caballero, no ser usted el seor Huxwell? dijo Charlton cuando
llegaron junto a su
mesa.
S dijo Brian, ponindose de pie.
Yo soy Charlton Ashby y esta es mi esposa, Edna. Ambos se
estrecharon la mano.
Ah dijo Brian, mirando si venan con alguien. Dnde est Amelia?
Charlton le lanz una mirada nerviosa a Edna.
Metemo que no va a venir, seor Huxwell dijo ella.
Ah repiti Brian. Era evidente que estaba muy decepcionado.
Podemos tomar asiento? pregunt Charlton.
Por supuesto, disculpen mis modales. Estoy un poco... Esperaba ver a
Amelia. Est... indispuesta?
pregunt, ofrecindo una silla a Edna.
No se encuentra... en condiciones dijo Edna, acomodndose. Usted se ha
recuperado ya del
viaje?
Todava me siento un poco revuelto. Soy el peor navegante del mundo,
pero ya estoy mucho
mejor. Gracias por preguntar.
Saba que el barco de Amelia se hundi frente a la costa?
S, la noticia lleg a Hobart Town. Estuve enloquecido hasta que averig
que era una de las
supervivientes. Debera haber escrito, pero pens que sera mejor venir en persona
y comprobar por
m mismo cmo estaba. Brian Huxwell era un hombre delgado, de
bondadosos ojos azules, con un
bigote y una barba pulcramente recortados. Su atuendo era impecable. Edna y
Charlton dedujeron que
tendra unos cincuenta aos. Yo pensaba... esperaba que ya habra empezado a
recuperarse a estas
alturas dijo. S que no lleva mucho aqu, pero con la ayuda de ustedes y
el cambio de aires...
Tal vez deberamos explicarnos dijo Edna con amabilidad. No olvidaba lo que su
pupila haba
dicho, aunque, con toda sinceridad, no se crea ni una sola palabra. Edna se
enorgulleca de su
criterio para juzgar a las personas y, por lo general, no tardaba
mucho en evaluar a la gente. A su
modo de ver, las primeras impresiones lo eran todo. Brian Huxwell pareca un
hombre caballeroso,
abierto, amable, sincero. Y profesional. Lo dems estaba por ver. A ella, por
otro lado, la conducta de
su pupila le haba resultado extraa desde el principio, aunque lo haba
atribuido a la repentina
muerte de su familia.
Mir a su maridoen busca de apoyo.
Amelia no ha querido venir, seor Huxwell dijo Charlton en voz baja.
Brian Huxwell palideci.
No quera verle a usted, porque no quiere ver a nadie que le recuerde su
vida en la Tierra de Van
Diemen aadi Edna.
Cmo? farfull Brian Huxwell, atnito.
Le da la sensacin de que la volveran a asaltar todos los recuerdos
le explic Edna.
No puedo creer que no quiera verme a m dijo Brian.
Charlton mir de soslayo a Edna. Saltaba a la vista para ambos que
Brian Huxwell estaba perplejo.
Charlton pidi t para todos, dndole al abogado unos momentos para que
asimilara la noticia.
Una vez que el t estuvo servido, Edna tom la palabra.
Confibamos en que usted pudiera aclararnos en parte por qu acta as
Amelia dijo.
No veo cmo podra hacerlo repuso Brian, a todas luces desolado.
Cmo era Amelia antes del trgico accidente que se llev a su familia?
Era una joven rebosante de amor a la vida. Camilla y Henry se las
vean y deseaban para frenarla.
Charlton y Edna se miraron. Ambos estaban pensando que la
descripcin de Brian no encajaba en
modo alguno con la joven que tenan en su casa.
Deben comprender que Amelia estaba excesivamente consentida. Camilla y
Henry no solo eran
clientes, sino muy buenos amigos mos, as que me considero autorizado
para decir que haban
consentido terriblemente a sus hijos. Yo pensaba que ms adelante pagaran las
consecuencias, pero,
tal como han sucedido las cosas, me alegro de que disfrutaran del tiempo que les
fue concedido.
Brian se alter visiblemente. A Edna se le llenaron los ojos de lgrimas.
Cuando el abogado se recompuso, la mir y se disculp.
Meconsta que Camilla era muy amiga suya. Lamento turbarla con mis palabras.
Edna se limpi las lgrimas y dio un sorbo de t.
Usted ha descrito a Amelia como una joven feliz y llena de vida,
seor Huxwell. Pero no se
de los Divine. Los conoca desde haca muchos aos. Por eso me deja tan
abrumado que Amelia no
quiera verme. Detesto los viajes en barco y habra podido enviar por correo los
documentos que
requieren su firma, pero me somet a esta terrible travesa solo para poder
verla. El da del funeralle
promet que me mantendra en contacto con ella. Para ser sincero, esperaba
recibir noticias suyas.
Edna y Charlton no tenan valor para explicarle a Brian Huxwell que la
joven haba afirmado que l
le desagradaba; tampoco iban a explicarle que jams haba mencionado su nombre
hasta que le
haban anunciado su visita. Habra sido demasiado cruel decrselo.
Edna ech un vistazoalrededor.
Si hubiera estado usted el mircoles en este saln tal vez la habra visto
dijo.
Brian reflexion un momento.
De hecho, s estuve.Suelo tomar muchas tazas de t al da, as que estuve
entrando y saliendo de
aqu desde que llegu.
Entonces es sorprendente que no la viera, porque nos dijo que tom el t
aqu el mircoles por la
maana.
Yo no la vi dijo Brian, frunciendo el ceo. Trat de recordar si era
posible que se le hubiera
pasado por alto su presencia.
En conjunto, todo parece bastante extrao se sincer Edna. Amelia,
por ejemplo, no ha
demostrado ningn inters en su poesa hasta ahora; y, sin embargo, Camilla me
haba contado en sus
cartas lo mucho que le gustaba componer versos.Pero lo ms extrao de
todo es que nunca habla de
Camilla, Henry o Marcus. Es como si sus muertes la hubieran afectado
tan profundamente que se
hubiera convertido en una persona completamente distinta.
Quiz debera verla un mdico coment Brian con preocupacin.
Yo he pensado lo mismo, pero como dudo que ella est dispuesta a
acompaarme al mdico, he
decidido invitarlo a cenar esta noche dijo Edna. Lamento que haya hecho
este viaje para verla,
seor Huxwell, y que al final no vaya a ser posible. Amelia, aun
as, ha dicho que firmar los
documentos...
Cree que hay alguna posibilidad de que cambie de idea antes de
que emprenda el viaje de
regreso? pregunt Brian.
Tal vez. Edna estaba decidida a intentarlo. Veremos qu se puede hacer.
El lunes es su vigsimo cumpleaos. No me he perdido su cumpleaos
desde que era una nia,
as que pensaba quedarme hasta el martes. Siento una gran pasin por el
Cape du y Coeudic
dibujo tengo la intencin
de pasar aqu unos das dibujando estos paisajes tan hermosos.
Nosotros hemos planeado celebrar el cumpleaos con un t el lunes por la
Carlotta haba estado estudiando las plantasen el libro escrito por el profesor
James Lally, pero no
haba encontrado ninguna cerca del faro. No se haba atrevido a aventurarse
ms lejos por temor a
perderse entre la densa maleza. As pues, tras dos das frustrantes, decidi
pedir la ayuda de Gabriel.
Quiere venir conmigo a buscar bulbos y plantas? le dijo cuando l
regres de la granja de
Evan, donde haba desayunado despus de terminar la segunda guardia. Ella
estaba con el libro en la
mano.
Ahora? Iba a meterme en la cama.
Iremos rpido,vero?
No voy a ir a ninguna parte hasta que haya dormido un rato
rezong Gabriel. Llevaba das
durmiendo muy poco, atormentado por los pensamientos sobre Amelia, y no estaba de
humor para
dejarsemangonear por Carlotta.
AEntonces, podemos
medioda, cuandoir cuandoterminse
Edgar levante?tareas, lo
sus insisti Carlotta.
que inclua limpiarEstaba las
conteniendo
lentes de su
la mal genio, volvi
lmpara,
aporque nocasa deseaba
a que lSolo se
almorzar. le negara de
sorprendi una
a vez
mediaspor todas.
descubrir que Carlotta
Quiz no dijo
le Gabriel,
haba preparado y se
nada. alej sin ms, dejndola furiosa.
Edgardas lesala tocaba
Unos de casa buena
una cuandocomida vio ya Carlotta
otros, con el
nada, dependiendo delibro sus
en las
humores.
manos.
CocinaLa haba todo
para visto elabsortamundo menos
en la
para m rezong, mientras cortaba una
lectura rodaja
durantede los
pan yltimosse das, pero, aunque senta curiosidad, no le haba
preguntado
preparaba l a
mismo qu t.
un vena
esa pasin repentina.
Unos minutos despus, Al menos no
Carlotta la
entr haba tenido Edgar
mascullando. todo tuvoel da
la encima,
sensatez lo
de no
cual preguntarle
ya era una pequea
qu
bendicin.
suceda, porque no le apeteca escuchar sus quejas.
Buenos se
Carlotta das, detuvo
queridaen dijo. al
seco ver que l estaba mascando la hoja de una
Carlotta
planta. se limit a gruir una respuesta y Edgar suspir para sus adentros.
Ests
Qu buscando
haces? pregunt, algo? cogiendo
le pregunt otra hoja el hombre,
que aunque
haba encima desin laesperarmesa.
realmente
Es una planta que quele tomo para la artritis dijo Edgar, sin entender por qu haba de
respondiera.
parecerle mal.
S dijo es?
Qu ella, y se alej.
El nombre cientfico es Centella Asiatica. Hace unos das observ que
crece en estas tierras, lo
cual me alegr porque la artritis me viene molestando desde que llegamos. De
hecho, se haba
estado quejando de dolores, pero Carlotta no le haba prestado la menor
atencin.
Cmo sabas que estas hojas te aliviaran?
Edgar se qued perplejo. Haba desaparecido la irritacin de su voz y
pareca verdaderamente
interesada.
Hace algunos aos tuve un amigo aborigen que me ense muchas
cosas sobre plantas
medicinales.
Maledetto! A m no me lo habas contado grit Carlotta.
Sin entender por qu volva a estar enojada y Edgar empez a hablar a
trompicones.
Yo... no crea... que te interesara, querida.
Carlotta blandi el libro.
Mira lo que he estado leyendo. Sei cieco, stupido idiota.
Edgar se haba agachado, pero recibi un golpe en la cabeza con el
libro. No comprenda a qu
vena aquella explosin.
T no me habas explicado lo que estabas leyendo, querida. Estaba a
punto de decir que haba
supuesto que era una historia romntica, pero no quera recibir otro golpe.
Bruscamente, las facciones de Carlotta se iluminaron.
As que tenas un amigo aborigen, vero?
Eso es dijo l con cautela. Wanupingu trabaj para m un tiempo en los
campos de oro de
Kalgoolie. Haba sido rastreador del topgrafo del gobierno, as que hablaba el
ingls bastante bien.
No se qued mucho tiempo conmigo, de todos modos. Se fue de
exploracin ritual, como suelen
hacer los aborgenes, y ya no volv a verlo ms.
Meda lo mismo su historia. Cuntame lo que te ense sobre las plantas.
Me ense muchas cosas. Conozco las plantas que sirven para curar la
diarrea, y qu hojas
mascar para el resfriado, y tambin las plantas que se usan para los
cortes y las llagas, y, por
supuesto, para aliviar la artritis.Por desgracia, pens, no conozco ninguna
para una esposa con
mal genio.
Puedes ensearme?
S, si quieres.
Vamos dijo Carlotta, arrastrndolo hacia la puerta.
Yo no conozco tan bien la zona como Gabriel, querida dijo Edgar mientras
avanzaba entre la 18
maleza, compuesta en su mayor parte de gruesos arbustos de eucalipto y
plantas herbceas ms
pequeas. Iba atento por si vea alguna conocida que pudiera resultar til a
Cape du Couedic
Carlotta.
Edgar haba salido a pasear todos los das desde que haban llegado a
Cape du Couedic. Pensaba
que le convena el ejercicio para estar en forma y seguir el ritmo a una
esposa tan joven. Pero, ms
que nada, lo haca porque con frecuencia necesitaba salir de casa para librarse de
su mal genio. No
obstante, siempre tena la precaucin de no alejarse del faro ms de dos
o tres kilmetros, para no
acabar perdindose.
Quiz deberas haberle pedido ayuda a Gabriel dijo Edgar. Esa
planta para la artritis la
encontr por pura chiripa.
Carlotta no quera decirle que ya se lo haba pedido a Gabriel y
que no se haba mostrado muy
receptivo.
A lo mejor reconoces alguna otra planta repuso, procurando ocultar su impaciencia.
Edgar era
un hombre instruido y saba un montn de cosas, pero actuaba siempre
con una modestia y una
inseguridad irritantes. Ms de una vez Carlotta se haba preguntado por qu no
poda ser ms
aplomado y seguro de s mismo. Como Gabriel. Solo de pensar en el
dominio de s del joven farero
se estremeci de excitacin.
Todava recuerdo la primera planta que Wanupingu me ense dijo Edgar, caminando
por una
senda que no haba seguido hasta entonces: una senda abrupta usada por los
ualabes, los varanos y
los canguros propios de la isla (una versin ms pequea y oscura del
canguro del continente, con un
pelaje ms tupido). Entre la maleza vivan tambin zarigeyas de cola de
cepillo y bandicuts
meridionales, as como ratas de pantano y seis especies distintas de
murcilagos. Me estuvo
hablando de la enfermedad que prevena esa planta y me describi los
sntomas: encas sangrantes e
inflamadas, prdida de dientes, dolor y rigidez en las articulaciones y llagas que
tardaban mucho en
curarse. Sabes qu enfermedad era?
Se detuvo y, al ver que no responda, se volvi hacia ella, sin darse cuenta de
que Carlotta estaba
conteniendo a duras penas su genio. A ella no le apeteca escuchar una
leccin magistral sobre los
beneficios de las plantas. Solo quera encontrar algo que le sirviera para
librarse de la joven
presidiaria.
Escorbuto dijo Edgar. Ella no le hizo caso, as que prosigui. Los marinos
No lo creo, querida.
Venga, sigamos buscando dijo Carlotta, animando a su esposo a continuar
caminando. Estaban
dirigindose hacia el interior, alejndose de la costa y del faro. Tras avanzar
otros quince metros,
Edgar se detuvo junto a un rbol.
Esto es una acacia negra dijo, poniendo la mano en el tronco.
Wanupingu deca que si
triturabas las races y la corteza interna y las dejabas en remojo,
luego el agua serva para aliviar
todo tipo de dolores; la Alphitonia excelsa, tambin llamada Soap Bush,
tiene los mismos efectos,
pero no veo ninguna por aqu.
Edgar sigui adelante al ver que Carlotta no prestaba inters.
Ah, mira esto dijo excitado, sealando la siguiente planta, que tena unas
hojas verdes grandes
y relucientes, con tallos gruesos y flores blancas. Es jengibre autctono
explic. No puedo
creer que no haya visto ninguno hasta ahora en mis paseos. Cuando
desaparecen las flores, se forman
unos frutos azules redondos. La piel blanca del interior tiene un refrescante gusto a
limn. Te
conviene acordarte de esta planta porque puedes usar esa piel blanca en vez de
jengibre para cocinar.
Carlotta mir con irritacin a su marido. l no tena ni idea de qu
haba hecho para enojarla.
Las races tiernas tambin son comestibles dijo. Wanupingu me dijo
que los aborgenes
ponen estas hojas debajo de la carne cuando cocinan en un horno de tierra. Le
da un sabor agradable
y evita que se seque.
Yo no uso jengibre le espet Carlotta, as que no necesito un sucedneo,
y desde luego no
voy a cocinar en un horno de tierra. Tena la sensacin de que no
estaba descubriendo nada de lo
que quera averiguar y ya no poda ocultar su irritacin. Edgar a veces
pareca un pozo de ciencia
andante, cosa que no haca sino demostrar que la diferencia de edad era un
autntico abismo entre
ambos.
l capt que su esposa estaba al borde de una explosin de malhumor y
sigui caminando.
Ah dijo,acercndose a otra planta. Esto s que es interesante.
Carlotta ms bien lo dudaba e hizo una mueca.
Si alguna vez te pica una serpiente, este es el arbusto que te hace
falta. Wanupingu lo llamaba con
un nombre que significa raz blanca, pero que a m me costaba
mucho pronunciar en la lengua
aborigen. Solt una risita nerviosa. Carlotta echaba humo. Cruz los brazos,a
punto de empezar a
chillarle, cuando Edgar aadi: Las hojas hervidas sirven para inducir el
vmito. No s por qu
ser bueno vomitar, pero es un remedio tradicional para las picaduras de
Brian Huxwell parece un hombre muy agradable dijo Edna a Sarah durante
Muy bien, querida dijo Edgar. Podemos volver a salir otro da. Ha
el almuerzo, tras la
sido divertido, no?
reunin con el abogado. Charlton se haba quedado en el pueblo,
S respondi Carlotta, apresurndose a regresar. Edgar la sigui,
porque tena asuntos que resolver.
rascndose la cabeza con
Adems de alquilar Faith College, posea parcelas de tierra que arrendaba a
perplejidad. Estaba visto que nunca entendera a su joven esposa italiana.
los granjeros. Tambin
tena participaciones
Kingscote en cosechas que pronto habra que recolectar.
Ya te he dicho que te lo parecera contest Sarah, procurando disimular sus
nervios. Haba
pasado la maana muy inquieta por temor a que Brian les contara algo
que la delatase. Pero
creme, tiene otra cara muy distinta. No es ni mucho menos tan agradable
como pretende.
Qu quieres decir exactamente, Amelia? pregunt Edna, que ya empezaba a
perder la
paciencia con su pupila. Quera una explicacin, y la quera ahora.
No quiero hablar de ello dijo Sarah, irritada. Pero solo finge ser un caballero.
A m no se me engaafcilmente repuso Edna. No le caba en la
cabeza que el hombre al que
acababa de conocer no fuese un caballero, por lo que no comprenda por
qu poda decir su pupila
algo semejante.
Sarah capt la irona que entraaba su frase.
Tienes que fiarte de m en esto, ta, dijo,decidida a persuadirla de que
haba algo siniestro en
Brian Huxwell. Te ha entregado los papeles que he de firmar?
Adoptar la identidad de Amelia Divine le haba permitido obtener la
libertad, lo cual haba sido su
nico motivoen un principio. Pero la herencia de Amelia implicaba que
poda vivir rodeada de lujos,
y adems quera tener la oportunidad de forjarse un futuro con Lance. Sin la
perspectiva del dinero y
de Lance, ya se habra ido de all haca mucho.
Los tiene Charlton, pero no hay prisa para firmarlos. El seor Huxwell se
quedar en el pueblo
unos das. Por la mirada de la joven, Edna vio que la noticia no le complaca
nada.
Para qu? le espet Sarah.
No est muy deseoso de emprender la travesa de vuelta porque los viajes no
le sientanbien
dijo Edna. As que se ha dado unos das para recuperarse.
Sarah ignoraba que Edna planeaba celebrar una merienda de cumpleaos. Iba a
ser una sorpresa en
ms de un sentido, porque ella ni siquiera saba que el cumpleaos de
Amelia era el lunes. Edna, por
su parte, recordando que Brian haba dicho que no se haba perdido ningn
cumpleaos de Amelia
desde que se conocan, supuso que su pupila deba de estar pensando en esa
larga tradicin. Y confi
en que los sentimientos acabaran haciendo mella en su nimo.
Ella, en principio, no haba albergado la intencin de explicarle la reaccin
de Brian, pero de
repente no pudo contenerse.
Metiene sin cuidado cmo se sienta, porque yo s que solo est fingiendo, ta.
Te he dicho que
no quiero verlo, as que, por favor, dejmoslo ya. Se levant de la mesa,
dispuesta a abandonar el
comedor.
Tenemos invitados a cenar esta noche le dijo Edna, as que tal vez
quieras arreglarte con
ms esmero.
Sarah se detuvo. Estaba segura de que Edna no invitara a Brian Huxwell
a cenar sin avisarla
primero, pero no le gustaban las sorpresas. Qu hara, de ser as?
Edna estaba
Sarah not en que su se haba puesto arreglndose
habitacin blanca como cuando
el papel, llegaron
lo cual losle pareci
Thompson. Oy que
desconcertante.
Edna hablaba No haba
dicho ellos,
con Brian pero
Huxwell lo que bajando
haca a Ameliatanto la le encantaba
voz que no la vida descifrar
pudo social? lo que
Quines
deca. son los invitados? pregunt. Si Edna le deca que era Brian Huxwell,
Cuandotendra que
Edna huir.
oy que se abra la puerta de la habitacin de Sarah, dijo
No
con poda
un arriesgarse a
tono falsamente que la enviaran otra vez a la crcel.
El doctor Thompson y
jovial: su esposa, Felicity.
Sarah cmo
Y frunciestn losel ceo Felicity?
nios, y Edna se pregunt si sospechara de sus
Sarah intenciones
dedujo para
en invitar
el alacto mdico
que habany estado hablando de ella, pues esa era
a su
una esposa a
pregunta cenar.
que Edna
Los
normalmente Thompson
habra son nada
formulado viejos ms
amigosllegar susexplic Edna, Esta
invitados. y le dio
constatacin la
hizo espaldase
que
para servirse
sintiera t y para que
no
an captaracohibida.
ms su expresin
El coraznculpable.le martilleaba, las palmasle sudaban, pero era
Sarah consciente
sali fuera. de Estaba que
aterrorizada,
deba pero tambin furiosa. Charlton Ashby no iba a
superarpresionarla
esta prueba y disipar las dudas de Edna. Respir hondo y se dirigi a
respectola a
sala Brian estar.
de Huxwell, pero Edna no dejara pasar la cuestin tan
fcilmente.
Muy Tendragraciasrespondi
bien, que Felicity, consciente de que las estaban
inventarse algo realmente
escuchando. terrible que l supuestamente le hubiera hecho:
Ah,algo aqu que ests,
Edna Amelia
no pudiesedijo Charlton cuando apareci en el umbral.
perdonar,
Sarah se pero (y
esforz esto sonrer.
por era lo ms importante) que tampoco pudiera hablar con
Brian.
Megustara presentarte a los Thompson. Este es el doctor DennisThompson.
El mdico estaba de pie junto a la chimenea con Charlton. Sarah lo
salud con recato; l sonri
clidamente.
Y esta es su esposa, Felicity aadi Charlton.
Encantadade conocerla dijo Sarah gentilmente a la mujer que estaba sentada en
el sof junto a
Edna. Calcul que los Thompson tendran treinta y tantos: l ms cerca de los
cuarenta; ella an en
los treinta y dos o treinta y tres. Dennisera un hombre alto y delgado
de pelo oscuro. Tena los ojos
verdes y un leve bronceado, que Sarah atribuy a sus desplazamientos para
visitar a los pacientes.
Felicity era una mujer menuda, de pelo rubio y ojos azules. Ninguno de
los dos tena unos rasgos
especialmentecaractersticos, pero ambos sonrean de un modo caluroso y agradable.
Desde luego
no haba nada desagradable en ellos de entrada, como se haba temido.
Nos alegramos de conocerla le dijo Felicity con un acento americano. Y
acepte,por favor,
mi ms sentido psame por la prdida que ha sufrido.
Gracias dijo Sarah, rehuyendo su mirada.
Amelia, te apetece una copita de oporto mientras esperamos a que Polly
sirva la cena? le
pregunt Charlton. Edna y Felicity tambin estn tomando.
Gracias, to contest Sarah, decidida a tomar solo una para mantener la
cabeza clara. No poda
imaginar que los Ashby estaban igualmente decididos a lograr que bajara la
guardia.
Lance tambin cenar con nosotros? pregunt Sarah. No lo haba visto desde la
noche del
baile.
No, tiene otro compromiso esta noche dijo Edna.
Iba a llevar a cenar a Olivia al hotel Ozone,pero eso no pensaba contarlo.
Polly haba hecho un guisado de pierna de cordero con tomates y alubiasy
con un caldo al que le
haba aadido una copa de vino. Ola de un modo delicioso y a todos se
les haca la boca agua
mientras aguardaban a que lo sirviera. Entretanto, hablaron de los gemelos
de los Thompson y de su
hija menor. Por lo que contaban, los nios parecan muy traviesos. Al
cabo de diez minutos,
ocuparon sus lugares en la mesa y Polly sirvi el guisado y platos de
ensalada y patatas pequeas.
La semana pasada estuve visitando a Ella-Jane Hammond y vi que John
este ao no est criando
ovejas le dijo Dennisa Charlton mientras Polly le serva.
No, este ao ha plantado una cosecha de trigo. Estar lista en unas
semanas. Si no tenemos
muchas lluvias. Porque en ese caso, se le arruinara la cosecha. Y
mientras, est ayudando a Percy
Kirkbright a recolectar sus campos de avena.
Percy debe de tener una buena cosecha. Mi vecino, Charlie Pickford,
tambin ha ido a ayudarle.
Dennis se volvi hacia Sarah. Edna me dice que viva en Hobart Town, Amelia.
Ella se tens de golpe. Haba empezado a relajarse un poco porque la atencin
no se centraba en
ella, pero ya prevea que eso habra de cambiar en el curso de la
cena.
Exacto.
Nunca he estado all. Cmo es?
Sarah apenas haba visto nada de Hobart Town, aparte de la factora penitenciaria de
Cascades, de
modo que deba andarse con cuidado. La ropa que lavaban las presas proceda
del hospital y del asilo,
pero era llevada directamente a la lavandera de la prisin, y, como la
nica salida que hacan era la
hora diaria de patio para tomar aire fresco, no haba tenido ocasin de ver nada.
Qu le gustara saber? pregunt, nerviosa.
Cualquier cosa que quiera contarnos dijo Dennis.
Sarah trat de ocultar su nerviosismo.
Bueno, Hobart est ms poblada que la isla Canguro dijo. Era lo
primero que le vino a la
cabeza y not que le suban los colores.
Dennis se ech a rer.
las cartas de Camilla, y como tampoco apareca nada semejante en el
diario de Amelia, pens que tal
vez no corra peligro. Mientras se demoraba en responder, not que todos los
ojos permanecan fijos
en ella.
No, no he estado dijo Sarah, rezando para que esa fuera la respuesta
correcta. Al ver que Edna
y Charlton no la contradecan, dio un suspiro de alivio.
Edna nos ha contado que su barco naufrag frente a la costa, Amelia
dijo Felicity. Debi de
ser terrorfico.
Sarah se sinti ahora sobre terrenoseguro.
S, en efecto. Nunca en mi vida he pasado tanto miedo. Nosotras, yo
y una joven presidiaria,
fuimos las nicas supervivientes, aunque supongo que mi ta ya se lo
habr contado.
S. Tambin mencion que viajaba con una dama de compaa. Tuvo que
asumir usted misma el
deber desgarrador de notificar su muerte a la familia?
Los labios de Sarah se quedaron rgidos un instante, mientras recordaba lo que
Lucy le haba dicho.
No. Lucy proceda de un orfanato.
Ah. De cul?
Sarah mir a Felicity sin comprender. Esa pregunta no se la esperaba.
Felicity interpret su reaccin suponiendo que la haba turbado al recordarle
a Lucy.
Disculpe, Amelia, mi falta de tacto. Solo se lo preguntaba porque una
amiga ma dirige un
orfanato.
Dnde? pregunt Sarah, pensando de nuevo rpidamente. Dijera lo que dijera Felicity,
ella
respondera que el de Lucy se encontraba en otra ciudad.
En Melbourne.
No. Lucy proceda de un orfanato de Hobart Town.
Cunto tiempo llevaba con usted? pregunt con delicadeza DennisThompson.
Eh... unas semanas. Sarah record la conversacin: Lucy le haba
dicho que llevaba poco
tiempo con Amelia.
Pero seguro que se haban hecho amigasagreg Felicity.
S respondi Sarah, con la vista fija en el plato.
Edna me coment que era usted profesora de baile, Amelia continu
Felicity.
Sarah levant la vista.
S, as es.
Qu manera tan encantadora de ganarse la vida. Edna haba explicado
a Felicity que Amelia no
necesitaba trabajar, pues la familiaestaba en una posicin muy acomodada, pero que
Camilla haba
animado siempre a su hija a tener algo de independencia, porque
resultaba beneficioso para su
carcter.
S... en efecto dijo Sarah. No se le ocurraqu ms aadir.
Amelia, adems, habla francs e italiano, y estaba aprendiendo espaol
A qu se dedicaba su padre, Amelia? pregunt Dennis.
Sarah comi un bocado para poder pensarlo. Cuando hubo masticado y tragado,
dijo:
Haca... muchas cosas. Mir a Charlton, buscando su ayuda. Al ver que
permaneca callado, se
volvi de nuevo hacia el doctor Thompson. A qu se dedicaba su padre?
pregunt.
l la mir sorprendido.
Tambin era mdico? insisti Sarah.
Dennis Thompson sonri lentamente.
Perdone, Amelia. Debe de sentirse como si la estuvieran interrogando. Ver,
nosotros no
conocemos gente nueva todos los das, as que tenemos inters en saber de su
vida.
Lo entiendo dijo Sarah. Lo que ocurre es que, como perd hace poco a mi
A familia,
la maanaan me siguiente, los Ashby dijeron a Sarah que iban a ver a
incomoda hablar de
unos amigos. ellos. el
Por Estoy aire
segura de que se me pasar con el tiempo.
Fingi que con
incmodo se el que se miraban, Sarah pens que quizs iban a ver al
emocionaba
doctor y
Thompson se
para sec con el pauelo una lgrima imaginaria.
S, seguro cul
averiguar dijo era
Dennisamablemente.
su Lo que Ella
diagnstico profesional. siente no
ahora les
es perfectamentenatural.
haba dado la
Pero s
oportunidad de averiguarlo
querr hablarnos
despus de de
la usted, porque
cena, verdad?
se haba quedado levantada hasta que los Thompson
No ses qu adecirle casa.
fueron dijo DeSarah, adoptando un aire confuso. Tengo la sensacin de
que la
todos modos, chica que quizs estaba un
pens poco paranoica, porque tena la sensacin de
que que yo era
la en
velada Hobart Town ya no existe. Cree que eso es normaldespus de
todo bastante
haba ido lo que bien.
he pasado?hecho, se
De haba acostado felicitndose a s misma por
Por la expresin
habilidad de
con sus
la ojos, not que Dennisse compadeca de ella.
Supongo
que se que enfrentado
haba s. Podra aser que Thompson.
los se sintiera disociada de su vida a
causa sali
Aburrida, del trgico patio.
al giro Polly
que estaba
tom a punto de tender la ropa lavada y Sarah
repentinamente.
decidi ayudarla. No
Eso la
era es
primeraexactamente
vez lo que quele siento,
echabadoctor Thompson.
una mano Es en usted
sus muy buen mdico,
quehaceres y a
no
ella cabe
se duda
le daban muy bien,
dijo ella, dirigindole
especialmentela una que
colada,cosa mirada dejaba
de rendidapiedra aadmiracin.
de la criada de los Ashby.
Dennispuedo yo
Ya Thompson se
dijo Polly, volvi hacia cuando
avergonzada, Edna con Sarah una empez
sonrisita. aElla colgar
haba lainsinuado
ropa con
que pinzas
haba enalgo el
sospechoso en
tendedero. su pupila, pero l no lo vea as en modo alguno. Se
trataba ayudarte
Quiero sencillamente le
de una Sarah.
dijo chica No tengo nada que hacer. Incluso antes de
que la haba crcel,
sufridomucho
Sarah y que no era capaz de hablar de ello. Le pareca
nunca tambin
haba podidoadmirable pasarsecon qu las horas sin hacer nada y le costaba
franqueza
acostumbrarse. haba explicado
Adems, cmo
se se senta. A su modo de ver, era una chica
bastantecon Polly,
identificaba madura.porque ella misma haba sido criada y saba la cantidad de
trabajo que deba
asumir. La pobre chica raramente tena un momento libre; ni siquiera los
domingos, cuando se
supona que sus deberes terminaban a la hora del almuerzo. Ella se
haba encontrado en la misma
situacin con los Murdoch. La nica diferencia era que Polly no deba soportar
las burlas de dos
hermanas consentidas.
Mientras miraba a Sarah colgar algunas prendas, la curiosidad se apoder de
Polly.
Seguro que usted no haca la colada cuando viva en Hobart Town con sus
padres le dijo. Le
pareca increble que una persona que nunca se ocupaba de esas cosas
tuviera tal destreza y colgara la
ropa con la pericia de una lavandera china.
Mientras pona dos pinzas en unas enaguas de Edna, Sarah dedujo por el
comentario de Polly que
su actitud deba de parecer un tanto extraa.
Desde luego que no contest. Nosotros tenamos criados... Pero a m me
gustan estas tareas.
A lo mejor soy un poco rara... pero creo que una mujer debera saber hacer
ciertas cosas.
Polly se encogi de hombros. Se imaginaba que Amelia Divine se
casara con un hombre rico,
pero, aunque no fuera as, haba odo hablar a los Ashby y saba que se
convertira en una mujer rica
por derecho propio en cuanto recibiera su herencia. Nunca le hara falta
saber hacer las faenas
domsticas.
Cmo es que se le da tan bien tender la ropa y zurcir calcetines? Yo
crea que a las mujeres ricas
lo nico que les gustaba para pasar el rato era bordar. Haca tiempo
que se mora por
preguntrselo,pero no se haba atrevido hasta ahora.
Sarah se sonroj.
Ella no tena ni idea de bordado.
Ya te lo he dicho. Me gustan estas tareas y sola observar a las criadasque
haba en casa.
Ech un vistazoal patio de los Hammond. Betty estaba en su tendedero, colgando
ropa. Solo haba
una cerca entre las dos propiedades, as que la perspectiva estaba completamente
despejada. Sarah no
haba visto a la mujer aborigen desde haca tiempo, lo cual haba sido para ella
un verdadero alivio.
Pero verla ahora reaviv automticamente su sentimiento de temor. Aquella mujer
segua siendo un
peligropara sus planes.Not que Betty lanzaba miradas de reojo y se apresur
a darle la espalda.
Cuando mis padres salan minti, yo ayudaba a las criadas. Me serva
para no aburrirme.
A Polly no le caba en la cabeza que una chica rica pudiera aburrirse y
parpade con asombro.
Pero la seora Ashby dijo que usted tena muchas amigas. Y caballos, no
es as? Tambin la o
decir que asista a muchos bailes y que enseaba en una escuela de
danza. No parece que tuviera
mucho tiempo para aburrirse. Ella habra dado cualquier cosa para ser algn da
como Amelia
Divine.
Las criadasme daban pena, porque tenan muchsimo trabajo dijo Sarah, aturullndose. Qu
otra excusa poda decir? Volvi a mirar hacia donde estaba Betty. La mujer segua observndola.
Si
no quieres que te ayude, Polly, me voy dentro aadi, fingiendo estar dolida.
Yo no he dicho eso, seorita Divine. Es solo que no me parece bien que
haga usted mi trabajo. Si
muy distintas.
Edna pens que su insistencia deba de parecer neurtica.
Tal vez sea cierto. Pero es una chica muy nerviosa, y tremendamente distinta
de la Amelia que me
describa Camilla en sus cartas.
Dennis saba que Edna y Charlton estaban preocupados, pero crea sinceramente
que su reaccin
era excesiva.
Camilla quizs exageraba las cualidades de su hija para impresionarte,Edna. Los
padres suelen
incurrir en ese error.
Camilla no era as dijo Edna, indignada.
En tal caso no puedo sino atribuir esos cambios a lo mucho que ha
sufridola pobre chica.
Nosotros hicimos lo mismo al principio coment Charlton. Pero hay
algo que
verdaderamente no encaja,Dennis.
Ayer tenamos una reunin con el abogado de sus padres,que era
adems un amigo ntimo de la
familiaprosigui Edna. Ha venido hasta aqu expresamente para ver a Amelia y
para traer unos
documentos relacionados con el patrimonio de sus padres,y ella se niega en
redondo a verlo.
Por qu?
Dice que no le cae bien, y asegura que no es el caballero que
finge ser.
Dennis se encogi de hombros.
Eso es cosa suya, Edna. Si no le cae bien, debe de tener un motivo.
Pero l parece un hombre ntegroa carta cabal, y Amelia no quiere
contarnos el motivode que
se niegue a verlo.
Tal vez parezca un hombre agradable. Pero vosotros no lo conocis
como lo conoceAmelia.
Los Ashby vieron que no iban a llegar a ninguna parte con aquella
conversacin. Su pupila haba
conseguido encandilar a DennisThompson y a su esposa. O era muy
lista, o muy taimada. No saban
muy bien qu pensar.
Despus del almuerzo, Betty se fue de paseo con los nios al promontorio de
Reeves Point. 19
Caminaron por la hierba exuberante y hmeda hasta la moreraplantada en
1836 por la tripulacin del
Duke of York. Mientras los nios correteaban y se perseguan entre risas y
Kingscote
gritos, Betty se acerc al
pozo abandonado que haba proporcionado agua a los primeros colonos de la
isla. Al apoyar una
mano en el brocal, la asalt un presentimiento y, pese al viento fro, la
frente se le perl de sudor.
La oscuridad del pozo la llev a asomarse a las lgubres profundidades.
Crey percibir un eco
misterioso de voces amortiguadas que parecan atraerla como un imn. Aunque
estaba convencida de
que el viento le estaba jugando una mala pasada, se asust mucho, pero no
fue capaz de apartarse. Las
paredes del pozo estaban hmedas y cubiertas de musgo antiguo; no
vea el agua del fondo, pero era
como si unas fuerzas invisibles la retuvieran y la llamaran. Temblando,
intent retroceder, pero sus
pies se haban vuelto de plomo y no pudo moverse. La visin de un gran
barco partindose contra un
arrecife fulgur en el interior de su mente. De las profundidadesdel
pozo ascendi un retumbo de
olas y tambin un gritero de terror. No saba qu pensar.Estaba
volvindose loca?
De pronto, surgi del pozo la cara de una hermosa muchacha morena.
Los mechones de su pelo
revoleaban al viento, pero su piel inmaculada tena un tono ceniciento y
desprovisto de vida. Lo nico
que resaltaba era su boca rosada y sus ojos oscuros y atormentados.
Cuidado!, gimi la joven
antes de desvanecerse de nuevo en la oscuridad.
Betty sofoc un grito. Liberada al fin de la atraccin magntica que la
haba retenido en el brocal
del pozo, cay hacia atrs sobre la hierba. Por un momento se sinti aturdida,
pero enseguida se
volvi para mirar a los nios. Al no verlos, le entr una nueva oleada de pnico.
Los acantilados de
Flagstaff Hill atrajeron automticamente su mirada. Desde all arriba, la vista de
la baha de Shoals
era espectacular, pero para Betty los acantilados constituan un gran peligro, sobre
todo cuando
arreciaba el viento. Imagin a los nios en el borde del acantilado y la
asalt un pnico abrumador.
Se levant de un salto y empez a correr, con el pelo ondeando al
viento. La advertencia de la joven
morena del pozo resonaba en su mente. Betty crea que la haba recibido
porque sus hijos estaban en
peligro.
Mam oy que gritaba Ella-Jane.
Ella-Jane grit Betty, al borde de la histeria. Sin parar de correr, capt un
movimiento con el
Los nios tenan prohibido acercarse a Reeves Point a menos que fuesen con
ella o con su padre,
pero ese era uno de los sitios donde ms les gustaba jugar. Ellos no entendan
el peligro que
entraaba, pero saban muy bien que la norma era inflexible.
No dijo Betty. Ya es hora de irse. Y no se os ocurra venir nunca
solos, me habis odo?
S, mam. Pero podemos quedarnos cinco minutos ms? pregunt Martin.
No replic Edna con severidad, cogiendo a Ella-Jane de la mano. Su
corazn palpit
enloquecido cuando se volvi y ech un vistazoal pozo. Los dos chicos se
miraron y siguieron a su
madre. No era frecuente que Betty les gritara,as que no se atrevieron a
desobedecerla.
Ya desde lejos, Betty divis a Edna en el jardn delantero. Al acercarse, vio que
estaba regando las
flores que haba plantado a lo largo de la cerca que separaba las dos
parcelas. Todava
conmocionada, confi en que Edna se volviera adentro enseguida y no la
viese, permitindole pasar
inadvertida. Pero Edna se volvi y la vio venir con los nios.
Hola, Betty salud. Hola, nios.
Hola, seora respondi Betty; los nios la imitaron.
Edna not enseguida que su vecina estaba alterada.
Te ocurre algo, Betty? pregunt cuando la tuvo ms cerca. Observ que
tena la frente
cubierta de sudor, pese al viento fresco que soplaba.
Betty orden a los nios que siguieran adelante, advirtindoles severamente que se
metieran en casa
y se quedasen all. Edna pens que los cros la habran hecho enfadar,
pues nunca la haba odo
hablarles con ese tono.
Betty no saba si hablarle a Edna del recelo que le inspiraba su joven
pupila. Por una parte, le
pareca que tena derecho a saberlo; por otra, no quera inquietarla ni
causar problemas. Y, sin
embargo, la advertencia de la chica del pozo no poda significar que deba
prevenirla sobre esa
joven?
He ido a Reeves Point con los nios, seora le dijo Betty, mirando cmo
entraban en casa
Martin, Ernest y Ella-Jane. Pero no me gusta que anden cerca de los
acantilados. An se senta
terriblemente conmocionada, pero no se atreva a hablar de la muchacha del
pozo. Edna siempre se
haba tomado en serio sus visiones, pero incluso la propia Betty pensaba
que una advertencia de
aquella naturaleza bordeaba la locura. No quera que Edna creyera que estaba
perdiendo el juicio.
Los nios no se dan cuenta de los peligros, verdad, Betty? Edna
frunci el entrecejo, como
llevada por sus pensamientos.
Le preocupa algo, seora?
Yo pens lo mismo, seora repuso Betty. Le produca un gran alivio poder
decrselo.
Edna abri mucho los ojos.
De veras, Betty?
S, seora.No percibo dolor en ella, pero s que est asustada por algn
motivo.
Edna se qued atnita.
El doctor Thompson estuvo anoche en casa. A l le pareci que Amelia
est nerviosa, pero lo
atribuye al hecho de encontrarse en un entorno extrao, entre personas
casi desconocidas. Por lo
dems,considera normalsu comportamiento.
Betty mene la cabeza.
Usted la conoci cuando era una nia, seora? Era una cuestin a
la que le haba estado dando
vueltas.
Oh, s. Hicimos todos juntos el viaje a Australia; y fuimos a
verlos a Hobart Town antes de
trasladarnos aqu. Eso fue despus de que naciera Marcus, su hermano
menor. Amelia era una nia
encantadora, preciosa como una pinturita dijo Edna, sonriendo. Pero el recuerdo y
la sonrisa se
desvanecieron en el acto, porque le vino otra idea a la cabeza. Para ser
sincera, Betty, Lance se
qued un poco... Busc una forma delicada de describir su reaccin al ver
a la joven despus de
tantos aos. Decepcionado era como se haba sentido en realidad, pero pareca
demasiado cruel
decirlo as. Se qued... un poco sorprendido... por lo poco agraciada que se
haba vuelto de mayor,
teniendo en cuenta lo preciosa que era de nia. Tiene el mismo pelo
oscuro, la misma tez blanca,
pero, aparte de eso, creo que no la hubiera reconocido entre una multitud.
Edna se qued de pronto
pensativa. Ahora que lo pienso,Camilla me envi una vez un recorte de las
pginas de sociedad del
Hobart Enquirer. Haba un artculo y una fotografa de Amelia en
una puesta de largo.Recuerdo que
entonces tena unos diecisis aos. Se me haba olvidado ese recorte, pero
ahora recuerdo haber
pensado que estaba muy guapa en la fotografa. Qu raro, no? Habr sido una
fotografa
favorecedora. Se sonroj, sintindose cruel y desleal con Camilla por decir
algo as. Debo de
tenerla todava en alguna parte. Quiz debera buscarla.
Betty no saba lo que era una puesta de largo, pero tuvo la intensasensacin de
que aquel recorte de
peridico era de gran importancia. Una chica guapa. Pens en la cara hermosa que
haba visto en el
pozo.
Encuntrela, seora dijo con tono apremiante.
Por qu, Betty? La expresin en los ojos de su vecina la llen de
ansiedad.
S. Te acuerdas de que nos mand un recorte de las pginas de sociedad
del Hobart Enquirer?
Haba un artculo y una fotografa de Amelia en una puesta de largo.
Charlton se detuvo a pensar.
Mesuena vagamente. Para qu lo ests buscando? Se lo quieres ensear a
Amelia?
No dijo Edna, abriendo mucho los ojos. Es que estaba hablando con Betty y
me he acordado
del recorte con la foto. Betty me ha dicho que lo encontrara, que era muy
importante.
Charlton se sinti intrigado... y tambin Sarah, que estaba en el pasillo,
cerca de la habitacin. El
viento se haba vuelto muy fro y haba entrado a buscar un chal. Al pasar
junto a la habitacin de los
Ashby,haba odo a Edna pronunciar su nombre. Y cuando mencion a
Betty, sus ojos se entornaron
maliciosamente. Saba que esa mujer le iba a causar problemas. Pero qu era ese
recorte de
peridico y esa fotografa?
No estaba con las cartas de Camilla? le pregunt Charlton a Edna,
mientras ella continuaba
con su bsqueda, sin saber que los estaban oyendo desde el pasillo.
No, estoy segura.Tengo que encontrarlo, Charlton.
Ya te ayudo yo. Dnde quieres que busque?
No lo s. Crea que estara en una de estas cajas, pero no lo encuentro.
Edna haba volcado su
contenido encima de la cama. Haba todo tipo de cachivaches y recuerdos
acumulados a lo largo de
aos, pero ningn recorte de peridico.
Quiz lo dejaste en otro sitio dijo Charlton.
Podra ser. Tal vez lo guard en algn libro de la estantera. No puedo
mirarlo esta noche, porque
Amelia podra preguntarme qu estoy buscando. Me levantar maana temprano
para buscarlo. Ella
suele levantarse una hora ms tarde que nosotros, as que tendr tiempo de sobra.
Carlotta
Sarah se se haba pasado
deslizhasta su la tarde haciendo
habitacin y se galletas
ocult detrs yde las
la llev
puerta. a la
Cape
Tengo du de
granja queCoeudic
los Finnlayese
encontrar justo
recorte antes que Edna se dijo.De lo contrario...
de
Imaginla cena.
que Tena
la una muy especial para Milo.
Los
detenan nios
y no
la pueden
volvan comer
a galletas
llevar a hasta
la despus
Tierra de de
Van cenar
Diemen. dijo Evan.
En su
Carlotta
fantasa,temi vio
que que todo Lance
su laplan miraba
se fuese al
con garete. No poda quedarse
ms
despreciotiempo,mientras pero quera
la polica se la llevaba a rastras. Se
asegurarse
estremeci de de que
temor.Milo se Y coma
luego sutendr galleta
que especial.
Una
deshacerme sola
de no
Betty les har dao, signore
Hammond. dijo.
Se
Cuandolas pueden
Edna y comer despuscruzaron
Charlton de lael cena
pasilloinsistiy Evan.
fueron a la cocina,
AmeliaSarah estaba
se en
deslizla cocina
por yla aplaudi
puerta para sus adentros a Evan por
plantar cara
principal, rode ala la
casa italiana,
y volvi que
a se
entrar por la puerta trasera para que no
pasaba de
supieranla raya
que con haba aquel
estado carcter tan mandn. Ella estaba cortando lonchas
dentro. de carne de cordero
fra, que pensaba servir con las patatas que haba puesto a hervir al fuego.
Deje ah las galletas y ya se las dar yo a los nios dijo
Amelia secamente.
Carlotta le lanz una mirada glida y se volvi hacia la mesa, donde Milo
aguardaba la cena
sentado junto a su padre. Ella traa las galletas en una cesta, pero la
especial la haba envuelto y
colocado encima de todo.
Esta es para ti le dijo al nio, ponindole la galleta envuelta
delante. Es especial. Para
despus de cenar, vero?
Con una clida sonrisa, le alborot los rizos oscuros.
Hasta maana aadi, dejando la cesta en el centro de la mesa.
Buenas noches, signore le
dijo a Evan, y sali.
Amelia se pregunt qu andara tramando. No se fiaba de ella, y le
irritaba que Evan s le tuviera
confianza.
Despus de cenar, mientras los nios se coman las galletas, y como an
quedaba una hora de luz,
Amelia fue al huerto a plantar unas patatas de siembra. Durante las semanas
que llevaba en la granja,
sus manos haban adquirido un aspecto irreconocible. Tena siempre las
uas sucias y las palmas
llenas de callos. Ni siquiera poda mirrselas.
Llevaba casi una hora trabajando, y ya iba a dejarlo, pues estaba
oscureciendo, cuando Sissie la
llam desde el umbral.
Sarah, ven. Deprisa. Milo est otra vez enfermo.
Amelia corri adentro. Evan estaba en la habitacin de los nios junto a
Milo, que vomitaba en un
cubo y gema de dolor.
Amelia humedeci un pao y le sec el sudor de la frente.
Qu le pasa? pregunt Evan, angustiado. Por qu vuelve a estar enfermo?
No parece lo mismo que la otra vez dijo Amelia. Entonces no vomit;
y ahora no tiene
fiebre.
A
Serlas dos
algo de que la ha madrugada,
comido Sarah
comentse levant
Evan con yun entr
tono aacusador. hurtadillas en
Solola sala
ha de
tomadoestar. Cerr
patatas la
y puerta
carne fra, como todos los dems;y nosotros no
y encendi
estamos una
enfermoslmpara, aunque con la llama muy baja. Uno a uno,
dijo sac
Amelialos libros
a de
la la estantera
defensiva. y
oje
Y laentre galleta
sus de pginas.
CarlottaHaba aadi
tres estantes. A
Sissie, mirando medidaprimeroque aavanzaba Amelia sin y
encontrar
luego
Kingscote a el recorte,
su padre. Sarah
empez
Con ala exasperarse.
comida Tena
de que
Carlottaencontrarlo
jams antes
se que
pondraEdna. Si enfermoesta llegaba
la defendi a
ver
Evan. unaSi fotografa
hubiera de
sido Amelia
Amelia
la que ahubieralos diecisis
preparado aos
las ygalletas,
poda compararlas,
su opininle sera
habra imposible
sido distinta,explicar
pero por Carlottaqu tenaera un una aspecto
gran
tan
cocineradistinto.y Haba haba
no sido msun verdadero
que hablar, agolpe sude suerte de
modo que ver.Edna solo recordase
vagamente la
Milo estuvo vomitando durante una hora y finalmente se qued dormido. Evan se
fotografa
lo yllev que
a necesitara
su cama volver a verla.
yAl llegar
lo al
acost segundo
a su estante,
lado para le poder sonri la
vigilarlo fortuna.
durante Entre
la las
noche. pginas de
una obra de Charles Dickens,
Notas de Amrica, hall un recorte pulcramente guardado. En la
pgina opuesta haba una flor seca
prensada. Sac el recorte y vio a Amelia Divine, con un vestido
blanco, en una puesta de largo
celebrada en el saln del ayuntamiento de Hobart. Estaba bellsima,
espectacular, y Sarah se puso
verde de envidia. Se consol pensando que Amelia ahora estaba de sol a
sol lavando montones de
ropa y cuidando los animales de la granja. El artculo hablaba de los
Al Divine
da ysiguiente,deca queEvan eran
estaba una
de de
mal humor, pero tambin aliviado porque
las familias
su hijo msse destacadas
encontraba de la ciudad, lo cual le record a
mucho Sarah
mejor. todo el
Carlotta dinero que estaba
apareci en ala punto
granja a una hora inusualmente temprana,
de
esta heredar.
vez con una
Estruj
hogazade el
pan. recorte con la mano. Al mismo tiempo, se pregunt si Amelia
habra das,
Buenos recordado
signorealgo dijo
de jovialmente.
suEvan pasado.
estaba atendiendo sus lechones. Emiti un gruido por toda respuesta, lo
Nunca cual volver
indic a a disfrutar de esa vida dijo con despecho. Mir el
Carlottapapel que
arrugado. Y
haba pasado yo,
una por
noche agitada. Mir a Milo, que pareca ms
ahora, plido
estoy dea salvo. normal,
lo y
Fue se
casi a la
le cocina y
abland tir corazn.
el el recorte Casi.
a las brasas casi consumidas que haba
Cmobajo est
el fogn. bambino?
el Enseguida pregunt. No tiene muy buen color aadi,
Cape
prendi. du
fingiendo Couedic
inters.
Apag la
Se puso enfermo lmparaanochecontest
y regresEvan. con sigilo a la cama para pensar qu
Oh,poda no, hacer signore
con Betty dijoHammond.Carlotta, advirtiendo que estaba muy preocupado a
pesar de que el chico
se haba repuesto.
Ahora est bien prosigui Evan. Se haba pasado la noche pensando cul podra
haber sido la
causa de que Milo hubiera enfermado. Les puso especias a esas galletas?
No, signore. Harina, avena, mantequilla y melaza. Nada ms.
Eso no puede hacerle dao dijo Evan, mirando ceudo a su hijo.
Le traigo un poco de su pan favorito, signore. Seguroque le servir para
reponerse.
Gracias, Carlotta. Ha estado un poco melindroso hoy; quiz su pan le abra el
apetito.
Carlotta sonri complacida.
Voy a cortar la hogaza.
Nosotros vamos a lavarnos las manos y nos vemos en la cocina dijo Evan. El
olor del pan
recin hecho le haba dado hambre. Al levantarse al amanecer estaba demasiado
preocupado por Milo
y no haba comido nada.
S dijo Carlotta.
Milo estaba como siempre embadurnado con el estircol de la pocilga y
ola espantosamente.
Carlotta se estremeci mientras caminaba hacia la casa y sacudi la
cabeza, asqueada. Evan no era
muy escrupuloso con la limpieza. Si algo no soportaba en un hombre era
que fuese descuidado en su
aseo personal. Gabriel no siempre se afeitaba, sobre todo ltimamente, pero
siempre llevaba una
camisa limpia.Haba observado tambin que en los ltimos das no estaba tan
alegre y que pareca
ms reservado. Tampoco se le haba escapado que la joven presidiaria haba
perdido aquel brillo
especial que haba tenido en la mirada durante una semana. Carlotta
pensaba que algo deba de
haberse torcido entre ambos, cosa que la complaca. Aun as, no poda
correr el riesgo de que
acabaran resolviendo sus diferencias.
Junto a la casa, Amelia estaba lavando ropa en una gran tina de estao.La
tina, oxidada por fuera,
tena una pequea fuga en la base, con lo que deba aadir agua a cada
rato, pero aun as serva para
cumplir su cometido. Tena que servir, porque Evan haba encargado otra tina, pero no
llegara hasta
que pasara de nuevo el barco de los suministros, para lo cual an faltaban
varias semanas. Haba otra
tina ms pequea al lado, llena de ropa sucia; esta, completamente oxidada y
con unos agujeros en la
base como para dejar pasar la luz del sol.
Con seis nios, la ropa sucia no se acababa nunca. Milo era el peor, porque
siempre entraba en la
pocilga con su padre y no paraba de tropezar o de recibir
embestidas de los impetuosos lechones.
Amelia estaba continuamente lavando, colgando ropa o entrndola dentro,cuando
caan aguaceros.
Haba intentado zurcir las prendas de los nios, pero haba descubierto que solo
saba bordar.Evan le
haba dicho que saber bordar no serva de nada, que tena que aprender a zurcir,
porque las ropas de
todos los cros estaban agujereadas y necesitaban zurcidos. Con lo cual Evan
haba conseguido una
vez ms que Amelia se sintiera como una intil. Pero al menos Sissie y
Rose le haban pedido que les
ensease a bordar.
Mientras restregaba la ropa sobre la tabla de lavar, vio que Carlotta se
acercaba y gimi para sus
adentros.
Es que no tiene un marido que cuidar? mascull. Le daba igual
que la italiana la oyera,
porque le irritaba que se pasara ms tiempo en la granja que con Edgar.
A Carlotta le cost reprimir una sonrisa, porque estaba segura de que su
rival pronto se habra ido
de all...
Alguien debe ocuparse de que los Finnlay coman algo decente dijo con
malicia.
Quiz debera tener una familiapropia replic Amelia.
Carlotta sonri para s. La tendr un da pens; pero ser el joven farero, y
no el viejo, quien
engendre a mis hijos. Haba soadoms de una vez que seduca a Gabriel
y se quedaba embarazada.
Entonces Edgar tendra que dejarla en libertad. Como los haba casado un sacerdote de
los campos de
oro, dudaba mucho de que su matrimonio constara en ningn registro. As que
ella y Gabriel podran
abandonar la isla Canguro e instalarse en algn rincn lejano del continente.
All fingira que no
estaba casada y contraera matrimonio con l.
Y usted quiz debera asistir a alguna de mis clases de cocina le dijo a
Amelia.
Tengo otras cosas mejores que hacer repuso Amelia con tono custico. Ni
toda la noche. Las nias an recordaban el mal genio que tena entonces.
Una vez sola, Carlotta sac de la cesta otra rebanada, una especial, y se
la ofreci a Milo en
cuanto entr con su padre. El chico estaba hambriento, as que la devor en un
abrir y cerrar de ojos
y pidi ms. Ahora Carlotta le dio una rebanada de la misma hogazaque
estaba cortando para Evan,
cuidndose
Como de
haba hacerlo
planeado, a
Edna plena levant
se vista. temprano. En cuanto estuvo vestida, fue
Debera
a decirle sala
la a ySarah empez
que hiciera amantequilla dijo.No le sorprendi ver que
Evan los
buscar entre pona libros
los de la estantera. Charlton se ofrecia ayudarla,
ojos prometiendo
en blanco.que estara ojo
Imagnese
avizor por que apareca
si solo ahora su empiezapupila. Polly
a ordearlevantla
se vaca despus
poco con soltura paradijo. Y
encender
se
el niega de
fuego a acercarse
la cocina.
a
Le los cerdos.La
sorprendi encontrar verdad,a no
los entiendo
Ashby en qu tan
pie clase temprano
de vida yllevabale antes de
pregunt
avenir Edna
aqu. qu
No sabe buscando.
estaba cocinar ni
zurcir
Nada la ropa, y
importante se
dijo pasa
ella unacon eternidad
tono evasivo. para hacer la
Enciende colada.Y,
el fuego sin
y embargo,
prepara
est
el muy
t, instruida.
Polly. Habla
francs,
Prefera sabe explicar
no bailar, saber nada leer ay escribir.criada. Siempre
la A m se
caba me
la ha ocurrido
posibilidad de que
quizs un
tuviera haya desliz
sido yinstitutriz su o
pupila
maestra.enteraseUsted de
se qu la cree? existencia del recorte de peridico. No poda correr ese
Carlotta no
riesgo. Era senta que
mejor la menor curiosidad. La
solo joven presidiaria constitua una amenaza
y
ella,Kingscote
Charltonlo ynico Betty
que estuvieran al corriente.
ella
Muchos quera era
de que
los desapareciera
volmenes de del su estantevista. superior eran lo que Edna llamaba
Sarah los roblibrosa laserioshija de de su patrn,lo cual la convierte en una
Charlton:ladrona,obras con educacin
cientficas o osobre sin ella
agricultura que carecan de inters para
dijo. No
ella, por deseaba
lo que que estaba Evan o Gabriel olvidaran que Sarah Jones era una
segura dedelincuente,
que no una habrapersonaguardado en el recorte en ninguno de ellos. As pues,
la que no
empez ase poda por
buscar confiar.el
segundo estante. Hacia la mitad, tropez con una obra de Charles Dickens
titulada Notas de Amrica.
Dickens era entonces un nuevo autor muy popular. En el interior del
libro, encontr una flor seca.
Edna la contempl pensativa unos momentos, mientras le vena un recuerdo. De
repente, lo record:
haba recibido el recorte de peridico con una carta de Camilla el mismo da
en que su arbusto de
camelias haba producido la primera flor. Record tambin que, al recoger
aquella flor, haba
pensado en su amiga y en lo mucho que la echaba de menos.Y record
que haba guardado la flor
entre las pginas del libro junto con el recorte de peridico de Amelia.
Esto es muy extrao, Charlton dijo. El recorte tendra que estar aqu, con
esta flor.
Ests segura,querida? Ayer no recordabas dnde estaba.
Lo s, pero esta flor me ha trado el recuerdo de todo lo que hice.
Recogla flor el da que lleg
la carta de Camilla. Las camelias siempre me han hecho pensar en Camilla,
por la similitud del
nombre. Como era una flor tan preciosa, quise guardarla. Y ahora recuerdo
haber pensado que
Amelia era preciosa tambin. As que guard la flor y el recorte juntos en
este libro. Es muy raro que
el recorte ya no est aqu.
Edna llam a Polly. La chica apareci enseguida por la entrada de la
cocina.
Polly, has visto alguna vez un recorte de peridico en este estante?
No, seora Ashby.Polly descorri las pesadas cortinas y la luz del
sol entr en la sala.
Debera estar en este libro dijo Edna, mostrndoselo a Polly. Pero quiz se
haya cado.
Yo no he visto nada parecido, seora Ashby.De qu era?
No importa. Edna estaba desconcertada. Volvi a mirar la estantera. El sol
que entraba por la
ventana iluminaba de soslayo los estantes. Edna vio que haba una fina
capa de polvo en el estante
inferior y en la mitad del segundo estante. Pero en la otra mitad de
estante, justo hasta el libro de
Dickens, la capa de polvo se vea irregular y borrada en parte. Al
levantar la vista, observ que en el
estante superior ocurralo mismo; y, sin embargo, ella no haba tocado los
libros de ese estante.
Por un momento se qued perpleja.
Tocaste ayer esta estantera, Polly? pregunt. Como casi siempre haba viento, el
polvo se
acumulaba enseguida.
No, seora Ashby.Ayer yo no hice nada en esta habitacin contest la
criada, temiendo haberse
metido en un aprieto.
Edna le dirigi una mirada suspicaz a Charlton.
Ya puedes volver a la cocina, Polly. Y pon a calentar el hervidor
en cuanto el fuego est
encendido.
La chica sali de la sala.
Charlton miraba a Edna, inquieto.
Qu ests pensando? pregunt en voz baja.
Creo que alguien ha encontrado el recorte susurr.
Charlton comprendi a quin se refera.
Pero cmo puede haber sabido...
Edna entr en la cocina,indicndole con un gesto a su maridoque la siguiera.
Polly dijo. Ayer por la tarde, Amelia estuvo fuera contigo, no es
as?
S dijo Polly, recordando lo que haban hecho. Yo estaba batiendo
mantequilla y ella me
miraba. De hecho, la haba ayudado, pero Polly esperaba que los Ashby no se
enterasen.
Entr en casa por algn motivo?
Qu quiere decir, seora Ashby?
Entr en casa para traerte alguna cosa o para buscarnos a Charlton o a
m?
No, seora respondi la chica. Pero luego record que s. Espere un momento.
Entr unos
minutos. Fue a buscar el chal porque el viento se haba vuelto muy fro.
Edna lo entendi de repente. Amelia debi de ornos al pasar junto a
nuestra habitacin para entrar
en la suya, pens.
Prepara el t, Polly. Y srvelo en la sala de estar.
tocado el estante superior. Y Polly tampoco lo ha tocado. Deberamos
hablar con Amelia a las
claras?
Edna estaba segura de que Charlton dira que no, pero ella lo vea de otro
modo.
La pregunta es: para qu iba a llevrselo? insisti Charlton.
Eso es lo que hemos de averiguar dijo Edna.
Amelia, tenemos que preguntarte una cosa anunci Edna cuando Sarah apareci
en la mesa del 20
desayuno.
S, ta? dijo Sarah con el corazn palpitante, escrutando a Edna y
Charlton atentamente para
Kingscote
intentar averiguar si haban descubierto lo que haba hecho.
Charlton ya haba preguntado a su esposa si estaba completamente segura de
haber guardado el
recorte de peridico con la flor seca en aquel libro. No quera incomodar a su
joven pupila sin
motivo. Como Edna se lo confirm, accedi a su deseo de interrogarla
durante el desayuno.
Tena un recorte de peridico guardado en un libro de la estantera de
la sala de estar, y resulta
que ha desaparecido. T sabes algo del asunto?
No, ta dijo Sarah, procurando ocultar su conmocin y poner una cara inocente.
Se reprendi
mentalmente por subestimar a los Ashby.No esperaba que le preguntaran por el
recorte y, por tanto,
no haba preparado una explicacin. Al fin y al cabo, para qu lo habra
querido la autntica
Amelia? Not que Edna la miraba a los ojos, buscando algn indicio de que
estuviera mintiendo.
De qu era ese recorte?
Edna ignor la pregunta.
He visto que alguien ha estado revisando los libros para buscarlo, porque la
capa de polvo del
estante superior no est intacta. Polly me ha dicho que ella no ha tocado
la estantera y yo no he
revisado en ningn momento el estante superior...
No creers que he sido yo? dijo Sarah, fingiendo indignacin. Mir a
Charlton, que
normalmente la apoyaba. Pareca ligeramente incmodo, pero no iba a salir en
su defensa.
No hay nadie ms observ Edna.
Los ojos de Sarah se llenaron de lgrimas.
Para qu iba a querer un recorte de peridico?
Creo que nos oste hablar a Charlton y a m ayer por la tarde
dijo Edna.
No, no o nada. Pas la mayor parte de la tarde fuera, con Polly se
defendi Sarah.
Edna no quiso mencionar lo que Polly les haba contado: que Sarah haba entrado
a buscar un chal.
Tu madre me envi un recorte del peridico de Hobart. Era un artculo
sobre una puesta de largo
y apareca una fotografa tuya en el baile.
Sarah mir a Edna como diciendo que no acababa de entender la relevancia
de todo aquello.
Sigo sin comprender por qu crees que yo quera ese recorte dijo.
Edna no tena una buena respuesta.
No lo sabemos, Amelia; a no ser que, por algn motivo, no quieras
que lo veamos.
Sarah parpade.
Edna y Charlton se miraron confundidos. No saban qu pensar.
Est bien dijo Edna. No te aflijas, Amelia. Le ech un vistazoa su
marido. Tal vez haya
cometido un error.
No lo crea, en realidad, pero qu otra cosa poda decir? No quera armar un
alboroto
monumental que impulsara a la joven a abandonar su tutela. Como se acercaba
la merienda sorpresa
de cumpleaos, pens que lo mejor sera dejar el asunto.
As, pues, Edna se excus y sali por la puerta trasera, dejando que
Charlton se encargase de
consolar a la joven.
Al salir, vio a Betty colgando ropa en el tendedero y ech a andar
hacia ella. Todava no saba qu
pensar; le vendra bien hablar con su vecina.
Betty estaba de espaldas y no la vio llegar.
Hola, Betty.
La mujer sofoc un grito, sobresaltada.
Perdone dijo Edna. Crea que me habra odo acercarme. Le sorprenda que su
vecina
fuera tan asustadiza.
Betty se llev la mano al corazn e inspir hondo. Estaba hecha un manojo de
nervios ltimamente,
y ms desde que haba visto a la chica del pozo y haba recibido su
mensaje de advertencia. Se
sorprenda imaginando peligros en cada sombra; apenas poda dormir y
estaba todo el tiempo
ensimismada.
Ha encontrado el recorte de peridico, seora? Se haba pasado la noche
pensando en ello y
estaba segura de que era muy importante. En qu sentido, no lo saba.
No, Betty. He recordado dnde lo puse, pero cuando fui a buscarlo, vi
que alguien se me haba
anticipado y se lo haba llevado. Estoy segura de que ha sido Amelia.
Betty sofoc una exclamacin.
Por qu lo cree?
Haba indicios de que alguien haba estado buscando antes explic Edna.
No he miradoen el
primer estante, entre los libros de Charlton, pero haba una fina capa de polvo y
pareca borrada en
parte, como si hubieran pasado las manos por all. Polly dice que no ha tocado ese
estante, as que
solo nos queda Amelia. Lo que me gustara saber es por qu se lo ha
llevado, Betty.
Se lo ha preguntado, seora?
S, hace unos minutos. Ha negado que lo hubiera tocado y se ha
disgustado mucho, as que no he
insistido ms.
De repente, Betty vio en su mente el destello de unas llamas.
Meparece que el recorte acab quemado, seora dijo.
Edna pens en el fogn de la cocina. Es posible que haya tirado el
recorte a las brasas esta
noche?, se pregunt. Poda ser, pero ya era tarde para buscar restos, porque Polly
No s si John estar el lunes en casa, seora; pero yo s ir con los
nios.
Muy bien. Edna not que su vecina no pareca la de siempre.
Ocurre
Sissiesacudi aalgo, Amelia
Betty? hasta despertarla.
No,
Ven, seora.Los
Sarah, deprisanios leme dan con
dijo mucha tono
guerra acuciante.
a veces y me dejan los nervios
deshechos.
Qu... pasa? Ya se
farfull me
Amelia, adormilada. Apenas poda creer que se hubiera
pasar. dormido tan
Seguro? Bien, entonces
profundamente. hasta el lunes, all a las cuatro.
Edna volvi est
Milo a su
muy casa. Al
enfermo. entrar, Charlton le dijo que Amelia se haba
retirado Oh, ano. su
Milo? Qu habitacin.
hora es? Amelia trat de despejarse mientras se
Estoy
incorporaba segura de que menta susurr Edna. Pero no podemos demostrarlo de
ningn modo.
trabajosamente.
Tendremos
Cerca que medianoche
de observarla muy Sissie.
dijo de cerca. Siento despertarte, pero pap est fuera de s.
Estaba
No importapensando que maanapensando
dijo Amelia, por la
que maana
resultaba podramos
irnicoque ir
la al pueblo a
despertaran
Capever du
ahora a
queCouedic
Brian haba
se Huxwell...
Buena
dormido idea de
antes dijo medianoche,
Edna. Yo
cosa igualmente
que no tena logrado
haba que ir a
en hacer semanas.
varias compras
para haba
Milo se la fiesta de
sentido Amelia.indispuesto todo el
algo da. Se fue a dormir una
siesta por la tarde y no se
despert para cenar. Evan haba sugerido que lo dejaran dormir, porque
casi no haba dormido la
noche anterior.
Amelia se ech el abrigo por encima del camisn, se puso los zapatos
y corri a la casa con Sissie.
Se encontr a Milo vomitando violentamente. Entre los espasmos del vmito,
gema de dolor y se
agarraba el estmago.
A Amelia le bast un vistazopara advertir que estaba gravemente enfermo.
Parece algo muy serio dijo,temiendo por la vida del cro.Tiene que verlo un
mdico.
Evan estaba fuera de s. Acunaba al nio entre sus brazos,pero Amelia vio que
a duras penas poda
mantener la calma.
Aunque no lo dijo, Evan estaba pensando lo mismo que ella. Milo necesitaba
un mdico con
urgencia. Haba sopesado la idea de llevarlo a caballo a Kingscote,
pero tardaran ms de tres das y
le pareca que Milo estaba demasiado enfermo para aguantar semejante viaje.
Nosotros no podemos resolver esto, Evan. Hace falta que lo vea un mdico
dijo Amelia, al ver
que no responda. Iba a aadir que no esperase hasta que fuera demasiado
tarde, pero se contuvo. La
mirada obsesionada de Evan le deca que estaba pensando en su esposa y en
el beb que haba
perdido. No caba duda: Evan amaba a su hijo. Estaba segura de que hara lo que
deba y lo llevara al
mdico.
Evan asinti y se tap la cara con las manos.Era consciente de que no
serva de nada empecinarse.
No poda poner en peligrola vida de su hijo.
Voy a decirle a Gabriel que avise al primer barco de pesca que pase
dijo. Rezaba al cielo para
que el nio no empeorase antes de que pudiera llevarlo a Kingscote. No
poda perderlo tambin a l.
Cuando Evan regres, el nio estaba durmiendo.
Amelia not que estaba realmente atormentado.
Se le han pasado los vmitos? pregunt.
Pasan barcos toda la noche?
S. Me parece que lo peor ya ha pasado dijo Amelia, aunque vea
Algunos, pero no podrn entrar en Weirs Cove en la oscuridad; es demasiado
que Evan segua
peligroso con las
extremadamente preocupado. Va a avisar Gabriel a algn barco de pesca?
rocas y los arrecifes sumergidos. Para eso est el faro, para alertarlos del
S. Ahora estaba empezando su turno, pero no puede hacer seales hasta que rompa el
peligrodurante la noche.
alba. Me ha
Pero s que hay varios barcos de pesca que pasan con las primeras luces del
dicho que hay varios barcos que pasan a esa hora por aqu, de vuelta a Kingscote
alba, y alguno podra
despus de pescar
fondear en la ensenada si el mar no est muy embravecido. La nica
toda la noche. As que hay bastantes posibilidades de que fondee alguno en Weirs
alternativa es llevarlo a caballo,
Cove.
pero el viaje sera excesivamente largo y resultara demasiado para Milo.
Ha hecho usted lo que deba le dijo Amelia en voz baja, consciente de que
Evan cogi el abrigo.Mir una vez ms a su hijo con ceo. Si le suceda
la espera iba a ser
algo, se culpara siempre
una agona para l.
a s mismo por no haberlo llevado antes al mdico.
Cuando Evan levant la vista, Amelia comprendi que estaba debatindose consigo
Tardar lo menos posible dijo,y sali.
mismo. Lo
Amelia vio que el nio segua teniendo arcadas, pero que ya no le
ltimo que deseaba, obviamente, era abandonar la granja, pero tampoco poda
quedaba nada en el estmago.
arriesgar por ms
Temiendo que se deshidratara, le ofreci agua. Milo dio un sorbo y se
tiempo la vida de su hijo.
desplom en la cama,
Ojal supiera qu ha sido lo que lo ha enfermado dijo con la voz
completamente exhausto.
empaada de emocin. Mir
a Milo, que ahora dorma apaciblemente. Resultaba increble que solo una
hora antes se estuviera
retorciendo de dolor. Le impresion lo pequeo y frgil que pareca. Despus
de perder a Jane y al
beb Joseph, le haba costado mucho conservar su fe. Ahora, sin
embargo, llevado por la
desesperacin, haba rezado con todas sus fuerzas para que el sufrimiento de
Milo pasara; y, por
suerte, esta vez Dios haba atendido sus plegarias.
Seguir durmiendo hasta la maana dijo Amelia, mirando tambin a
Milo. Voy a volver a mi
cobertizo. Si empieza otra vez a vomitar, avseme.
Ya iba a salir cuando alguien llam a la puerta. Al abrirla,se encontr
a Edgar y Carlotta.
Cmo est el nio? pregunt Edgar. Cuando Evan haba aparecido desesperado en
el faro, l
acababa de terminar el primer turno y Gabriel se dispona a empezar
el suyo. Al volver a casa, Edgar
haba contado a Carlotta que Milo estaba enfermo y que Evan le haba
pedido a Gabriel que avisaraa
algn barco de pesca por la maana. Ella se haba empeado en que fueran a
la granja a ver cmo
estaba Milo. Edgar pensaba que a Evan no le gustara que se presentaran all
tan tarde, pero Carlotta
dijo que deban ir pese a todo y ver por s mismos cmo se encontraba
el nio. Se haba empeado de
tal manera que no se atrevi a llevarle la contraria.
Pobrecito bambino dijo Carlotta, pasando junto a Amelia y acercndose a
la cama. Al verlo tan
plido y frgil, con sus rizos oscuros empapados de sudor, sinti una punzada de
remordimiento.
Pero lo primordial para ella era lograr su objetivo, y la culpa fue solo una
Edgar se acerc a la cama donde dormael nio.
Gabriel y yo cuidaremos de la granja mientras usted est fuera, Evan, as
que por eso no se
preocupe. Ech un vistazoa su esposa y vio que no estaba nada
complacida. Usted concntrese
en conseguir que el nio se reponga.
Gracias, Edgar dijo Evan. Se lo agradezco mucho.
Amelia tambin not, por la expresin de su cara, que Carlotta no
estaba nada contenta. Se pregunt
si no estara celosa porque Gabriel y su marido habran de pasar
mucho tiempo en la granja. Era
tpico de la italiana ser tan egosta, pens, aunque a ella, por lo
dems,tampoco le entusiasmaba la
perspectiva. Ya haba asumido que no podra tener un futuro con Gabriel, pero no
le era tan fcil
enterrar sus sentimientos, y tenerlo cerca resultara una autntica tortura.
Por qu no se lleva a Sarah con usted? le propuso Carlotta a
Evan. Ella puede ayudarle con
el nio y yo cuidar de las bambine. No solo quera quitar de en
medio a la presidiaria, sino que
rezaba para que el mdico le sugiriera a Evan que deba trasladarse a
Kingscote de forma
permanente.
A Amelia le pareci increble lo lejos que estaba dispuesta a llegar
aquella mujer para poder
quedarse a solas con Gabriel, cosa que conseguira si ella se iba a
Kingscote y Gabriel y su marido
tenan que trabajar por turnos en la granja. El descaro de la italiana la
dej sin habla, pero Sissie se
enfureci. No soportaba la idea de tener all a Carlotta, y no a
Sarah, con la que se haba encariado
mucho.
Nos sentiremos mejor si Sarah se queda con nosotros, pap dijo,consciente de
que la italiana
la miraba con odio.
Sarah debe quedarse aqu respondi Evan con firmeza. Yo me las arreglar
con Milo.
Estas simples palabras, y el tono con el que fueron pronunciadas, bastaron
para recordar a Amelia
que ella era una presa con la condicional y, por tanto, una persona en la
que no se poda confiar.
Obviamente, Evan no quera arriesgarse a llevarla a Kingscote. Habra estado todo el
tiempo con la
preocupacin de que escapara. Humillada, se volvi hacia el otro lado.
Carlotta estaba decepcionada,pero no se daba por vencida.
Qu har, signore, si el mdico no puede averiguar lo que le
pasa a Milo?
No lo s dijo Evan. Debo confiaren que lo averiguar.
Ella estaba segura de que el mdico no podra deducir que al nio le
haban dado algo que le haba
A las ocho, al terminar su guardia, Gabriel se present en la
causado los vmitos. O al menos eso esperaba. Mientras tanto, por si su
granja para decirle a Evan que el
plan no funcionaba, urdi
Swordfish haba respondido a su seal y haba fondeado en Weirs Cove.Evan se
otro distinto para librarse de la presidiaria.
sinti visiblemente
aliviado. Ya tena lista una bolsa de viaje. Milo se encontraba mucho mejor,
aunque todava estaba
dbil, pero Evan no haba pegado ojo por la preocupacin. Amelia y las
nias fueron a despedirlos.
Como siempre, haca mucho viento en los acantilados. Mientras Gabriel bajaba atados a
Milo y a su
padre al embarcadero, donde el capitn Cartwright los estaba esperando, el cro
pareca
desconcertadoal ver que sus hermanas se quedaban. Muy pronto estuvieron
embarcados y Amelia y
las nias volvieron a la granja.
Gabriel las sigui. Evan le haba dicho que las ovejas podan pastar sin problemas
unos das, pero
le pidi que echara un vistazoa los corderitos y que comprobara que tenan
agua. Los lechones, la
vaca y el caballo tambin requeran cuidados. De las gallinas, haba
dicho Evan, se ocuparan las
nias.
Al ver que Amelia lo ignoraba y entraba en la casa, Gabriel fue
a ocuparse del caballo. Evan, solo
pendiente de su hijo, no haba puesto comida a Clyde esa maana, as
que se apresur a darle de
comer en la cuadra y luego lo dej suelto en el patio. Las gallinas
cloqueaban sin parar, pero las
nias se presentaron enseguida con su comida. Mientras Gabriel estaba
alimentando a los lechones,
Sissie apareci con un taburete y un cubo y se puso a ordear la
vaca.
Al cabo de media hora, cuando todava segua ocupado en la pocilga,
Gabriel levant la vista y
descubri que Sissie lo estaba observando. Tena el cubo de la leche en una
mano y el taburete en la
otra. Not la tensin que haba en su rostro y le dirigi una sonrisapara
tranquilizarla.
Se pondr bien mi hermanito, Gabriel? le pregunt. l les haba dicho
muchas veces que lo
tutearan y lo llamaran Gabriel, y no seor Donnelly.
Seguro que se repondr dijo.Estaba preocupado, pero no quera que las nias se
inquietaran
ms. En cuanto el mdico averige la causa de su enfermedad, lo
curar. Ya vers como vuelve
antes de lo que parece.
Estaba pensando que el otro da empez a encontrarse mal despus de
comer una galleta
especial que Carlotta le haba preparado.
Qu tena de especial?
No lo s. Y luego volvi a vomitar despus de comer el pan que ella
haba trado. Nunca haba
vomitado as cuando pap nos preparaba la comida.
Y qu me dices de la semana pasada, cuando tambin se puso
enfermo? dijo l.
Tena fiebre, pero no vomit. Yo creo que eso fue otra cosa.
Pero nadie ms vomitdespus de tomar la comida de Carlotta, verdad?
estaba creciendo muy deprisa. De todos modos, le pareca que no deba
hablar con ella de problemas
de adultos, aunque le constaba que entre la nia y Amelia se
haba creado un lazo muy especial.
Porque ella no quiere contest en voz baja.
Ahora siempre est triste dijo Sissie. Cuando erais amigos no estaba as.
Yo no puedo obligarla a cambiar de opinin, Sissie. Es una mujer adulta; y
es cosa suya si no me
quiere en su vida.
Pero t s quieres, verdad?
Gabriel se qued callado un momento. No pensaba en nada ms, tanto de
da como de noche.
Lo deseo ms que cualquier otra cosa y espero que cambie de opinin.
Yo tambin dijo Sissie. Yo quiero que sea feliz.
Tambin deseaba que se quedara con ellos. No soportaba la idea de
perderla una vez que hubiera
cumplido su sentencia. Si Sarah y Gabriel se enamoran, se quedar. De
eso estaba segura.
Gabriel percibi lo que estaba pensando. Sarah haba llenado un hueco en la
vida de los nios. No
haba reemplazado a Jane, pero se haba convertido en alguien en quien poder
confiar, lo cual era
especialmenteimportante para Sissie y Rose, porque estaban convirtindose en seoritas
muy rpido.
No siempre podemos controlar lo que sucede en nuestra vida, Sissie dijo
Gabriel. A veces
hemos de aprender a aceptar las cosas que no estn en nuestras manos.
Como cuando muri mam?
Exacto. Ya s que le has tomado mucho cario a Sarah, pero el
tiempo que va a pasar con
vosotros es limitado.
No tiene por qu serlo dijo la nia, con ojos vidriosos.
Gabriel capt la desesperacin en su tono de voz. Tambin l la senta.
No, pero cuando haya cumplido su sentencia, ser libre, y es poco
probable que decida quedarse.
Este tipo de vida no es para todo el mundo. Gabriel haba albergado la
esperanza de que se
quedara. Igual que Sissie, haba soadocon una vida ideal para ambos.Pero empezaba a
comprender
que no era probable que ese sueo se hiciera realidad.
La marcha de Amelia le dolera tanto a l como a Sissie. Ya
solo el hecho de hablar de ella le
resultaba torturante.
An queda tiempo para que las cosas se arreglen dijo Sissie. T no te
des por vencido.
Dio media vuelta y se alej, dejando sin habla a Gabriel, que no poda
creer que una nia de trece
aos le hubiera dado un consejo tan sagaz.
Cuando termin sus tareas, fue a buscar a Amelia. La encontr lavando
ropa.
Ya he puesto comida al caballo, a la vaca y a los lechones.
Hay algo ms que hacer antes de
volverme a casa a dormir?
Todos mis pensamientos giran alrededor de ti, Sarah, porque... yo te amo.
Gabriel no tena
pensado
Edna y pronunciar encontraron
Charlton aquellas apalabras, pero no
Brian Huxwell pudo evitar al
sentado que sol,
le salieranla
en de
golpe. del
galera hotel Ozone que daba
alAmelia se
mar. Estaba sinti desfallecer.
leyendo el Lo mir con
peridico, fijamente y
una tetera yvio cmo taza
una reluca vacas
el amor en
al
el
lado. fondo de sus ojos.
Tambin
Buenos das, ella seor
lo amaba,con dijo
Huxwell toda Charlton.
su alma, pero no poda decrselo.
Te ir
Cuando mejor alz
Brian sin m,
la Gabriel.del
vista Encuentra
peridico, a
los una captaron
Ashby persona digna destello
un de ti
de
le dijo secamente.
esperanza en sus ojos.
NoYa lahaba he que encontrado
ser muy repuso.
astuto para Pero deducirella no que se el da cuenta. haba estado rezando
abogado
Abrumado
para de que tristeza,
Amelia Gabriel se alej.
Amelia
cambiara se
de lo
opinin.qued mirando mientras las lgrimas le rodaban por las
mejillas.
Buenos Se
das dijo mora ponindose
Brian, de ganas de pie.
deTenamos
darle que
alcancevenir aly estrecharlo
pueblo y entre pensado
hemos sus brazos.Pero no
que pasaramos poda aolvidarque ella era
verlo dijo
culpable
Edna. de que
Kingscote
otra persona
Fantstico. hubieraapeteceperdidoun
Les la
t? vida. Cmo iba a creer que se
mereca
S, gracias. alguna felicidad en su vida
despus
Brian llam ade haber camarera
la sido tan yegostayle tan
pidi cruel? trajera ms t
que y otras dos
tazas.
Cmo est Amelia? pregunt cuando la camarera hubo tomado el
pedido.
Edna suspir.
Sucede algo?
Las cosas no han mejorado coment ella.
Brian mir de soslayo a Charlton y arrug el ceo.
En cuanto tomaron asiento, Edna fue directa al grano.
El otro da record un recorte de peridico que me envi Camilla en
el que apareca una
fotografa de Amelia en una puesta de largo. Se me haba olvidado dnde lo
haba puesto, pero al
final me puse a buscarlo entre los libros de una estantera. Para resumir,
encontr el libro donde lo
haba guardado, pero el recorte haba desaparecido. Es innegable que alguien estuvo
buscando en la
estantera antes que yo. Interrogu a la criada, pero ella no haba tocado los
libros. Luego me enter
de que Amelia haba entrado en casa mientras Charlton y yo estbamos
hablando del asunto.Debi de
escucharnos y se puso a buscar el recorte despus de que nosotros nos
acostramos.
Por qu iba a hacer algo as? pregunt Brian.
No lo sabemos. Se lo preguntamos ayer por la maana, y ella lo
neg y se llev un disgusto. Yo
no la creo, pero no quise insistir ms. Como esta tarde celebramos su merienda de
cumpleaos, no
quera disgustarla ms de lo necesario. Realmente no sabemos por qu habra de
querer apoderarse
de ese recorte, pero la nica explicacin lgica es que no quera que lo
viramos. Ya s que parece
absurdo, porque s lo vimos hace unos cuatro aos. Pero qu otra explicacin puede
haber?
Ella ha dicho algo sobre m o ha accedido a verme antes de que me
marche? pregunt Brian.
Metemo que no dijo Charlton.
Brian asinti.
Ya me lo tema, aunque todava conservaba la esperanza.
Ha reservado el pasaje de vuelta a la Tierra de Van Diemen?
S, me marcho maana por la tarde.
Har que Amelia firme los documentos maana por la maana y se
los traer antes de medioda
dijo Charlton.
Edna pens en lo que su pupila le haba dicho varias veces: que Brian no era el
caballero que
aparentaba ser. Ella no lo vea as en absoluto. Y si la joven haba
mentido acerca del recorte, no le
caba duda de que tambin habra mentido sobre los motivos que haba aducido
para no ver a Brian.
El nico recurso que quedaba era forzar una confrontacin.
Creo que debera pasarse por casa esta tarde, Brian dijo. Puede alegar que
se le ha olvidado
darnos uno de los documentos que Amelia debe firmar.
Charlton la mir consternado.
Edna, yo le di mi palabra a Amelia de que no tendra que ver
a Brian.
Lo s, querido. Pero esta es la nica forma que tenemos de averiguar qu
sucede.
Volvi a mirar a Brian. Se le pas una idea por la cabeza.
Cmo describira los atributos fsicos de Amelia a una persona que no
la conociera?
Brian pareci un poco perplejo, pero respondi.
Es una chica delgada, con el pelo largo y oscuro y la tez blanca.Tiene los
ojos castao oscuro.
No saba qu ms decir. Es una chica encantadora.
La descripcin encajaba, pero lo nico que Edna recordaba del recorte era que
haba pensado que
Amelia estaba preciosa. Ahora se pregunt cmo era posible.
Dira que es una joven atractiva? le pregunt a Brian.
S, por supuesto.
Edna mir a Charlton, ms desconcertadaque nunca.
Cuando los Ashby volvieron del pueblo, Edna pregunt a Polly dnde estaba su
pupila. 21
En su habitacin, seora dijo Polly, pasando la plancha por unas enaguas de
Sarah y secndose
el sudor de la frente. Tena varias planchas, de distinto peso y tamao,
Kingscote
calentndose en el fogn.
Lleva all una hora larga, pero no s qu est haciendo porque tiene la puerta
cerrada.
Vaya. Edna confiaba en que no estuviera todava disgustada. Espero que
hayas recordado que
no debes hablar del cumpleaos hasta unos momentos antes de la merienda.
Yo no le he dicho nada, seora Ashby,pero me siento fatal. Seguramente piensa que se
nos ha
olvidado.
Es que queremos que sea una sorpresa completa. As que no la felicites
hasta que nosotros te lo
digamos.
Pero llevamos preparando tartas y pasteles desde el amanecer, seora Ashby.
No cree que se
oler que vamos a dar una fiesta?
T siempre preparas tartas al horno al principio de la semana, as
que probablemente no
sospechar.
Polly prometi ser discreta.
Edna fue a la puerta de Sarah y llam con los nudillos.
Amelia, ests bien?
S, ta dijo Sarah. Llevaba mucho rato pensando cmo poda deshacerse de Betty
Hammond,
pero no se le haba ocurrido ninguna idea prctica.
Edna abri la puerta y asom la cabeza. Le dio la impresin de que su
pupila estaba un poco
alicada.
Lamento haberte disgustado ayer dijo, pensando en Camilla y
sintindose culpable por la
torpeza y la severidad con que haba abordado a la joven. Cuanto
ms lo pensaba, ms se arrepenta.
Al fin y al cabo, Camilla le haba confiado a su nica hija para que
la cuidase y la protegiese.
No importa, ta. Estoy segura de que si te paras a pensarlo bien, te
dars cuenta de que no necesito
para nada un recorte de peridico que habla de m.
Edna no pudo negar que lo que deca tena lgica.
Es cierto. No s qu me entr de repente. En el fondo, todava tena la
sensacin de que algo no
encajaba, pero no saba qu exactamente. Se prometi, no obstante, ser un
poco ms delicada en sus
esfuerzos para averiguarlo. Con esta idea en mente, decidi que la avisara de
Tras un almuerzo temprano y algo tenso, Sarah fue a buscar a Polly, que
que Brian Huxwell iba
estaba limpiando el
a presentarse en Hope Cottage antes de que llegara, pero solo un poco
estircol del corral de las gallinas. Edna y Charlton estaban en la
antes. Esperaba que no se
sala de estar, l leyendo el
llevara un gran disgusto. Pensaba que, una vez que estuvieran cara a cara,
peridico; ella bordando fundas de almohadones.
podran aclararse y
T sabes mucho sobre los aborgenes? pregunt Sarah a Polly con tono
resolverse muchas cosas, y que Amelia estara luego en condiciones de seguir
despreocupado.
No mucho dijo Polly, ms bien sorprendida. Por qu me lo pregunta?
Por curiosidad. No he tenido mucha relacin con nativos.
Pues debi de tropezarse con ellos en Hobart Town. El peridico de
aqu deca que causaban
disturbios con frecuencia en Hobart Town. Una vez sali un artculo sobre una
revuelta y vena con
unas fotografas para echarse a temblar.
Sarah se sonroj. En las cartas de Camilla no apareca nada sobre las
revueltas aborgenes, pero en
el diario de Amelia s haba alusiones a algn alboroto. No le haba
parecido algo tan serio, sin
embargo.
Supongo que los peridicos habrn exagerado mucho lo que ocurri realmente.
Los Ashby estaban muy inquietos por su familia. Decan que los
nativos iban con lanzas y las
fotografas no podan ser una exageracin. Sus padres no estaban preocupados?
En absoluto. Eran solo unos cuantos nativos corriendo por la calle y
armando alboroto. Algn
fotgrafo debi de sobornarlos para que posaran con aire feroz. Simplemente para
vender
peridicos. Te aseguro que no vimos nada preocupante y no supimos de
nadie que hubiera resultado
herido.Me sorprende que el incidente saliera aqu en los peridicos.
Bueno, es que aqu si una oveja da a luz dos corderos ya es una
noticia; as que la mayor parte
del peridico la llenan con informacionesdel continente y de la Tierra de
Van Diemen. Y a veces son
de varias semanas atrs. Polly sigui limpiando el estircol del corral. Yo
no saba gran cosa de
los aborgenes hasta que vine aqu. Empec a conocerlos porque durante un
tiempo, antes de que
Lance se mudase a Charity Cottage, estuvo viviendo all una aborigen. El
marido, como el de Betty,
era ingls. Ella vena a menudo a Hope Cottage. Polly se rio. Se
llamaba Rosie. Bueno,ese no
era su nombre, claro, pero el maridola llamaba as. Aquella mujer era
todo un personaje.
Por qu? pregunt Sarah.
Para empezar, nunca he conocido a una persona tan supersticiosa.
En serio? dijo Sarah, intuyendo que all haba algo interesante. Qu supersticiones
tena?
Todas. Polly volvi a rerse recordando los desorbitados ojos oscuros de
Rosie y las locuras
que llegaba a hacer. No s dnde la habra encontrado su maridodijo.
Debi de ser en alguna
regin salvaje, porque era una mujer tremendamente tribal. Al maridole costaba
trabajo conseguir
que se pusiera ropa, pero ella se negabaen redondo a llevar zapatos.
Claro que ni siquiera le habran
entrado. La piel de sus pies era correosa como la cecina de buey, y las
plantaslas tena tan planas y
tan anchas como la pezuade una vaca.
Sarah hizo una mueca.
muchos de los aborgenes llevan encima algo que es sagrado para ellos;
algo que creen que protege a
su espritu.
Como qu? dijo Sarah.
Puede ser cualquier cosa. Una pluma, una piedra; o una calavera de pjaro, en
el caso de Rosie.
La llevaba colgada del cuello con una tira de piel curtida. Era una
cosa ms bien estrafalaria, se lo
aseguro, pero ella la trataba con mucho cuidado, y bajo ninguna circunstancia se
la quitaba.
Qu sucedi con ese hijo que dices que haba tenido con su esposo aborigen?
Ella nos dijo que lo estaban criando sus parientes de la tribu. No
s si el maridode Rosie no lo
quera o si ella prefera que se criara con el clan. Tuvo otros dos hijos
mientras estuvo aqu, pero no
hemos vuelto a saber de ellos desde que se mudaron.
Betty es supersticiosa? pregunt Sarah, procurando sonar solo ligeramente interesada.
Uy, s. Casi tanto como Rosie. No sabe cmo llega a excitarse cuando se
encuentra una pluma
blanca.
Una pluma blanca? De gaviota, quieres decir?
De cualquier pjaro blanco, incluidas las palomas y hasta las gallinas.
Pero ha de caer en su
camino.
Del cielo?
S, o simplemente que el viento la lleve volando y caiga en mitad del
camino.
Qu extraordinario!
Ya lo creo. Las gallinas estn mudando las plumas ahora. Polly empuj
un montn con el
rastrillo. No s si darn suerte; a m no me sirven de mucho.
Pero Betty est absolutamente
convencida de que traen buena suerte. Polly se detuvo y mir a
Sarah, muy seria. Una vez me
explic que una pluma negra es un signo de muerte. La aterroriza que se
le cruce una en su camino o
en el de los nios. Son tonteras, desde luego, pero por suerte no se ve tan
a menudo una pluma negra.
No dijo Sarah, con la mente otra vez acelerada. Me voy a dar un paseo,
Polly. No tardar
mucho.
Polly se encogi de hombros y volvi a su trabajo.
Sarah camin hacia Reeves Point pensando en lo que Polly le haba explicado.
Fue mirando los
rboles del camino, con la esperanza de ver algn cuervo. Eran los
nicos pjaros negros que
conoca. Por supuesto, no poda atrapar uno; miraba ms bien a ver si divisaba
alguno de sus nidos,
que solan estar encaramados en las ramas ms altas, con la esperanza de encontrar
una pluma en las
inmediaciones. A cierta altura le pareci distinguir el graznido lejano de un
cuervo, pero era muy
difcil ver a un pjaro entre las ramas de los enormes gomeros de la
Despus de dormir y comer algo, Gabriel volvi otra vez a la granja de los
Cape du Coeudic
Finnlay para terminar
las tareas. Haba dormido agitadamente, pues no poda dejar de pensar en Sarah; en
lo fra que se
haba vuelto con l, en lo distante que se mostraba.
Al poco rato, apareci tambin Carlotta en la granja. Encontr a
Gabriel en el establo e intent
darle conversacin. l se concentr en limpiar el estircol, haciendo todo lo
posible para ignorarla.
Incluso le lanz accidentalmente una pella de estircol; ella capt la indirecta
y se fue a la casa,
enfurruada. La indiferencia de Gabriel tena siempre la virtud de irritarla.
Hola, nias dijo secamente al entrar.
Sissieestaba barriendo el suelo. Amelia haba entrado a limpiar la habitacin
de los nios. Al or a
Carlotta, no pudo reprimir un gruido de fastidio. Cuando termin y
entr en