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INTRODUCCION

Las reacciones de aglutinacin y de precipitacin son la base de la mayor parte de las


tcnicas inmunolgicas. Su principio se basa en la reaccin antgeno-anticuerpo. Para
comprender lo anterior es necesario definir qu es un antgeno y un anticuerpo.
Antgeno es una sustancia de alto peso molecular, con cierta rigidez estructural y que
tiene la particularidad de ser parcialmente metabolizado por clulas especializadas
llamadas macrfagos, por lo tanto es capaz de generar una respuesta inmune en un
organismo que la detecte como un agente extrao. Mientras que un anticuerpo es una
glicoprotena, producida por linfocitos B activados, llamados clulas plasmticas, como
respuesta a la presencia de un antgeno en el organismo, a su vez los anticuerpos
pueden ser producidos por lneas celulares in vitro, como es el caso de la produccin
de anticuerpos monoclonales.

Dichos anticuerpos llamados tambin inmunoglobulinas, se presentan en cinco clases


principales, IgG, IgM, IgA, IgD e IgE, que se diferencian entre s por sus caractersticas
fsicas, qumicas y biolgicas.1,2,3 La capacidad inmunognica de distintas partculas,
es en orden decreciente la siguiente: protenas, glicoprotenas, polisacridos, lpidos y
azcares. Las reacciones de precipitacin son medibles en cantidad y son fciles de
ejecutar.

Las tcnicas de aglutinacin son slo semicuantitativas y algo ms difciles. La


aglutinacin de los antgenos nativos insolubles o de las partculas recubiertas por el
antgeno puede evaluarse a simple vista con o sin la ayuda del microscopio. Entre las
ventajas de las reacciones de aglutinacin estn su alto grado de sensibilidad y la
enorme variedad de substancias identificables a travs del uso de partculas que estn
recubiertas por antgeno o por anticuerpo.

Segn Coombs existen 3 requerimientos principales en las pruebas de aglutinacin:

1. Disponibilidad de una suspensin estable de clulas o de partculas.

2. Presencia de uno o ms antgenos cercanos a la superficie.

3. Conocimiento de que los anticuerpos "incompletos" o no aglutinables no son


localizables sin modificacin (reacciones antiglobulina).
Clasificacin de las reacciones de aglutinacin
Aglutinacin directa

Un antgeno celular o de partculas insolubles es aglutinado directamente por el


anticuerpo. Un ejemplo de esto es la aglutinacin de los eritrocitos del grupo A por
antisueros antiA, la aglutinacin de los eritrocitos RH positivos por el antisuero anti-D o
la aglutinacin del antgeno brucelar por anticuerpos anti-Brucella. Gran cantidad de
partculas como pueden ser eritrocitos, bacterias, hongos y virus pueden ser
aglutinados por anticuerpos sricos, algunas veces de manera inespecfica y otras
muy especfica, siendo sta ltima, respuesta a una previa inmunizacin del
organismo productor de los anticuerpos sricos. Las pruebas para identificar
anticuerpos especficos son llevadas a cabo titulando seriadamente antisueros en
diluciones al doble en presencia de una cantidad constante de antgeno.

Aglutinacin indirecta

Se refiere a la aglutinacin de las clulas recubiertas de antgeno o a las partculas


inertes que son portadoras pasivas de antgenos solubles. Se tienen ejemplos de lo
anterior en la utilizacin de partculas de gelatina en la bsqueda de anticuerpos
contra Treponema pallidum por aglutinacin pasiva (TPPA), la fijacin del ltex para
VDRL en la sfilis y en la utilizacin de eritrocitos en la prueba de hemaglutinacin
indirecta (HAI) en la bsqueda de anticuerpos contra Tripanosoma cruzi, agente causal
de la enfermedad de Chagas. De manera alterna, el antgeno puede ser localizado
recubriendo partculas de ltex o eritrocitos con anticuerpo purificado y practicando la
llamada aglutinacin inversa.