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La copa y la gloria

Lecciones sobre el sufrimiento

y la gloria de Dios

Greg Harris
La copa y la gloria: Lecciones sobre el sufrimiento y la gloria de Dios
2006 Greg Harris

Todos los derechos reservados.


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P.O. Box 132228


The Woodlands, TX 77393
www.kresschristianpublications.com

Las citas bblicas de esta publicacin han sido tomadas de la Reina-Valera


1960 Sociedades Bblicas en Amrica Latina, 1960.
Derechos renovados 1988, Sociedades Bblicas Unidas.
Utilizado con permiso.

ISBN 978-1-934952-04-7

Traductores: Adriana Powell y Omar Cabral


Editor: Guillermo Powell
Diseo: Valerie Moreno
A mi esposa, Betsy,

y a Cindy Walters y De Lee,

todos ellos partcipes en la copa

y algn da en la gloria,

y a Rolando
Entonces Jacobo y Juan, hijos de Zebedeo, se le acercaron, diciendo:
Maestro, querramos que nos hagas lo que pidiremos.

El les dijo: Qu queris que os haga?

Ellos le dijeron: Concdenos que en tu gloria nos sentemos el uno a tu


derecha, y el otro a tu izquierda.

Entonces Jess les dijo: No sabis lo que peds. Podis beber del vaso que
yo bebo, o ser bautizados con el bautismo con que yo soy bautizado?

Marcos 10:35-38
Indice

Captulo Uno El desierto 9

Captulo Dos La copa 19

Captulo Tres El camino 37

Captulo Cuatro El regalo 51

Captulo Cinco La comunin 61

Captulo Seis Las huellas 79

Captulo Siete La sorpresa 95

Captulo Ocho La bendicin 111

Captulo Nueve El acuerdo 127

Captulo Diez La gloria 145


1

El desierto

E n el fro momento previo al amanecer de un lunes baj a nuestro


stano a medio terminar, donde tena un pequeo estudio. Como
pastor de una congregacin en Maryland, tena la responsabilidad de
escribir el boletn mensual de la iglesia, y disfrutaba mucho de hacer-
lo. Necesitaba dirigirme a la congregacin y a m mismo. Durante esa
semana, mi vida haba experimentado una transformacin.

Boletn de la Iglesia Bautista Berwyn

29 de marzo de 1993.

Dame los dos caramelos.


No quiero.
Joe Hammond acababa de darme un trozo de caramelo de menta, el
mismo gesto que haba repetido despus de cada servicio en la iglesia
durante tanto tiempo como yo poda recordar. Ben, de casi tres aos, y
mi hija Lauren, observaban mientras lo haca. Como padre de dos
nios, entenda lo que significaba el compromiso de tener un trozo de
caramelo imposible de compartir. Doris Stough tambin vio la escena y
de buena gana agreg otro caramelo de menta que tena en su cartera.
Mis hijos y yo regresamos hacia mi oficina. Coloqu mi Biblia y los cara-
melos sobre el escritorio de la entrada y comenc a ocuparme de algunos
asuntos en otra habitacin. Cuando regres, Lauren haba tomado los
dos caramelos.
Dame los dos caramelos, le dije.
No quiero, pap, respondi.
Lauren, esos dos caramelos son mos. No son tuyos hasta que te los
d. Tal vez te d uno o ambos, o tal vez no, pero a m me corresponde
La copa y la gloria

decidir si te los doy o no. Dame los dos caramelos.


Lauren obedeci de mala gana. Creo que ella esperaba que, puesto
que me los haba entregado, se los devolvera de inmediato. En esta
oportunidad, cerr la mano y le dije que hablaramos del tema de
regreso a casa. Como padres, Betsy y yo no queremos que nuestros
hijos tomen lo que no se les ha dado ni que sean insolentes. Queremos
que los regalos sean sorpresas agradables, que no los perciban como
un derecho garantizado de la vida. Queremos que nuestros hijos
aprendan que un regalo es eso: un regalo, algo que podemos apreciar
pero no exigir. Tambin queremos que aprendan la importancia de
esperar; no todo lo que deseamos ocurre de la manera que esperamos
o tan rpido como quisiramos.
Esta ancdota ocurri el mircoles pasado, 24 de marzo, despus del
culto vespertino. No me imaginaba que aquello que intentaba ensear a
nuestros hijos sera la misma leccin que tendramos que aprender Betsy
y yo cuando pocas horas ms tarde nuestro Padre Celestial requiriera de
nosotros un acto de obediencia. Esa noche, durante el culto, habamos
compartido con los concurrentes las dificultades que tena Betsy con su
embarazo. Esos problemas haban sido diagnosticados el da anterior, y
despus de recibir el consuelo del amor y la comprensin de aquellos
queridos amigos, nos aturdi el estupor: inesperadamente, esa misma
noche, Betsy comenz a tener contracciones. Corrimos al hospital a
medianoche, conscientes de que el pronstico no era bueno para las
gemelas que llevaba en su vientre. Igual que Lauren, nuestra hija, mi
reaccin fue negativa. Aun cuando en el hospital nos dijeron que los
bebs no viviran, en lo profundo de mi ser tena la expectativa de que, si
entregaba las nias a Dios, l me las devolvera. Mantuve la esperanza de
que surgiera alguna alternativa, hasta que las enfermeras envolvieron
delicadamente al primer cuerpito sin vida y se lo llevaron, y luego repi-
tieron el proceso con el segundo. Solo despus de que la enfermera
camin por el pasillo y dobl al final, y nuestro segundo beb qued
fuera de nuestra vista para siempre, tom plena conciencia de que sta
era una de esas ocasiones en las que Dios haba cerrado la mano y no
iba a entregarnos lo que tena en ella.
En realidad, no fuimos Betsy y yo quienes pusimos a nuestras nias en
las manos de Dios. l lo haba hecho. Solo nos quedaba aceptar lo que l
haba decidido en su soberana sabidura. Nuestro acto de entregar en sus
manos a las gemelas tuvo lugar despus que reconocimos que Dios es
Dios, y que l es bueno. Si a l le pareca mejor que las nias estuvieran con
l en su hogar eterno, entonces confiaramos su cuidado al Padre Celestial.
Esta es la piedra angular de nuestra esperanza y confianza en Jesucristo.

10
El desierto

Unas horas antes yo le haba explicado a Lauren cunto la ambamos,


y que desebamos lo mejor para ella. Le haba explicado que el hecho
de darle o no el caramelo no era una medida de nuestro amor hacia
ella. Probablemente esas palabras haban sido pronunciadas ms para
mi propio bien que para el de la pequea de cuatro aos. Una vez ms,
el Seor estaba aplicando a mi vida la enseanza que acababa de dar.
El amor de Dios por sus hijos no solo est declarado en las Escrituras
sino demostrado de manera suprema en la muerte vicaria de su Hijo,
Jess. Ms aun, Dios saba antes que nosotros lo que significaba pre-
senciar la muerte de su propio Hijo, aunque hubiera podido intervenir
para evitarlo. Dios nos ha demostrado su amor no solo al hacernos sus
hijos, sino en una infinidad de maneras, cada da de nuestra existencia.
Su amor hacia nosotros, y hacia las gemelas, no depende de que ellas
entren en nuestro hogar o en el suyo.
Deja a las dos en Mis manos.
Ya lo hicimos, Seor, y te damos gracias porque t las cuidas.

Tampoco queremos, hermanos, que ignoris acerca de los que duermen, para
que no os entristezcis como los otros que no tienen esperanza. Porque si
creemos que Jess muri y resucit, as tambin traer Dios con Jess a los que
durmieron en l. Por lo cual os decimos esto en palabra del Seor: que
nosotros que vivimos, que habremos quedado hasta la venida del Seor, no
precederemos a los que durmieron. Porque el Seor mismo con voz de
mando, con voz de arcngel, y con trompeta de Dios, descender del cielo; y
los muertos en Cristo resucitarn primero. Luego nosotros los que vivimos,
los que hayamos quedado, seremos arrebatados juntamente con ellos en las
nubes para recibir al Seor en el aire, y as estaremos siempre con el Seor.
Por tanto, alentaos los unos a los otros con estas palabras.
1ra. Tesalonicenses 4:13-18

Que el Seor los bendiga. Recibimos de ustedes consuelo y bendicin.


Su hermano en el Seor,
Greg

Ese era el final. Que mueran uno o ms hijos no se puede vivir como algo
natural. No puedo compararlo con nada. He descubierto que aunque
uno puede volver a disfrutar de la vida, la prdida nunca se supera por
completo. En lo ms profundo del corazn siempre habr un hueco.
No entiendo cmo alguien pueda soportar la muerte de un hijo si no
tiene el sostn del amor de Cristo. Mucha gente lo logra, pero no llego
a entender cmo.
Nadie sabe qu decir cuando muere el hijo de otro, y en particular

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La copa y la gloria

cuando el que est de duelo es el pastor. Escrib a la iglesia en un intento


de poner la muerte de las gemelas bajo una perspectiva adecuada, y como
dije antes, me dirig tanto a ellos como a m mismo. Crea sinceramente lo
que escriba, y lo sostengo hoy. Nada ha cambiado.
Haba ingresado a la comunidad cada vez ms numerosa de los
que sufren y hacen duelo. Haba estado all pocas veces pero nunca en
ese nivel. No es un mbito en el que uno entra voluntariamente. Sin
embargo, en medio del dolor abrumador, el sostn y el amor de Dios
se hicieron evidentes de una manera hasta entonces desconocida para
m. Aunque la muerte de las gemelas fue el dolor ms grande que
haba vivido, no superaba la firmeza del sostn de Dios. Mi vida trans-
curra en medio de una mezcla de dolor y de gracia, de duelo y de paz,
de angustia y de esperanza. Y nunca me sent tan infinitamente amado
por Dios como en aquel perodo.
Haba logrado sobrevivir la prueba o, ms exactamente, Dios me
haba sostenido durante la tormenta. Yo esperaba continuar tanto con
mi vida como con mi ministerio. Pocos meses despus dej aquella
congregacin en Maryland y nos mudamos a Carolina del Norte. Mi
hermano haba construido una casa para nosotros, y lo haba hecho
considerando que al nacer las bebitas bamos a ser una familia de seis
personas. Firmamos el contrato por la casa un lunes; las nias murie-
ron tres das ms tarde. No lo entendamos, pero sabamos que no era
una broma de mal gusto de Dios. Mientras pastoreaba la iglesia, tam-
bin me desempeaba como profesor en el instituto bblico
Washington Bible College. Despus de la muerte de nuestras hijas,
continu enseando, y viajaba desde Carolina del Norte los jueves por
la noche, regresando a casa para la cena del viernes.
Casi dos aos ms tarde se agreg un captulo, cuando me encontr
con el hermano mellizo del duelo: el sufrimiento. Haba terminado de dic-
tar un curso de verano de dos semanas, y regresaba a casa con muchos
planes para el comienzo de las vacaciones. Tuvimos que cambiar los pla-
nes. Me despert al da siguiente y literalmente ca de bruces. Apenas
logr caminar, con mucho esfuerzo. Yo haba practicado atletismo toda la
vida, y pens que tal vez tena una lesin leve como consecuencia de
haber estado trotando el da anterior. El nico sntoma visible era una
pequea mancha roja del tamao de una arveja en la base del dedo gordo
del pie derecho. Sin embargo, mi estado empeor rpidamente. El pie
derecho se hinch y se puso de color morado negro. Pas casi una sema-
na en el hospital mientras los mdicos realizaban innumerables estudios
y procedimientos, procurando identificar el origen de esos sntomas.
Mientras tanto, el misterioso invasor avanzaba por mi cuerpo: ambos

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El desierto

pies, ambos tobillos, rodilla derecha, cadera, mueca izquierda, algunos


dedos, y hasta la mandbula. La inflamacin generalizada y el dolor
intenso iban en aumento a medida que el desconocido agresor invada
cada parte de mi cuerpo. Despus de un largo proceso de descarte, los
mdicos determinaron que se trataba de una severa artritis reumatoidea.
Sera ms exacto decir que la artritis me tena a m, no que yo tena
artritis.
Qued prcticamente invlido durante tres meses y segu con dis-
capacidad durante siete ms. Eventualmente pude comenzar a caminar
con bastn. Alrededor de un ao ms tarde comenc a calzarme sin
sufrir dolores. Durante las primeras etapas de la artritis conoc una
nueva definicin de los grados del dolor fsico, ya que mi condicin
empeor da tras da por un tiempo despus de salir del hospital. El
cuadro se volvi tan severo que no poda estar en cama; la nica posi-
cin cmoda la encontraba en un silln de la planta baja. El dolor no
se mantena en un nivel constante: tena momentos intensos y en otros
descenda. Por alguna razn el dolor ms severo me atacaba alrededor
de las cuatro de la maana. Comenzaba a sentir latidos, que se intensi-
ficaban hasta el delirio, y luego descendan en forma gradual hasta
desaparecer, unas cuatro horas ms tarde. Durante el ataque, la sensa-
cin era como si me rompieran los huesos, cada quince segundos, y me
senta tan invadido por el dolor que era imposible definir qu parte
dola: yo dola. En algunas ocasiones los medicamentos lograban con-
trolarlo; en otras no. Transpiraba profusamente, perda y recuperaba la
conciencia, sin darme cuenta si la haba perdido, ni por cunto tiempo.
Me dejaba caer en una silla o en el suelo, agradecido de que mis hijos
durmieran en la planta alta y no me vieran en ese estado. En ese
momento tenan seis y cinco aos. Saban que su pap estaba enfermo,
pero no perciban la gravedad. Cuando terminaban los latidos, pasaba
el resto del da intentando caminar, con la sensacin de que en ambos
pies se hubieran roto varios huesos. Al principio me llevaba cuatro o
cinco horas relajarme. Pronto llegara la noche y la batalla comenzara
nuevamente. Esta fue mi rutina durante meses.
Comenc a preguntarme si alguna vez podra volver a caminar y
mantenerme de pie. Sin embargo, por extrao que parezca, si bien en
este momento mi condicin ha mejorado mucho, nunca llegu a preo-
cuparme extremadamente. Como con la muerte de las gemelas, tena
la certeza de la presencia y de la paz del Seor. Saba que l estaba al
tanto de mi persona y de mi enfermedad. Tambin saba que el cuadro
inicial de la artritis haba sido en mi caso excepcionalmente severo, por
lo cual me imaginaba que deba ser parte del plan de Dios para mi vida.

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La copa y la gloria

Lo que ms deseaba era volver a predicar. Extraaba la aventura de


explorar en profundidad la Palabra de Dios cada semana, y la alegra
indescriptible de observar la manera en que Dios la aplicaba primero a
mi vida y luego a la de otros. No se trata de que uno pueda negociar
con Dios, pero le dije que, si tena que elegir entre volver a caminar y
volver a predicar, elegira lo segundo. Dicho de otra manera, prefera
predicar aunque sufriera de artritis, que caminar normalmente pero no
predicar. No digo esto como una expresin de alarde; solo era el deseo
de mi corazn, y fue Dios quien lo puso all.
Estaba experimentando una dosis combinada de duelo y sufri-
miento, pero en mi interior saba que estbamos honrando a Dios.
Confiaba plenamente en l respecto a mi prxima designacin minis-
terial. Considerando que Dios haba bendecido de manera maravillosa
mis desempeos anteriores, y dado que habamos sido probados por
fuego, esperaba un ministerio ms amplio.
En realidad, ocurri exactamente lo contrario. En lugar de que las
pruebas y el sufrimiento terminaran, se intensificaron cuando de
manera inesperada encontr el desierto. El desierto es un territorio
que no conoca. Sin embargo, comenc a descubrirlo. Mi primer paso
en el proceso de aprendizaje tuvo lugar cuando escuch una cancin
de Michael Card titulada In the Wilderness (En el desierto). Su
cancin expresaba perfectamente lo que yo senta. Antes de ese
momento, perciba el desierto como un lugar mencionado en la Biblia,
por ejemplo el sitio donde Satans tent a Jess. Ahora s, a partir de
estudios posteriores, que En el desierto es la manera en que muchos
denominan al libro de Nmeros, tomando en cuenta la cuarta palabra
de la Biblia hebrea. En el desierto es una descripcin mucho ms
expresiva que la designacin un tanto neutra de Nmeros. Ahora
entiendo mucho ms que antes de qu se trata el desierto.
No es tanto un lugar como un estado. Aun as, es notablemente real.
Con frecuencia buscamos estar en la presencia de Dios, alejados de las
distracciones y problemas de la vida cotidiana. A esto le llamamos reti-
ro espiritual, o comunin con Dios. Lo que convierte al desierto en un
desierto es la sensacin de la ausencia de Dios. Es esa desconcertante
situacin de pasar de la luz espiritual a la oscuridad espiritual, y con fre-
cuencia darse cuenta recin cuando uno est rodeado por la niebla. Yo
haba enseado y pastoreado durante ms de diez aos, y tengo plena
seguridad de que nada, nada puede separarnos del amor de Dios en
Cristo Jess. Aunque entiendo y reconozco que soy un pecador salvado
por gracia, y que hay muchas reas de mi vida cristiana que no llegan al
nivel que Dios espera, sin embargo yo buscaba sinceramente a Dios y

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El desierto

procuraba servirle. No era un Jons; era un Pablo. Pero esta situacin era
diferente a cualquier otra en la que me hubiera encontrado antes. Por
alguna razn que me era desconocida, durante casi ocho meses fue
como si Dios no deseara tener ms comunin conmigo. Me senta como
si un amigo ntimo se hubiera enojado y me hubiera tachado de su lista,
pero sin explicarme las razones. El desierto es una condicin extremada-
mente dolorosa, y extremadamente solitaria. No hace falta estar preso,
aislado, o bajo persecucin. Quizs la familia y los amigos nos rodean en
el ambiente cmodo de nuestro hogar, y aun as estamos en el desierto.
En algn sentido, fue ms doloroso que la muerte de las gemelas o los
estragos de la artritis. Me senta ms confundido de lo que nunca haba
estado desde que comenzara a seguir a Cristo. No poda explicar a otros
lo que me ocurra, porque no poda explicrmelo a m mismo. Estaba
ante una muralla insuperable. No tena dnde ir, no tena salida, estaba
completamente desprovisto de discernimiento o de rumbo. Y lo ms
difcil de todo era la aparente falta de comunin con Dios.
Mi vida de oracin cambi de manera considerable durante este
perodo de desierto, y estuvo marcada por reiterados episodios de
llanto y de angustia. Con frecuencia hablaba intensamente con el Seor
durante horas. Cuando intentaba explicarle a otros de qu se trataba,
el mejor ejemplo en el que poda pensar era el del apstol Pablo. En
Colosenses 2:1, Pablo se refiri a la gran lucha en la que participaba
a favor de los cristianos en Colosas y en Laodicea. Us la palabra griega
agon, de donde proviene nuestra palabra agona. Pablo se refera a su
intercesin agnica por los de Laodicea. Este solo versculo ofrece un
atisbo de lo ardua que puede ser la tarea de oracin. Cul es la ocasin
ms reciente en la que describiras a tu oracin como en agona? Y si
ests dispuesto a humillarte aun ms, cundo fue la ltima vez a la que
te referiras a tu intercesin por otros con la descripcin de en agona?
Y si puedes empequeecerte por completo, cundo fue la ltima vez en
la que tu oracin a favor de aquellos a quienes no conoces podra descri-
birse como agnica? Pablo an no conoca a los de Colosas ni a los de
Laodicea, pero ya estaba comprometido en oracin agnica a favor de
ellos. Ms aun, Pablo ofreca esta intercesin mientras estaba prisionero
en Roma. En mi caso, no he alcanzado todava de manera constante estos
dos ltimos niveles de oracin sacrificial, pero la verdad es que mi vida
de oracin se volvi agnica y prolongada. No s qu signific para Jacob
luchar con Dios y no hubo en mi caso un sntoma fsico, pero lo que yo
perciba era que estaba luchando con Dios. En lugar de ser el Paracleto o
el Ayudador, Dios pareca un oponente. En lugar de auxiliar o de animar,
me tena contra el piso, como rechazndome, y eso no me gustaba nada.

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La copa y la gloria

Parte del sufrimiento de esta etapa provena de lo que otras perso-


nas me decan sin darse cuenta, aunque yo saba que Dios lo entenda.
Como ya dije, mi hermano nos haba construido una casa hermosa,
imaginada en parte con la perspectiva del nacimiento de las gemelas.
Los amigos nos felicitaban por la casa y comentaban cunto nos haba
bendecido Dios. En lo profundo yo senta agitacin. No quera la casa:
quera a las nias. La gente que me haba visto invlido y me vea meses
ms tarde caminar y hasta correr nuevamente, alababa a Dios en mi
presencia por su maravillosa fidelidad al restaurarme. Una vez ms me
invada la artera puntada de la tristeza. No deseaba caminar; deseaba
predicar, y saba que Dios lo entenda. De manera similar al escenario
de la artritis, esta fue mi rutina durante meses. Oraba por algo, y Dios
me daba exactamente lo contrario. Dios nos sostuvo y provey para
nuestras necesidades materiales, pero no fue as con los deseos ntimos
del corazn. Las oportunidades del ministerio se desvanecan delante
de mis ojos. Los estudiantes a los que haba enseado durante los aos
previos me llamaban o escriban con entusiasmo acerca de su primera
asignacin pastoral, su destino en la misin o su ministerio de ensean-
za. Me compartan las cosas importantes que estaban haciendo y luego
me agradecan la influencia que haba sido en sus vidas. Aunque me
complaca saber de ellos, y me alegraba haber cumplido algn papel en
su crecimiento espiritual, no alcanzaba a comprender por qu Dios
haba dejado de usarme. No se trataba de que yo fuera mejor que ellos;
era solo que Dios me haba usado antes y ahora haba decidido no
hacerlo. Tena la sensacin de que me haba olvidado por completo.
Mientras mis estudiantes trabajaban en sus nuevos ministerios, yo esta-
ba en el banco y miraba cmo se me escapaban las oportunidades a las
que haba aspirado. Con frecuencia las referencias que daban de m
eran tan favorables que pareca imposible que no me extendieran una
invitacin para servir en esos lugares. A pesar de mis avales, las opor-
tunidades se evaporaban. Yo regresaba a orar en agona en el fondo del
pozo, preguntndome por qu Dios no tena misericordia de m y me
rescataba de la desesperacin.
Aunque no los culpo por esto, una de las cosas ms difciles de
soportar durante el desierto fue concurrir a distintas iglesias, especial-
mente aquellas que se consideran sensibles a las personas que estn
en una bsqueda. Lo ms difcil eran las canciones de alabanza:
designacin errnea, porque la mayor parte de ellas son canciones
acerca de nosotros mismos y acerca de lo que nos proponemos hacer
para Dios (Proclamamos que el reino ha llegado Seguir a
Jess Ser fiel a Cristo), en lugar de expresar quin es Dios y qu

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El desierto

hizo l por nosotros. Observaba a la congregacin que cantaba con


entusiasmo acerca de la experiencia cristiana y de su buena disposicin
a tomar la cruz y seguir a Jess. No se preocupaban por el sacrificio,
pues tenan la victoria asegurada, y se gozaran en la presencia radian-
te de Dios cada da de su vida. Me quedaba pensando: Ustedes no
saben lo que dicen; simplemente no lo saben. Escuchaba prdicas que
exhortaban a las personas a aceptar a Jess. l les dar una alegra
inefable. Sentirn continuamente su amor y su presencia. Nunca ms
volvern a sentirse solos. Jess los guiar y les dar el rumbo que
ahora no tienen. La vida tendr sentido, plenitud y alegra lo nico
que deben hacer es entregar su vida a Jess y caminar con l. Yo me
senta interiormente desgarrado. No es que fuera incorrecto lo que
decan, sino que era incompleto. Yo estaba caminando con Jess, pero
los elementos de los que ellos hablaban estaban ausentes en mi vida, y
yo no entenda por qu. Pensaba en lo hermoso que sera volver a ser
un beb en Cristo, solo para experimentar de una manera nueva la pre-
sencia y la gracia de Dios, pero no entenda por qu se ocupaba menos
de aquellos que haban estado caminando con l durante aos.
Una y otra vez regresaba al aislamiento de la oracin. Con frecuen-
cia repeta: No entiendo, no entiendo. Como padre, tengo una relacin
profunda y feliz con mis hijos. Eso despertaba en m una intensa congo-
ja. S que las Escrituras ensean que Dios es nuestro Padre celestial
amoroso. Sin embargo, aqu estaba uno de sus hijos clamando reiterada-
mente con desesperacin pero Dios no responda. Seor, le dije, t
eres mejor Padre que yo. T eres mi modelo en todo lo que soy como
padre: amor, sostn, seguridad, disciplina, proteccin y estmulo. Todo
lo aprend de ti. Pero no recuerdo una situacin en la que hiciera lo que
t ests haciendo ahora. No apartara a un hijo, mostrndole desinters
cuando me buscara. No te maldecir, y tampoco negar que eres mi
Seor y mi Dios, pero no me gusta lo que ests haciendo. Yo no tratara
a mis hijos de la manera en la que me ests tratando. No entiendo. No
entiendo.
A esta altura de mi intensa lucha interior, la institucin donde antes
enseaba me invit a predicar en la capilla. Hasta una semana antes de
la fecha, todava no tena la menor idea de cul sera el contenido del
mensaje. De alguna manera vino a mi mente el texto de 1ra. Pedro 5:10:
Mas el Dios de toda gracia, que nos llam a su gloria eterna en
Jesucristo, despus que hayis padecido un poco de tiempo, l mismo os
perfeccione, afirme, fortalezca y establezca. Apenas unas semanas antes
mi familia y yo habamos sobrevivido un huracn que produjo grandes
daos en el condado y en toda la regin. Yo saba que las cuatro palabras

17
La copa y la gloria

usadas por Pedro para describir lo que Dios se propona hacer


comunicaban reconstruccin y restauracin, y en algunos casos la
posibilidad de rehacer algo que hubiera sufrido una devastacin
total. Seor, pregunt, qu puedo decirle a esta gente? Creo en ti y
en tu Palabra, y s que esto es verdad, pero por el momento no puedo
presentar este pasaje como una experiencia propia. La situacin me
molestaba enormemente, porque por primera vez predicara acerca de
algo que no estaba totalmente convencido sucedera, y el remordi-
miento de hipocresa me enfermaba.
Golpeado, herido, cansado y desalentado, me sumerg en la
Palabra de Dios. No me dispuse a preparar un sermn o a escribir un
libro: me lanc a buscar respuestas de Dios y de su Palabra, en un
intento de encontrar algn sentido a los ltimos tres aos de andar con
l. Como ocurre casi siempre con Dios, lo que encontr excedi mucho
ms all de lo que yo esperaba o imaginaba. Ms que responder a mis
preguntas, Dios respondi a mi corazn. Entonces, de manera pacien-
te y amorosa cur mis heridas, tal como esperaramos que hiciera el
Buen Pastor. Comparto a continuacin algunas de las lecciones que me
ense. Por momentos me mostraba lento y poco dispuesto para
aprender. Estas lecciones no son imprescindibles para todos, ms bien
estn pensadas para aquellos que estn luchando con el sufrimiento en
algn rea de la vida, especialmente con la dolorosa perplejidad de por
qu Dios permitira tanta miseria, cuando sabemos que podra solucio-
narla en el momento que quisiera. La expectativa es que nos de una
nueva percepcin de la inmensurable gracia de Dios, mientras l usa el
sufrimiento para acercarnos a l y para conformarnos cada vez ms a
la imagen de Cristo. En esencia, estas lecciones nos confirman la ver-
dad de que Dios es Dios, y que l tiene todo bajo control. No importa
cun largo sea nuestro caminar con Dios, es imposible quedarse al
margen de esta doctrina esencial; Dios no lo permitira. Si este libro le
ayuda a usted o a alguien que usted conoce a sobrellevar los tiempos
difciles del sufrimiento, o los tiempos ms difciles del desierto, enton-
ces habr valido la pena. Lo invito a acercarse con el corazn y con sus
heridas. Pero no necesita traer la copa: Dios tiene una para usted.

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2

La copa

D esde nuestra oracin inicial para recibir a Jesucristo, y por el resto


de nuestra vida cristiana, siempre pedimos algo a Dios. Las
Escrituras nos ordenan y nos recomiendan que lo hagamos: oren si
cesar; que mediante toda oracin y splica sean conocidas sus peticiones
ante el Seor; llamen y se les abrir, busquen y encontrarn, pidan y
se les dar. A Dios no le molesta que sus hijos le pidan cosas; todo lo
contrario. Son momentos de gran placer: cuando Dios le da un nio a
una pareja en respuesta a aos de oracin, una luz orientadora despus
de un prolongado tiempo de tinieblas, una sanidad fsica para el ser
amado que est enfermo, o la salvacin de un amigo por el que se ha
orado mucho tiempo. La lista es interminable. Cun desiertos seran
nuestro mundo fsico y nuestra vida espiritual si Dios no respondiera
a la oracin!
Sin embargo, usted descubrir que el sufrimiento modifica el
enfoque de su oracin. Har que revise el contenido de lo que pide,
especialmente cuando lo contrasta con los momentos placenteros de
su andar con Cristo. No significa que cuando le pide algo a Dios est
equivocado, pero descubrir que el sufrimiento estimula una perspectiva
diferente en cuanto a qu pedir. El contenido de la oracin no es el
mismo cuando uno est levantando la mirada desde el fondo del pozo.
Es ms, parte del sufrimiento surge cuando Dios no concede muchos
de los pedidos que le hacemos, o por lo menos no responde de la
manera que esperaramos y nos gustara que lo hiciera. El sufrimiento
intenso y prolongado nos obliga a enfrentar preguntas simples pero
profundas: Qu espero de Jess? Qu espero de Dios? Las pregun-
tas no son tan sencillas como parecen, y la respuesta es aun ms difcil.
Si usted est pidiendo en oracin bendiciones ms profundas en el
mundo espiritual o un andar ms fiel con Jess, y realmente lo desea,
La copa y la gloria

tal vez se sorprenda al ver la manera en que Dios responde a sus peticio-
nes. Con toda seguridad, acrecentar su fe. Cuando estas peticiones son
respondidas, no se trata tanto de que Dios nos d lo que pedimos, sino
que l nos conduzca hasta el punto donde estemos en condiciones de
recibir lo que quiere darnos. El camino hacia la profundidad espiritual es
prolongado y a menudo encontraremos en l obstculos y trampas. Una
vez que comprendamos esto, seremos ms cuidadosos al calcular el costo
antes de pedirle a Dios que cumpla su voluntad en nosotros.
Afortunadamente, encontramos en las Escrituras una peticin de
este estilo. En Marcos 10:35-41, Jacobo y Juan se acercaron a Jess y le
dijeron: Maestro, querramos que nos hagas lo que pidiremos.
Antes de continuar, podramos anotar nuestros nombres junto a los de
estos dos discpulos. El contenido de nuestras peticiones ofrece prue-
bas abrumadoras de que con frecuencia lo que nuestro corazn desea
es recibir de Dios cualquier cosa que le pidamos.

Maestro, querramos que nos hagas lo que pidiremos.


El les dijo: Qu queris que os haga?
Ellos le dijeron: Concdenos que en tu gloria nos sentemos el uno a tu
derecha, y el otro a tu izquierda [y entre nosotros competiremos
por el primer y segundo puesto].
Entonces Jess les dijo: No sabis lo que peds. Podis beber del vaso
que yo bebo, o ser bautizados con el bautismo con que yo soy bautizado?
Ellos dijeron: Podemos. Jess les dijo: A la verdad, del vaso que yo
bebo, beberis, y con el bautismo con que yo soy bautizado, seris bau-
tizados; pero el sentaros a mi derecha y a mi izquierda, no es mo
darlo, sino a aquellos para quienes est preparado.
Cuando lo oyeron los diez, comenzaron a enojarse contra Jacobo y
contra Juan.

Lo que Jacobo y Juan pidieron a Jess (y se trata de una oracin, ya sea


que Jess estuviera en la tierra o en el cielo), se lo piden a l, no que l lo
consiga del Padre. Lo que pidieron fue algo que trasciende el presente y
excede a la esfera terrenal, concretamente, compartir la gloria de Jess.
Jacobo y Juan reciben mucha mala prensa por lo que pidieron. Los
comentaristas los describen como personas egostas, ambiciosas, espiri-
tualmente inmaduras, deseosas de fama terrenal, orgullosas, carnales
y otra vez, anotemos nuestros nombres junto a los de ellos. Jacobo y Juan
tenan mucho que aprender acerca de lo que se exige de aquellos que
deciden seguir a Jess. Hasta este momento no haban sentido el corazn
desgarrado. Pero pronto lo sentiran: en el Getseman, en la angustiosa

20
La copa

huida cuando Jess fue arrestado, en el Calvario, y durante las aparicio-


nes de Jess despus de su resurreccin.
Si bien son vlidas algunas de las acusaciones contra Jacobo y Juan,
hay otros factores para tener en cuenta:
Por lo menos dejaron todo para seguir a Jess.
Por lo menos consideraron valiosa la perla de gran precio y la
buscaron.
Por lo menos modificaron sus prioridades cuando conocieron a
Jess y tomaron en cuenta lo que era de verdadero valor.
Por lo menos, cuando muchos otros discpulos dejaron de seguir a
Jess (Juan 6:66), ellos siguieron con l.
Por lo menos se mantuvieron firmes y no renunciaron, a pesar de
las frustraciones, cuando Dios actuaba de una manera opuesta a la que
ellos hubieran esperado.
Por lo menos queran estar en la gloria con Jess.
Por lo menos se daban cuenta que se trataba de la gloria de Jess,
no la de ellos, y que sin l no haba gloria.
Por qu cosas ora usted cuando ora?
Por lo menos ellos crean que Jess respondera a sus peticiones.
Por lo menos sus oraciones contenan un elemento espiritual. No
oraban por bienes de este mundo, por riquezas, dinero, una pareja, un
trabajo, salud, una profesin, una empresa exitosa, o una larga lista de
otras cosas que aparecen en el inventario de deseos al que llamamos
oracin.
Por lo menos queran ser parte de la gloria de Jess, despus de
haberlo acompaado alrededor de tres aos y medio. Esto era ms de
lo que crea Judas, y mucho ms de lo que anhelaba.
Por lo menos crean en la identidad y en la misin de Jess, y anhe-
laban estar relacionados eternamente con l. Esto tambin era ms de
lo que los escribas, fariseos, y otros lderes religiosos de la poca cre-
an o deseaban. Lo que stos deseaban eran lugares de preeminencia y
autoridad, la reverencia de las multitudes, y una vida relativamente
prspera.
Por lo menos las oraciones de Jacobo y de Juan tenan un efecto
eterno.
Por qu cosas ora usted cuando ora? Qu viene a continuacin,
cuando usted dice Jess, quiero que me des lo que te pido? Cmo
contina su peticin? Si bien es adecuado y bueno que Dios d a los
creyentes el privilegio de la oracin, debemos evaluar continuamente
qu es lo que en esencia deseamos de Jess. Cuando reviso la mayor
parte de mis oraciones de los aos anteriores, veo que con frecuencia

21
La copa y la gloria

pas por alto los deseos y aspectos eternos. No estoy diciendo que
pidiera cosas equivocadas; lo que digo es que eran superficiales, espe-
cialmente cuando al mismo tiempo eran declaraciones grandilocuentes
de mi deseo de ser ms fiel a Jess. El sufrimiento fue el medio que Dios
us para que yo examinara la esencia de lo que estaba pidiendo. El
resultado no fue tanto que de manera intencional modificara mi forma
de orar, sino que la gravedad de las circunstancias hizo que cambiara.
Lo que Jacobo y Juan demandaron no era una peticin que a Jess
le disgustara, y en realidad era mejor que algunas de nuestras peticio-
nes. Pero hay mucho ms en este relato de lo que se ve a primera vista.
Nuestra responsabilidad, como buenos alumnos de Dios y de su
Palabra, es entrar al mundo de Jacobo y Juan a fin de ver con sus ojos
y escuchar con sus odos. Cuando consideramos el relato en el contex-
to de su mundo, comprendemos mejor qu estaban pidindole a Jess
y por qu lo pedan. Una vez que lo hayamos entendido, podremos
relacionarlo con lo que aprendemos en nuestro propio peregrinaje
espiritual. Hay tesoros profundos en la Palabra de Dios, esperando que
los saquemos a luz y los investiguemos. La exploracin exige esfuerzo,
pero los beneficios son eternos y transforman nuestra vida. Tal vez nos
sorprendamos con lo que encontremos.

En Marcos 9, el captulo anterior a la peticin de Jacobo y Juan, lee-


mos acerca de la Transfiguracin de Jess. Tendemos a leer acerca de
este acontecimiento de manera ligera, pensando que sera bueno
haberlo presenciado; pero rara vez inquieta nuestro espritu. Sin
embargo, s inquieto el espritu de los tres que fueron testigos de aquel
hecho. Jess haba revelado a sus discpulos: De cierto os digo que
hay algunos de los que estn aqu, que no gustarn la muerte hasta que
hayan visto el reino de Dios venido con poder (Marcos 9:1). Para el
grupo de seguidores itinerantes que prcticamente carecan de pose-
siones, y que adems consideraban a Jess como el Mesas prometido
de Israel, esta fue una revelacin trascendental, aunque no alcanzaban
a comprender exactamente qu significaban las palabras de Jess. A
esta altura, los discpulos haban sido testigos del poder de Jess sobre
la enfermedad, la muerte, las fuerzas de la naturaleza, y Satans y sus
demonios: prcticamente cada parte de la creacin. A los Doce les sera
difcil imaginar algn mbito que Jess no hubiera sometido todava a
su poder. Pero lo que Jess les prometa ahora avivaba su imaginacin,
especialmente porque Jess vinculaba el despliegue de poder con la
venida de su reino.

22
La copa

Como era de esperar, Jess eligi al crculo ntimo formado por


Pedro, Jacobo y Juan, para que fueran testigos del acontecimiento. Los
tres espectadores volveran de la montaa transformados para siempre.
Por el resto de sus vidas recordaran lo que haban visto en aquel da
inolvidable. Ms aun, este anticipo de la llegada del glorioso reinado de
Cristo produjo en Pedro un impacto ms grande que caminar sobre el
agua, ms que cualquier otro de los milagros de Jess. En 2da. Pedro
1:16-18, apenas semanas antes de ser crucificado por la causa de Cristo,
expresando algunos de sus ltimos pensamientos ante la cercana de su
muerte, Pedro record el impacto de la Transfiguracin:

Porque no os hemos dado a conocer el poder y la venida de nues-


tro Seor Jesucristo siguiendo fbulas artificiosas, sino como habiendo
visto con nuestros propios ojos su majestad. Pues cuando l recibi de
Dios Padre honra y gloria, le fue enviada desde la magnfica gloria una
voz que deca: Este es mi Hijo amado, en el cual tengo complacencia.
Y nosotros omos esta voz enviada del cielo, cuando estbamos con l
en el monte santo.

Cualquiera que supiera la inminencia de su muerte escribira o hablara


acerca de las cosas ms cercanas a su corazn. Pedro no era diferente.
La Transfiguracin fue uno de los episodios ms memorables en la vida
de Pedro, en la que hubo cientos de lecciones y encuentros con Jess.
Tambin el anciano Juan escribi, en Juan 1:14, Y aquel Verbo fue
hecho carne, y habit entre nosotros (y vimos su gloria, gloria como del
unignito del Padre), lleno de gracia y de verdad. Probablemente esta
declaracin se refiere sobre todo a la Transfiguracin. Aunque Jess
revel gradualmente su gloria a los Doce (Juan 2:11), se trataba solo de
pequeas demostraciones. En general, con excepcin de la
Transfiguracin, los discpulos fueron testigos de la humildad de Jess
ms que de su gloria. Ni siquiera la resurreccin y ascensin de Jess
igualaron aquella demostracin de la gloria de Dios. Esta pudo haber
sido una de las razones por las que Juan reconoci a Jess dcadas ms
tarde, cuando estaba en Patmos; l haba visto su gloria aos atrs.
Sea como fuere, la Transfiguracin fue un suceso que transform la
vida de los tres que estaban presentes. Era imposible que, despus de
contemplar en forma directa la gloria de Jess, Pedro, Jacobo y Juan
percibieran las cosas de la tierra igual que antes. Cree usted que des-
pus de haber visto la gloria de Jess, de haber visto a Moiss y a Elas,
de haber escuchado la voz audible de Dios dando testimonio acerca de
su amado Hijo, regresaran en la misma condicin que antes? Cree

23
La copa y la gloria

que su mayor anhelo sera el de convertirse en ciudadanos romanos y


progresar social y econmicamente durante una breve y transitoria
existencia en la tierra? Sentiran envidia de la posicin slida y estril
de un fariseo? Cree usted que se sentiran atrados por alguna cosa de
esta tierra, o por cualquier cargo o rango que el mundo pudiera ofrecer,
o por alguna efmera riqueza?
Recordemos que Pedro tambin estaba con Jacobo y Juan. Vio lo
que ellos vieron, oy lo que ellos oyeron. Sin embargo, Jess les
mand que a nadie dijesen lo que haban visto, sino cuando el Hijo del
Hombre hubiese resucitado de los muertos (Marcos 9:9). Observe la
importancia de la revelacin de Jess: Y guardaron [Pedro, Jacobo y
Juan] la palabra entre s, discutiendo qu sera aquello de resucitar de
los muertos (9:10). Esta declaracin es importante, y luego volveremos
a ella.
Cuando leemos el relato en Marcos, da la impresin de que apenas
pasaron unos pocos das entre la Transfiguracin relatada en Marcos 9
y el pedido que Jacobo y Juan hicieron en Marcos 10. En realidad pas
casi un ao. En el lapso previo a las preguntas de Marcos 10 tuvieron
lugar los hechos que se relatan en Lucas 1013 y Juan 710. Esto resulta
evidente por el cambio de escenario donde est Jess con sus discpulos.
La Transfiguracin tuvo lugar en una montaa en Galilea, al norte de
Israel. Los sucesos de Marcos 10 ocurrieron durante el viaje final de
Jess a Jerusaln, apenas unos das antes de su crucifixin.
Aun as, los discpulos no dejaron de tener presente aquel suceso.
Aunque las Escrituras no lo dicen, seguramente Pedro, Jacobo y Juan
habrn comentado una y otra vez los hechos y el significado de la
Transfiguracin mientras los tres estaban solos, y tambin con Jess.
Para saber cunto ms de la verdad les revel Jess, si es que lo hizo,
tendremos que esperar a conocer los detalles en la eternidad. De todos
modos la gloria de la Transfiguracin no clarific las cosas en forma
inmediata; ms bien se encontraron con un nmero cada vez mayor de
preguntas, y mucho ms debate.
Como en otras circunstancias, cuando Jess revelaba una verdad
adicional, con frecuencia no mostraba el cuadro completo. Fue as en
cuanto a la muerte y la gloria de Jess. En Marcos 9:31-32 Jess habl
nuevamente en forma directa con todos los discpulos acerca de su
muerte, y concluy una vez ms con la promesa de su resurreccin. El
grupo completo, incluyendo a los tres testigos de la Transfiguracin,
no entendan esta palabra, y tenan miedo de preguntarle. Las decla-
raciones de Jess los dejaba perplejos, y eso era solo el comienzo de su
confusin.

24
La copa

As fue que casi un ao ms tarde Jacobo y Juan hicieron su pedi-


do de reinar con Jess en la gloria (Marcos 10). Y no solo eso, sino que
presentaron una peticin completa y bien calculada, seguramente
apropiada al momento que vivan. Algo debi haber ocurrido, que los
moviliz a acercarse a Jess, algo que escucharon o vieron y que los
impuls a actuar. En efecto, haba tenido lugar un acontecimiento sin-
gular y, si consideramos la situacin desde la perspectiva de Jacobo y
Juan, reaccionaron de manera comprensible.

Cuando ocurrieron los sucesos de Marcos 10, a Jess le quedaba


poco tiempo de vida terrenal. No solo haba afirmado su rostro para
llegar a Jerusaln y completar la misin que Dios le haba ordenado
(Lucas 9:51), sino que tambin se haba propuesto firmemente ensear
a sus discpulos de una forma diaria y metdica. Con frecuencia, los
acontecimientos del da o el encuentro con alguna persona servan de
base para que el Maestro les diera una leccin sobre la verdad y la
vida. Cuanto ms se acercaba Jess a la cruz, tanto ms profundas eran
las lecciones espirituales que comparta con los Doce.
Uno de esos encuentros afect de manera especial a quienes lo pre-
senciaron: el del joven rico (Marcos 10:17-31). Esta circunstancia no
solo condujo al discurso de Jess sobre las recompensas celestiales;
tambin finalmente anim a Jacobo y a Juan a presentar su peticin
ante Jess.
El que un dirigente rico se acercara a hacerle preguntas a Jess
seguramente hara que los discpulos reaccionaran con cierto optimismo.
No tanto porque quisieran que se agregara alguien al grupo de los
Doce. Es ms probable que consideraran esta entrevista como un
hecho alentador, una muestra de la creciente ola de popularidad a
medida que se acercaban a Jerusaln. Aunque Jess haba recibido una
constante oposicin de parte de los lderes religiosos a lo largo de su
ministerio terrenal, en este momento se acercaba uno que no solo con-
taba con recursos financieros e influencia en el mundo, sino que adems
tena inters en las cosas espirituales. Sin duda este hombre sera una
valiosa conquista para el reino. A diferencia de la mayora de las per-
sonas que reciban el evangelio, este hombre tena algo para dar. Sin
embargo, como en muchas otras oportunidades, Jess respondi al
joven y rico dignatario de una manera opuesta a la que los discpulos
esperaban.
El hombre que se acerc a Jess careca de algo; los huecos en su
alma se lo recordaban a diario. Aunque era dueo de muchos bienes,

25
La copa y la gloria

haba llegado a la conclusin de que la vida consista en mucho ms


que aquello de lo cual era dueo. Quera y necesitaba a Dios, pero no
entenda su vaco espiritual. En realidad, le intrigaba esta ausencia de
Dios en su vida porque, segn su propia evaluacin, llevaba una vida
recta y guardaba la ley (Marcos 10:20). Se consideraba a s mismo un
hombre bueno, no malo. Pero su valoracin era el principal obstculo
para recibir la vida eterna; estaba sostenido por su propia perspectiva,
su autoestima, sus pautas no las de Dios. Jess, que tiene el poder de
examinar aun los rincones de los pensamientos y las motivaciones
humanas, se dirigi a este hombre de una manera gentil, citndole
algunos de los Diez Mandamientos. Aun esos pocos mandamientos
sacaron a la luz el carcter vano del fundamento espiritual de este
joven. No estaba completo. l lo saba, y Jess lo saba, porque conoca
la profundidad del fracaso de este hombre, oculto muy por debajo de
su aparente rectitud.
Jess cit solamente los mandamientos que tratan con las relaciones
humanas, y omiti los cuatro primeros, que instruyen acerca de la rela-
cin y la responsabilidad del ser humano con Dios. Era un comienzo
adecuado, ya que el joven era una persona acostumbrada a manejarse
en el mundo material y, por lo general sacar ventajas. Reaccion a las
referencias de Jess con la declaracin de que l haba cumplido todo
lo que la ley manda. Sin embargo, muy en lo profundo, senta que le
faltaba algo y esto lo angustiaba constantemente: la vida eterna. Pero
sus respuestas ponen de manifiesto que defina la vida eterna ms de
acuerdo con sus parmetros que con los de Dios. En ningn momento
de su conversacin con Jess menciona a Dios. Quera la vida eterna, s,
pero segn sus propias pautas y sus esfuerzos. Quera una recompensa
eterna, no una relacin eterna. Este hombre haba comprado todo lo
que quera; lo que deseaba ahora era frenar el reloj de la vida, o mejor
aun, lograr que su prosperidad actual continuara en la eternidad. Pero
su vaco interno contradeca la evaluacin externa de s mismo. Debe
haber algo ms que hacer, razonaba, reconociendo ante Jess que toda-
va le faltaba algo (Mateo 19:20). Respondiendo a esa consulta, Jess se
encontr con el joven en su campo de juego, y le respondi con algo de
lo que poda hacer: Vende lo que tienes, y dalo a los pobres, y tendrs
tesoro en el cielo; y ven y sgueme (Mateo 19:21).
La pregunta que hizo este joven rico nos revela algo ms sobre su sis-
tema de valores. El hombre pregunt qu le faltaba, cuando la pregunta
apropiada hubiera sido Quin le faltaba. Marcos 10:22 registra su res-
puesta ante la sugerencia de Jess: Pero l, afligido por esta palabra, se
fue triste, porque tena muchas posesiones. De esta manera, tratando en

26
La copa

el terreno del joven (el mundo de lo material, el mbito donde se con-


sideraba impecable), Jess puso en evidencia que en realidad el joven
haba quebrantado el primer mandamiento: No tendrs dioses ajenos
delante de m (xodo 20:3). Se aferraba a los bienes materiales que
haba acumulado, aunque stos nunca podran darle paz ni plenitud.
Lo ahogaran ms y ms en la medida que continuara luchando por
obtener mejores y ms grandes bienes. El joven se acerc a Jess ago-
biado y vaco, y se march peor de lo que haba venido, invadido por
la tristeza. El duelo se reserva generalmente para la muerte de un ser
querido. En este caso, se trataba de la muerte de un sueo, la desapa-
ricin de su concepto personal de la vida eterna.
Lo nico que en definitiva el joven escuch fue la indicacin de
Jess de que vendiera todo lo que tena; no capt la invitacin a
seguirlo. El joven no alcanzaba a comprender el sentido de perder lo
uno para ganar al Otro. El hombre afligido se fue ese da sin Jess, sin
bendicin, sin paz, y a esta altura de la circunstancia, sin Dios. Desde
ese da en adelante sus cuantiosas propiedades ya no le aportaran
satisfaccin, solo una burla silenciosa que constantemente le recordara
su depravacin.
Los discpulos no hubieran conducido este encuentro de la manera
en la que lo hizo Jess. Aunque no lo decan en voz alta, no estaban
convencidos de que Jess hubiera manejado el asunto de la mejor
manera. La reaccin que tuvieron muestra lo que pensaban. Marcos
10:24 dice que los discpulos se asombraron de sus palabras. Y
Marcos 10:26 agrega que se asombraban aun ms cuando Jess les
dijo cun difcil le era a un rico salvarse. Por qu se asombraran tanto
por lo que Jess dijo? Haban escuchado a su Maestro hablar palabras
maravillosas y haban presenciado sus innumerables milagros durante
ms de tres aos, y sin embargo las Escrituras rara vez registran
asombro de su parte, especialmente de este tipo. Qu haba en esta
declaracin, que provocara en los Doce un asombro tan grande?
Desde el punto de vista de los discpulos, la respuesta es que el joven
ya estaba recibiendo una bendicin enorme de parte de Dios. La manera
en que reaccionaron a los comentarios de Jess revela la forma en la que
perciban y definan las bendiciones de Dios, que no es tan diferente a la
nuestra. Despus de todo, si consideramos la esencia de la mayora de
nuestras oraciones, no estamos pidiendo tambin, ser un joven rico?
Ricos en el sentido de las posesiones que podamos conseguir, de nues-
tros ingresos, de las cosas que deseamos, de la libertad econmica que
nos har menos dependientes de Dios. Y jvenes en el sentido de buena
salud, vitalidad, o como Jess le dijo a Pedro: cuando eras ms joven, te

27
La copa y la gloria

ceas, e ibas a donde queras. Y dignatarios, para ser obedecidos por


otros; ser personas destacadas, alguien, estar por encima de los
dems, tener seguridad y un buen ingreso; queremos que los dems
nos tengan en cuenta, queremos que otros nos sirvan.
Podemos decir que la esencia de la mayora de nuestras oraciones se
resume de la siguiente forma: libertad econmica para hacer todo lo que
nos guste, buena salud para disfrutar de la vida, y a la vez del respeto y
la envidia de otros, si no por lo que somos o hacemos, al menos por lo
que tenemos. El contenido de nuestras oraciones pone en evidencia que
nos gustara ocupar el lugar del joven rico, que deseamos las posesiones
que l tena, y que a la vez nos gustara encontrarnos con Jess en algn
momento de la vida. Esta es la manera en que los discpulos, y tambin
nosotros, habitualmente concebimos las bendiciones de Dios.
Por qu cosas ora usted cuando ora?
Como era frecuente, Pedro es quien formula las preguntas que mejor
reflejan nuestro corazn. Observemos cmo razona en el pasaje paralelo
de Mateo 19:27-28. Lo que l piensa, sin dudas, es que nadie podra
estar ms bendecido por Dios que aqul joven y rico dirigente. Tena
prcticamente todo lo que un hombre podra desear. Su copa rebosaba
de las buenas y abundantes bendiciones de Dios. Sin embargo, Jess le
haba dicho que vendiera sus posesiones y entonces tendra tesoro en
el cielo. Pedro se sorprende por la respuesta de Jess. Le parece que
hay algo que necesita entender mejor. Quiere decir que el tesoro o la
bendicin solo se encuentra en el cielo? Pedro no pregunta (y en ese
momento de su vida poco le importa) por la salvacin del joven rico, ni
por qu la riqueza podra ser un obstculo para la recompensa eterna.
l pregunta por nosotros. Y tratndose de Pedro, si estuviera solo
con Jess, en realidad preguntara Y qu hay para m? Pedro
comienza su pregunta con la expresin He aqu (Mateo 19:27), una
manera sumamente importante de comenzar. Su propsito es subrayar
la seriedad de la declaracin siguiente.
He aqu, nosotros lo hemos dejado todo, y te hemos seguido; qu
pues, tendremos? En otras palabras, Ya hicimos lo que pediste al
joven rico que hiciera, y l no quiso hacer. Quizs no tenamos tantas
posesiones para dejar, pero abandonamos todo lo que poseamos para
seguirte. Qu pues tendremos? Esta es una pregunta lgica en esa
circunstancia, y Jess no reprendi a Pedro por su inters en la recom-
pensa eterna.
Su respuesta fue: De cierto os digo [Amn] que en la regeneracin,
cuando el Hijo del Hombre se siente [literalmente] en el trono de su
gloria, vosotros que me habis seguido tambin os sentaris sobre doce

28
La copa

tronos, para juzgar a las doce tribus de Israel. Recordemos que


Jacobo y Juan estuvieron presentes en la Transfiguracin.
Exceptuando a Pedro, saban mucho ms que cualquiera de los otros
en qu consista el trono de gloria de Jess, y seguramente el corazn
les habr dado un vuelco. Lucas 19:11 dice que ellos pensaban que el
reino de Dios se manifestara inmediatamente y, por supuesto, con el
reino vendra la gloria de la que haban sido testigos en aquella opor-
tunidad. Solo que ahora la gloria no estara limitada a una visin fugaz
de tres discpulos aturdidos, refugiados en una montaa aislada; la
gloria del reino iluminara a la nacin de Israel, y en ltima instancia a
todo el mundo.
De eso seremos parte? Jacobo y Juan seguramente cruzaron una
mirada. Una cosa era ver a Jess en su gloria, a la cual tena pleno
derecho. Pero estar asociados con esa gloria, participar de ella, estar
ligados eterna e ntimamente con l y con su gloria Qu recompensa
maravillosa, indescriptible, incomparable!
Jess luego ampli su respuesta para abarcar a cualquiera (inclu-
yendo tu y yo) que renuncie a personas o a posesiones en favor del
evangelio. Prometi mucho a cambio, parte de ello en esta tierra y
aun ms en el futuro (Mateo 19:29). Sin embargo, Jess concluy su
discurso de una manera notable: pero muchos primeros sern pos-
treros (Marcos 10:31). En el relato que da Mateo, Jess continu con
una parbola sobre el dueo de un campo, los trabajadores, y la
recompensa que recibiran (Mateo 20:1-15). Concluy la parbola con
una pregunta: No me es lcito hacer lo que quiero con lo mo? Por
supuesto, Jacobo y Juan estn presentes, escuchando las enseanzas
del Salvador.
Despus de este discurso, mientras avanzaban en el viaje final a
Jerusaln, Jess llev nuevamente aparte a los Doce y comenz a infor-
marles acerca de su inminente sufrimiento, tortura y muerte (Marcos
10:32-34). Una vez ms concluy con la promesa de que resucitara.
Con todo lo que ya haba enseado Jess a su pequea manada en los
das previos, este concepto era de importancia crucial. Es la misma
declaracin que les haba dado a Pedro, Jacobo y Juan inmediatamente
despus de la Transfiguracin. Los tres haban estado conversando
sobre esto, pero todava no lo entendan. Sin embargo, no importaba de
qu se tratara esto de levantarse de los muertos, resultaba coherente
con la realidad de Jess sentado en el trono de su gloria. No solo eso,
sino que adems estaba en relacin con el anuncio de que los Doce ocu-
paran sus tronos para juzgar a las doce tribus de Israel y para recibir la
recompensa largamente esperada.

29
La copa y la gloria

La declaracin de que Jess resucitara de los muertos moviliz a


Jacobo y a Juan; esa verdad los atrap. Mateo 20:20, donde leemos que
Jacobo y Juan se acercaron a Jess, comienza con la palabra entonces.
Es decir que la peticin de Jacobo y de Juan se present a raz de la
informacin que Jess acababa de dar. Esto les brind la oportunidad
de que preguntaran lo que ya estaba inquietndolos.
Pngase usted en el lugar de Jacobo y de Juan. Haban sido testigos
de la gloria de Jess en la Transfiguracin. Acaso no fueron ellos, en
algn sentido, primeros en recibir la visin del reino venidero con su
poder y su gloria? Jess les haba dicho que no hablaran de la
Transfiguracin hasta que l resucitara, y dado que ahora estaba
hablando abiertamente acerca de la resurreccin y hasta relacionndola
con las recompensas que seran otorgadas en aquel momento, segura-
mente la gloria llegara pronto. Adems, como Jess haba dicho que
muchos de los primeros seran ltimos (muchos, pero no todos),
Jacobo y Juan deban ocuparse de asegurar su lugar. No pedrselo a
Jess podra ser interpretado como una desvalorizacin de lo que l
ofreca. Jacobo y Juan saban cul era su recompensa, ahora preguntaron
por su posicin. Haban contemplado a Jess en su gloria, y no queran
ocupar el ltimo lugar. Para ellos era suficientemente valioso como para
acercarse a Jess y hacerle la peticin.
Observe que Jacobo y Juan no incluyeron a Pedro en su pedido, a
pesar de que ste haba presenciado lo mismo que ellos. Marcos 10:41
muestra que los otros diez se indignaron, y podramos anotar al mar-
gen que seguramente fueron liderados por Pedro. Nadie estara ms
indignado que l; ninguno de los otros apstoles haba vivido aquella
experiencia. Probablemente Pedro les dirigi una severa mirada a
Jacobo y a Juan, como diciendo: Jess orden que no dijramos nada
hasta que l se levantara de los muertos. Ustedes estn rompiendo las
reglas de juego. Estn haciendo trampas. Reprndelos, Jess! Fiel al
carcter que en ese momento tena, lo ms probable es que Pedro se
haya enojado sobre todo por no haber tenido la idea de pedir ese pri-
vilegio para s.
Lo que muchos pasan por alto es que Jess no reprendi a
Jacobo y a Juan por lo que haban pedido. En un sentido, su peticin
es una declaracin de fe y de adoracin, as como un nio expresa
cosas a su padre, y ste entiende que se trata de la perspectiva de un
nio. (Te dar mi moneda para que repares el automvil, papi).
Jess les haba enseado: Mas buscad primeramente el reino de
Dios y su justicia, y todas estas cosas os sern aadidas. Tambin
les haba enseado:

30
La copa

No os hagis tesoros en la tierra, donde la polilla y el orn


corrompen, y donde ladrones minan y hurtan; sino haceos tesoros en
el cielo, donde ni la polilla ni el orn corrompen, y donde ladrones no
minan ni hurtan. Porque donde est vuestro tesoro, all estar tam-
bin vuestro corazn.
Mateo 6.19-21

Jacobo y Juan conocan su tesoro, saban dnde estaba su corazn, y


queran estar para siempre con Jess.
Por qu cosas ora usted cuando ora?

La respuesta que Jess dio a Jacobo y a Juan enva una luz pene-
trante a nuestro corazn y a nuestra comprensin, o para decirlo ms
claramente, a nuestra concepto equivocado sobre la oracin. Jess les
dijo que no saban lo que pedan, y us para ello la palabra griega
que significa conocer con el intelecto; entender. Las Escrituras no
guardan registro de los gestos de Jacobo y de Juan, aunque seguramente
habrn expresado incredulidad. Les habr parecido que en esta
oportunidad Jess no los entenda a ellos. Jacobo y Juan saban lo
que queran, y saban que l lo saba, y no fueron en absoluto ambiguos
cuando se lo pidieron. Lo que en realidad no entendan era la naturaleza
de la oracin. Consideraban que su peticin dependa por completo de
Jess: l tena lo que ellos queran, y l poda abrir la bolsa de los rega-
los, hacerles una sea y entregrselos, as como haba hecho cuando
convirti el agua en vino o aliment a las multitudes. Lo que no lograban
percibir a esta altura de su peregrinaje espiritual era que lo que pedan
no dependa tanto de la capacidad del Dador para entregarlo como de la
capacidad espiritual de ellos para recibirlo. Dios est ms que dispuesto
a darle a ellos y a nosotros aquello que pedimos, en la medida en que
satisfaga su gloria y nuestro bien final. La pregunta crtica es si estamos
dispuestos a que Dios nos conduzca al momento en que seamos vasijas
adecuadas para recibir las bendiciones ms profundas que quiere dar-
nos. En lugar de decir Dame esto, Seor, nuestra oracin debera ser
Seor, por favor obra en mi vida y quita los obstculos que me impiden
conocerte mejor y ser una vasija preparada para una vida espiritual ms
profunda, un servicio ms profundo y bendiciones ms profundas.
Por qu cosas ora usted cuando ora?
De este concepto surge otra leccin. Con frecuencia, nuestro enfo-
que de la oracin est completamente equivocado. Nos imaginamos
que podemos forzar a Dios para que abra su mano y nos d algo

31
La copa y la gloria

bueno, algo que con frecuencia parece reticente a entregar, cuando


en realidad la demora podra depender de que nosotros no estemos en
condiciones de recibirlo. A mi hijo de seis aos no debera darle un
rifle, un automvil o una sierra elctrica. No debera dejarlo solo en
ciertos lugares. Aunque l las deseara intensamente, lo perjudicara si
se las diera. La parbola del hijo prdigo muestra la necedad de que se
nos d todo lo que deseamos cuando todava no estamos preparados
para recibirlo. Ocurre lo mismo en el mundo espiritual. No cree usted
que Jess desee ms intimidad y compaerismo con nosotros y que le
complacera dar cosas buenas a sus discpulos? La demora se produce
por su causa o por la nuestra? A fin de que el Seor pudiera dar a
Jacobo y a Juan lo que pedan, tendran que pasar por el proceso de
pulido y refinado, que Jess creciera y ellos menguaran (Juan 3:30), y lo
mismo ocurre con nosotros.
Jess ense a Jacobo y a Juan, y nos ensea a nosotros, que pedan
con un enfoque incorrecto. Jess lo hizo en forma oral, y el texto en s
resulta sutil. En Marcos 10:35 se usa seis veces la palabra griega de, que
generalmente se traduce pero. Esto nos da una mayor comprensin
de lo que en esencia estaban diciendo. Lo que Jacobo y Juan queran no
era lo que efectivamente pedan y en realidad no saban qu estaban
pidiendo.
Observe cmo se modifica el tenor de la conversacin al incluir la
partcula de [pero]:

Maestro, queremos que hagas lo que te pedimos.


Pero Jess dijo: Qu quieren que les haga?
Pero ellos le dijeron: Asegranos que podremos sentarnos en tu gloria, uno
a la derecha, y otro a la izquierda.
Pero Jess dijo: No saben lo que piden. Pueden beber la copa que yo bebo
o ser bautizados con el bautismo con que yo soy bautizado?
Pero ellos le dijeron: Podemos.
Pero Jess les dijo: La copa que yo bebo bebern, y sern bautizados con el
bautismo con que soy bautizado.

En tres veces sucesivas la frase Pero Jess dijo vino como respuesta
a lo que dijeron Jacobo y Juan. Es como si hubiera dos temas diferen-
tes de conversacin que transcurren en forma simultnea; y en efecto,
as era. Jess saba de lo que hablaba. Jacobo y Juan no, pero crean
saberlo. Lo mismo vale para buena parte de las oraciones que se han
elevado a lo largo de la historia de la iglesia, incluyendo muchas de las
nuestras. A menudo no sabemos qu estamos pidiendo.

32
La copa

Muchas personas, especialmente en un encuentro cristiano declaran:


Quiero conocer ms profundamente a Jess! Para que esto ocurra,
Dios debe intervenir para quitar los elementos que nos impiden cono-
cerlo mejor. Esto incluye cosas que consideramos buenas. Y Dios a veces
obra de una manera que nos deja pasmados y confundidos. Un aspecto
de esta forma particular de actuar es que Dios retiene o demora bendi-
ciones, a fin de que podamos recibir una bendicin ms grande en el
futuro. Algunas bendiciones nos sern concedidas mientras estemos en
la tierra; otras las recibiremos en el cielo, todas ellas cuidadosamente
otorgadas con la precisin de un Dios generoso que se deleita en dar a
sus hijos regalos excelentes.
Por qu no me das lo que te pido, Seor?
Por qu no me dejas hacerlo?
Una cosa es pedir bendiciones ms profundas. Otra cosa muy dis-
tinta es mantenernos firmes durante el proceso de refinamiento que
nos pone en condiciones de recibir aquello que pedimos.
En qu medida quieren esto que piden, Jacobo y Juan?
En qu medida lo quieres t, que eres hijo de Dios?
Por qu cosas ora usted cuando ora?
Hay otra leccin que podemos aprender de este encuentro con
Jess. En el proceso de recibir bendiciones ms profundas, una parte
nos corresponde a nosotros y otra a Dios. Jess pregunt a Jacobo y a
Juan si podan, con la palabra griega dynamai, que significa ser
capaz o tener el poder de. Es la palabra de la cual proviene el tr-
mino dinamita. Podan beber la copa que Jess beba, o ser bautiza-
dos con el bautismo que l era bautizado? Jess utiliz dos metforas
en la respuesta que dio en forma de pregunta, una activa y la otra pasi-
va. Al beber la copa hacemos algo (activo); participamos intencional-
mente. Al ser bautizados recibimos algo (pasivo); nos sometemos a lo
que Dios nos da. Una es eleccin voluntaria, lo cual no significa que sea
fcil. La otra consiste en responder por fe a la cruz que nos toca llevar
en aquello que Dios produce o permite en nuestra vida, aceptar el
costo y seguir adelante por fe.
Puedes beber la copa que Jess bebi?

La copa de no vivir conforme a los parmetros de xito de este


mundo.
La copa de caminar por fe aun en la ms densa oscuridad.
La copa de evaluar nuestra vida segn la santidad de Dios y su
Palabra, en lugar de nuestra autoevaluacin.

33
La copa y la gloria

La copa de reconocer la profundidad de nuestro pecado y


depravacin, de confesarlo ante Dios y cuando sea necesario ante
otros.
La copa de buscar sinceramente a Jess por encima de cualquier
otra cosa, aun por sobre cualquier cosa que nos distraiga o nos sea
atractiva.
La copa de buscar primero el reino mientras vivimos en este
mundo, incluso en el religioso, que a menudo busca las cosas que
este mundo tiene para ofrecer. Cuando nos manejamos por nues
tra propia cuenta, las tentaciones de este mundo nos atraen tanto
como a cualquier otra persona; pero no encontraremos esas cosas
en la copa que Jess nos ofrece.

Es capaz de disciplinar su vida de tal manera que aunque los dems


busquen el mundo y sus placeres, usted contine buscando a Dios?
Puede caminar solo con Dios, lo hace, y durante cunto tiempo? Es
capaz de mantenerse firme contra los innumerables y dolorosos dardos
del Enemigo, que se deleita en desviarlo de su andar con Jess? Durante
siglos Satans ha perfeccionado su artillera, y es bastante eficiente en lo
que hace. Es Jess lo suficientemente valioso para usted como para
levantarse unos minutos ms temprano a fin de estar a solas con l? Es
capaz de revisar su agenda diaria y verificar que haya pasado con Dios
por lo menos tanto tiempo como el que dedica a los pasatiempos o a las
actividades superfluas? Es capaz de apagar el televisor con el propsito
de retirarse a un lugar solitario y orar?
Aunque desarrollaremos este tema a lo largo del resto del libro, si
usted considera que es difcil beber la copa, en realidad, es fcil com-
parado con el bautismo en el que Dios bautiza, porque l permite que
experimentemos sufrimientos y dolores que nunca elegiramos para
nosotros. A veces permite sufrimientos tan intensos que podramos
dudar de l si no fuera porque tenemos en su Palabra reiteradas pro-
mesas de su amor eterno y aun as la oscuridad es tan densa que
cuestionamos a Dios.
Durante cunto tiempo es usted capaz de seguir a Dios cuando le
toca experimentar sufrimiento, duelo, oraciones no respondidas, deses-
peranza, tinieblas espirituales? Cunto tiempo puede seguir a Dios con
gozo o aun con paso vacilante, cuando no consigue explicarse lo que
Dios est haciendo en su vida o en la de otro, porque segn su punto de
vista no tiene ningn sentido? Cunto puede seguir con Dios mientras
padece serias necesidades crnicas? Usted ve que una y otra vez Dios
responde a las oraciones de gente a su alrededor, pero por alguna razn
que le es desconocida, no responde a las suyas. Seguir confiando en

34
La copa

l? Cunto tiempo puede seguirle cuando tiene la sensacin de que ha


vuelto su rostro y da sus bendiciones a otros, y usted no entiende por-
qu? En pocas palabras, cunto tiempo puede seguir esperando en
Dios sin renunciar a l o a la copa que ofrece?
Jacobo y Juan no eran tan fuertes como crean, y tampoco lo somos
nosotros. Subestimaron tanto el alcance de su determinacin espiritual
como la profundidad de la copa y el bautismo. Si Jess les hubiera
mostrado el contenido de la copa y lo que inclua el bautismo, hubie-
ran huido aterrorizados antes del Getseman. Lo mismo hubiramos
hecho nosotros.
Tambin deberamos reconocer que, al igual que Jacobo y Juan,
no sabemos (comprendemos) lo que pedimos. Debemos pasar
por un proceso de refinado que nos pondr en condiciones de recibir
bendiciones ms profundas de parte de Dios. Sin embargo, nuestras
oraciones se enfocan principalmente en tratar de eliminar los elemen-
tos que Dios utiliza para llevarnos al lugar de la bendicin. Debera
sorprendernos que en Romanos 8:26, Pablo dijera qu hemos de
pedir como conviene, no lo sabemos [comprendemos]? Oramos
pidiendo bendicin y grandeza, y despus oramos pidiendo que Dios
nos libere del procedimiento que utiliza para que se cumpla nuestra
peticin. Y adems, por lo general culpamos a Dios por las oraciones
no respondidas, cuando en realidad se est ocupando de responder
lo que pedimos muy sueltos de lengua.
Por qu cosas ora usted cuando ora?
En ltima instancia, forma parte de la naturaleza humana el que
retrocedamos ante la copa puesta delante de nosotros. Jess tena ante
s la copa que deba beber: una cuya profundidad supera grandemente
nuestra limitada comprensin. Su copa era tan intensa que le hizo verter
gotas de sangre y sudor mientras luchaba en oracin y agona ante su
Padre. En contraste con la ignorancia que mantena a resguardo a Jacobo
y a Juan, Jess saba bien en qu consista la copa que deba beber, y hasta
mirarla le daba repulsin. Jess se refiri a su copa cuando estaba en
Getseman, nombre que curiosamente significa lugar de molienda,
donde se trituraba el fruto de los olivos para exprimir aceite. Deberamos
maravillarnos en las palabras anticipadas por Isaas: Mas l herido fue
por nuestras rebeliones, molido por nuestros pecados (Isaas 53:5). Parte
del quebrantamiento de Jess comenz con esta copa en Getseman. Si
Jess no hubiera bebido su copa, no tendramos posibilidad de beber
la nuestra. Ms aun, nuestra copa hubiera contenido un infierno inter-
minable, la separacin eterna de Dios, la falta absoluta de un Redentor.
Cuando Pedro intent rescatar a Jess de su inminente arresto, ste

35
La copa y la gloria

respondi: Mete tu espada en la vaina; la copa que el Padre me ha


dado, no la he de beber? Jess saba que deba beberla. l lo hizo por-
que nosotros no hubiramos podido hacerlo. Bebi su copa para que
nosotros pudiramos beber la nuestra. Bebi la copa que Dios puso
delante de l a fin de que pudiramos tener parte con l para siempre.
En tres momentos sucesivos Jess suplic a Dios que quitara de l
la copa. Rog con una agona ms intensa que ninguna de todas las
plegarias elevadas antes y despus de la cruz. Pero tambin or tres
veces: No sea como yo quiero, sino como t (Mateo 26:39). Esa frase
tuvo un alto precio para l, y lo tendr tambin para usted si es sincero
cuando la pronuncia, y no se limita a repetirla en forma automtica en
eso que llamamos oracin.
Por qu cosas ora usted cuando ora?
Sea honesto. Somos responsables de levantar la copa y beberla.
Jess la ofrece pero no todos la reciben. Puede usted beber la copa que
l bebi.
Por favor, dame la copa, Seor. Es tan necesaria para m como lo fue
para ti. Dame fortaleza y coraje, porque aquello que estoy pidiendo me
da temor. Transfrmame en una vasija adecuada para recibir no solo
aquello que quieres darme, sino tambin para ser la persona que t
deseas. No tendra fuerzas para hacerlo sin ti. Vacame, y llname de ti.
Hgase tu voluntad en m. Hgase tu voluntad en la tierra: en mi tierra,
en mi vida, como se hace en el cielo. Amn.
Si usted pronuncia esta oracin, comenzar a caminar con Jess de
una manera nueva, que incluye cumbres asombrosas y profundidades
sorprendentes. Andar con Jess significa dar un paso por vez; no se
trata de un proceso instantneo. Este es el camino que Jess nos invita
a seguir.

36
3

El camino

E s frecuente entre los creyentes conversar acerca de vivir en el camino


cristiano. La expresin describe numerosos matices: progreso,
movimiento continuo, avanzar en un rumbo determinado. Puesto que
Dios quiere que lo sigamos (no que nosotros seamos el gua, como
muchos intentamos hacer), l se propone que transitemos una senda en
particular. Aunque buena parte del camino que transitamos con Dios es
hermoso y agradable, algunos tramos no lo son. Algunos trayectos son
asombrosamente difciles, empinados, desolados. Podemos entender
esto intelectualmente pero solo hasta cierto punto. Sin embargo, cuando
nos mantenemos en el camino con Dios (no alejados de l por causa de
nuestra desobediencia), y aun as el camino se vuelve arduo, esperamos
que Dios intervenga en forma inmediata. Cuando las dificultades
alcanzan cierto nivel de sufrimiento, y ste se vuelve infortunio, nos pre-
guntamos por qu Dios pareciera llevarnos de la luz hacia la oscuridad.
Y cuando la oscuridad aumenta y las condiciones empeoran, surgen
muchas preguntas que esperamos l nos responda. Sin embargo, es en
estos valles profundos cuando Dios parece estar ms lejos de nosotros.
Es incorrecto que un hijo de Dios cuestione acerca de los abismos y
los peligros de la vida? De la misma manera que con otros temas similares,
todo depende de la actitud y el enfoque con el que nos acercamos a Dios.
Cuando uno estudia su Palabra, encuentra que ciertamente Dios s se
molestaba cuando el pueblo murmuraba en su contra, como sucedi en
el desierto con la generacin del xodo. La gente no solo cuestionaba a
Dios sino que lo culpaba de las duras condiciones en las que estaban,
aunque en realidad eran consecuencia de su rebelda. Pero tambin
encontramos a lo largo de las Escrituras otra actitud en personas que
vivan en intimidad con Dios: clamaban con fervor pidiendo ayuda,
especialmente durante perodos de sufrimiento intenso.
La copa y la gloria

Dos preguntas que reiteradamente hacen los hijos de Dios en medio


de sus pruebas son: Cundo vendrs en mi ayuda? y Por qu no
me ayudas? La expresin que mejor sintetiza estos ruegos del corazn
es la palabra perplejidad. Cuando (no si es que) caminas con el Seor
habr momentos en que Dios demostrar su poder en tu vida. Por ejem-
plo, al liberarte de dificultades personales, cuando veas que te usa a
pesar de ti mismo, y cuando su mano poderosa derrumbe las fortalezas
de oposicin. Sin embargo, tambin habr momentos en los que parezca
que Dios, despus de guiarte hasta aqu, deja de obrar en tu favor;
momentos en los que Dios, quien antes responda a tus oraciones (y a
menudo con rapidez), ahora solo observa tu situacin desesperada. l
sabe todo acerca de ti pero no te responde. Clamas de manera reiterada
y fervorosa, pero Dios no viene en tu ayuda. La consecuencia es el senti-
miento de perplejidad. El dolor palpita punzante en medio de la pena; la
perplejidad es la sorda estocada de la frustracin que nunca te abandona
por completo una vez que caminas en ella.
Si esto se aplica a ti, desde el punto de vista bblico ests en buena
compaa. David, un hombre conforme al corazn de Dios, aprendi
de primera mano de qu se trata esta experiencia para los que siguen
a Dios. El Salmo 143 es un caso en el que David suplic por liberacin
y gua en un momento de profunda perplejidad:

Oh Jehov, oye mi oracin, escucha mis ruegos;


Respndeme por tu verdad, por tu justicia.
Y no entres en juicio con tu siervo;
Porque no se justificar delante de ti ningn ser humano.
Porque ha perseguido el enemigo mi alma;
Ha postrado en tierra mi vida;
Me ha hecho habitar en tinieblas como los ya muertos.
Y mi espritu se angusti dentro de m;
Est desolado mi corazn.
Me acord de los das antiguos;
Meditaba en todas tus obras;
Reflexionaba en las obras de tus manos.
Extend mis manos a ti,
Mi alma a ti como la tierra sedienta.
Respndeme pronto, oh Jehov, porque desmaya mi espritu;
No escondas de m tu rostro,
No venga yo a ser semejante a los que descienden a la sepultura.
Hazme or por la maana tu misericordia,
Porque en ti he confiado;
Hazme saber el camino por donde ande,

38
El camino

Porque a ti he elevado mi alma.


Lbrame de mis enemigos, oh Jehov;
En ti me refugio.
Ensame a hacer tu voluntad, porque t eres mi Dios;
Tu buen espritu me gue a tierra de rectitud.
Por tu nombre, oh Jehov, me vivificars;
Por tu justicia sacars mi alma de angustia.

Aunque las circunstancias sean diferentes, la condicin en la que se


encontraba David cuando compuso este Salmo es similar a la de
muchos de nosotros. l clam a Dios pidiendo que interviniera y lo
librara, rogndole que respondiera con rapidez. Mir hacia atrs y
record tiempos maravillosos con l. Sin embargo, en este momento
de su vida, las demostraciones de la presencia y de la gracia de Dios
eran ms un recuerdo que una realidad en el presente. Suplic a Dios
como quien se hunde en la oscuridad, como si la muerte se lanzara
sobre l y lo tragara, y no hubiera para l salida si Dios no lo rescataba.
Es un Salmo que expresa perplejidad ante el hecho de que Dios no
respondiera de inmediato a David cuando ste lo llam; pero no es
un Salmo de murmuracin ni despecho, y por cierto no es un Salmo
que exprese la alternativa de alejarse de Dios.
El apstol Pablo, una persona fortalecida en el Seor y firme en su
Palabra, experiment la misma condicin espiritual. En 2da. Corintios
4:8 describe su andar con Cristo en trminos de estar en apuros, ms no
desesperados. El trmino apuros (perplejos, NVI) viene de la pala-
bra griega aporeo, compuesta por la partcula a, que es el equivalente
griego de nuestro prefijo negativo, y poros, que significa camino o
recurso. Literalmente, la palabra griega significa sin camino de salida.
Los escritos no religiosos del primer siglo utilizaron la palabra para
describir a una persona asediada por sus acreedores, que enloqueca
intentando pagar su deuda. Los escritores usaban la palabra para des-
cribir una situacin en la que uno fuera incapaz de encontrar una va
de escape o una solucin, o para referirse a problemas en los que uno
se encontraba sin recursos. El equivalente en latn es enredarse, un
trmino que describe de manera grfica numerosas circunstancias de
la vida que nos dejan perplejos.
La perplejidad puede llevarnos a un estado peor. Cuando se
prolonga conduce a la desesperacin. En el griego encontramos un
juego de palabras. Desesperacin es exaporeo, que proviene de la
misma raz que la palabra perplejidad o apuros (aporeo), aun-
que expresa una mayor intensidad. Si estar en apuros significa sin

39
La copa y la gloria

salida, desesperacin significa SIN SALIDA!. La desesperacin


es un abismo mucho ms profundo que el de la perplejidad. Nos
sentimos desesperados no solo porque las circunstancias nos frus-
tran sino tambin cuando hemos perdido por completo la esperan-
za. Pablo escribi que no haba llegado todava a ese punto, pero
muchos de nosotros s lo hemos alcanzado, y muchos todava esta-
mos all. Si usted lo est, no es el primer creyente que se presenta
ante Dios sintindose desesperado. Muchos personajes de la Biblia,
al igual que muchos otros que caminaron cerca de Dios a lo largo de
la historia, sintieron la impotencia temporal que acompaa a la des-
esperacin. Sin embargo, aunque la desesperacin sea un sentimien-
to comn, puede evitarse. Puesto que Pablo escribi que no haba
llegado a la desesperacin, quizs podemos aprender de l y aplicar
su enseanza a nuestra vida.

Cuando escribi la 2 Carta a los Corintios, Pablo ya haba sido testigo


de la gloria divina y haba sido usado por Dios para realizar tareas
extraordinarias. Haba visto al Seor resucitado, haba fundado muchas
iglesias, y haba realizado seales y maravillas asombrosas propias de un
apstol. Y aun ms, en 2da. Corintios 12:1-6, Pablo manifiesta que Dios
le concedi un anticipo especial del cielo. No obrara como un incentivo
para su vida espiritual que Dios le permitiera un breve anticipo del cielo?
Sin embargo, Pablo escribi que, en cuanto a su vida espiritual y a su
rumbo, en ms de una oportunidad se senta perplejo acerca de lo que
Dios estaba haciendo. A menudo pensamos que los personajes bblicos
funcionaban en piloto automtico en cuanto a su relacin con Dios.
Algunas ilustraciones o imgenes de la escuela bblica dominical
muestran a Pablo como un hombre robusto y saludable que marcha
bajo un cielo azul, con el viento a sus espaldas, la mirada decidida,
camino a conquistar el mundo para Cristo. Estoy seguro de que eso fue
as algunas veces, pero tambin estoy seguro de que hubo momentos
de profunda perplejidad, especialmente porque el mismo Pablo lo
admiti.
Piense por un momento: despus de todos los privilegios y expe-
riencias espirituales que se le haban concedido, por qu Pablo habra
de sentirse en apuros o perplejo alguna vez? Pablo no responde a esta
pregunta de manera directa, pero cuando tomamos en cuenta los
acontecimientos de una ocasin concreta que encontramos en Hechos,
nos damos cuenta que el camino por el que andaba no era en absoluto
ms fcil que el nuestro.

40
El camino

El captulo 16 de Hechos relata sucesos del segundo viaje misionero


de Pablo. Estaba viviendo un momento esplndido, una etapa de
intensidad espiritual. Haba evidencias de la bendicin de Dios en casi
todos los aspectos de su vida. El captulo anterior, Hechos 15, describe
la decisin del Concilio de Jerusaln. Este concilio haba definido el
espinoso tema acerca de cmo deban convivir judos y gentiles en una
fe y una iglesia, el Cuerpo de Cristo. La declaracin del concilio haba
convalidado el ministerio de Pablo a los gentiles. No es que Pablo nece-
sitara legitimacin adicional por razones personales, pero si el concilio
hubiera decidido que los gentiles deban volverse judos antes de recibir
la salvacin o vivir como judos despus de recibirla, su ministerio
hubiera sido mucho ms difcil. Sin duda este era un tiempo de intensa
alegra y regocijo ante el Seor.
Las cosas continuaron a favor de Pablo. Hechos 16 lo presenta en
medio de un ministerio donde puede ver grandes resultados de su
esfuerzo. Adems de estas numerosas bendiciones, el Seor le dio la
gracia adicional de acercar a Timoteo a su vida, alguien a quien Pablo
lleg a amar y a considerar como a un hijo propio. Lucas destaca la lle-
gada de Timoteo en Hechos 16:1, al utilizar la expresin he aqu, que
siempre anticipa una declaracin o un acontecimiento importante. A
Timoteo le corresponda un he aqu, ya que lleg a ser una de las
ms grandes bendiciones personales que Pablo recibi de Dios. La vida
no poda ser mejor para el apstol en ese momento.
Sin embargo, despus de enumerar las mltiples bendiciones de
Dios, sin advertencia y sin un motivo aparente, el escenario de la vida
de Pablo cambia abruptamente. Lucas lo muestra al usar la construccin
mende en el texto de Hechos 16:5-8. Los escritores solan usar estas
palabras para mostrar una comparacin o un contraste entre dos ele-
mentos. El trmino men puede traducirse por un lado, y el trmino
de pero por otro lado. Observe la manera en que esta construccin
afecta la lectura de Hechos 16:5-8:

16:5 As que las iglesias eran confirmadas en la fe, y aumentaban en nme-


ro cada da [xito]
16:6 Y atravesando Frigia y la provincia de Galacia, les fue prohibido por
el Espritu Santo hablar la palabra en Asia [obstculo]
16:7 y cuando llegaron a Misia, intentaron ir a Bitinia, pero el Espritu no
se lo permiti [obstculo]
16:8 Y pasando junto a Misia, descendieron a Troas [no llegaron al lugar
que se haban propuesto]

41
La copa y la gloria

Lucas detall las numerosas bendiciones visibles recibidas de Dios y


luego mencion tres sucesivos obstculos desconcertantes, tres frus-
traciones o acontecimientos que producan confusin, y que no tenan
explicacin desde el punto de vista humano. Por supuesto, haba
razones divinas por detrs, que Dios determin no revelrselas a
Pablo por el momento. Puesto que Pablo escribi 2da. Corintios poco
tiempo despus, y que all expres su perplejidad, es posible que los
acontecimientos de Hechos 16 estuvieran muy presentes en su mente.
Datos que con frecuencia pasamos despreocupadamente por alto en
las Escrituras sin duda seran tema de intensa conversacin y de oracin,
si se tratara de nosotros. Por ejemplo, la distancia que Pablo viaj desde
Listra a Troas era de alrededor de 800 kilmetros. Muchos de esos kil-
metros eran camino de montaa. Cualquiera que haya incursionado por
montaas, puede describir la diferencia entre un kilmetro normal y
uno de montaa. El viaje habr sido bastante complicado y lento, espe-
cialmente porque Pablo no siempre gozaba de buena salud. Piense en
los asuntos de viaje que Pablo describe en 2da. Corintios 11:26-27:

En caminos muchas veces; en peligros de ros, peligros de ladrones,


peligros de los de mi nacin, peligros de los gentiles, peligros en la
ciudad, peligros en el desierto, peligros en el mar, peligros entre fal-
sos hermanos; en trabajo y fatiga, en muchos desvelos, en hambre y
sed, en muchos ayunos, en fro y en desnudez.

Algn voluntario para hacer el recorrido a Troas? Si usted se ofrece,


le espera una larga travesa.
Pablo y sus compaeros caminan, aunque no saben hacia dnde
van. Avanzan, pero todos sus esfuerzos, aun los ms nobles intentos
por cumplir con su llamado al ministerio, se topan con una pared ines-
perada e inexplicable. Continan caminando, en direccin opuesta,
solo para encontrarse una vez ms ante otro obstculo colocado por el
Seor. Hacen los 800 kilmetros de Listra a Troas, sin ver la mano de
Dios bendiciendo sus vidas. En el relato de viaje en Hechos 16:5-10 no
se nos informa de ningn xito, ningn fruto visible, ninguna nueva
iglesia, ninguna vida transformada por el evangelio, ninguna interven-
cin poderosa de Dios como haban visto en las semanas anteriores. Es
probable que lo ms desconcertante fuera el hecho de que Dios no les
diera ninguna indicacin acerca de dnde deban ir o durante cunto
tiempo deban seguir caminando. Una cosa es que se detenga un minis-
terio a fin de que podamos iniciar uno nuevo. Pero es muy diferente
que se detenga uno fructfero y que no haya otro en su lugar. Solo al final

42
El camino

de esta prolongada travesa Dios le dio a Pablo una directiva concreta


mediante una visin, y entonces cruzaron hacia Macedonia, donde
iniciaron el primer ministerio cristiano en Europa (Hechos 16:10).

Disfrut enormemente las clases que dict en el seminario bblico


de Washington, especialmente con los alumnos de primer ao. Suelen
tener una actitud franca, a diferencia de quienes hemos caminado ms
tiempo con el Seor y tendemos a disimular nuestras aristas difciles,
suavizndolas o escondindolas. Nuestras asperezas siguen all, solo
que no resultan tan visibles. Es natural y hasta esperable que uno o
ms estudiantes interrumpieran la leccin y preguntaran: As fue con
Pablo, pero qu pasa conmigo? Yo no recibo visiones. Por qu me
siento tan confundido? Qu puedo hacer cuando parece que Dios retira
su mano de mi vida? Qu hacer cuando parece que las bendiciones y
la provisin de Dios son solo recuerdos? Son buenas preguntas, y por
cierto las respuestas de Dios son todava mejores.
Aunque las circunstancias de Pablo no sean iguales a las nuestras,
podemos aprender principios bblicos aplicables a nuestros perodos
de desconcierto. A la vez que Lucas describa una situacin real de la
vida de Pablo, cuando ste iba de Listra a Troas, al mismo tiempo
registraba una travesa espiritual del apstol. El camino a Troas era
una aventura de fe en medio de la oscuridad espiritual, tanto como lo
era de un punto geogrfico a otro. Dios no reserva estos peregrinajes
desconcertantes solo para personas de la talla del apstol Pablo. Todos
los que anhelamos seguir a Jess debemos hacer este mismo recorrido
con l. Si bien puede haber algunas similitudes entre el camino que le
toca recorrer a usted y el de algn otro, la senda particular por la que
Dios lo conduce es exclusivamente suya, y tiene sus particulares sinuo-
sidades, pendientes y mesetas. Su camino a Troas quizs signifique

Recibir directivas en un rea de su vida en la que est buscando


la voluntad de Dios.
Recibir indicaciones en cuanto a sus finanzas.
Recibir directivas en cuanto a quin ser su cnyuge, si es que
Dios decide darle una pareja.
Oracin ferviente en cuanto a una crisis por la que est pasando
y en la que solo Dios podra obrar.
Recibir indicaciones en cuanto a cualquier otro asunto que lo
desconcierta, cualquier dificultad para la que no encuentra sali
da y su nica opcin es esperar, tal vez por un largo tiempo,
que Dios le provea un rumbo o una solucin.

43
La copa y la gloria

Entremos al mundo de Pablo y en su travesa a Troas, no tanto con


Pablo sino especialmente con Jess. Consideremos el relato en las
Escrituras, y luego evalumonos con honestidad delante del Seor.
Un punto de partida fundamental es tomar en cuenta que Pablo
estaba viviendo en obediencia a Dios cuando este le dijo no en dos
oportunidades. Pablo no estaba actuando como Jons; estaba caminan-
do con Dios, no huyendo de l. Debemos comenzar en ese mismo
lugar. El primer paso, antes de clamar a Dios Socorro! o Por
qu?, es examinar nuestra vida. Est usted viviendo en obediencia a
Dios en este momento? La mayora de nosotros conoce la respuesta. Y
si tiene alguna duda (aunque no debiera tenerla, ya que el Espritu
Santo no ha perdido su capacidad de convencer de pecado), simple-
mente pdale a Dios que le haga saber si est siendo obediente a su
voluntad. Mientras vivamos en esta tierra siempre habr aspectos de
nuestra vida en los que Dios se propone pulirnos conforme a la imagen
de Cristo. Sin embargo, hay una clara diferencia entre estar en el
proceso de santificacin y estar en desobediencia directa a Dios, y la
mayora de nosotros reconoce fcilmente la diferencia.
Asegurarnos de que estamos obedeciendo a Dios incluye un rasgo
que a menudo pasamos por alto. Un aspecto esencial de esta evaluacin
de la obediencia es verificar que Dios sea el centro de cada rea de nues-
tra vida (pareja, finanzas, rumbo, etc.). La obediencia a Dios no solo
consiste en evitar el pecado; abarca la participacin activa de Dios en
todos los aspectos de la vida. Para algunos, esta actitud puede ser ms
difcil de asumir que la de lidiar con algn pecado. Sin embargo es
necesario establecer aquella base antes de continuar el camino a Troas.
El camino que tenemos por delante es suficientemente difcil y no con-
viene llevar con nosotros equipaje adicional que dificulte la marcha.
Un segundo fundamento es que Pablo caminaba por fe. Esto pare-
ce infantil, pero lo cierto es que con frecuencia perdemos firmeza en la
marcha cuando dejamos de confiar en Dios con la actitud de un nio, y
asumimos errneamente que hemos madurado y superado ese nivel.
Pablo continu su viaje hacia Troas sin saber a dnde iba ni cunto
tiempo le tomara llegar all. Si usted est esperando que Dios le revele el
desenlace de sus planes antes del momento que l considere apropiado,
se frustrar. Solo despus de recorrer cientos de kilmetros y de llegar a
Troas, pudo el apstol saber dnde quera Dios que fuera (Hechos 16:10).
Mientras haca el camino hacia Troas, Pablo no tena la menor indicacin
de parte de Dios. Tampoco la tendremos nosotros. Esto es lo que la Biblia
llama caminar por fe, no por vista. No es para nada fcil, pero a menos
que aceptemos caminar de esa manera, no avanzaremos gran cosa.

44
El camino

Cmo le est yendo a usted en este aspecto? Quiere comprobar


su determinacin espiritual mediante otra evaluacin? Intente lo
siguiente: Pablo no dej de seguir con fidelidad a Dios, ni siquiera
cuando ste le impidi ir donde se haba propuesto originalmente.
Cmo reaccionara usted? La tentacin de abandonar a Jess despus
de una frustracin no es algo nuevo. Juan 6 habla de aquellos que se
interesaban en el Jess que provea para las necesidades materiales (el
captulo comienza con la alimentacin de los 5000), pero no en el Jess
que proclamaba su igualdad con Dios y que nos convoca a renunciar a
todo lo dems y entonces seguirlo. Juan 6:66 registra una declaracin
que es aplicable para cualquier individuo o generacin que sigue a
Jess: Desde entonces muchos de sus discpulos volvieron atrs, y ya no
andaban con l. En el versculo siguiente, Jess hizo a sus discpulos la
misma pregunta que nos hace a nosotros: Queris acaso iros tambin
vosotros? Es fcil caminar con Dios cuando muestra de manera visible
su mano de bendicin. Sin embargo, Jess nos invita a seguirlo en forma
continua y fiel, sea que sintamos o no su presencia y su bendicin, y no
solamente cuando lo veamos alimentar a la multitud. Muchos discpulos
abandonan, deciden que el camino es demasiado difcil de transitar, si es
que en alguna medida es transitable. Si usted desea continuar su camino
personal hacia Troas con el Seor, debe proponerse firmemente que con-
tinuar con l, no importa qu, y esto es algo que debe decidir antes de
comenzar. Si no lo hace, las escarpadas pendientes tanto en el ascenso
como en el descenso podran hacerlo retroceder muy pronto.
En Hechos 16 tambin vemos un aspecto positivo de la manera en
que Dios trat con Pablo. Un no de Dios es un indicador de la orien-
tacin divina tanto como lo fue la revelacin positiva de la visin del
hombre de Macedonia. Si bien la negativa de Dios no indica dnde ir,
s nos indica dnde no ir. A diferencia de lo que tal vez oiga decir, hay
empresas y hasta ministerios buenos y legtimos en los que Dios no
quiere que usted se comprometa, por lo menos por ahora, o tal vez
nunca. Con frecuencia nuestra inclinacin humana es interpretar una
negativa de Dios como un fracaso de nuestra parte. Nosotros lo inten-
tamos pero otra persona fue elegida. Nosotros queramos ir, pero no se
nos permiti entrar. Si todos los factores que antes mencionamos son
los correctos, debemos reconocer que el no tuvo su origen en Dios.
l contina alerta y activamente comprometido en la orientacin de
nuestra vida. Cuando nos apropiamos por fe de esta verdad, experi-
mentamos cierta liberacin. En lugar de considerar el no como un
fracaso personal, podemos percibirlo como una faceta del plan global
y particular que Dios tiene para nosotros. En lugar de que el no

45
La copa y la gloria

subraye deficiencias y limitaciones de nuestra parte, podemos reconocerlo


como la accin de nuestro Padre celestial, que es el cerebro de las alter-
nativas y los momentos que nos tocar transitar, como tambin de los
recursos necesarios para llegar a la meta. Este reconocimiento no surge
de una actitud escapista, sino de la valoracin de nuestras circunstancias
por medio del mapa de la verdad bblica. Sin embargo, los elementos ya
mencionados de la fe y la obediencia deben continuar presentes. Si usted
est de verdad caminando con el Seor, el no proviene de Dios. Lucas
lo enfatiz en el texto, destacando la participacin activa del Espritu
Santo (16:6), del Espritu de Jess (16:7), y de Dios Padre (16:10). No es
mera coincidencia que Lucas hubiera presentado a todos los miembros
de la Trinidad en un pasaje donde, desde el punto de vista humano,
pareca que ninguno de ellos estuviera actuando. Andar por fe consiste
en tener la perspectiva espiritual adecuada, y es preciso tenerla cuando
uno va camino a Troas con el Seor. La negativa de Dios no equivale a
un abandono; corresponde a la direccin divina del proceso, aunque
ste sea prolongado.
Pero todava no me ha indicado nada! Por qu se demora tanto?
Pues bien, para comenzar, el proceso no est an completo. Antes
de que culpemos a Dios, debemos realizar algunas evaluaciones ms.
Lo que menciono ahora es, para algunos de nosotros, la ms difcil:
nuestra meta debe ser la de seguir a Jesucristo, no la de ir a Bitinia. A
menudo, lo que ocurre con muchos de nosotros (me incluyo) es que
nos proponemos alcanzar una meta, aun algo que en s mismo es
bueno y noble. Vemos fruto potencial en esa meta y consideramos la
manera en que Dios, por su gracia, puede usarnos en esa rea.
Llegamos al umbral y Dios nos detiene. Si Pablo se hubiera puesto
como meta entrar en Asia o en Bitinia, en lugar de que su meta fuera
la de seguir a Jess, es muy probable que se hubiera amargado, y se
hubiera desanimado y desilusionado de Dios. A nosotros tambin nos
ocurrira. Pensando en esto, nuestras metas no debieran ser:

casarnos - sino seguir a Jess


llegar a cierta ciudad o provincia - sino seguir a Jess
ser elegidos para una actividad o ministerio que
desebamossino seguir a Jess
ser exitosos en cualquier cosa que hagamos - sino seguir a Jess
recibir solo cosas buenas en la vida - sino seguir a Jess

Por supuesto que Dios nos bendice en numerosas ocasiones en muchas


reas de nuestra vida, aun por encima de la lista recin mencionada.

46
El camino

Tampoco estoy diciendo que no deberamos orar en cuanto a los asuntos


y las preocupaciones terrenales. Despus de todo, Dios es un Dios dador.
l sabe que tenemos necesidades e inquietudes, y nos responde con
generosidad. Lo que s quiero tener presente es que se trata de buscar
primeramente el reino de Dios y su justicia. Usted puede tener una
sola meta ltima en la vida; las dems son adicionales. Jess no limit su
mandamiento de buscar en primer lugar el reino de Dios al momento
inicial en el que lo recibimos como Salvador. Se trata de un proceso
gradual de creciente madurez, que debe ser evidente a medida que cre-
cemos en nuestra relacin con l. Es cierto que con frecuencia el reino
de Dios deja de ser nuestra primera meta, pero es una premisa que no
debemos abandonar, y si la olvidamos Dios intervendr en nuestra
vida para recordrnosla. Algo de lo cual debemos estar permanente-
mente conscientes es que no consideremos algunas de las bendiciones
de Dios como la meta principal, en lugar de que lo sea Dios mismo. Es
fcil deslizarnos hacia esa actitud sin darnos cuenta, y demandar de
nosotros un esfuerzo importante restablecer el enfoque correcto. Esto
no es diferente de la ocasin en la que Jess dijo a Pedro: Sgueme t,
cuando Pedro quera saber qu ocurrira en el futuro con Juan. Jess
nos pide lo mismo: que lo sigamos a l, no simplemente a lo que l da.
Por ltimo, cuando todos los factores estn presentes, cuenta tambin
con la palabra de Dios; l le dar la gua que necesita. Pero ser a su
tiempo y por los medios que l elija. Tal vez no reciba una visin divina
como fue en el caso de Pablo. No debemos llegar a la conclusin de que
Dios nos gua solamente por medio de visiones. Proverbios 3:5-6 ensea:
Fate de Jehov de todo tu corazn, y no te apoyes en tu propia prudencia.
Reconcelo en todos tus caminos, y l enderezar tus veredas. Estos vers-
culos presentan un resumen de lo que deberamos hacer cuando
vamos hacia Troas: caminar en obediencia, caminar por fe, seguir
caminando aun cuando Dios nos responda con un no a una cosa
buena, reconocer la importancia de una negativa de Dios como parte
del proceso de orientacin divina que, en caso necesario, nos permite
evaluar y hasta reorientar nuestra perspectiva. Sobre todo, asegrese
de que su meta sea seguir a Jess, donde quiera y cuando l quiera.

No es fcil hacer el camino a Troas. No alcanzamos a entender aquello


que Dios est haciendo en nuestra vida. No entendemos por qu las ben-
diciones personales y el fruto visible en Hechos 16:5 se convierte en una
travesa por el desierto en Hechos 16:6-8. Cuando otros nos preguntan:
Cmo le va? o A qu se dedica?, suena ridculo decir: No s.

47
La copa y la gloria

No es divertido ir a Troas: estar en la situacin en la que sentimos


que las bendiciones de Dios fueran cosas del pasado, en la que Dios
parece sonrer a otra persona. Cuando uno va camino a Troas, ni
siquiera podemos brindarnos a otros. Todo lo que uno intenta hacer,
aun los esfuerzos vlidos, realizados con buenas intenciones, encuen-
tran una prohibicin divina. La nica respuesta que recibimos es
sigue caminando, y aun esa respuesta la recibe solo porque no le
queda otra alternativa que rendirse a Dios.
La caminata a Troas puede ser solitaria. Cuanto ms avance,
encontrar cada vez menos personas. Hay numerosas salidas de esca-
pe que tientan y seducen a lo largo de la marcha, y muchos aprovechan
esta alternativa para salirse del camino. Aun as la ruta sigue all y el
Seor nos llama a continuar.
El camino a Troas le revelar dos cosas relacionadas: el grado en el
que realmente confa en Dios y el grado en el que se muestra moldeable
en sus manos. Confa en l solo cuando le concede las peticiones de su
corazn, o puede confiar cuando no lo hace? Lo sabr, y aprender
mucho acerca de s mismo camino a Troas.
Es ms fcil observar la travesa de otro, por ejemplo la del apstol
Pablo. Sin embargo, Dios no reserva la ruta solo para los sper espiritua-
les. La mayora de las personas quieren ver a Dios realizar grandes obras
en su vida. La mayora de nosotros, pero no todos, queremos ver que Dios
haga grandes cosas por medio de nosotros, queremos influenciar la vida
de otros en nombre del Seor Jesucristo, queremos llevar frutos. La mayo-
ra de nosotros desea una relacin ntima y profunda con Dios: conocerlo
a l y el poder de su resurreccin como parte cotidiana de nuestra vida.
Pero, estar usted dispuesto a caminar hacia Troas, no solo, pero solo con
Jess, a fin de que pueda moldearlo, hacerlo crecer, y cumplir en usted
sus propsitos divinos? Debemos recordar que quizs nunca entendamos
las razones que Dios tiene para nuestro singular peregrinaje de este lado
de la eternidad, lo cual con frecuencia vuelve ms pesado el andar. Sin
embargo, en algunas ocasiones l nos permite percibir su propsito. Por
ejemplo, quizs no hubiera existido jams una iglesia en Filipos, que
result ser un recuerdo placentero para Pablo, a menos que Dios le
hubiera dicho no antes de que Pablo lo intentara, y a menos de que
hubiera seguido adelante fiel a Dios. No habra una carta a los Filipenses
para estimular y edificar a millones de personas a lo largo de la historia
de la iglesia. En realidad, me alegro que Dios le haya dicho que no a
Pablo, y estoy aprendiendo a alegrarme cuando lo hace conmigo.
Dnde est usted ahora? Quizs no lo sepa. Quizs el camino a Troas
lo espera a la vuelta de la esquina. Est preparado para emprender el

48
El camino

camino? Quizs ya est en medio de la travesa hacia Troas. Tal vez


recin ahora se da cuenta, aunque en realidad lleva tiempo transitn-
dolo. Lo que sucede es que no sabe si est recorriendo los primeros
kilmetros o se acerca al final. Esos interrogantes son secundarios.
Jess le hace la misma pregunta que hizo a sus primeros discpulos:
Queris acaso iros tambin vosotros? Lo quiere usted? Nadie
puede hacer esa decisin por usted. Nadie puede recorrer por usted el
camino a Troas. El Seor sigue invitndonos a seguirlo.

Hace poco tiempo recib una invitacin para oficiar una boda en
Maryland. Le pregunt a mi hija Laureen, que en ese momento tena
cuatro aos, si quera acompaarme. Era su primera experiencia en una
boda, y respondi con la algaraba propia de una nia entusiasmada.
El viaje se prolong un poco ms de lo que su mente infantil haba ima-
ginado. Desde su asiento tena una escasa visin de la ruta. En la mitad
del viaje comenz a hacerme preguntas.
Dnde estamos, papito?
Estamos exactamente donde deberamos estar, querida. (Cmo
explicarle las distancias en kilmetros?)
Pero no puedo ver el camino.
Yo s puedo, y veo bien para conducir.
Nunca estuve tan lejos de casa, papito.
Yo s.
No conozco el camino.
Yo s, y te llevar.
Un rato despus se qued sin preguntas, aunque todava no se sen-
ta demasiado segura acerca de dnde bamos. Cuando nos acercamos a
un enorme puente sobre la baha principal, sinti temor. Nunca haba
visto algo tan grande, y no le pareca una buena idea que lo cruzramos.
Antes de que me hiciera alguna pregunta, la mir y le asegur:
Laureen, no te ped que pensaras cmo podramos cruzar el puente, y
tampoco que fueras sola. Te invit a venir conmigo, y dijiste que s. Yo
te llevar.
Buenas noches, papito.
Buenas noches, Laureen. Te avisar cuando lleguemos.

49
4

El regalo

A qu nio no le gusta recibir un regalo de su padre? Cuando la


relacin es sana y fuerte, un regalo del padre, aun uno pequeo,
es una muestra visible de amor. Un padre no da regalos para ser
amado, lo hace porque el amor es la base de la unin entre l y su hijo.
El padre que vive en una relacin de amor con sus hijos, les da
segn sus necesidades y deseos. Jess lo reconoce en Mateo 7:9-11:

Qu hombre hay de vosotros, que si su hijo le pide pan, le dar una piedra?
O si le pide un pescado, le dar una serpiente? Pues si vosotros, siendo
malos, sabis dar buenas ddivas a vuestros hijos, cunto ms vuestro
Padre que est en los cielos dar buenas cosas a los que le pidan?

Un regalo es especial cuando proviene de una relacin de amor con el


padre. Es especial porque el padre lo conoce.
Como se ve en la declaracin anterior de Jess, la perspectiva de un
padre amoroso que da buenos regalos no es extrao al Padre Celestial.
Dios es infinitamente superior incluso al mejor de los padres terrena-
les, por su naturaleza divina y la ausencia total de maldad en l. Como
se evidencia a travs de toda la Biblia, Dios es, por naturaleza, un Dios
que da. El Nuevo Testamento usa varias palabras para definir el con-
cepto de dar, una en particular utiliza el mismo trmino griego que se
utiliza para gracia y describe el tipo de ddiva que a menudo se aso-
cia con Dios. La palabra charidzomai significa dar con gracia u mos-
trar favor o bondad. Las Escrituras utilizan esta palabra para las pro-
mesas de gracia que Dios le hizo a Abraham (Glatas 3:18), acerca de
Jess dndole la vista a muchos ciegos (Lucas 7:21), as como el perdn
por gracia a quienes no podan cancelar sus deudas de ninguna otra
manera (Lucas 7:42).
La copa y la gloria

La palabra charidzomai tambin aparece repetidamente en referencia


a los elementos vitales de la salvacin por gracia obsequiada por Dios.
Tal vez ningn versculo demuestre mejor esto que Romanos 8:32: El
que no escatim ni a su propio Hijo, sino que lo entreg por todos nos-
otros, cmo no nos dar [charidzomai] tambin con l todas las cosas?
Pablo la utiliz al describir que Dios da su Espritu Santo a los creyentes
para que sepamos lo que Dios nos ha concedido [charidzomai] (1ra.
Corintios 2:12). Hasta los dones espirituales, solicitados y valorados por
muchos, son, por definicin, dones de gracia (Romanos 12:6; 1ra.
Corintios 12:9), y derivan de la misma raz charidzomai.
Las Escrituras tambin registran otro regalo de gracia otorgado por
Dios, pero es un regalo que nadie pide. Nadie siente envidia cuando Dios
se lo otorga a otros, en vez de drselo a uno, ni espera ansiosamente su
llegada. Pablo escribi a los filipenses acerca de este regalo en una de las
frases ms intrigantes de la Biblia: Porque a vosotros os es concedido
[charidzomai] a causa de Cristo, no slo que creis en l, sino tambin que
padezcis por l (Filipenses 1:29). Pablo utiliz la misma palabra para la
ddiva de sufrimiento de Dios que la utilizada al dar a su propio Hijo
para que muriera (Romanos 8:32), y para las bendiciones relacionadas
con el Espritu Santo (1ra. Corintios 2:12). Recibimos de muy buena
manera y damos la bienvenida a las dos ltimas. En cambio, no solo no
pedimos, sino que no queremos que se nos conceda el padecer por
Dios. Qu regalo! Cuando Dios nos concede sufrimiento, con todo
gusto lo devolveramos y lo cambiaramos por lo que realmente que-
remos.
Nos es difcil armonizar nuestra teologa con un versculo que indi-
ca que Dios en su gracia nos concede sufrimiento. No suena propio de
l, y tampoco nos parece bueno. Si furamos al hospital a visitar a algn
amigo que est pasando por un sufrimiento intenso y le informramos
que su dolor es un regalo de la gracia de Dios, parecera un acto de
crueldad. As y todo, Pablo escribe esto respecto del sufrimiento de los
filipenses. No es una excusa porque, despus de todo, quin se dis-
culpa por un regalo? De ninguna manera Pablo le resta importancia al
sufrimiento de los filipenses, pero tampoco intenta complacerlos. No
es un: Oh, pobrecito! proferido por un espectador compasivo pero
perplejo, alguien a quien frecuentemente buscamos cuando sufrimos.
Aceptamos de buena gana que reconozcan nuestro sufrimiento, se
preocupen y compadezcan, e inconscientemente damos por sobren-
tendido que Dios no hace ninguna de estas cosas.
El que no veamos el sufrimiento como proveniente de Dios, en
parte se debe a nuestra perspectiva terrenal, ya que no lo relacionamos

52
El regalo

con el bien; asociamos el sufrimiento con el mal. Difcilmente pondr-


amos al dolor en la misma categora que los dems regalos que
recibimos de Dios, tales como ser exonerados de la pena por nuestros
pecados o los elementos reparadores del fruto del Espritu.
Podramos comparar al sufrimiento con el regalo de ser admitidos
en el cielo? Sin embargo, hay una razn an ms bsica para nuestra
confusin, y es que vemos el sufrimiento como algo que Jess experi-
ment por nosotros, y dado que l dijo: Consumado es, suponemos
que todo el sufrimiento relacionado con ser un hijo de Dios tambin ha
terminado. Lo nico que nos resta por hacer, es marchar alegres y
triunfantes por la vida camino al cielo, considerndonos apartados e
inmunes al sufrimiento profundo que aflige a tantos otros en el
mundo. Despus de todo, nosotros tenemos a Jesucristo. No obstante,
cuando nos encontramos con el sufrimiento (a menudo, un sufrimiento
intenso), nos tiemblan las rodillas y el corazn se nos deshace. Sabemos
que Dios podra intervenir en nuestra crisis, como reiteradamente lo ha
hecho antes, pero cuando no lo hace, nos preguntamos qu hemos
hecho para ofenderlo. Si nuestro sufrimiento se intensifica y se prolonga,
como suele suceder, nos preguntamos si Dios siquiera sabe cunto
estamos sufriendo y, finalmente, dudamos incluso que le importe.
Sin embargo, Pablo describi el sufrimiento por amor a Cristo
diciendo que Dios se lo haba concedido o regalado a los filipenses.
Debemos prestar atencin a que el sufrimiento al cual se refera Pablo,
era solamente para los cristianos. Muchas personas, en todo el mundo,
sufren a diario; algunos mucho ms que otros. Ese sufrimiento podra
llevarlos a la salvacin personal, o, tristemente, quizs no. El sufri-
miento es duro aun sin tener una consecuencia eterna que derive de l.
En efecto, el sufrimiento del cual escribe Pablo es el de sufrir como cris-
tianos, el de padecer incluso especialmente por ser cristianos. Un
aspecto del mismo puede ser la persecucin, pero no se limita a este
plano. En otras palabras, usted no se encontrar con un sufrimiento de
esta naturaleza a menos que ya est en una relacin de amor con el
Padre celestial. No puede conducirlo a Dios porque ya est unido a l
en Cristo. Ni siquiera es algo que usted pueda provocar por su propia
voluntad porque, despus de todo, si fuera usted el que lo pusiera en
marcha o lo buscara, dejara de ser un regalo. Dado que Pablo present
el sufrimiento de los filipenses como un regalo de la gracia de Dios, y
que la mayora de nosotros consideramos a ese sufrimiento como cual-
quier cosa menos un regalo, debe tratarse de una cuestin de definicin
y perspectiva, como la mayora de las cosas buenas de Dios.

53
La copa y la gloria

Como ya vimos, nuestra responsabilidad con cualquier rea de las


Escrituras es meternos dentro del mundo de los participantes originales
y ver con sus ojos y escuchar con sus odos. Luego, examinar las
verdades que encontramos y pensar cmo se relacionan con nosotros.
Empecemos con el apstol Pablo.
Pocas personas llegan a conocer el sufrimiento hasta el grado en que
Pablo lo experiment. Cuando Pablo se convirti, el Cristo resucitado
describi a Pablo como instrumento escogido para llevar mi nombre
en presencia de los gentiles, y de reyes, y de los hijos de Israel; porque
yo le mostrar cunto le es necesario padecer por mi nombre (Hechos
9:15-16). Desde luego, Jesucristo siempre sabe de qu habla. Mucho
antes de que Pablo completara su ministerio, describi algunos detalles
de su padecimiento en su segunda epstola a los Corintios. Muchos
cristianos corintios haban sucumbido a las enseanzas herticas de los
falsos apstoles. Pablo (quien haba fundado la iglesia y haba trabajado
con sus manos para pagar sus propios gastos, y no ser una carga a los
corintios), fue obligado por los corintios a defender sus motivaciones, su
integridad y su aptitud para el ministerio auto-sacrificial entre ellos. Los
corintios deberan haberse avergonzado, pero las personas arrogantes
en las cosas espirituales, que no son ms que bebs en la fe, raramente
se avergenzan. Sin entrar en detalles, Pablo describi algunos de los
acontecimientos que acompaaron su andar con el Seor. Nuevamente,
2da. Corintios 11:23-27 brinda una amplia explicacin de los sufrimientos
de Pablo:

Son [los falsos apstoles] ministros de Cristo? (Como si estuviera loco


hablo.) Yo ms; en trabajos ms abundante; en azotes sin nmero; en crceles
ms; en peligros de muerte muchas veces. De los judos cinco veces he recibido
cuarenta azotes menos uno. Tres veces he sido azotado con varas; una vez
apedreado; tres veces he padecido naufragio; una noche y un da he estado
como nufrago en alta mar; en caminos muchas veces; en peligros de ros,
peligros de ladrones, peligros de los de mi nacin, peligros de los gentiles,
peligros en la ciudad, peligros en el desierto, peligros en el mar, peligros
entre falsos hermanos; en trabajo y fatiga, en muchos desvelos, en hambre y
sed, en muchos ayunos, en fro y en desnudez.

Tenga en cuenta que Pablo parece no haber tenido muchos amigos


durante muchos de esos acontecimientos, como se ve en el uso de la
palabra yo, en lugar de nosotros. Sin duda, la soledad hizo que el
sufrimiento fuera ms intenso. El evangelio de la prosperidad ensea
que Dios quiere que usted sea rico, sano y feliz, y si stas no son sus
caractersticas, es culpa suya, porque es usted quien carece de la fe

54
El regalo

necesaria. En realidad, la verdad es exactamente lo opuesto. Se necesita


mucha ms fe para soportar semejantes hostilidades por amor a Cristo,
y seguir caminando con el Seor. Sera interesante ver cuntas de las
personas que sostienen esta enseanza permaneceran junto a Pablo, y
mucho menos con Dios, despus de pasar por una sola de las penurias
que sufri el apstol.
De manera que cuando Pablo escribe a los filipenses sobre el sufri-
miento, y lo presenta como un regalo de Dios, habla por experiencia
directa, como muy pocos cristianos a lo largo de los siglos podran
hablar. De hecho, Pablo pudo escribir a ustedes les fue dado no slo
el creer, sino tambin el padecer solamente despus de haber experi-
mentado l reiteradamente las mismas penurias y haber sido testigo de
los resultados beneficiosos en su propia vida. Pablo se transform en
una demostracin visible de cmo Dios utiliz el sufrimiento para el
bien de la fe invisible de los filipenses. Poda reconocer adecuadamente
el origen y la razn del sufrimiento de los filipenses y animarlos como
corresponda. Esto puede explicar en parte por qu Dios con frecuencia
les da sufrimiento a quienes ama. Los que sufren bajo los planes del
Seor, no solo lo hacen por el beneficio que reciben, sino tambin como
un medio de la gracia de Dios extendida a los dems. Pablo se lo haba
explicado antes a los corintios, Bendito sea el Dios y Padre de nuestro
Seor Jesucristo, Padre de misericordias y Dios de toda consolacin, el
cual nos consuela en todas nuestras tribulaciones, para que podamos
tambin nosotros consolar a los que estn en cualquier tribulacin, por
medio de la consolacin con que nosotros somos consolados por Dios
(2da. Corintios 1:3-4). En otra carta, Pablo escribi que los creyentes son
creados en Cristo Jess para buenas obras (Efesios 2:10). Parte de las
buenas obras puede ser el uso que Dios hace de nuestro sufrimiento,
junto con las lecciones aprendidas, para animar y fortalecer a otros cre-
yentes que estn entrando en la arena del sufrimiento, muy similar a lo
que Pablo hizo por los filipenses.
Hechos 16 revela que la fundacin de la iglesia de Filipos se debi,
en gran manera, a cmo Pablo y Silas respondieron a su propio sufri-
miento. Despus de haber sido severamente golpeados a causa de su
testimonio cristiano y de haber sufrido por tener los pies en el cepo,
hicieron algo completamente contradictorio para el sistema de valores
del mundo: cantaron canciones de alabanza a Dios (Hechos 16:25). Me
pregunto qu hubiramos cantado nosotros en esa prisin. Me pre-
gunto si el estar ah nos hubiera hecho alabar a Dios o quejarnos por
nuestras circunstancias y por suponer el abandono de Dios. Hechos
16:25 concluye observando que los presos los oan. Esas canciones

55
La copa y la gloria

de alabanza estaban fuera de lugar en el entorno y los sucesos del da.


La reaccin de Pablo y Silas ante el sufrimiento impresion de tal manera
al carcelero y a los dems, que buscaron a este magnfico Dios que tena
control sobre los hechos terrenales y sobre las personas, y as naci la
iglesia de Filipos. Esto nos conduce a una segunda luz reveladora del
Seor: cuando uno soporta el sufrimiento por amor a Cristo, e incluso
demuestra alegra en medio del dolor, el mundo se da cuenta. Puede ser
que no lo comprendan completamente, ni siquiera que lo aprecien, pero
con toda certeza se darn cuenta. La resistencia con gozo habla ms
fuerte a favor de la realidad de un Dios bondadoso y lleno de amor que
los cultos, los edificios, los programas, el refinamiento y el carisma. El
problema es que, hoy en da, se ve poco de aquello.
Alguno puede pensar que Dios usa el sufrimiento nicamente en la
vida de las superestrellas espirituales como el apstol Pablo. Sin
embargo, el sufrimiento de ninguna manera se limita a los obreros
cristianos de tiempo completo o a los que tienen puestos de liderazgo
en la iglesia. Dios de buena gana le da este don a cualquiera de sus
hijos; el grado lo decide el Padre en su inconmensurable sabidura.
Esto se hace evidente cuando uno piensa en las iglesias de Macedonia.
Al escribirles a los corintios, que eran expertos en recibir, Pablo us a
las iglesias macednicas como ejemplo de la generosidad cristiana. Las
iglesias de Macedonia eran excelentes segn los principios bblicos.
Estaban formadas por los tesalonicenses, quienes [recibieron] la palabra
en medio de gran tribulacin, con gozo del Espritu Santo (1
Tesalonicenses 1:6), y los de Berea, quienes eran ms nobles que los
[incrdulos] que estaban en Tesalnica, pues recibieron la palabra con
toda solicitud, escudriando cada da las Escrituras para ver si estas
cosas eran as (Hechos 17:11). Las iglesias macednicas incluan a la
que estaba en Filipos. Sin embargo, estas iglesias se caracterizaban por
algo ms que los estudios doctrinales y la resistencia a la persecucin.
Los efectos de Cristo en sus vidas se ponan de manifiesto una y otra
vez, especialmente en sus ofrendas sacrificiales. Pablo escribi que en
grande prueba de tribulacin, la abundancia de su gozo y su profunda
pobreza abundaron en riquezas de su generosidad pidindonos con
muchos ruegos que les concedisemos el privilegio de participar en
este servicio para los santos (2da. Corintios 8:2-4). A quin no le gus-
tara ser miembro de una iglesia donde la gracia de Dios fluyera con
tanta libertad?
No debemos mirar tanto lo que ofrendaban las iglesias macednicas,
sino lo que tenan, o, ms bien, lo que no tenan. Por algn motivo, los
creyentes de Macedonia estaban en grande prueba de tribulacin, que

56
El regalo

es otra manera de decir que estaban sufriendo. En lugar de murmurar y


lamentarse, reiteradamente buscaban la oportunidad de ofrendar a los
dems y de dar gloria a Dios. En tiempos pasado, Macedonia haba sido
una regin bastante rica, con muchas minas de oro y plata. Sin embargo,
en ese momento de la historia, el imperio romano haba confiscado las
minas. La pobreza lleg a extenderse en la regin. La terminologa de
Pablo describe lo pobres que eran estos creyentes. Escribe sobre su pro-
funda pobreza. La palabra profunda es del griego bathos, de donde
proviene nuestro vocablo bao. Originalmente, significaba bajo lo
profundo, o, en trminos modernos, lo ms bajo. La pobreza de las
iglesias macednicas era tal, que no poda ser mayor. De hecho, la pala-
bra pobreza [ptocheia] representa la mayor miseria, en la que uno no
tiene prcticamente nada y est en un inminente peligro de inanicin. En
2da. Corintios 8:9, Pablo utiliz dos veces esta palabra en referencia a la
total entrega de Jess al brindarse a s mismo: que por amor a vosotros
se hizo pobre, siendo rico, para que vosotros con su pobreza [ptocheia]
fueseis enriquecidos. Estos fieles creyentes no saban de dnde sacaran
el dinero para el sustento diario para sus familias. Sin embargo, estas
iglesias estaban llenas de personas del tipo de la viuda que dio sus dos
ltimas monedas al Seor, y del tipo de persona que era el mismsimo
Seor Jess (Todava quiere ser miembro de ese grupo?). Los creyentes
macedonios no se regodeaban en su miseria ni cuestionaban insistente-
mente a Dios con interminables Por qu? en relacin a sus problemas.
No slo daban, sino que siguieron ofrendando y hacindolo con alegra.
Reiteradamente le suplicaron a Pablo poder ofrendar a otras personas
que estimaban ms necesitadas que ellos, y dieron por encima y ms all
de ellos mismos. Sin duda, los ngeles en el cielo se dieron cuenta.
El mundo, por otro lado, probablemente no tendra en cuenta a las
iglesias de Macedonia, y especialmente buena parte del mundo cristiano
actual. Por su extrema pobreza, esas las iglesias no seran de gran valor
para aportar el dinero necesario para las causas y las organizaciones
cristianas. Si usted necesitara mil dlares, los macedonios colectivamente
habran sido capaces de juntar diez. Los filipenses no recibiran cartas
de pedido de los ministerios cristianos. Las ofrendas que daban apenas
cubriran los gastos de enviar las cartas. Los miembros de la iglesia
macednica no seran tenidos en cuenta para las vacantes en los consejos
directivos de las instituciones cristianas porque poco sabran de cmo
funcionaba el mundo, aunque su comprensin del obrar de Dios fuera
bastante profunda y en aumento. No tenan nada para ofrecer y todo
para ofrecer, todo depende de los valores y perspectiva que uno tenga.
Lo ms probable es que la iglesia filipense tampoco atrajera a

57
La copa y la gloria

muchos de los que hoy en da andan, de lugar en lugar, buscando una


iglesia que les satisfaga. Apenas la tomaran en cuenta, porque no tenan
absolutamente nada. Si uno los visitaba, podra haber conjeturado: No
tienen nada para ofrecerme. Simplemente, no cubren mis necesidades.
Son gente simptica, pero les falta buenas instalaciones. No tienen donde
entretener a mis hijos. Es obvio que Dios no quiere que yo forme parte de
un grupo tan pequeo. Adems, su nmero limitado muestra claramente
su falta de visin para el ministerio y su falta de compromiso con Dios. Si
tuvieran ms de estas cualidades, tal vez Dios podra bendecirlos ms.
Sin embargo, el cielo los tiene en cuenta.
De manera que cuando Pablo escribi a los filipenses, no les escribi
acerca de las tensiones de la vida de prosperidad, o de las finanzas cris-
tianas, o de cmo realizarse en la vida, ni sobre actividades divertidas
para los jvenes, o cmo obtener tus deseos con Dios (que es el ttulo
del captulo de un libro que vi en una librera cristiana hace poco). No
distribuy una publicidad o circular con los detalles de su itinerario,
incluyendo el informe financiero de los costos necesarios para que l los
visitara personalmente. Pablo nunca apel a los filipenses en busca de
ayuda en sus propias circunstancias extremas, que a menudo eran tan (e
incluso ms) lgubres que las de los filipenses, especialmente porque
l estaba en la crcel cuando les escribi. Lo hizo como un simple
peregrino en dificultades a una comunidad de peregrinos sufrientes,
y juntos tejieron un vnculo ms profundo que la mayora de los cre-
yentes experimentara en la tierra.
Usted puede medir su profundidad espiritual evaluando si alguna de
las siguientes preguntas tiene lugar en su corazn: Le gustara ser miem-
bro de alguna de las iglesias macednicas? Sera capaz de ofrendar a los
dems en tales circunstancias, o lo vera como una violacin a lo que
usted considera suyo? Si Dios causara las mismas circunstancias en su
vida (o peores), se considerara bendecido, o abandonado por Dios?
Sera capaz de seguir caminando con Jess en medio de la oscuridad
solitaria, o su andar solo est reservado para los das agradablemente
luminosos, rebosantes de las bendiciones de Dios? Quizs, las preguntas
ms penetrantes a menudo son aquellas que nunca responderamos en
voz alta, especialmente frente a otros creyentes: Pero si estas iglesias se
entregaron por completo al Seor, entonces por qu no habra Dios de
bendecirlas a cambio? Ofrendaron a Dios, de modo que, no estaba l
obligado a retribuirles? Pareca que Dios se deleitaba en tomar lo poco
que tenan y darles poco y nada a cambio. En lugar de volverse ms fcil,
la vida de los macedonios se haca ms difcil mientras ms caminaban
con el Seor. Tal vez me convendra no ser tan radical en mi relacin con

58
El regalo

Dios. Al fin de cuentas, si l va a llevarse todo, no estoy seguro de estar


preparado para seguir. No estoy seguro de poder manejar este regalo
de Dios. Como dijera antes, todo depende de nuestra concepto de
bendicin y de nuestra perspectiva.
Las iglesias macednicas ya haban formulado su punto de vista
sobre el dar a Dios y el recibir de l, que es el motivo por el que daban
con tanta libertad, aun en medio de sus intensos padecimientos. Pablo
revel el secreto de tal actitud en 2da. Corintios 8:5: sino que a s mis-
mos se dieron primeramente al Seor. Nuevamente la irona de la
verdadera generosidad cristiana se muestra a s misma. Dios no quiere
ni necesita nuestro dinero; l nos quiere a nosotros. Si nos tiene a nos-
otros (nuestro corazn, nuestra pasin, nuestro empuje), el dinero no
ser un problema. Tampoco lo es el tiempo, el compromiso, el sacrificio,
las dificultades, el sufrimiento o el andar por fe, a diferencia del estilo
del mundo. Cuando uno se ofrenda en primer lugar al Seor, los
encantos del mundo se vuelven cada vez menos atractivos y cada vez
ms superficiales. No slo eso, sino que cuando un individuo o una
iglesia se ofrendan al Seor, no se caracterizan por los suspiros etreos
ante Dios, sino ms bien que se hace evidente en su relacin con los
que estn a su alrededor. La ofrenda sacrificial a los dems se vuelve
algo tan natural como respirar. En trminos ms simples: cuando las
iglesias de Macedonia a s mismas se dieron primeramente a Dios
significa que todo aquello a lo cual el mundo se aferra y valora, an el
mundo cristiano, era reemplazado por el deseo de conocer a Cristo de
una manera ms profunda. Dios bendijo y honr ese deseo de conocerle
a un nivel desconocido para la mayora de los creyentes, y los resultados
continan por toda la eternidad.
Pablo comprendi esta mentalidad y luego la us para exhortar a
los filipenses en otras reas de su andar cristiano. Mientras escriba
acerca de la entrega de los macedonios al Seor, su entrega personal
era igual o aun mayor. Y lo demostr en la coherencia de su andar con
Jess. Tambin les abri su corazn a los filipenses (y a nosotros), y les
permiti conocer la ternura de su comunin con Cristo, y de qu mane-
ra nosotros podemos participar tambin de la misma comunin.

59
5

La comunin

U nas seis semanas despus de que murieran nuestras gemelas, recib


un llamado pidindome que oficiara un funeral. Nunca me he
podido acostumbrar a los funerales. A menudo pensaba qu irnico
fue que en toda mi vida solo hubiera asistido a cuatro funerales antes
de presidir uno. Tuve un perodo de casi diez aos en el que ningn
familiar ni amigo murieron. Habra asistido al funeral de mi abuelo,
pero enferm de apendicitis el mismo da de su fallecimiento. Luego,
en el trmino de tres aos tuve que oficiar en casi treinta funerales.
Rpidamente recuper el tiempo perdido.
Pero este funeral era distinto. Por un lado, yo estaba todava atrave-
sando mi propio duelo. A menudo, como pastor uno debe llevar el
dolor de otras personas. No saba si estaba preparado para meterme en
el dolor de otro trayendo mi propia pena a la familia. Otra diferencia es
que se trataba del funeral de un hombre de unos treinta aos que haba
muerto de un tumor cerebral. Era el hijo menor en su familia y por eso
me result muy difcil aceptar presidir el funeral. En el curso normal de
la vida, uno espera que los padres mueran antes que los hijos. Cuando
los hijos mueren antes que sus padres, es un hecho antinatural contra el
orden de Dios, y no hay con qu compararlo. La muerte de un hijo no
es similar a la muerte de un amigo, ni de un hermano o una hermana.
Si bien cada muerte es como un pualazo, es una prdida profunda; la
muerte de un hijo es diferente.
As que no saba qu hacer cuando la familia, a quienes no haba
conocido anteriormente, me pidi que oficiara el funeral. Mi reaccin
inicial fue huir lo ms rpido y lejos posible. Dos temores me sobrevi-
nieron. Primero, el duelo es un proceso, y el mo de ninguna manera
estaba completo. Tema que mi propia angustia resurgiera al enfrentarme
con el dolor de los miembros de la familia, en especial, el de los padres.
La copa y la gloria

Durante la operacin de apndice, se me haba informado de la posibi-


lidad de que los mdicos necesitaran realizar una segunda ciruga uno
o dos das despus para remover tejido daado. Las segundas opera-
ciones generalmente son mucho ms difciles de soportar porque uno
ya est fsicamente agotado. El temor o aun pavor mental lo consume.
As me senta en cuanto a presidir este funeral. Senta ms temor que
si tuviera que enfrentar una segunda ciruga. Mi duelo era demasiado
reciente y profundo como para no sangrar profusamente ante la menor
provocacin.
Mi segunda preocupacin era saber si yo tendra la serenidad para
hablar durante el funeral; y sobre todo, encontrarme con la familia en
la funeraria. Cuando uno comienza el proceso de duelo, diferentes
causas pueden provocar el llanto ms profundo. Para m, el dolor es
como un veneno que sale del cuerpo por medio de las lgrimas, como
si stas fueran su canal de salida. Especialmente en las primeras etapas
del duelo, uno nunca sabe qu las har surgir: una cancin, un abrazo,
un recuerdo, un aroma, la tristeza en el rostro de alguien, cualquier
cosa. Yo senta que estara puesto en el microscopio ante los cientos de
personas que iran, y no quera perder el control durante el funeral. No
era tanto la vergenza de llorar en pblico, sino ms bien a no saber si
podra dejar de hacerlo durante el funeral.
Aunque no s bien por qu, decid presidir ese funeral. Parte del
esfuerzo fue tal como lo esperaba; otros aspectos, no. Mientras condu-
ca mi vehculo hacia la funeraria, el recuerdo fresco de la muerte de
mis hijitas me invadi y llor durante todo el camino. Curiosamente, no
lo hice en la funeraria. Cuando sal del auto para encontrarme por pri-
mera vez con la familia, senta como si caminara hacia el patbulo.
Senta las piernas como de goma y los zapatos pesados como anclas. El
director de la funeraria me condujo hasta donde se encontraba la fami-
lia, y cuando los vi, comprend por qu haba aceptado hablar en el
funeral: tena que hacerlo. Aunque conoca a muchas personas que
podran haberse encargado de esta necesidad y ministrarles mejor que
yo, no conoca a nadie que pudiera hacerlo desde la experiencia perso-
nal. Esta pobre seora y su esposo haban perdido a su hijo menor; y
Betsy y yo, a las gemelas. No importa si tu beb tiene treinta aos o un
da de vida: perder a un hijo va ms all de toda descripcin. Tienes que
estar ah para entenderlo plenamente, y la familia y yo lo estbamos.
Dado que haba asistido solo a cuatro funerales en toda mi vida,
sola sentirme como un intruso, aun cuando recibiera pedidos para ofi-
ciar en ellos. Por aquel entonces tendra unos treinta y cinco aos y no
me tomaba a la ligera el hecho de hablar en funerales de personas que

62
La comunin

haban perdido a su compaero de toda la vida, algunos con veinte


aos ms de casados que lo que yo llevaba de vida. Qu tiene para
decir un pastor joven a alguien que est en medio del dolor, si no tiene
un entendimiento desde su experiencia? A veces, resultaba casi ridculo.
Simplemente, me senta fuera de lugar, como que haba invadido el
mundo privado del dolor ajeno. Eso cambi a partir de la muerte de
mis hijas. No es que yo hubiera sufrido la peor prdida de todos los
tiempos, pero, en efecto, comprenda el dolor mucho ms que antes. A
partir de ah, nunca volv a sentirme fuera de lugar, y eso comenz
cuando conoc a la familia del muchacho que haba fallecido. Aunque
no poda explicar el por qu ni nada sobre la muerte de su hijo, poda
mirarlos a los ojos y decirles que Dios los amaba. Poda hablar del gran
amor del corazn de Cristo y de su preocupacin por ellos, y de que l
era la nica fuente de consuelo ante una prdida tan grande. As lo
hice, y ese da la comunidad de los sufrientes gan algunos miembros
ms.
Sal de la funeraria levantando mis piernas de goma y mis zapatos
pesados mientras caminaba penosamente hacia el auto y al dolor que
me esperaba all. No haba llorado durante el encuentro con la familia.
Fue como si Dios me concediera un refugio momentneo mientras me
ocupaba de ellos, solo para volver a ser devorado por una oleada de
dolor al regresar manejando a casa. Aunque haba logrado pasar el
encuentro inicial con la familia, an no estaba seguro de poder llevar
adelante el funeral.
En ese momento me vino a la mente, todava tengo que hablar en
el funeral! Me haba dedicado tanto al primer encuentro con la familia,
que haba olvidado que tendra que dirigirme a los cientos de personas
que asistiran en los prximos das. Qu decirles a los familiares y a
las dems personas? Cmo mostrar el amor y la gracia de Dios luego
de que su hijo ha muerto? De qu manera lograr, como representante
de Dios, representarlo con precisin en una situacin que hace que
muchos se cuestionen su existencia y mucho ms su amor?
Pocas semanas antes de que murieran las gemelas, fui al funeral de
una amiga de mi hermana. El orador principal era un psiquiatra que
habl de cmo la persona que haba muerto no estaba realmente muerta,
sino que viva en la inmortalidad de los recuerdos de los que la haban
conocido. Esto no aporta ningn consuelo, aun cuando fuera cierto,
pens para m mismo. En un tiempo relativamente corto, los que la
recuerdan tambin morirn. Si la inmortalidad solo consiste en vivir
en nuestros pensamientos y en nuestro corazn, la inmortalidad de
esta mujer se desvanecer a medida que muera cada uno de los que la

63
La copa y la gloria

recuerdan, hasta que finalmente ninguna persona viva la recuerde. No


es exactamente el concepto bblico de inmortalidad, ni una perspectiva
de esperanza. El orador sigui diciendo a las personas congregadas
cmo la persona muerta segua viviendo en espritu. Cada vez que
vean el rostro sonriente de un nio, dijo, ella estar presente. Estar en
un atardecer dorado. Su espritu los rodear cuando huelan las flores del
jardn despus de una lluvia primaveral, y sigui as. Desde luego, no
era ms que el intento intil de un hombre por rescatar algo bueno de
la fra realidad de la muerte. Lo que hizo, en un sentido, fue negar la rea-
lidad y la finalidad de la muerte, e intent disimularla incorporndola
en los escenarios agradables de la vida. No expuso ninguna verdad en
lo que dijo ni en lo que no dijo. Aunque hay momentos en que los
nios sonren, los atardeceres resplandecen y los aromas frescos cauti-
van los sentidos, la vida tambin tiene otros sucesos no tan agradables:
el diagnstico de una enfermedad grave, enterarse de que un tumor es
maligno, recibir la noticia de que en un accidente automovilstico
muri una familia de cinco personas. Si esta mujer estaba presente en
las cosas buenas de la vida, pens, qu impeda que lo hiciera en los
malos momentos? Creo que los deudos salieron del funeral ms ago-
biados que cuando llegaron. El psiquiatra no brind esperanza, ni se
dirigi al dolor profundo del corazn. Yo sal triste porque nadie habl
de Dios ni de su Palabra. No haba otro consuelo para ofrecer.
Ahora era mi turno de presidir otro funeral. Era el primero despus
de aquel funeral no cristiano al que asistiera unos meses antes. No esta-
ba seguro sobre cmo plantear el mensaje. Saba lo que no deba decir,
cosas como las opiniones etreas del psiquiatra. Pero no es lo mismo que
saber qu decir, especialmente con la muerte de un hombre joven.
Nunca he ledo lo que los manuales de cmo presidir un funeral dicen,
pues creo que Dios usa su propia palabra de consuelo como ninguna
otra fuente puede hacerlo. Este funeral no poda ser distinto, pero, por
otro lado, qu dira usted? Luch con ello todo el da y toda la noche,
batallando a la vez contra mi propio dolor en medio de los preparativos.
Fue una extraa mezcla de preparacin para ministrar en el nombre del
Seor, mientras que a la vez reciba consuelo y gracia de Dios y de su
Palabra. La noche previa al funeral supe qu iba a decir, aunque no saba
si podra decirlo sin llorar.
El nubarrn del dolor me acompa mientras conduca hacia el
funeral aunque, sin duda por la gracia de Dios, se disip cuando llegu
a la funeraria. Aunque el servicio no result fcil, s sent el poder de
Dios cuando me puse de pie para hablar. Limit mis comentarios a tres
puntos. Coincida con los presentes en los sentimientos indescriptibles

64
La comunin

en cuanto a lo difcil que es ver la mano y el amor de Dios en la muerte


de un hombre joven. Sin embargo, esa perplejidad desgarradora no era
nada nuevo. Intentar saber por qu suceden esas tragedias ha sido el
continuo padecimiento de la humanidad desde los comienzos de la
historia. A menudo, los que quedamos, razonamos que de algn
modo, debemos ser responsables por esta tragedia humanamente
inexplicable. Jess saba de esta reaccin humana. Cuando Jess y los
discpulos se encontraron con un hombre ciego de nacimiento, los dis-
cpulos hicieron una pregunta lgica: Quin pec, este hombre o sus
padres? Suponan que semejante miseria deba estar directamente
relacionada con los pecados de alguien, y queran saber quin era el
culpable. La respuesta que Jess dio es a la vez asombrosa y consola-
dora. En Juan 9:3, Jess respondi: No es que pec ste, ni sus
padres, sino para que las obras de Dios se manifiesten en l. Tambin
nosotros debemos confiar en esa respuesta. Cuando muere un ser
amado, especialmente si es un nio, tendemos a escudriar la larga
lista de pecados y daos que hemos cometido y concluir que debe ser
la mano de Dios en retribucin contra alguno de nuestros actos del
pasado. Qu gracia tan grande da Dios cuando nos llama a mirarlo a
l, en lugar de mirar los misterios insondables del dolor y la pena. Qu
gran consuelo cuando sabemos que no somos nosotros la causa de la
muerte. Dios conoce nuestro comienzo y nuestro final desde antes de la
fundacin del mundo. l cuenta nuestros das en su consejo soberano.
As como nunca debiramos tomar el pecado a la ligera o suponer
que nuestros hechos no tienen consecuencias, debemos poner la
mirada en una esperanza ms grande. Nuestro enfoque debera estar
en la promesa de Dios de que no pec este ni sus padres, y en cambio
buscar que Dios manifieste sus obras.
Esa verdad bblica me condujo al segundo punto. Dije a los presentes
que Dios sabe qu se siente al observar la muerte de su propio hijo y, lo
que es ms increble, que l tena el poder de evitar la muerte de su Hijo.
Para quienes hemos visto morir a nuestros hijos sin poder intervenir,
nuestro dolor fue menor que el de Dios. Qu demostracin incomparable
del amor de Dios fue que se contuviera de intervenir, mientras su Hijo
Jesucristo, agonizaba en la cruz por los pecados del mundo. La falta de
intervencin de Dios abri el camino para que tuviramos acceso y
comunin con l, pero para Dios tuvo un costo altsimo. Por naturaleza,
los padres valoran a sus hijos por sobre todas las cosas; nuestro amor
apenas imita al amor de Dios por Jess. De la muerte de Jess, deduje
que Dios debe tener una gracia y simpata especiales para los padres que
han experimentado una prdida similar. Tambin present brevemente

65
La copa y la gloria

el evangelio. Era fundamental que las personas que haban asistido al


funeral entendieran la diferencia eternal que hara entre escuchar el
evangelio del amor de Dios y realizar la oracin para recibir a Jess.
Por ltimo, le la carta que haba escrito sobre mis hijitas, que se
encuentra en el captulo inicial de este libro. La mayora de los asistentes
no saba de mi situacin hasta ese momento. Les dije que este da haba
venido a ellos como un peregrino y compaero en el dolor, como un
mendigo necesitado de la gracia de Dios. Como le dijo Pedro al lisiado:
No tengo plata ni oro, pero lo que tengo te doy. Ese lo que tengo
eran la misericordia, la gracia y la paz de Dios, no de procedencia
terrenal, sino de la divina Trinidad. Era la verdad amorosa de que el
hijo muerto no viva en el perfume de una flor, sino en el amor y en el
cuidado proporcionado por su carioso Padre celestial. (El muchacho
fallecido era cristiano; se haba convertido algunos aos antes de su
muerte. Su testimonio sobrellevando el cncer haba conmovido tre-
mendamente a muchos). Dije a los presentes la escueta verdad de que
un dolor semejante es demasiado grande para soportarlo en soledad.
Dios tambin quiere ser parte de su duelo. Quiere ser la fuente de con-
suelo y esperanza para todos los que se lo pidan. Se dieron cuenta que
me apenaba con ellos, y creo que comprendieron que Dios tambin se
apenaba. Logr pasar el funeral, el entierro y el encuentro con las
docenas de personas con quienes habl despus del servicio. Volv a
mi auto, y a mi nube de dolor, y llor todo el camino de regreso a casa.
Me desplom en la cama agotado, y me dorm profundamente.
En cierto modo, ese da hubo comunin. La familia desolada y yo
ramos parte esa comunin. De una manera nica, tambin comenz
una comunin entre Dios y algunos de los presentes, al menos en una
etapa inicial. No s cuntas personas, si es que hubo alguna, recibieron
a Cristo ese da, pero s s que comprendieron mejor el amor de Dios.
Pienso que, aunque no fuera ms que eso, Dios plant las semillas para
una comunin ms plena y profunda con l. Muchos de los presentes
percibieron el dolor de Dios en un hecho como ese, en lugar de creer
que estaba framente ausente. Del resto me enterar cuando llegue al
cielo. S que vieron a Dios presente y activo, como verdaderamente es
l, y s que escucharon que Dios anhelaba tener comunin con ellos.
Dios anhelaba tener comunin con ellos, y con nosotros. Qu
concepto sublime! Para los que ya conocen al Seor, la palabra comu-
nin normalmente evoca sentimientos de afecto. La falta de comunin
con Dios es un vaco misterioso para los que no estn en relacin con l.
Muchos saben que su vida carece de algo, y ese algo es una relacin
personal con Dios. La comunin con l es una necesidad fundamental

66
La comunin

de la condicin humana: Dios nos cre as.


La palabra griega koinonia, generalmente traducida comunin,
tambin significa participacin, asociacin, participantes en. La
palabra no se origin en el mundo cristiano. Los escritos seculares de
la poca utilizaban koinonia casi con el mismo significado. Sin embar-
go, con el nacimiento de la iglesia y, principalmente, mediante el
Espritu Santo, la palabra tom ms el sentido de una comunin nica
y afectuosa, la comn-unin en Cristo. Es muy curioso que koinonia
est completamente ausente en los Evangelios. Quizs esto fue para
que el enfoque se centre en la persona y la obra nica de Jesucristo.
Juan 1:14 registra: Y aquel Verbo fue hecho carne, y habit [o levant
su tabernculo] entre nosotros. El Dios encarnado habitando en
medio de su creacin fue un hecho magnfico en s mismo, pero todava
exista un vaco hasta que Jess completara nuestra redencin. La
comunin plena con Dios estaba recin en sus comienzos cuando Jess
vivi en la tierra. No obstante, despus de la resurreccin, ocurri un
cambio fundamental en la relacin. Ms adelante, en Juan 20:17, Jess
resucitado le dijo a Mara Magdalena: ve a mis hermanos, y diles:
Subo a mi Padre y a vuestro Padre, a mi Dios y a vuestro Dios. Esa fue
la primera instancia en la Biblia en la que Jess se refiri a los discpulos
como sus hermanos. Hasta entonces, l haba habitado entre ellos;
ahora eran sus hermanos, partcipes junto con l. En otras palabras, ese
da Jess estableci la comunin, y una comunin eterna.
Sin embargo, Jess no restringi esta nueva comunin solo a los
discpulos originales, ni nicamente en su relacin con Dios. Jess
expandi la comunin para incluir a todos los que de ah en adelante
l salvara, y que se convertiran en parte de su iglesia. El Cuerpo de
Cristo estuvo y est vivo. Su iglesia no es una organizacin, sino una
entidad viva. Desde luego, la comunin sera con Dios, pero tambin
con los verdaderos creyentes de todas partes. No solo la comunin
estara disponible, sino que debiera estar en vigor si la iglesia y sus
miembros desean tener una relacin espiritualmente sana. Hechos
2:42, el primer ejemplo de koinonia registrado en las Escrituras,
demuestra la necesidad de tal comunin: Y perseveraban [los creyentes
de la iglesia primitiva] en la doctrina de los apstoles, en la comunin
unos con otros, en el partimiento del pan y en las oraciones. Este pasa-
je contiene cuatro componentes fundamentales de la iglesia primitiva,
y la comunin koinonia es uno de ellos. La comunin no solo era algo
que posean, sino a lo que se dedicaban continuamente; la cuidaban.
El apstol Pablo usaba frecuentemente la palabra koinonia, pero
siempre en el nuevo sentido cristiano, nunca en el sentido secular.

67
La copa y la gloria

Pablo saba que Cristo era la base de la comunin, y sta se manifestaba


en diversas reas. Pablo escribi sobre los aspectos orientados a Dios
en la comunin con su Hijo (1ra. Corintios 1:9), la comunin del
Espritu Santo (2da. Corintios 13:14), y la comunin [participacin]
en el evangelio (Filipenses 1:5). La comunin tambin poda significar
la plena aceptacin del otro. Que Pedro, Santiago y Juan le dieran la
diestra en seal de compaerismo a Pablo, lo anim en gran manera,
porque estas tres figuras clave reconocieron abiertamente el ministerio
apostlico que le haba sido dado (Glatas 2:9). Jams habran aprobado
apresuradamente a nadie para algo tan estratgico como ese ministerio
apostlico, especialmente tratndose de Pablo, que en el pasado haba
perseguido al Cuerpo de Cristo. Incluso al mencionar la comunin de
un amigo querido, Pablo se daba cuenta de que superaba infinitamente
el vnculo terrenal. En Filemn 6 escribi: para que la participacin
de su fe sea eficaz en el conocimiento de todo el bien que est en vosotros
por Cristo Jess. Segn la opinin de Pablo, la comunin empezaba por
Dios pero se transfera a las relaciones personales dentro de la iglesia.
Esto sigue siendo real hoy en da. La comunin empieza con Dios, no con
los dems. Los que pasan por alto la piedra angular para gozar de la
mutua comunin religiosa basados en sus propios mritos, solamente
tienen la apariencia de ser devotos, pero niegan el poder en ella.
Nos queda un versculo en el que Pablo escribi sobre la comunin,
pero con un uso que no esperaramos. Pablo escribi en Filipenses 3:10:
a fin de conocerle, y el poder de su resurreccin, y la participacin de
sus padecimientos, llegando a ser semejante a l en su muerte. El uso
de Pablo de koinonia para referirse a la participacin de los sufrimientos
de Cristo es tan sorprendente como el regalo divino del padecimiento
que se menciona antes, en Filipenses 1:29. No solo saba Pablo que exis-
tan tales padecimientos, sino que procuraba activamente participar
con Cristo en medio de ellos. La mayora de nosotros no reacciona de
esa manera. Tal vez deberamos investigar por qu Pablo escribi
semejante declaracin y ver si nos ayuda en nuestra comprensin del
sufrimiento.

Pablo escribi a los filipenses estando bajo arresto domiciliario en


Roma. Aunque no fuera tan malo como las restricciones de un calabozo
oscuro, estar bajo arresto domiciliario bajo la guardia romana durante
dos aos debe haber sido sumamente agobiante para alguien que haba
estado en constante movimiento. Pablo llev el evangelio a lugares
como Asia y Europa, fundando numerosas iglesias y edificando con

68
La comunin

paciencia a los creyentes en la fe. Sin embargo a esa altura, Dios lo


remueve del trabajo que realizara en todas esas dcadas. Por un tiempo,
Pablo ya no sera el misionero ambulante. En cambio, Dios apart a
Pablo para una funcin importante. Adems de las conversaciones que
tuvo con los muchos que lo visitaron en su vivienda romana, Dios lo us
estratgicamente para escribir Efesios, Colosenses, Filemn y Filipenses.
La iglesia sigue beneficindose del fruto de los dos aos de prisin de
Pablo.
A Pablo le quedaban dos aos o menos de vida cuando escribi
Filipenses y qu vida haba sido! Despus de sus primeros das de
prosperidad juda, Pablo dej todo para seguir al Seor Jesucristo
donde quiera que lo llevara. Pero, haba valido la pena? Su vida
haba sido un xito grandioso o un fracaso rotundo? Acaso alguien
defendera a un prisionero al que le quedaran escasos meses de vida?
Utilizara usted el mismo parmetro de evaluacin para su propia
vida y quedara satisfecho? Todo depende del criterio que emplee.
De acuerdo a la evaluacin segn los parmetros del mundo, la vida
de Pablo fue cualquier cosa menos un xito grandioso. Los camaradas
que haban conocido a Pablo en su poca de fariseo solo hablaran de l
despus de un despectivo gesto de fastidio. Pablo, mejor dicho, Saulo,
como lo conocimos nosotros; pues yo no acepto el nuevo nombre ficticio
que utiliza ahora. Lo tena todo y ms de lo que poda desear en seis
vidas. Aunque nunca me interes l en lo personal y no lo consideraba
mi amigo, no puedo negar que el Dios del Cielo le dio una mente lcida.
Y qu hizo l al respecto? Qu bien o qu servicio prest a nuestro Dios
o a nuestro pueblo? Yo lel dir qu hizo: el brillante y joven rabino
renunci a su posicin social, a su familia, a su patrimonio cultural, y s,
incluso a su Dios, y todo para qu? Para seguir a un criminal convicto
y luego ejecutado, a quien de alguna manera considera como el Cristo.
El Hijo de Dios crucificado? Nuestro Mesas? Es un milagro que el
cielo no lo consuma de una vez por su blasfemia. Lo ms divertido, si no
fuera tan pattico, es que el propio Saulo arrestaba a familias enteras
que crean en ese mito. Por su orden, eran encarcelados, torturados o
ejecutados, y ahora l se ha convertido en uno de ellos. Peor an, por
lo que podemos ver, Saulo ha procurado hacerse un gentil, esos perros
malditos que desafan al Dios de los cielos y profanan a nuestro pue-
blo. Que el Dios todopoderoso los destruya a todos, incluido a su
pequeo ttere Pablo.
Entonces, cul ha sido el resultado de esta adhesin mstica al
Mesas de Saulo? Ocupa Saulo un lugar en el Sanedrn? Es maestro en
una escuela de reconocido prestigio? Sus compatriotas lo reverencian?

69
La copa y la gloria

No, recorre una y otra vez Asia y Europa, solo para ser abusado,
escarnecido, golpeado y encarcelado en las distintas ciudades a las
que llega; a menudo, incluso por sus propios paisanos. Prcticamente
no hay parte de su cuerpo que haya escapado a los azotes y a las varas
con las que lo han castigado aquellos que l consideraba necesitados
de iluminacin. No tiene hogar ni familia y, en realidad, tampoco
tiene una patria. Su ltima visita a Jerusaln provoc tal disturbio, que
dudo que los judos y los romanos le permitan volver. Ahora mismo
escucho noticias de que est encarcelado en Roma, esperando hablar
ante el Csar de todo el mundo. Acaso Saulo piensa que l, un prisio-
nero comn encadenado, impresionar al lder de lo que los gentiles
llaman la gloria de Roma? Me reira de l en su cara. Te dir lo
siguiente: si Saulo no desiste de su diatriba estpida y polmica, lo
ms seguro es que las autoridades se liberen de esta plaga diminuta.
Qu desperdicio! Qu desperdicio irreverente de su propia vida y de
sus capacidades. Qu Cristo ese que sigues, Pablo! Vaya Hijo de
Dios! Saulo ha perdido todo. No tiene nada.
Si es por lo que se ve superficialmente, la evaluacin era correcta:
Pablo haba sufrido grandes prdidas. Pero qu haba en su corazn?
Alguna queja, Pablo? Volveras a hacerlo todo igual, si pudieras?
Cuando te quedas solo a la noche, te detienes a pensar qu habra
pasado si hubieras seguido siendo un fariseo? Alguna vez deseaste
tener un hijo? Extraas el abrazo carioso de una esposa? Satans
pudo haber susurrado: Sabes, Pablo? Antes lo tenas todo. Mira lo
que tienen los dems, incluidos los supuestos seguidores de Jess! T
no tienes nada! Si ese tipo de pensamientos alguna vez atravesaron su
mente, no tuvieron asidero. Pablo no se consideraba un fracasado, sino
un ganador. En Filipenses 3 admiti que sus prestigiosos antecedentes
ya no existan. Todava, en el captulo 3:78, concluy,

Pero cuantas cosas eran para m ganancia, las he estimado como prdida por
amor de Cristo. Y ciertamente, aun estimo todas las cosas como prdida por
la excelencia del conocimiento de Cristo Jess, mi Seor, por amor del cual lo
he perdido todo, y lo tengo por basura, para ganar a Cristo.

l haba perdido todo, pero haba ganado la Vida. Segn los resultados,
Pablo estaba ms que contento con la transaccin.
Pablo escribi algo ms. Aunque le quedara relativamente poco
tiempo de vida, no consideraba que su obra hubiera finalizado. Lo que
es ms importante, Pablo no vea que l mismo hubiera alcanzado su
meta espiritual. Siempre tirando para delante, siempre aprendiendo,

70
La comunin

siempre en una bsqueda implacable de l. Aunque Pablo era un


genio acadmico, su relacin con Jess nunca tuvo que ver con infor-
macin o mera acumulacin erudita. Las verdades doctrinales eran
esenciales, pero surgieron de una Persona viva, y Pablo lo mantuvo al
frente de su vida y de su bsqueda. Aunque haba caminado con el
Seor durante dcadas y probablemente lo conociera mejor que cual-
quier otra persona en vida, Pablo quera ms. El estmulo de su vida
era conocer a Jesucristo ms y ms, en una comunin cada vez ms
profunda.
Si usted preguntara a los cristianos de la actualidad qu necesitan
para conocer mejor a Jess, lo ms probable es que el rango de respues-
tas de la mayora vaya desde estudios bblicos, tiempo a solas con Dios,
oracin, una buena iglesia, buena comunin, un seminario o revistas
cristianas. La mayora de estas cosas tienen cierta validez, pero segn la
opinin de Pablo, les falta un componente clave. En Filipenses 3:10,
Pablo no escribi entenderlo intelectualmente sino a fin de conocer-
le. Aqu hay una diferencia fundamental entre el apstol y la mayora
de nosotros. Algunos limitan su conocimiento de Jess nicamente a la
informacin. Tomar buenas notas, tratar a la Biblia como un libro de
texto acadmico, donde uno pueda alejarse y dejarla cuando quiera.
Para Pablo, la persona de Cristo estaba siempre en primera plana.
Nunca neg la necesidad de estudiar profundamente, a l le gustaba
hacerlo, pero jams divorci la doctrina de su Autor. Las palabras vivas
del Dios vivo alimentaron a Pablo a lo largo de su caminar cristiano.
Pablo aadi dos aspectos de lo que significa conocer a Jess: el
poder de su resurreccin y la participacin de sus padecimientos. La
mayora de nosotros nos deleitamos al ver el poder de su resurreccin
en nuestra vida. Uno se emociona ms all de las palabras cuando ve
la mano poderosa de Dios obrando con poder y precisin al librarnos
de peligros y aprietos, o cuando nos da la victoria en situaciones
imposibles. Pero Pablo no se qued con eso, ni deberamos hacerlo
nosotros. l conect el poder de su resurreccin y la participacin
de sus padecimientos con la palabra y. Es imposible separarlos;
cada uno de los componentes es similar a las caras de una moneda: no
existe una sin la otra. Pablo no quera solamente conocer el poder, el
cual puede ser impersonal, como el conocimiento. l quera conocer la
participacin de sus padecimientos. Esta ltima frase es importante.
Pablo no era un masoquista que deseaba conocer el sufrimiento porque
le gustara. No necesitaba un padecimiento especial para impresionar a
otros ni para alardear sobre su compromiso con Jess por sobre los
dems. En ninguna parte de las Escrituras Pablo pidi o procur sufrir;

71
La copa y la gloria

tampoco deberamos hacerlo nosotros.


Por lo general no vemos las cosas del mismo modo que Pablo. l
consideraba todas las cosas como prdida con tal de conocer a Cristo.
La mayora de nosotros nos limitamos a una: queremos conocer el
poder de la resurreccin de Cristo. La participacin de sus sufrimientos
no nos interesa, y si lo dejaran librado a nuestros instintos, lo evitara-
mos a toda costa. Pablo no. l no quera ver solamente el poder de
Jess: quera conocerlo desde la experiencia, ser un testigo directo, no
un lector de las vivencias de alguna otra persona. Pablo deseaba la par-
ticipacin, no solo el despliegue de poder. La diferencia es similar a la
comunin personal de Moiss con Dios, en contraste con los hebreos
errantes que fueron testigos de la gloria de Dios a distancia. La gloria
de Dios es esplndida, y debemos alegrarnos cuando Dios nos concede
la oportunidad de ver desplegada un poco de ella, pero eso no es todo.
Para conocerle a l y la participacin de sus padecimientos, se necesita
un compromiso ms fuerte, un caminar ms profundo, pero cuntas
riquezas nos esperan!
Esta es la segunda mencin al padecimiento que Pablo hace en
Filipenses. Anteriormente, en Filipenses 1:29, escribi: Porque a
vosotros os es concedido [dado por gracia] a causa de Cristo, no solo
que creis en l, sino tambin que padezcis por l. Aqu escribi de
la participacin de los sufrimientos de Cristo. Si uno ha sufrido
mucho, estos versculos traen nimo; si nunca ha sufrido, tienen
poco sentido. La mayora no percibe el sufrimiento como un don de
Dios o como parte del proceso de un andar cristiano ms profundo.
La mayora de nosotros hemos llegado al punto de querer a Jess, y
de querer las cosas que l da. Para muchos, esto se transforma en
una batalla permanente por el equilibrio, especialmente si uno es el
proveedor de la familia. Las aspiraciones terrenales no pueden impe-
dir que usted pertenezca a Jess si ya es salvo, pero s pueden evitar
que lo conozca con la profundidad que l desea. Somos como los dos
discpulos en el camino a Emas, invitndolo a cenar, aunque era
evidente que l estaba dispuesto a seguir ms all. Nosotros, (no l),
ponemos el freno, contentos con lo superficial que sabemos de l,
satisfechos con los premios perecederos que obtenemos del mundo,
pero que nunca poseemos de verdad. El sufrimiento nos ayuda en
este sentido porque nos fuerza (y hasta nos quita) cosas de nosotros,
a menudo cosas buenas en s mismas. Si respondemos a l como
corresponde (algo que no podemos asegurar), el sufrimiento nos
obliga a encontrar consuelo y misericordia en la comunin con Jess, y a
mirarlo en busca de esperanza para el futuro. El sufrimiento convierte al

72
La comunin

mundo en un lugar donde nos sentimos menos en casa y al cielo como


una realidad ms definitiva. Sin embargo, si usted est buscando el
paraso en la tierra, se sentir sumamente desilusionado con Dios. El
sufrimiento afloja nuestras ataduras con el mundo presente, y fecunda
nuestro deseo de vivir con el Seor.
A menudo, por los comentarios escritos sobre la participacin de
sus padecimientos, podemos distinguir entre lo puramente intelectual
y la capacidad que nos da la experiencia. Por un lado, los comentarios
son breves. Parecera que es mejor pasar a otro tema, especialmente
porque Pablo escribi que el sufrimiento es un regalo de Dios, y este
regalo puede llegar en el momento menos esperado. Algunos parecen
incmodos con el pasaje, y describen al sufrimiento como si fuera ajeno
a ellos, como si hablaran de caminar en la luna. Puede que tengamos
una idea intelectual de lo que habr sido caminar en la luna, pero no
sentimos el crujido del suelo bajo nuestros pies, ni la sensacin de la
gravedad en nuestro estmago. Es probable que tengamos un enten-
dimiento marginal, pero no lo sabemos por experiencia. No hemos
estado ah. Tampoco han vivido el sufrimiento muchos de los que
escriben comentarios bblicos sobre el tema. Algunos describen la
participacin de sus padecimientos como un proceso automtico y
parecen compararlo con las dificultades de la vida cotidiana. Acaso
los no creyentes no tienen dificultades, sufrimientos, penas y presio-
nes econmicas? Otros lo denominan el padecimiento que todos los
cristianos deben soportar, o las tribulaciones comunes a todos los
cristianos, y lo comparan con un suter talle nico que todos deben
usar. Los que escriben sobre el sufrimiento (pero sin haberlo experi-
mentado) suelen referirse a la participacin de los padecimientos de
Cristo como una declaracin general, sustentada por escasos ejemplos
coherentes, y rpidamente pasan al siguiente tema. No es un lugar
agradable donde estacionarse. Ms aun: explicar el sufrimiento a otras
personas supera el terreno intelectual, y cmo soportar el sufrimiento
excede tanto al intelecto como a la fe.
En realidad, no todos los cristianos sufren por igual. Esto se debe en
parte a nuestra decisin de no conocer mejor a Cristo. Los pasatiempos
y distracciones del mundo son estorbos ms que suficientes, y ni que
hablar de los ataques del diablo, que procurar que abandonemos a
Dios y que no pasemos por la oscuridad del sufrimiento. Otra parte se
debe a que Dios tiene un infinito y preciso conocimiento de nosotros.
Pablo escribi que Dios no permitir que seamos tentados ms all de lo
que podamos resistir. Dios sabe cunto puede cada cual, y para algunos,
especialmente los que estn satisfechos con un conocimiento superficial

73
La copa y la gloria

de Dios y los que se sienten muy a gusto con el mundo, tal vez la dosis
de su padecimiento sea que el automvil se les rompa o que se les
marchite el csped en el verano. Dios los ama igual, pero sabe que no
podran aguantar ms. Aunque no estoy completamente seguro de
esto, y de ninguna manera digo que hablo por Dios, sin embargo ah
est lo que Pablo escribi a los filipenses, ensendoles que el sufri-
miento era un don. Los cristianos en Corinto, de mentalidad carnal,
nada les faltaba en ningn don [espiritual] (1ra. Corintios 1:7).
Sufran relativamente poco, pero tambin tenan un conocimiento
superficial de Jess. Los filipenses, en cambio, contaban con escasas
bendiciones visibles de Dios. En su lugar, recibieron de Dios el don del
sufrimiento y, por ello, cosecharon un caminar profundo y la comunin
con su Salvador. Dios saba quin poda soportar eso. La valoracin
terrenal nunca se compara con el plan eterno y sus consecuencias. Esto
no quiere decir que si alguien no sufre, carezca de compromiso o de
comunin con Jess. Ms bien, que es posible ver el sufrimiento desde
otro punto de vista, observando que puede ser usado por Dios para
sus propsitos; especialmente, para conocerlo de una manera que no
imaginaba que existiera.
Pero, exactamente, qu significa la participacin de sus padeci-
mientos? Sabemos que no puede referirse a la muerte sacrificial de
Cristo. Solamente Jess puede expiar los pecados; y solo l pudo
convertirse en nuestro Sumo Sacerdote. Para decirlo de una manera
sencilla: conocer la participacin de sus padecimientos significa
conocerlo mejor, saber ms de l. De manera similar entendemos
mejor a nuestros padres cuando hemos tenido hijos. Ahora uno tiene
la experiencia, y una comprensin mucho mayor, porque se da cuenta
de la tarea sacrificial de amor que implica criar un hijo. A menudo, en
el sufrimiento nos preguntamos si Dios lo sabe o le importa. Queremos
que los dems sepan cmo nos sentimos. La participacin de sus pade-
cimientos es exactamente lo opuesto: aprendemos lo que l sinti. Lo
entendemos ms y adquirimos un aprecio y una definicin ms clara
de su amor. Aunque sin duda se expresa de innumerables maneras en
las Escrituras, hay una expresin bblica que presenta el ejemplo ms
inolvidable de la participacin de sus padecimientos. Compruebe si
usted alguna vez ha estado all.

Como ya se ha dicho, la resurreccin de Jess dio comienzo a una


nueva relacin con Dios. Aunque Jess hizo mltiples referencias a
nuestro Padre o vuestro padre, la palabra padre puede ser un

74
La comunin

trmino que provoque desilusin a muchos. Algunos relacionan la


palabra padre con indiferencia, rechazo, o con una persona a quien
nunca pudieron conformar, sentimientos basados en la mala experien-
cia que tuvieron con su padre terrenal. Ese no es el plan de Dios ni la
norma. Sin embargo, para algunos sigue siendo la nica idea de
padre que conocen. Para indicar una relacin ms personal, Pablo
us una palabra que va ms all del concepto de padre, ya sea bueno
o malo, al emplear el trmino Abba. Abba tiene una cualidad onomato-
pyica; esto es, la palabra consiste en un sonido que la describe, as
como sucede con bum o miau. Abba es el equivalente arameo de
pap, o papi, y sera uno de los primeros nombres que un nio
pequeo puede verbalizar. Muchos abuelos primerizos elijen el nombre
que quisieran recibir de sus nietos, pero descubren que al final adoptan
el primero que el nio logra pronunciar. Abba sera como uno de esos
nombres. Expresa el amor de un padre con un nio pequeo, la ternura
de subirse al regazo de pap, de ser amado, bienvenido y recibido
afectuosamente.
Pablo us en dos oportunidades la palabra Abba para indicar el
amor personal de Dios Padre por su propio Hijo. En Romanos 6:1 y
8:17, Pablo habla de la continua lucha con el pecado para muchos de los
creyentes. A menudo uno encuentra la salvacin pero descubre que
algn rea de la vida sigue siendo una batalla continua. En Romanos
7:19, Pablo escribi sobre la perplejidad que experimentan muchos cris-
tianos: Porque no hago el bien que quiero, sino el mal que no quiero,
eso hago. Algunos cristianos temen luchar contra un rea de pecado,
lo cual es diferente de gloriarse en el pecado sin ninguna intencin de
renunciar a l. Uno podra razonar: Quizs Dios ya no me ama. Le dije
a Dios que no volvera a cometer ese pecado, y aqu estoy hacindolo
de nuevo. Aunque ciertamente no condonaba el pecado, Pablo com-
prenda la batalla tanto como la profundidad del amor de Dios a travs
de Cristo. Pablo les inform a sus lectores en Romanos 8:15 que, en
lugar de ser repudiados por Dios, no habis recibido el espritu de
esclavitud para estar otra vez en temor, sino que habis recibido el
espritu de adopcin, por el cual clamamos: Abba, Padre!
Clamamos describe apropiadamente la lucha. No es un clamor de
alabanza o adoracin, sino un clamor a Dios desde la propia miseria.
La palabra que Pablo eligi es Abba: Pap, Papi. Es personal y rela-
cional. Muestra al nico que afectuosa e ntimamente nos ama aun en
nuestros fracasos y luchas.
El otro uso que le dio Pablo a la palabra Abba est en Glatas 4:6.
Los glatas reciban a los falsos profetas que los hacan apartarse de la

75
La copa y la gloria

gracia y los confinaban a la ley. Pablo enfatiz que seguir a Dios no era
seguir un sistema, sino a una Persona. Uno tiene una relacin con un Ser
vivo, no con un sistema codificado. En lugar de ser esclavos de la ley y
de trabajar bajo su peso (y sus rdenes humanamente inalcanzables), los
glatas haban sido salvados por gracia. A Pablo le asombraba que los
glatas abandonaran a Jess y prefirieran la esclavitud legalista. Les
mostr lo que ya les perteneca en Cristo, y lo que perderan si volvan
a ponerse bajo el yugo esclavizante: Y por cuanto sois hijos [no escla-
vos], Dios envi a vuestros corazones el Espritu de su Hijo, el cual
clama: Abba, Padre!. Aqu el Espritu, no los creyentes, clamaba
Abba expresando amor y preocupacin por los glatas. Como en
Romanos, Pablo asoci clamar con Abba, denotando la intensidad
del ruego.
En las Escrituras solo se registra un ejemplo ms de Abba, tambin
acompaado de un ruego. Unas horas antes de su arresto, Jess entr
en el huerto de Getseman. Muchos de los que han ledo los relatos
bblicos saben que el huerto exista, pero realmente nunca estuvieron
ah en el espritu. Mi padre sola llevarnos a mis hermanos y a m a los
campos de batalla de la Guerra Civil. Veamos los campos impecable-
mente mantenidos, adornados con flores y arbustos. Aunque muchos
aos atrs all se haba desarrollado una batalla cruenta, el paisaje
actual no reflejaba las atrocidades de la guerra. No podamos captar el
horror de los combates que tuvieron lugar dcadas antes. De la misma
manera, tampoco las interpretaciones artsticas de Jess en el huerto de
Getseman logran describir adecuadamente la angustia sufrida. El
estado de Jess nos habra espantado. No estaba bien acicalado, con un
haz de luz irradiando sobre l, mientras se arrodillaba cmodamente
y colocaba sus manos cruzadas sobre una roca. Si el Calvario era el
lugar final donde Cristo obtendra la victoria, el Getseman era los pri-
meros compases de apertura en el drama de la salvacin. Getseman
fue el campo de una batalla indescriptible.
Tomando una vez ms a Pedro, a Jacobo y a Juan, Jess entr en un
terreno de batalla espiritual desconocida hasta ese momento, incluso
para l. Marcos 14:33 describe que Jess comenz a entristecerse y a
angustiarse. La palabra entristecerse tambin puede traducirse en
griego como estar sorprendido. La deduccin que surge de esto es
que la profundidad y la intensidad de su batalla hicieron que hasta
Jess respondiera terror y horror. Habindose despojado del uso de
sus atributos divinos, la severidad del sufrimiento fue ms grande de
lo que l esperaba. Lo sorprendi. La otra palabra, angustiarse, tam-
bin pierde parte de su sentido en la traduccin. La palabra griega

76
La comunin

quiere decir estar extremadamente atribulado. No es angustia en


general, sino una angustia profunda y abatida.
Hasta el movimiento corporal de Jess revela la magnitud de su
lucha. Marcos 14:35 dice que Jess se postr en tierra para orar. Marcos
utiliz el tiempo imperfecto que habitualmente sirve para sealar una
accin repetida: Jess reiteradamente se postr al suelo en oracin. La
suya fue una oracin con movimiento, de inclinar el rostro en angustia
ante Dios; de levantarse y caminar nerviosamente de un lado al otro,
quizs extendiendo sus manos a Dios; de volver a sentirse consumido
por el horror, y a postrar otra vez su rostro en oracin. Una oracin
repetida, incesante, una oracin activa en un campo de batalla activo.
Mateo registra tres segmentos diferentes en las oraciones de Jess. No
revela su duracin; pudo haber durado horas. Lucas describi que el
sufrimiento era tan intenso, que Dios consider adecuado enviar un
ngel para que le diera fuerzas. Adems, relata que Jess estaba en
gran agona, y que su transpiracin se convirti en grandes lgrimas
de sangre. An no haba recibido golpes, su carne no haba sido rasgada
por los azotes, no haba sido golpeado hasta ese momento; sin embargo,
la intensidad de la agona y de la angustia provenientes de la lucha que
haba en su interior, le causaron tal dao fsico. Nunca lo entenderemos
del todo. Como el ngel que baj a servir a Jess y luego se alej de su
batalla, nosotros tambin estamos de pie como simples espectadores, no
como participantes. Se trataba de l y solo l. Sencillamente, carecemos
de la capacidad de comprender lo que fue el Getseman para l.
Sin embargo, Dios, en su misericordia, permite que algunos de
nosotros demos un vistazo a lo que Jess soport, desde un ngulo
diferente. De una manera nica y real, s sabemos por experiencia en
alguna medida cmo se sinti l.
Marcos 14:36 revela una verdad aun ms extraordinaria: Jess or:
Abba, Padre! Es el nico caso registrado en la Biblia en que Jess se
dirigi al Padre con este nombre. La palabra griega usual para padre
es pater, que aparece unas doscientas veces en las Escrituras, por ejem-
plo: Padre Nuestro [pater] que ests en los cielos De all proviene
nuestra palabra paternal. Sin embargo, en su angustia desolada,
Jess clam: Abba! Pap! Papito!, no Pater. Era el llanto de un nio
lastimado a su Padre protector y amoroso. Era el clamor a su Abba para
que lo sacara del dolor, para que alejara la Copa de l, si era posible.
Era la oracin desesperada y repetida hacia Abba, cuando Abba no la
responda inmediatamente. Cuando Abba finalmente respondi, Abba
dijo no. No hara pasar la Copa: Jess deba beberla completamente.
El Hijo se someti. Sin embargo, el horror lo consuma hasta lo ms

77
La copa y la gloria

profundo de su alma, y volvi a postrarse en el suelo, gritando:


Abba! Si ese hubiera sido el momento exacto de su arresto, no se
habran necesitado antorchas para encontrar a Jess. Los guardias solo
habran tenido que seguir los reiterados gemidos de Abba! Papi!
stos lo hubieran guiado directamente hacia el Hijo.
Pablo escribi: a fin de conocerle y la participacin de sus pade-
cimientos, y comprendemos mejor lo que quiso decir. Si alguna vez
usted respondi con un terror asombroso ante el terrible sufrimiento
que Dios permiti que usted, su hijo, viviera, entonces conoce en cierta
medida la participacin de sus padecimientos. Si alguna vez or con una
pasin ferviente, gritndole desesperadamente a Dios que lo rescate,
usted conoce un aspecto de la participacin de sus padecimientos. Si
alguna vez quebrant su espritu ante Dios, y luego sinti el golpe de
que l no aliviara su dolor, usted conoce algo de la participacin de sus
padecimientos. Si la respuesta que obtiene de Dios es cualquier otra
menos la que desea, y de todas maneras se sujeta a su voluntad, aunque
ello signifique ms dolor todava, usted conoce la participacin de sus
padecimientos. No se trata de que l conozca nuestro dolor (de hecho,
lo conoce), sino de que nosotros conozcamos un poco del suyo. Y que
nos maravillemos, y lo adoremos. Lo conocemos mejor a l, no ms
acerca de l, y nos transformamos ms y ms a su imagen.
A menudo, la gente dice que va a la iglesia solamente por la comu-
nin. Pero existe otra clase de clase de comunin cuyas puertas estn
siempre abiertas. Sin embargo, una vez que entra en ella, usted ya no es
un visitante, sino un miembro eterno. All encontrar a Jess. Y a Pablo.
Y a una larga lista de fieles al Seor que, no tanto por eleccin personal
sino ms bien por medio de la perseverancia y la fe, conocen el poder
de su resurreccin y la participacin de sus padecimientos.

78
6

Las huellas

M uchos de nosotros hemos ledo una breve historia llamada


Huellas en la arena. Puede leerla en platos, en emblemas
imantados para refrigeradores y enmarcada como cuadro para colgar
en la pared. Es una representacin conmovedora de un hombre que
est en el cielo repasando su vida con Jess. Al hacerlo, el hombre ve
dos pares de pisadas a lo largo de la mayor parte del camino. Sin
embargo, durante los momentos extremadamente difciles, aparece
un solo par de huellas en la arena. El hombre lo interpreta como
abandono de parte de Dios en esos momentos cruciales. En lugar de
ello, el Seor le informa que el nico par de huellas pertenece a Jess
llevando en brazos al hombre en medio de sus pruebas ms duras.
Una y otra vez, la Biblia presenta la misma verdad central de esta
breve narracin. Dios est ms cerca de nosotros que un hermano. Nos
dio su palabra de que nunca nos dejar ni nos abandonar. Nada
puede separarnos del amor de Cristo. Incluso la amada frase del Salmo
23 nos recuerda: Aunque ande en valle de sombra de muerte, no
temer mal alguno, porque t estars conmigo; tu vara y tu callado me
infundirn aliento.
As como Huellas en la arena es la descripcin de un autor de
cmo a la larga Jess permitir que veamos su cuidado que antes no
percibamos, la Biblia contiene un relato sobre otro par de huellas. stas
no solo son literales: perduran hasta el da de hoy. No es suficiente que
estemos al tanto de estas huellas, sino que como creyentes, tenemos que
seguir en ellas. Aunque de alguna manera se asemeja a Huellas en la
arena, lo que este pasaje de las Escrituras describe es notablemente
diferente, pero imprescindible para que comprendamos el sufrimiento.
El relato est en 1ra. Pedro. Muchas cosas haban cambiado cuando
Pedro escribi esta epstola. El gobierno romano se haba vuelto mucho
La copa y la gloria

ms hostil hacia los cristianos. El cristianismo ya no era visto como una


rareza inofensiva de tontos equivocados. Las opiniones pblicas y
polticas haban cambiado de manera tal que el estado consideraba
enemiga a cualquier persona que se declarara aliada a Jess en lugar del
Csar. Haba estallado cierto grado de persecucin, pero llegara a ser
mucho peor. El Estado perseguira a miles, sometindolos a penurias
fsicas y econmicas. Muchos seran golpeados; otros, martirizados.
Haban cometido el crimen de proclamar la promesa de una esperanza
mejor y de una recompensa en el mundo venidero por medio de otro
rey: Jess. A muchos cristianos de la poca les esperaban das grises y
deprimentes. Varios lderes de la iglesia primitiva tambin enfrentaran
el martirio, incluyendo el apstol Pablo. Poco tiempo antes o despus de
la muerte de Pablo, Pedro sera crucificado, de acuerdo con la profeca
que Jess haba dicho respecto de l.
Desde el momento en que Jess apart a Pedro en la playa, en Juan
21, y describi de qu manera habra de glorificar al Seor, Pedro supo
que su vida en la tierra culminara en crucifixin. Quizs sea por ello
que poda dormir tan profundamente despus de ser arrestado por
Herodes en Hechos 12. Antes de eso, Herodes haba arrestado a
Jacobo, el hermano de Juan, ordenando que lo mataran a espada. Al
observar cunto les haba agradado esto a los judos, Herodes tambin
arrest a Pedro, sin duda, con la intencin de ejecutarlo de la misma
manera. Sin embargo, como Herodes no poda crucificar a nadie (ese
derecho estaba reservado solamente a Roma), y dado que Jess le
haba mostrado a Pedro que su muerte sera por medio de la crucifi-
xin, Pedro poda dormir con relativa paz. Saba que no era su hora.
Poco tiempo despus de escribir la Primera Epstola de Pedro, llega-
ra el momento de su muerte. Pedro conoce su destino y no retrocede. Es
un hombre distinto al Pedro de los relatos de los Evangelios, que solo
narran los primeros aos de su caminar con Jess. Se lo suele criticar
como alguien testarudo, descarado, presumido, y con una opinin de s
mismo ms elevada de lo que debera. Parte de todo esto era cierto, pero
gran parte tambin lo sera para la mayora de nosotros. A muchos no
nos ira mejor. A usted le gustara que los primeros tres aos de su vida
con Jess estuvieran registrados en la Biblia para la lectura de todos?
Qu humillante sera si Dios decidiera que todo el mundo, cuando le
diera la gana, pudiera leer una mnima fraccin de las cosas ms tontas
o pecaminosas que hicimos o dijimos; ni hablar de las luchas ms
profundas o las tentaciones que hay dentro de nuestro corazn.
Cuando Pedro escribi su primera epstola, era fsicamente ms
viejo y un hombre mucho ms maduro en el comportamiento cristiano.

80
Las huellas

En Hechos 4:13, los gobernantes y los ancianos de Israel reconocieron


que Pedro y Juan haban estado con Jess. Nosotros habramos
hecho el mismo comentario a un nivel ms profundo, si hubiramos
podido conversar con Pedro. Ahora, despus de unos treinta aos
caminar con Jess, los efectos brillaban radiantemente en su vida.
Haba superado sus actitudes infantiles; se haba convertido en la roca
de fe que Jess haba predicho que sera.
Una diferencia en el Pedro de ese momento, en contraposicin al de
los aos de los Evangelios, es que se haba convertido en un pastor, pero
no solamente en respuesta al triple mandato de Jess de que apacentara
sus ovejas. Ahora Pedro era un pastor de corazn. El sufrimiento que
haba soportado durante dcadas produjo un cambio enorme. Nunca
ms estara entre los que discutan quin era el mayor de los apstoles.
Ya no era aquel que le informaba al Seor qu le estaba permitido y qu
no, ni se vanagloriaba de su lealtad a l. Pedro lo demostr en la manera
que cuid al rebao disperso en el Ponto, Galacia, Capadocia, Asia y
Bitinia. De manera interesante, gran parte de esta regin consista en el
rea que Dios le haba prohibido entrar al apstol Pablo, en Hechos 16.
Dios no rechaz a estas personas; en su lugar, envi a Pedro, segn su
sabia planificacin.
Acostumbro desafiar a mis alumnos a que se metan en el mundo de
los distintos personajes bblicos y vean cmo reaccionaran ellos si
vivieran en esas circunstancias. Si usted fuera Pedro, qu les escribira
a los cristianos dispersos por el Asia Menor, quienes no solo haban
sufrido ya, sino que se enfrentaban a la probabilidad de que sus
padecimientos siguieran aumentando? La persecucin involucraba a
familias enteras, no solamente a los lderes de la iglesia. Los rebaos
estn asustados: tienen miedo a lo que vendr. Para empeorar las
cosas, las circunstancias parecan indicar que el cristianismo estaba
derrotado y a punto de ser aniquilado. La mayora de los apstoles y
lderes originales ya haban sido muertos, y ahora el imponente
poder de Roma penda sobre todos los cristianos. Si usted estuviera
en lugar de Pedro, cmo pastoreara a un rebao que se enfrenta a
un sufrimiento tan intenso? No podra decir: Bueno, en realidad no
es para tanto, porque s lo era. Tampoco podra alentarlos escribin-
doles: Simplemente, resistan. Las cosas mejorarn, pues no sera
as, al menos para muchos de ellos. Qu escribir para consolar a
estos asediados seguidores de Jess? Cmo pastorear a una oveja
que sufre?
En realidad, lo que les planteo a mis alumnos no es una pregunta
correcta. Dios no nos pide que escribamos cmo lo haramos. En cambio,

81
La copa y la gloria

mediante el Espritu Santo, Dios ha incorporado en su Palabra eterna el


mensaje que l desea que la iglesia conozca. No tenemos que inventar
ni ser creativos: debemos estar bien informados y ser obedientes.
Pedro comenz su primera epstola sealando el amplio contraste
entre lo temporal y lo eterno, tanto en el reino fsico como en el espiritual.
Los que consideran que Dios tiene la obligacin de darles el paraso en la
tierra, no tendrn un alto concepto del enfoque de Pedro, pero fue el
Espritu Santo el que lo inspir para que escribiera. Los primeros doce
versculos de 1ra. Pedro consisten en los cimientos doctrinales, y el resto
del libro, en exhortaciones sobre cmo deberamos, basado en esas ver-
dades. Pedro se refiri a los creyentes como expatriados; esto quiere
decir, como personas que en verdad no sienten que este mundo sea su
hogar, y dirige el enfoque a su morada final con Jess. Les recuerda la
grandeza de la salvacin que poseen, refirindose a ella en el orden
cronolgico inverso. Comienza por el futuro, porque es ah donde los
cristianos finalmente harn realidad su esperanza. En el futuro hay
una herencia incontaminada e inmarcesible, ya reservada para ellos en
el cielo; una recompensa de un valor inestimablemente mayor que
todo lo que el mundo tiene para ofrecer (1:3-5). Aunque sus pruebas
actuales sean severas (Pedro no lo niega, ni debemos hacerlo nosotros
cuando nos encontramos con el sufrimiento ajeno), cualquier cosa que
estos santos soporten o pierdan mientras estn en el mundo, Dios se lo
devolver con creces muchas veces ms. De hecho, la salvacin que
actualmente poseen los creyentes es de tal magnitud, que los ngeles
quieren contemplar de cerca todo lo relacionado con ella (1ra. Pedro
1:12). Los ngeles han visto todo lo que el mundo tiene para ofrecer:
poder, gloria, hermosura, riquezas, fama. Sin embargo, es nuestra
salvacin lo que les intriga. Para decirlo de otra manera: si usted
pudiera conversar con un ngel, y si Dios lo permitiera, el ngel
negociara su lugar con el suyo; a pesar de sus circunstancias actuales
como cristiano, el ngel cambiaria de lugar sin objeciones. Usted se
convertira en un ngel, y el ngel, en un cristiano. Pero sera una
transaccin absolutamente injusta: el negocio acabara siendo muy
superior para el ngel. Ni siquiera las leyes humanas permitiran
semejante engao. A pesar del sufrimiento y del desnimo espiritual,
lo que le interesa a los ngeles es la grandeza de la salvacin de los que
conocen a Jess, y tambin debera ocupar la mayor parte del pensa-
miento de los creyentes.
En el resto de la epstola, Pedro llama a los creyentes a la sumisin
voluntaria por amor a Cristo. Como cuando Pablo escribi a los fili-
penses, no se refera a sufrir por amor al sufrimiento, ni se refiere al

82
Las huellas

padecimiento como consecuencia de nuestro pecado, sino a sufrir por


amor a Cristo. Eso no quiere decir que lo que el gobierno romano y las
personas hacan estuviera bien. Con toda certeza, Dios los har rendir
cuentas por sus actos, a menos que de alguna manera llegaran a un
conocimiento salvador de la verdad. S quera decir que deban evaluar
el costo y luego soportar el sufrimiento por amor a Cristo. No deban
buscar batallas para pelear ni procurar el martirio. En cambio, s deban
ser ciudadanos ejemplares sometidos a toda autoridad e institucin
humana, siendo motivados por el alto llamado de sumisin a
Jesucristo. Esta perspectiva iba ms all de los asuntos relacionados
entre los cristianos y el gobierno. Los esclavos deban someterse a sus
amos; las esposas a sus maridos. Nadie estaba exento. La Palabra de
Dios llamaba a que todos mostraran humildad los unos para con los
otros, para la gloria de Dios.
Antes de seguir, permitamos que lo que Pedro escribi penetre
nuestra mente tambin. En las Escrituras leemos cosas acerca de un
grupo en particular y pensamos que los requisitos se refieren nica-
mente a ellos. A veces es as, pero la conducta y actitudes mencionadas
en las epstolas se aplican a la iglesia de todos los tiempos. Estas eran
personas reales con carencias reales a las que, en un campo de batalla
hostil, se les peda que se sometieran por amor a Cristo. Por naturaleza,
la mayora de nosotros no tiene la actitud de poner la otra mejilla. Nos
es tan ajena como dijo Pedro que sus lectores lo eran en este mundo. Yo
agradezco vivir en Estados Unidos, donde, en este momento, al igual
que en muchos pases en el mundo, el estado permite ciertas libertades
religiosas. Pero en las Escrituras no encontrar mucho acerca de los
derechos de los cristianos. De hecho, lo que ensea la Biblia no ser
del agrado de la mayora de los que se denominan creyentes en Cristo.
La Biblia nos amonesta a dejar a un lado nuestros derechos por amor a
Jess, pero el simple hecho de pensar en hacerlo va contra nuestros
principios, y ms aun ponerlo en prctica.
Si usted fuera Pedro escribindoles a este grupo que sufre injusta-
mente, la pregunta clave en el corazn de ellos sera: Por qu debera
hacerlo? La respuesta que Pedro ofrece una y otra vez es, simplemente,
Jess. Pedro no debate sobre los temas polticos de la poca, los males
del gobierno, o sobre cmo la ira de Dios caer sobre los que persiguen
a los creyentes. Ni siquiera reduce su consejo a hganlo por Cristo,
lo cual teolgicamente hubiera bastado, pero no hubiera satisfecho lo
ms recndito del corazn que sufre. Aunque contrario a la naturaleza
humana, la sumisin voluntaria poda ser algo que estos cristianos
practicaran en apariencia. Sin embargo, Pedro no se refiere nicamente

83
La copa y la gloria

al comportamiento exterior; l pide un corazn dispuesto, que confe


plenamente en Jess. Para llevar a su rebao a este punto, Pedro debe
conducirlos ms a fondo a la comprensin de la persona y la obra de
Jesucristo. A lo largo de toda la epstola, Pedro responder reiterada-
mente al Por qu debera hacerlo? con un porque Jess lo hizo por
ustedes, y lo hizo en un grado tal que nosotros tambin necesitamos
comprender.
Primera Pedro 2:21-25 es un ejemplo excelente de Jess como el
precursor y modelo de soportar el sufrimiento de acuerdo con la
voluntad de Dios:

Pues para esto fuisteis llamados; porque tambin Cristo padeci por nosotros,
dejndonos ejemplo, para que sigis sus pisadas; el cual no hizo pecado, ni se
hall engao en su boca; quien cuando le maldecan, no responda con
maldicin; cuando padeca, no amenazaba, sino encomendaba la causa al que
juzga justamente; quien llev l mismo nuestros pecados en su cuerpo sobre el
madero, para que nosotros, estando muertos a los pecados, vivamos a la justicia;
y por cuya herida fuisteis sanados. Porque vosotros erais como ovejas
descarriadas, pero ahora habis vuelto al Pastor y Obispo de vuestras almas.

En los prrafos anteriores Pedro ordenaba a los esclavos a someterse a


sus amos, incluso a los difciles de soportar. No escribi esto en pro de
un funcionamiento social armonioso, ni para beneficio del amo. Si
alguien poda preguntar Por qu debera hacerlo?, era el esclavo
cristiano que deba someterse a un amo difcil de soportar, ya que
habra amos que no eran creyentes. Y usted? Se sometera, volunta-
riamente y de corazn? Probablemente no por su propia iniciativa.
Semejante ejercicio de humildad necesita de un llamado superior.
Pedro siempre sealaba a Jess: l hizo esto por ustedes; sigan su
ejemplo. La lista de quejas no dura mucho cuando comparada con.
No es justo. No hay derecho. Yo merezco algo mejor. Alguien quiere
alegar a favor de su caso por encima del de Jess? Seguramente nosotros
tampoco lo haremos, si ponemos nuestra mirada en Jess en lugar de
mirar nuestras circunstancias.
En estos versculos hay verdades incrustadas como piedras precio-
sas, particularmente en 1ra. Pedro 2:21: Pues para esto fuisteis llamados;
porque tambin Cristo padeci por nosotros, dejndonos ejemplo, para
que sigis sus pisadas. Esta revelacin no solo nos abre los ojos a la
magnfica persona y obra de Jess, sino que tambin nos alienta a seguir
su ejemplo ms de cerca. Es necesario que analicemos este versculo ms
a fondo para obtener todo el impacto de lo que dice la Palabra de Dios, y

84
Las huellas

entonces aplicarla a nuestra vida.

Lo que Pedro escribi a lo largo de su epstola estara en desacuerdo


con buena parte de la teologa moderna. Esta seccin en 1ra. Pedro 2:21
comienza informndoles a sus lectores que Dios no solo est plenamente
al tanto de su sufrimiento, sino que adems ellos fueron llamados
para este propsito, como un aspecto ms de su caminar cristiano.
Literalmente, la frase dice: pues para esto fuisteis llamados. Esto
se refiere a la paciente resistencia que se necesita cuando uno sufre
injustamente como cristiano. Como siempre, Pedro reforz lo que
escriba usando a Jess como ejemplo, como la base de la motivacin.
Jess sufri por usted. Aunque, en realidad, el sufrimiento de Jess va
mucho ms all. Pedro us la palabra griega hyper, a veces traducida
pues, pero que tiene ms de un significado. Hyper es una preposicin
de sustitucin, que normalmente significa en lugar de o de parte
de. Lo que Pedro escribe podra ser traducido como Cristo sufri en
lugar de ustedes. l no solo sufri por usted; l sufri en su lugar.
Una cosa es sufrir para que alguien reciba el beneficio, como por ejemplo
de trabajar duro por el bien de la familia. Pero otra cosa es intervenir y
recibir el castigo mortal que corresponde a otra persona, para que sta
no sea sancionada. S, esto es lo que Cristo hizo por nosotros, o ms
exactamente, lo que l hizo en reemplazo nuestro, cargando en s
mismo el castigo y el dolor que nos corresponda por nuestros pecados.
La siguiente frase de 1ra. Pedro 2:21, dejndonos ejemplo, para
que sigis sus pisadas, tambin tiene una importancia mayscula en
nuestro entendimiento del dolor. Por ejemplo, dejndonos ejemplo
es un presente participio de la palabra griega que significa dejar
atrs. Esto se conecta gramaticalmente con la parte del verbo en
Jess sufri. Pedro usa el tiempo verbal en presente para indicar que
lo que sea que Jess haya dejado atrs todava tiene consecuencias para
los creyentes en la actualidad; no ha cambiado ni ha sido apartado.
Entonces, qu es lo que Jess deja atrs? Deja un ejemplo a seguir,
de la palabra griega hypogrammon. Los escritores griegos en los tiempos
del Nuevo Testamento usaban esta palabra en referencia a las lneas de
un bosquejo que el artista completara posteriormente. La palabra tam-
bin haca alusin a la letra que un estudiante aprendiendo a escribir
segua como modelo para copiar. El aprendiz calcaba cuidadosamente
por encima de las letras, tratando de aproximarse lo ms posible al
ejemplo que segua. Con los aos, la palabra pas tambin a expresar
figurativamente un modelo de conducta que uno deba emular. Todos

85
La copa y la gloria

los matices de la definicin se adaptan bastante bien a que Jess dej un


ejemplo hypogrammon para seguir. Jess deja el primer boceto que nos-
otros debemos completar. Luego el Maestro pinta los detalles de nuestra
vida individual con los colores y tonos que l desea, todos manejados con
la precisin y el cuidado que solo l puede tener. Pablo present el
mismo concepto en Efesios 2:10, donde describi a los creyentes como
hechura suya, la palabra comnmente usada en griego para una obra
de arte. Esto puede darnos una idea de por qu el sufrimiento vara tanto
entre aquellos a los que Dios ama. Dios ha establecido nuestro ejemplo
hypogrammon, el cual es similar al de todo aquel que sigue a Jess. Sin
embargo, los colores que Jess vuelque en cada persona nunca sern
iguales. Despus de todo, Dios nunca produce en masa sus obras
maestras.
Hasta aqu, en 1ra. Pedro 2:21 tenemos a Jess sufriendo en nuestro
lugar (no solamente por nosotros), y dejando (tiempo presente) un
ejemplo hypogrammon (o un bosquejo especfico) para que sigamos
como modelo. Lo siguiente que Pedro escribe es crucial. Tenemos que
seguir sus pisadas, el ejemplo que Jess deja. La palabra griega que
utiliza Pedro es seguir detrs de, seguir de cerca, e incluso camina
sobre. Lo que Pedro escribe no quiere decir seguir al lado de Jess.
Tampoco habla de Jess caminando con nosotros y cargndonos a travs
de los momentos difciles de la vida. La Biblia nos llama a andar sobre
el ejemplo que Jess ya ha dejado especficamente para nosotros. Pero
tenemos que comprender lo que es ese ejemplo comparndolo con lo
que no es.

Para lograr el impacto pleno de 1ra. Pedro 2:21, tenemos que con-
siderarlo a la luz de la comprensin que Pedro tena de Jess en los
primeros aos. Juan 13:31-38 es el relato de la ltima cena de Jess
con sus discpulos. Jess acababa de despedir a Judas, que puso en
marcha la traicin, el arresto, el juicio y la crucifixin. Ya no haba
retorno. Jess estaba a solas con sus discpulos, que aunque fieles
estaban desconcertados. Les quedaba un tiempo precioso pero escaso
para estar juntos, y lo que Jess les ense en esas ltimas horas no
solo fue fundamental para ellos, sino tambin para la iglesia que an
estaba por nacer. Como sola y suele hacer, Jess empez diciendo algo
inesperado y, sin duda, malinterpretado. Jess dijo: Ahora es glorificado
el Hijo del Hombre, y Dios es glorificado en l. Si Dios es glorificado en
l, Dios tambin le glorificar en s mismo, y en seguida le glorificar
(Juan 13:31-32). Para los discpulos, especialmente para Pedro, Jacobo y

86
Las huellas

Juan, este pronunciamiento era una noticia maravillosa.


Naturalmente, pensaron que la inmediata glorificacin incluira a
Jess como rey de Israel, y a los doce sentados en tronos, juzgando a
las 12 tribus (Mateo 19:28). Es posible que se hayan sentido aturdidos
por la expectativa, pero si as fue, la cosa pronto cambiara.
Jess continu, pero lo que anunci no fue lo que los discpulos
esperaban. Hijitos, an estar con vosotros un poco. Me buscaris,
pero como dije a los judos, as os lo digo ahora a vosotros: A donde yo
voy, vosotros no podis ir (Juan 13:33). Lo que dijo Jess habr sacudido
a los discpulos mostrndoles la cruel realidad del momento que trans-
curra. No se trataba de la gloria con l, sino de la separacin de l. No
era el reino, sino el rechazo. Los discpulos haban caminado fsica y
espiritualmente con Jess durante tres aos. No lo haban abandonado.
Jess les haba prometido recompensas, retribuciones especficas. No
es que las recompensas fueran lo importante; Jess lo era todo para
ellos: su Lder, su Maestro, su Amigo y, como ellos saban, y luego
comprenderan con mayor claridad, el Mesas y el Rey, el Hijo del Dios
vivo. En lo que debe haberles parecido un insulto, recibieron las mismas
limitaciones que Jess haba puesto a sus enemigos: no podan ir a donde
Jess estaba yendo, y eso los hera y perturbaba profundamente. Si no lo
hubieran conocido bien, habra brotado en sus pensamientos el germen
de que Jess los estaba traicionando.
Es necesario que tengamos en cuenta lo que les dijo Jess, especial-
mente porque dejar pasar lo que deca Jess, sin hacer preguntas, era
algo contrario a la personalidad de Pedro. Jess les inform que no
podan, dynamai, en griego, queriendo decir que no tenan el poder o la
capacidad de ir a donde l estaba yendo. Como hemos visto antes, de
esa palabra deriva nuestro trmino moderno dinamita. No era por falta
de permiso que los discpulos no pudieran acompaar a Jess, sino por
una falta de capacidad personal. Ir a donde ira Jess, era algo que no
poda compartir. Sin duda, la compaa de ellos le habra aliviado la
angustia. Pero como est escrito en Apocalipsis 5, en toda la creacin
de Dios no se haba encontrado a nadie digno de caminar el camino
que l deba transitar, de beber la copa de la que l deba beber.
Antes de dejar salir a Judas, Jess haba lavado los pies de los dis-
cpulos. Cuando Jess predijo que uno de ellos lo traicionara, Pedro le
hizo una sea a Juan para que preguntara quin era el traidor. En otra
oportunidad lo habra hecho Pedro, pero como haba sido reprendido
por Jess escasos minutos antes, por interferir con el lavamiento de
pies, es muy probable que Pedro haya dudado de volver a hablar. A
nadie le gusta ser reprendido delante de otras personas, especialmente

87
La copa y la gloria

por la Persona a la que Pedro amaba tanto y a quien procuraba servir.


Sin embargo, el anuncio de Jess de que no permitira que lo acompa-
aran, fue demasiado para que Pedro se quedara en silencio. Jess
habl de separacin, lo que Pedro ms tema, y provoc que hiciera
ms preguntas. La separacin no encajaba con su idea de gloria, ni con
la imagen que tena de Jess. Nunca antes le haba dicho Jess a Pedro:
No puedes ir a donde yo voy. Al contrario, reiteradamente le haba
dicho: Ven, como cuando Jess camin sobre el agua, o cuando llev
solamente a Pedro y a otros dos al cuarto donde le devolvi la vida a
una niita. Es ms, Jess haba invitado a Pedro a ser testigo de la gloria
del anticipo del reino, en la Transfiguracin. Dios glorificara pronto a
Jess, pero a Pedro no se le permitira estar porque no era capaz de ir
con l? Cmo poda ser? Esto no tena ningn sentido para Pedro, y l
tena que descubrir el motivo del cambio de planes.
Jess sigui ensendoles a los discpulos acerca del amor que ellos
mostraran al mundo como una prueba indudable de su discipulado,
pero a esa altura, la mente de Pedro ya se haba cerrado. El amor a los
dems no entraba en sus pensamientos. Pedro hizo dos preguntas: la
primera para clarificar algo; pero la segunda, nacida del corazn:
Seor, a dnde vas?. Por su primera respuesta, Jess movi a Pedro
a plantear su verdadera inquietud. A donde yo voy, no me puedes [t,
singular: t, Pedro (no todos ustedes, los discpulos)] seguir ahora; ms
me seguirs despus (Juan 13:36). Esa prohibicin puso al descubierto
la preocupacin bsica de Pedro. Seor, por qu no te puedo seguir
ahora? Pedro no dice: Por qu no podemos seguirte ahora?, porque
a su corazn no le preocupa el nosotros; est preocupado por s
mismo. Quiere saber por qu no puede ir con Jess. Tal vez razonara:
Puedo entender por qu no dejaras que los dems te sigan, pero soy
yo, Pedro! Siempre he estado a tu lado. Soy el discpulo lder, soy parte
del crculo ntimo. Nunca antes me detuviste. Me llamaste a estar
contigo, no lejos de ti, y eso es lo que estoy decidido a hacer por el
resto de mi vida. Pero si eso fue lo que pensaba, Pedro no capt las
palabras de Jess. Insisto, lo que Jess expres no era una prohibicin
de permiso, sino la verdad de que Pedro no tena, a esa altura, el
poder ni la capacidad de ir a donde Jess ira.
Para enmendar lo que Pedro consideraba que era una evaluacin
errnea de su nivel de compromiso y lealtad por parte de Jess, Pedro
le prometi al Seor: Mi vida pondr por ti. Tenemos que observar
lo que implicaba la propuesta de Pedro: Mi vida pondr por [hyper]
ti. Literalmente, lo que Pedro dijo fue: Pondr mi vida en lugar de la
tuya. Pedro no dijo: Morir contigo, como Toms, en Juan 11:16.

88
Las huellas

Tampoco dijo: Morir por ti o por causa de ti, como est escrito sobre
aquellos en Apocalipsis 6:9, quienes fueron muertos por el testimonio
que tenan. Pedro no hace alarde de que pondr su vida junto con
Cristo, a su lado. El propone poner su propia vida para que Jess no
tenga que hacerlo. Es bsicamente lo mismo que Pedro dice cuando
reprendi a Jess en Mateo 16:22: Seor, ten compasin de ti; en ningu-
na manera esto te acontezca, en respuesta a la noticia de la cercana de
la muerte de Jess. Una reformulacin de palabras, pero el mismo tema:
Pedro an intentaba redimir a Jess de la misin ordenada por Dios.
Jess reprendi fuertemente a Pedro en Mateo 16. Esta vez, quizs
con el corazn de Buen Pastor, que saba lo que los prximos das
depararan para Pedro, o simplemente por falta de tiempo, quizs,
Jess respondi de una manera diferente, y esto debe haber calado a
Pedro hasta la mdula. Jess se limit a exponer la pura irracionalidad
de su respuesta, repitiendo prcticamente palabra por palabra la
afirmacin de Pedro, pero en forma de pregunta. Jess pregunt,
literalmente, en Juan 13:38: Tu vida pondrs por m?
Probablemente fue mejor que las Escrituras no registraran la mirada
que Jess le dirigi a Pedro al decirle estas palabras, pues ningn
escritor podra haberle hecho justicia. Jess, tan solo a unos pasos de la
agona del Getseman, a pocas horas de la humillacin y la tortura,
quien al llegar el amanecer sera clavado en la cruz, quien soportara el
ataque satnico, y quien por primera vez en toda la eternidad vera que
el Padre le daba la espalda, el nico capaz de soportarla, mir a su
reemplazo. sta no era una tentacin satnica de que Pedro tomara
su lugar. No es ms que el siguiente paso en el sufrimiento de Jess,
quizs ms doloroso que la traicin de Judas. Pedro le ofrece a Jess su
escaso grano de arena, el cual ni siquiera es suyo en realidad, en reem-
plazo del peso del Monte Hermn. Es propio de la naturaleza humana
que suframos ms cuando los dems no entienden bien la profundidad
de nuestro dolor. Jess conoca la profundidad de su dolor, y que
Pedro lo comparara con su ofrecimiento inocente, debe haberle causado
un sufrimiento aun ms hondo.
Jess podra haber dicho ms si no fuera que el tiempo apremiaba.
Pero con solo repetir las palabras de Pedro era mucho lo que poda
deducirse: Pondrs tu vida en lugar mo? Pedro, yo soy el Buen
Pastor, que da su vida por [hyper] las ovejas, no t. T ests tratando
de intervenir y ocupar el lugar que merecidamente el Padre me dio.
Pedro, si t mueres en mi lugar, segn los parmetros del mundo
podr parecer noble o heroico; hasta podra convertirse en la fuente de
fbulas transmitidas de generacin en generacin. Poner tu vida puede

89
La copa y la gloria

ser algo de lo cual te sientas orgulloso y hasta posiblemente estimule a


otras personas a seguir tu ejemplo. Pero no ser aceptado por el Padre
como un sacrificio expiatorio. No ser la base para el perdn de tus
pecados; mucho menos para los de los dems. En uno de mis primeros
encuentros contigo, me dijiste: Aprtate de m, Seor, porque soy
hombre pecador. Quin pagar por tus pecados, pecador? Puedes
deshacer siquiera una de las miles de transgresiones que t mismo has
cometido? No, tus pecados te descalifican. T no puedes ser, ni llegar
a convertirte en el Cordero sin mancha. No, Pedro, yo pondr mi vida
en lugar de ti, y en el de toda oveja que haya nacido. El pecado ha
manchado tu vida. Yo, y solo yo, puedo hacerlo. Tu ayuda en este
momento, es nada ms que un impedimento. De hecho, para demostrar
la distancia entre mi capacidad y tu completa incapacidad, antes de que
amanezca negars tres veces que siquiera me conoces.
La Biblia no registra que Pedro haya vuelto a hablar hasta que lle-
garon a Getseman. El no comprender lo que Jess haba dicho ya era
suficientemente doloroso, ms el agregado de la prediccin de que
Pedro lo negara, dicha al alcance del odo de los dems discpulos,
puso freno a cualquier otra palabra de Pedro. A esa altura, su nica
opcin era escuchar y tratar de absorber. Pero su mente segua dando
vueltas. Lo que Jess hace es penoso; lo que Pedro no puede hacer, es
ms doloroso an. Que Jess no le permita a Pedro ir a dnde l va,
hiere su orgullo. Lo apena que Jess lo estime tan poco como para
pensar que l podra negarlo. Dado que Jess haba hablado de una
inminente separacin, Pedro probablemente se preguntara: Cundo
nos dejar?, aunque en realidad sera lo opuesto. El Padre golpeara
al Pastor y las ovejas huiran. Pedro, en un ltimo intento de valenta
de quedarse cerca del lugar donde el Sanedrn inicialmente juzg a
Jess, cumplira la profeca de Jess negando tres veces siquiera cono-
cerlo, y mucho menos, amarlo. Ya no haba promesa alguna de poner
su vida en lugar de la de l. En uno de los versculos ms punzantes
de toda la Biblia, Lucas 22:61 registra que Jess se dio vuelta y mir a
Pedro en medio de su ltima negacin. Podran los artistas registrar
con precisin el patetismo de una mirada como la del Buen Pastor al
volver su rostro hacia su oveja cada? El texto dice que Pedro sali y
llor amargamente. No tena a quin recurrir; cuando a uno le arrancan
el corazn, el resultado siempre acaba en el llanto profundo que sale del
alma.
La mirada de Jess no era para Pedro solamente. Esa mirada tam-
bin nos encuentra cuando nosotros negamos a Jess. Nos encuentra
cuando estamos consumidos por el sufrimiento y la injusticia del

90
Las huellas

mundo y, ya sea con los pensamientos o con palabras, lo reprendemos


por no intervenir apropiadamente, como nosotros consideramos que
debera hacerlo. La mirada de Jess nos encuentra cuando afirmamos
con soberbia que lo seguiremos donde quiera que vaya, incluso hasta
la muerte, y luego rezongamos cuando recibimos una orden contraria
de lo que esperbamos. Si usted mira nicamente su dolor, no puede
mirar a Jess a la cara; pero lo contrario tambin es cierto. Si usted mira
atentamente a Jess, su dolor no necesariamente desaparecer, pero
pasar a ser secundario. Cuando contemplamos su padecimiento por
nosotros o, ms bien, en lugar de nosotros, nuestro sufrimiento se
vuelve ms soportable. En lugar de llegar a la conclusin: l no sabe
lo que me est pasando, usted tiene la slida garanta de que l s
lo sabe y, de hecho, lo sabe mejor que nosotros, debido a nuestra
limitada capacidad. Comprender el sufrimiento de Jess a un nivel
un poco ms profundo, cambia nuestra perspectiva, y nos convierte
en adoradores en medio de nuestro sufrimiento. Para expresarlo
como Pablo: en lugar de que Cristo comprenda nuestro padecimiento,
nosotros alcanzamos cierta medida de participacin en el suyo y eso
nos transforma desde adentro, en la medida en que Dios esgrime esta
herramienta como un instrumento para hacernos ms parecidos a
Cristo.

Volvamos a 1ra. Pedro 2:21 para unir estas dos cosas. Recuerde que
han transcurrido unos treinta aos desde los acontecimientos de Juan
13. Pedro ha aprendido por la experiencia. Los hechos de aquella noche,
dcadas atrs, cambiaron la vida de Pedro para toda la eternidad.
Ahora es ms anciano; ahora ensea a los dems lo que l recibi del
Seor. Observe cunto se parece y cmo se diferencia 1ra. Pedro 2:21
de la jactancia de Pedro en Juan 13: Pues para esto fuisteis llamados,
porque tambin Cristo padeci por [hyper] nosotros (no solo por nos-
otros, sino en lugar de nosotros, yendo a donde nosotros no podamos
ir), dejndonos (tiempo presente) ejemplo, para que sigis sus pisadas.
Incluso Pedro utiliz la misma palabra griega seguir que emple Jess
cuando le dijo a Pedro: A donde yo voy, no me puedes seguir ahora;
mas me seguirs despus. Pedro haba aprendido (y cmo!). Jess
sufri en lugar de [hyper] nosotros, no nosotros por l. El sufrimiento que
nos aflige puede ser a causa de nuestra fe en l, incluso, concedido por
l, pero nunca ser en lugar de l, ni ser su sufrimiento. Dicho de otra
manera: a menos que Jess sufriera en lugar de [hyper] nosotros, no exis-
tira un nosotros, solo existiran la Divinidad y los santos ngeles.

91
La copa y la gloria

Todos los otros seres creados quedaran como sus antagonistas profanos.
Nosotros debemos continuar su senda, no inventarnos la nuestra.
Debemos seguir, no guiar. El nfasis est en lo que l hizo, no en lo que
hacemos nosotros, y seguir siendo as por el resto de la eternidad.
Pero hay otro punto en 1ra. Pedro 2:21 que es necesario explorar.
Tenemos que caminar sobre sus pasos o, literalmente, [seguir] sus
pisadas. En el plural, la palabra quiere decir una lnea de pisadas,
como cuando un cazador sale a cazar y sigue las huellas del animal.
Pisadas es un trmino literal, no figurado. Existe una gran diferencia
entre seguir las pisadas de alguien, y seguir los pasos de alguien.
Seguir los pasos de alguien quiere decir emular o aspirar a cierto
aspecto de la vida de alguien. Como cuando uno dice: Vas a seguir
los pasos de tu padre?. Sin embargo, las pisadas, dan un nfasis dife-
rente. No se trata de unas pisadas en general, sino pisadas de Jess.
De manera que la idea que Pedro desarroll es: Pues para esto
fuisteis llamados, a saber, responder de la manera en que Jess res-
pondi al sufrimiento tan inmerecidamente recibido, por fe y con
paciencia, confiando en Dios en medio de todo ello. Porque tambin
Cristo padeci por [hyper] nosotros; sufri en el mbito que usted no
lo hara, porque no habra podido hacerlo. Dejndonos, en tiempo
presente, no en pasado; lo que haya dejado, todava est ah, no ha sido
quitado: un ejemplo hypogrammon o un esquema para que usted siga
sus pisadas. Si sus pisadas quedan atrs, es que l ha tenido primero
que caminar por ah. Tuvo que ir adelante. Tuvo que establecer una
senda que nadie hubiera transitado antes, pero que ahora nadie nece-
sita trazar otra vez.
Una pregunta pertinente es: Pero, a dnde van las pisadas de
Jess? Si uno las sigue, a dnde conducen? Quizs la primera tenden-
cia sera suponer que suben al cielo y van a la presencia misma de Dios.
Pero ese no es el lugar inmediato donde ir. Los ltimos pasos que dio
Jess en la tierra antes de su muerte, fueron hacia su cruz. Fue cargado
hasta la tumba y puesto ah. l subi al cielo, no camin hacia all. Los
ltimos pasos que dio Jess en su ministerio antes de la resurreccin
fueron caminando hacia el sacrificio que hizo en nuestro lugar, no solo
para que no tuviramos nosotros que caminar all, sino ms bien porque
no podamos hacerlo. En este caso, no caminamos a su lado, l camin
solo hacia ese lugar. Nadie lo acompa; nadie poda hacerlo. l fue
abandonado, desechado, traicionado por usted y por m.
Otro aspecto de este pasaje es tan simple, que corremos el riesgo de
pasarlo por alto. Uno no camina sobre las pisadas quedndose quieto.
Debe ponerse en movimiento. Esto significa ms que el mero hecho de

92
Las huellas

saber algo de Jess; se trata del conocimiento basado en la experiencia


ganada durante el propio andar. Tambin hay una diferencia entre
seguir la lnea de pisadas hasta el final, y seguirla apenas algunos pasos.
Ir contigo por un tiempo, pero si las cosas no resultan como las ima-
gin, te abandonar. Esta actitud es evidente por primera vez en Juan
6:66-69, cuando muchos dejaron de seguir a Jess. Para mrito de
Pedro, l dio la respuesta correcta. En respuesta a la pregunta de Jess
si ellos tambin queran irse, Pedro expres la respuesta ms coherente
registrada en las Escrituras: Seor, a quin iremos? T tienes palabras
de vida eterna. Y hasta el da de hoy, sigue tenindolas.
Usted caminar nicamente sobre las pisadas de Jess; nunca
podr superarlas. No importa dnde se encuentre usted, ni lo que est
atravesando: l habr caminado un sendero infinitamente ms intenso
en su lugar. Y usted seguir encontrando las pisadas de Jess delante
de las suyas.
Pero hay tantas pisadas y sendas para seguir Cmo sabr cules
son las suyas?
Usted reconocer las pisadas de Jess: son las nicas que quedan
cuando todas las dems desaparecen. Usted reconocer sus pisadas:
son las que se ven manchadas de sangre, mientras l se dirige hacia
nuestra cruz. Usted reconocer las pisadas de Jess: son las nicas que
llevan escrito en ellas nuestro nombre y apellido.

93
7

La sorpresa

M is hijos estn en una edad en que puedo ponerlos frenticos si


anuncio: Tengo una sorpresa para ustedes. De inmediato, sus
mentes tiernas intentan descubrir cul puede ser la sorpresa. Es grande?
Es pequea? Puede ladrar? La tienes ac o tenemos que esperar?
Generalmente no saben cul es la sorpresa, pero piensan que, como viene
de parte ma, debe ser buena.
Pedro escribi a las asediadas iglesias de Asia Menor: Amados, no
os sorprendis, o, literalmente, dejen de sorprenderse, usando el
tiempo presente; su estado ya era de sorpresa. Pedro conoca el fuego de
prueba en el que se encontraban, pero les recomendaba a los creyentes
que no pensaran que su situacin era extraa (1ra. Pedro 4:12). Para ellos
era muy difcil no estar sorprendidos. Sus pruebas y padecimientos no
armonizaban con lo que conocan de Dios, ni con su idea de la salvacin.
Como ya hemos visto, el sufrimiento que estas iglesias soportaban era
sumamente intenso, y aumentara todava. Algunos de ellos llegaran a
ser mrtires por su fe. Algunos sufriran fsicamente; otros, padeceran
prdidas econmicas; todo por causa de creer en Jess y caminar en
obediencia con l. Ellos, como nosotros, sin duda conocan numerosos
pasajes bblicos que hablaban del amor y la proteccin de Dios, adems
de los muchos ejemplos en los que Dios haba intervenido y salvado a
los que estaban en riesgo de muerte o destruccin.
Sin embargo, a veces Dios opta por no intervenir cuando se lo pedi-
mos, o no lo hace de la manera que esperamos. Y aunque esto sucedi
con los cristianos del primer siglo y con infinidad de creyentes a lo largo
de la historia, no lo comprendemos. Nosotros tambin nos sorprende-
mos. En efecto, algunos versculos solo aumentan nuestra confusin
porque muestran bendiciones que no parecen ser ciertas o, al menos, no
para nosotros. Por ejemplo, en la misma epstola en la que trata del
La copa y la gloria

fuego de las pruebas que afligan a los creyentes, Pedro tambin consue-
la a sus rebaos dicindoles que [eran] guardados por el poder de
Dios (1ra. Pedro 1:5). Sin dudas, a los creyentes les resultaba difcil
apropiarse de semejante promesa en medio de su padecimiento. Si Dios
estaba protegindolos, por qu sufran tanto? Tal vez la proteccin de
Dios no fuera lo que ellos pensaban, o quizs tena sus fallas. An as,
no coincida con lo que entendan que fuera cierto sobre el poder de
Dios, especialmente con lo que saban de su amor por ellos. Tenan sus
buenos motivos para estar sorprendidos, y Pedro no se los reproch. Lo
que hizo fue llevarlos ms a fondo dentro del pensamiento de Dios para
que pudieran ver su padecimiento desde Su perspectiva. Aunque los
sorprenda el grado de sufrimiento que enfrentaban en ese momento, de
igual manera los sorprendera el consejo que Pedro les dio.
Una de las principales causas del asombro de estas iglesias es que
ellos estaban caminando en obediencia a Dios. No necesitaban ser
reprendidos por su falta de fe o por algn pecado en medio de ellos.
Pedro lo saba, y se dirigi con amor a sus hijos obedientes (1:14),
quienes haban renacido para Dios (1:3, 23). Aunque nos hace bien
saber esto, en lo que respecta al sufrimiento aumenta nuestra confu-
sin. Como las Escrituras tambin nos describen como hijos de Dios,
resulta bastante natural que esperemos que Dios nos trate de la misma
manera en que nosotros trataramos a nuestros hijos. En teora, enten-
demos que Dios no provocara a propsito una catstrofe sobre sus
hijos fieles, como tampoco nosotros lo haramos sobre los nuestros.
Dios es un Dios que ama, y hacer sufrir a alguien que est relacionado
con l por amor, no parece tener sentido. Sin embargo, la Biblia ensea
que Dios no suele obrar de la manera que lo haramos nosotros; sus
pensamientos y caminos no son los nuestros. Es necesario tener en
cuenta otros factores, particularmente los relacionados con nuestro
adversario el diablo. Con toda certeza, Satans provocar los ataques
ms devastadores sobre los hijos de Dios cada vez que pueda. Por ejem-
plo, en Job 1 y 2 se indica que fue Satans, y no Dios, quien asesin a los
hijos de Job y caus el profundo dolor fsico y emocional. Pero en medio
de su sufrimiento, Job clam contra Dios, no contra Satans, porque Job
ignoraba el rol de Satans en su prdida. No obstante, as como el relato
de Job revela que los poderes satnicos pueden obrar de maneras que
desconocemos, nos deja una pregunta inquietante. Lo que nosotros, en
nuestras limitaciones humanas fallamos en comprender, es que Dios
tena el poder y la capacidad de detener el ataque del diablo. Pero en el
caso de Job, y quizs en otros casos tambin, Dios escogi no hacerlo.
Por qu permiti Dios que Satans atacara y saqueara a quien Dios

96
La sorpresa

amaba? Otra vez: no es coherente con nuestro concepto de Dios ni con su


promesa de proteger a los suyos. Nosotros no permitiramos un ataque
as sobre nuestros hijos, especialmente si tuviramos el poder de
impedirlo, y no podemos entender por qu Dios lo permite en sus hijos.
Esto nos causa ms que sorpresa. Nos deja perplejos.
Proclamamos versculos de liberacin y proteccin, pero el maligno
sigue actuando. Oramos pidiendo auxilio, y en lugar de recibirlo, a
menudo el sufrimiento se intensifica. Buscamos a Dios y sus respuestas,
pero stas no llegan, al menos, no en la forma de liberacin que consi-
deramos como solucin. Sufrimos, y Dios no alivia el sufrimiento. La
intensidad y profundidad del dolor nos sorprenden. Cmo pudo Dios
hacernos esto? Aunque Dios no haya provocado esta adversidad, por
qu no nos la evit, si tiene el poder y la autoridad para hacerlo? Tal
vez ste sea uno de los aspectos ms desalentadores de la sorpresa: nos
sorprende la prolongacin del dolor. Solemos pensar que nuestro
sufrimiento ha terminado, solo para ser sorprendidos por el comienzo
de otra ronda, y esta vuelta ms intensa que la anterior. Cunto tengo
que sufrir? Cunto tiempo debo sufrir en soledad? Las sabias res-
puestas que recibimos nos desconciertan, as como cuando no llega la
liberacin inmediata.
Muchos detalles del sufrimiento nos desconciertan porque no los
entendemos. Por ejemplo, una de las verdades ms asombrosas en la
historia de Job, es que Dios inici la prueba preguntndole a Satans:
No has considerado a mi siervo Job, que no hay otro como l en la
tierra, varn perfecto y recto, temeroso de Dios y apartado del mal?
(1:8). La respuesta insidiosa del diablo fue una que Dios tambin nos
fuerza a plantearnos: Acaso teme Job a Dios de balde? El argumento
de Satans fue que Job (y nosotros), serva a Dios por lo que reciba de
l, no por lo que Dios era. Pero scale las bendiciones que le has dado,
acus el diablo, y Job te maldecir en la cara. Es una acusacin que nos
deja helados interiormente, si con sinceridad tenemos en cuenta la
totalidad de lo que implicara un ataque satnico como ese en nuestra
vida. Tambin sabemos que si la acusacin del diablo era cierta, y aqu
pareca serlo, Dios haba puesto un cerco de proteccin alrededor de
Job que dificultaba los ataques de Satans. Era de esperar que Satans
reclamara que quitara el cerco de proteccin, pero no esperamos que
Dios se lo concediera. Aqu hay otro ejemplo de cmo nuestros caminos
y pensamientos son opuestos a los de Dios. Si fuera por nosotros, jams
permitiramos que se eliminara el cerco de proteccin a nuestros hijos,
y que el diablo o cualquiera pudiera atacarlos. Sin embargo, Dios per-
miti ese ataque. Dios puso un lmite a Satans para que no matara a

97
La copa y la gloria

Job, pero todo lo dems qued disponible para la carnicera diabli-


ca: sus hijos, su salud, sus posesiones, su posicin social, su paz y su
bienestar; prcticamente todos los elementos con los que definimos
nuestra vida y nuestro bienestar. Sin embargo, una de las heridas ms
profundas en este escenario, fue que Dios ocultara intencionalmente
su presencia en medio de la agona de Job, a pesar de que l lo invocara
reiteradamente. Si usted fuera Dios, habra hecho lo mismo a quien
confiara en usted? Tratara as a su hijo fiel? Es esta la recompensa
a Job por ser el hombre ms justo en la tierra en aquellos das?
Aceptamos que Satans ataque en todo momento y lugar posible, pero
no que Dios permita el ataque; no tiene sentido. Nos sorprende que Dios
le hiciera semejante cosa a Job, que Dios no le contestara cuando l lo
llamaba. Nos sorprende ms aun cuando nos acosan padecimientos
similares. En nuestra mente podra arraigarse la semilla de la duda que
llega a la conclusin de que Dios se est equivocando al no proteger a
sus seguidores y permitir que sufran intensamente.
En esta vida, nunca tendremos las respuestas completas a estas pre-
guntas. Dios no promete una revelacin completa pero, por otro lado,
tampoco nos ha dejado en una total ignorancia espiritual. Por ejemplo, al
observar la vida de Job podemos captar algo de una de las razones por
las que sufren los fieles seguidores de Dios. Hay una guerra espiritual
invisible a la percepcin humana, en la que Satans es el adversario de
Dios y su pueblo, lo cual nos incluye a nosotros. Tenemos un poco ms
de luz que Job, pero no mucha. Dado que tampoco podemos ver todos
los factores involucrados, en general no tenemos certeza del origen o el
propsito de nuestro sufrimiento, en especial cuando estamos en medio
de l. No existe ningn barmetro espiritual que indique que este sufri-
miento se deba a una intervencin satnica, y ste no. Como le ocurri a
Job, las circunstancias solo nos permiten observar los sntomas del dolor
y sacar nuestras propias conclusiones, las cuales, probablemente, no sean
ms acertadas que las de Job. En su gracia, Dios ha elegido revelar ms
informacin en las Escrituras sobre la sorpresa del dolor que l permite
sobre los suyos. Tenemos una mejor comprensin de los aspectos del
sufrimiento, y una esperanza mayor, si la creemos y nos apropiamos
de ella. Encontramos mucho de esto en 1ra. Pedro. Como siempre,
prcticamente todo lo que escribi en sus epstolas se origina en el
aprendizaje que tuvo durante los aos del ministerio terrenal de Jess.

Cuando Pedro escribi en 1ra. Pedro 4:12 acerca de las pruebas


soportadas por sus lectores, us una de las dos palabras griegas que se

98
La sorpresa

traducen en general como pruebas o evaluacin. Ambas pueden ir


acompaadas de sufrimiento. Sin embargo, hay una llamativa diferencia
entre las dos palabras en lo que respecta al origen e intencin de las
pruebas. Desde el punto de vista ms simple, peirasmos es una prueba
en vista a que uno falle, en tanto que dokimos es la prueba para mostrar
el valor o la calidad de la cosa puesta a prueba. Aunque existen algunas
excepciones, la primera palabra tiene una connotacin mala y la segunda
tiene una buena. Un ejemplo de peirasmos que no se usa con una intencin
mala tiene lugar en la alimentacin de los cinco mil, cuando Jess le
pregunt a Felipe: De dnde compraremos pan para que coman
stos? Juan 6:6 afirma: Pero esto deca para probarle [peirasmos]; por-
que l saba lo que haba de hacer. En este caso, Jess tena la intencin
de que Felipe fallara en esa prueba. Jess quera que Felipe llegara a la
conclusin de que l y los dems no tenan recursos suficientes, pero
Jess s. Sin embargo, este buen uso de peirasmos es una excepcin. La
abrumadora mayora de casos en el Nuevo Testamento emplea esta
palabra para la prueba que falla, para una tentacin severa o para una
prueba comnmente relacionada con connotaciones malignas. Con solo
darnos cuenta de qu palabra usan los pasajes estratgicos de las
Escrituras, tenemos un punto de partida para entender el origen de
algunas de nuestras pruebas.
Por ejemplo, peirasmos aparece doce veces en los Evangelios sinp-
ticos en referencia a las tentaciones o pruebas con las que se encontr
Jess. Los agentes relacionados con estas pruebas eran tanto el diablo
como los adversarios terrenales de Jess. Tales pruebas eran intentos
de hacerlo fracasar y de destruirlo, y obviamente, no eran originadas
por Dios. Las personas a veces piensan que Jess estaba en piloto
automtico espiritualmente hablando, y que le era fcil responder a la
tentacin. En realidad, Hebreos 2:18 seala exactamente lo contrario:
Pues en cuanto l mismo padeci siendo tentado [una forma verbal
de peirasmos], es poderoso para socorrer a los que son tentados [peiras-
mos]. Asimismo, Hebreos 4:15 afirma: Porque no tenemos un sumo
sacerdote que no pueda compadecerse de nuestras debilidades, sino
uno que fue tentado [peirasmos] en todo segn nuestra semejanza, pero
sin pecado. Si usted fuera Dios, cmo hara para formar un Mesas?
Una de las maneras que Dios eligi fue dejar que Jess sufriera por
medio de las tentaciones la totalidad de lo que Satans tena para afligir,
y as y todo, Jess se mantuvo sin pecado. En lugar de pensar: Jess no
sabe lo malo que es esto, en verdad, s sabe qu tan malo es y mucho
ms, ya que l experiment todo el peso de la prueba satnica. Por otra
parte, Dios nos protege firmemente. Primera Corintios 10:13 asegura:

99
La copa y la gloria

No os ha sobrevenido ninguna tentacin [peirasmos] que no sea humana;


pero fiel es Dios, que no os dejar ser tentados [peirasmos] ms de lo
que podis resistir, sino que dar tambin juntamente con la tentacin
[peirasmos] la salida, para que podis soportar. Aunque nuestras
pruebas peirasmos sean muy malas, Dios sabe cunto puede resistir
cada uno de nosotros, y l no permitir que superen ese lmite. No
obstante, Dios no puso tales restricciones con Jess, y Satans verti su
prueba ms grande sobre nuestro Salvador. El dolor fue un aspecto
necesario para preparar a Jess para que fuera nuestro Sumo Sacerdote.
Hebreos 5:8 nos dice: Y aunque era Hijo, por lo que padeci aprendi
la obediencia, y gran parte de su padecimiento fue resultado de las
pruebas peirasmos con las que se encontr.
Desde el principio de los tiempos, el hombre ha cuestionado el
origen del mal y por qu sufre el justo. En las Escrituras, Dios revela
algunos aspectos de la naturaleza y la razn de algunos de nuestros
padecimientos, como se ve en el uso de peirasmos. Satans odia a Dios
y a sus aliados. Si usted est en el rebao de Dios, tiene (tiempo pre-
sente; accin continua) un enemigo. Como escribi Pedro: Satans
activamente anda alrededor buscando a quien devorar (1ra. Pedro
5:8). El siguiente versculo de Pedro muestra el sufrimiento de los cre-
yentes en todo el mundo, junto con la deduccin de que provienen del
diablo: al cual resistid firmes en la fe, sabiendo que los mismos padeci-
mientos se van cumpliendo en vuestros hermanos en todo el mundo
(5:9). Tenemos que entender que la guerra no se ha calmado desde que
Pedro escribi esto; Satans an causa dolor a los hijos de Dios en todo
el mundo. As como no puede devorar a alguien en el sentido de arre-
batarlo de su lugar junto a Cristo, este versculo advierte de un nfasis
mayor de su ataque sobre los que son salvos (Para qu gastara sus
esfuerzos en los que no estn caminando con el Seor?), y el sufrimiento
es una consecuencia de su ataque. Como sucedi con Job, a veces nos-
otros identificamos errneamente el origen del dolor, asumiendo
automticamente que Dios nos golpea y nos aflige, cuando es posible
que el mismo tenga su origen en Satans. Santiago 1:13 aclara que, as
como Dios puede permitir y hasta usar la prueba para sus objetivos, no
es l en persona el origen del mal: Cuando alguno es tentado, no diga
que es tentado de parte de Dios; porque Dios no puede ser tentado por
el mal, ni l tienta a nadie. En este versculo, Santiago us cuatro veces
peirasmos para indicar que no es Dios la fuente de las tentaciones que
llevan al pecado, al fracaso o a apartarnos de l.
Sin embargo, las Escrituras nos hablan reiteradamente de uno que
siempre tienta con miras a nuestro fracaso y a nuestra cada. Por ejemplo,

100
La sorpresa

Mateo 4:3 describe al diablo como el tentador, usando una forma de


peirasmos al dar una descripcin adecuada de su carcter y actividad.
Por su cercana relacin con Jess, Pedro saba que semejantes ataques
satnicos no estaban reservados para los maduros espiritualmente o a
quienes se sentan preparados para recibirlos. Cuando uno empieza a
escuchar el evangelio, el diablo comienza con sus pruebas siniestras.
En la parbola del sembrador, en Lucas 8:13, Jess describi el terreno
rocoso como los que habiendo odo, reciben la palabra con gozo; pero
stos no tienen races; creen por algn tiempo, y en el tiempo de la
prueba [peirasmos] se apartan. Como se indica en 1ra. Pedro 5:8, el
diablo como len rugiente, anda alrededor buscando a quien devorar.
Pedro tom con ms seriedad el merodeo del adversario. Pablo tambin
lo hizo, y nombr a la oracin como uno de los componentes de la
armadura espiritual que Dios ha dado al creyente (Efesios 6:18). Pedro
hubiera aprobado esto con un entusiasta amn. Haba escuchado a
Jess orar el Padre nuestro: Y no nos metas en tentacin [peirasmos],
mas lbranos del mal, o, literalmente, del maligno (Mateo 6:13). Los
creyentes deberamos estar atentos en oracin para que las tentaciones
del tipo peirasmos no nos venzan. As como es imposible evitar las
pruebas, usted puede responder correctamente a ellas y en verdad
modificar sus consecuencias.
Uno de los motivos por los que no podemos evitar esas pruebas es
que Dios, en su plan soberano y por razones que desconocemos, a
veces permite que Satans nos ataque con las pruebas peirasmos. Lo
hemos visto con Job, y tambin fue as con Jess. En Mateo 4:1, el
Espritu Santo llev a Jess al desierto para ser tentado por el diablo.
Como es de esperarse, Mateo usa una forma de peirasmos para describir
la prueba del diablo a Jess. Sin embargo, Jess resisti lo que Adn no
pudo, y pas la prueba en la que el pueblo de Israel fracasaba conti-
nuamente. Aunque las pruebas peirasmos ms severas que recibi Jess
fueron durante las tentaciones en el desierto, en Getseman y en el
Calvario, Lucas 22:28 revela que Jess fue objeto de tentacin satnica
durante toda su vida, especialmente en los aos de su ministerio terre-
nal. La noche de la ltima cena, Jess se dirigi a sus discpulos como
los que habis permanecido conmigo en mis pruebas [peirasmos] (en
plural). Un error, una respuesta pecaminosa, una sola vez que hubiera
abusado de su poder, una sola ocasin en que se hubiera dejado llevar
por un pensamiento lujurioso, un acto egosta, una cosa mal dicha,
cualquier reaccin inapropiada a una prueba peirasmos, habra man-
chado a nuestro Cordero; estropeado a nuestro Pastor, descalificado a
nuestro Salvador. Getseman y el Calvario son magnficas

101
La copa y la gloria

demostraciones del amor y la majestad de Jess, que exceden de tal


modo nuestra comprensin humana, que somos capaces de reconocer
con mayor facilidad la creacin de Dios, que la profundidad del amor
que demostr en la cruz. Pero para Jess, vivir cada da de su vida
limpio de pecado, recibir todos los ataques y tentaciones diablicas
sin tropezar ni caer jams, obedecer la voluntad de Dios, aun cuando
esa direccin le produjera un gran sufrimiento, es algo que nos deja
mudos de sobrecogimiento, o, al menos, deberamos estarlo. Cuando
los ataques peirasmos nos asedian y sufrimos, comprendemos con
mayor claridad nuestras limitaciones, nuestras debilidades, y la necesi-
dad de la gracia generosa de Dios. Logramos una mayor comprensin
de la fuerza de Jess, y nos damos cuenta de la facilidad con la que
nosotros tropezamos y caemos, con apenas una milsima parte de lo
que l soport. Si usted sigue el plan de Dios, el dolor lo har un ado-
rador agradecido, y lo acercar ms ntimamente al Salvador. Nos
damos cuenta de que aun el sufrimiento limitado a menudo nos hace
responder pobremente, y reconocemos nuestra total ineptitud para
comprender el alcance de su padecimiento en nuestro lugar y de su
permanencia sin pecado. No solo no podramos soportar sus pruebas;
ni siquiera podramos comenzar a percibir su magnitud.

Cuando Pedro escribi sus dos epstolas, entenda mucho ms que


antes las pruebas y las tentaciones que provocan sufrimiento. Tambin
tena ahora mucho ms respeto por su magnitud. Como hemos dicho,
en la vida de Pedro ocurrieron situaciones crticas que lo cambiaron
para siempre; en particular, los acontecimientos de los das previos a la
crucifixin de Jess. La noche en que fue traicionado, Jess se acerc a
Pedro y le advirti qu ocurrira en los momentos prximos, no en
alguna ocasin en un futuro distante (Lucas 22:31). Simn, Simn
(Jess emple el nombre de Pedro previo a su fe. Esa noche, Pedro no
sera la roca de fe, sino que se hundira como una piedra), he aqu
Satans os ha pedido para zarandearos como a trigo. Pedro, que haba
sido criado como judo, adems de haber recibido la enseanza personal
de Jess durante tres aos, debera haber reconocido la similitud entre
el pedido de Satans de zarandear a Pedro y el pedido para probar a Job.
El diablo recibi permiso de Dios para afligir a Job, y ahora podra
zarandear a Pedro de la misma manera. Job no fue advertido; Pedro s,
pero desestim tanto la severidad del ataque, como el odio del agresor.
Pedro estaba a punto de aprenderlo por experiencia propia.
El relato de Lucas 22:31 es paralelo al de Juan 13:31-38, en el cual

102
La sorpresa

Jess les inform a Pedro y a los dems que no tenan permitido seguirlo
en ese momento, pero que lo seguiran ms tarde. Fue la ocasin cuando
Pedro ofreci su vida en lugar de la de Jess. Lucas brinda un
comentario adicional sobre los pensamientos y el razonamiento de
Pedro. El apstol oy a Jess, pero realmente no escuch lo que le
dijo. Los acontecimientos de la ltima semana pasaban tan rpido
que l y los otros discpulos eran incapaces de escudriarlos en su
totalidad. Estaban tan desorientados como dentro de un remolino, y
las aparentes contradicciones de lo que haban visto y escuchado solo
aportaban ms confusin. La multitud haba adorado a Jess en la
entrada triunfal y, as y todo, Jess segua hablndoles a los discpulos
de su muerte inminente. Habl de que su gloria sera revelada, y que
sus apstoles fieles reinaran con l, pero tambin predijo el rechazo,
los azotes y la crucifixin. Habl con ellos como amigos, pero predijo
que uno lo traicionara. Todos los discpulos, exceptuando quizs a
Pedro, reprimieron el torrente de miedo que les recorra, porque cual-
quiera de ellos poda ser aquel de quien Jess haba hablado. En parte,
por su propio temor, no identificaron a Judas como el traidor cuando
Jess lo despidi de su presencia.
A solas con los doce menos uno, Jess volvi a reforzar lo que
haba enseado antes. Pero vosotros sois los que habis permanecido
conmigo en mis pruebas, explic Jess en Lucas 22:28, lo cual habr
sido tranquilizador, dado que acababa de anunciar que uno de ellos lo
traicionara. Quizs a esa altura, los once podran haber razonado que
el traidor era Judas, pero ni el tiempo ni la pena permitieron ese tipo
de deducciones que uno hace en su tiempo libre. Yo, pues, os asigno
un reino, como mi padre me lo asign a m, para que comis y bebis
a mi mesa en mi reino, y os sentis en tronos juzgando a las doce tribus
de Israel. Das atrs, Jess les haba prometido lo mismo, cuando l y
sus discpulos estaban llegando a Jerusaln, pero en ese contexto, como
vimos en Juan 13:31-32, hablaba de su inminente glorificacin: Ahora
es glorificado el Hijo del Hombre, y Dios es glorificado en l. Si Dios es
glorificado en l, Dios tambin lo glorificar en s mismo, y en seguida
le glorificar. Sin embargo, en medio de las bendiciones prometidas y
la exuberancia de los discpulos por la gloria del reino que estaba por
llegar y sus recompensas, Jess les comunica su prohibicin de que los
discpulos lo siguieran en ese momento. Podan entender el reino y las
pruebas; pero no la gloria y la separacin; especialmente Pedro.
Es en este momento que Lucas registra la enftica advertencia de
Jess a Pedro sobre la terrible prueba que enfrentara en las horas
siguientes. De hecho, Jess seal lo que ya le haba sido concedido a

103
La copa y la gloria

Satans: haba logrado el permiso para zarandear a Pedro como trigo


(no es que todava estuviera solicitndolo, Satans ya lo haba pedido
y Dios le haba concedido su peticin). Esto puede brindar algn
entendimiento sobre la metodologa de ataque del diablo. Nosotros
pensaramos que esa noche Satans se enfocara en atacar a Jess, lo
cual sin duda hizo: era su hora. Sin embargo, aqu el maligno eligi a
una de las ovejas del Pastor, y luego a todo su rebao, para afligirlo
con la tentacin peirasmos. Quizs, al darse cuenta de lo intil que era
intentar hacer tropezar a Cristo en un enfrentamiento cara a cara,
Satans se volc hacia uno de sus amados. Quizs fue una treta hacer que
el Pastor bondadoso se concentrara en una de sus ovejas en lugar de
hacerlo en su propia agona, con lo cual estara mal preparado para la
copa que deba beber, una copa sin comparacin en toda la eternidad. Es
especulativo y nunca sabremos la respuesta hasta que lleguemos al cielo.
Pero lo que resulta evidente es que Jess, habindolos amado hasta el
final, or por Pedro a pesar de que l mismo sufrira muchsimo ms y
sera tentado muy por encima de las limitaciones de Pedro. Jess or por
Pedro, aunque ste considerara innecesario que Jess perdiera su tiempo
en hacerlo. Satans elev su pedido ante Dios, pero as tambin lo hizo
Jess. Dios los escuch y les contest a ambos.
A esa altura, Pedro realmente no le crea a Jess. Crea en l, saba
con mayor certeza que nunca que Jess era el Cristo, el Hijo del Dios
vivo, pero Pedro no crey en lo que Jess le dijo. La oracin del Jess
divino al Padre divino fue que la fe de Pedro no fallara (no que Pedro
en persona no fallara), y que una vez vuelto, animara a sus hermanos
(Lucas 22:32). Jess saba lo que estaba por ocurrir. No pronunci una
profeca, sino que hizo una declaracin sobre lo que estaba ocurriendo
en ese momento. Sin embargo, Pedro no poda concebir que eso fuera
cierto. En Lucas 22:33 Pedro comienza su respuesta a la advertencia de
Jess con de, que normalmente se traduce pero, y se usaba como una
forma suave de refutacin a lo que haba sido dicho. En sus primeros
pasos con el Seor, Pedro generalmente responda a las declaraciones de
Jess con un pero de discrepancia que, en realidad, equivale a decir:
No coincido contigo con lo que acabas de decir, o el terminante: No
le encuentro sentido, as que no debe ser cierto. Pero era cierto. Pedro
fue zarandeado como el trigo; l fall, pero no su fe. Finalmente, se recu-
per y fortaleci a sus hermanos. Lo hizo en los das posteriores a la
crucifixin de Jess, y sigui hacindolo por el resto de su vida. Incluso
las enseanzas contenidas en sus dos epstolas, dcadas ms tarde, son
en parte el cumplimiento de la oracin que hizo Jess esa noche.
Pero esa noche sera un tiempo de oscuridad y derrota, un momento

104
La sorpresa

ya conocido por el Seor y una leccin que marcara a Pedro para toda la
vida. En 1ra. Pedro 5:5, l escribi desde su experiencia: Dios resiste a
los soberbios, y da gracia a los humildes; y Pedro estaba a punto de ser
humillado.
Si Jess hubiera ampliado su advertencia a Pedro, habra dicho:
Simn, Simn (y ten en cuenta que no te he llamado as durante
meses). Cuando recin te conoc, t eras Simn. Sers llamado Pedro, la
Roca, y a veces lo has sido, pero los sucesos de esta noche te harn ver
al Simn que todava est en tu corazn. Has caminado conmigo, has
aprendido de m, y hasta has recibido mi poder para hacer milagros;
pero tambin has sido una presa fcil para el diablo, como en esta
noche. Una vez quisiste impedir que fuera a la cruz y tuve que
reprenderte. No solo caste, sino que ni siquiera te diste cuenta de la
fuerza del ataque, y esta noche ser mucho peor. Satans en persona
se ha encargado de pedirle permiso a Dios el Padre y t eres uno de
los principales objetos de su odio. Satans ha recibido permiso para
zarandearte como se zarandea el trigo. Ser una sacudida dolorosa
que sacar la hojarasca que hay dentro de ti, y siempre es angustioso
que te arrebaten algo que te pertenece. Perders algo de ti mismo;
tendrs cicatrices por el resto de tu vida. Solo una vez antes qued
registrado que el Padre le concedi permiso al diablo para actuar con-
forme a su odio ms profundo, y fue con Job. T sabes qu sucedi en
aquella ocasin. Ests a escasos instantes de ingresar en el mismo
campo de batalla que Job enfrent sin saberlo. l no saba en qu reino
estaba, pero t ests advertido. Tu nica esperanza es mi oracin por
ti y por la firmeza de tu fe en m, y an as, sers zarandeado hasta lo
ms profundo, y fallars.
Si estuviramos en la situacin de Pedro, advertidos de lo que
sucedera, le creeramos a Jess? Supongo que lo haramos, al menos
en ese momento. Acaso no nos aferraramos a Jess? Acaso la idea
del ataque inminente no nos aterrorizara tanto como para hacer todo
lo posible por estar con l, al lado de l? A veces desacreditamos a
Pedro por su terquedad en no prestar atencin a las palabras del Seor,
pero acaso somos distintos? Nosotros conocemos la vida de Job, y
tambin la de Pedro, y an as nos cuesta creerle a Jess y a su Palabra.
Llegamos a la conclusin de que estamos solos cuando sufrimos, pero
la Biblia dice que nada puede separarnos del amor de Dios en Cristo.
Conocemos el resultado de su sufrimiento y vemos cmo Dios lo us,
y hasta reconocemos que el ataque proviene de Satans, pero no logra-
mos sentir alegra mientras estamos compartiendo los padecimientos
de Cristo. Criticamos a Pedro por considerarse ms fuerte de lo que

105
La copa y la gloria

era, pero en silencio o en palabras, nos creemos veteranos en el andar


con Jess, preparados y capaces de estar firmes ante ataques cuya
magnitud desconocemos. Por la gracia de Dios sobrevivimos las pruebas
en el pasado y vimos a Dios intervenir, pero el zarandeo es un peligro
diferente, bajo condiciones distintas, y segn reglas nicas. Pocos
minutos despus, en el Getseman, Jess les orden a sus discpulos:
Orad que no entris en tentacin [peirasmos]. Pero no oraron y la ten-
tacin peirasmos vino sobre ellos, especialmente sobre Pedro. Fue una
prueba que recordaran por el resto de sus vidas.
Aunque Pedro no entendi del todo la advertencia de Jess, su
respuesta muestra su profunda fe en Jess. En Lucas 22:33, Pedro res-
pondi: Seor, dispuesto estoy a ir contigo [en el griego, la respuesta
de Pedro comienza con contigo, sealando nfasis] no solo a la crcel,
sino tambin a la muerte. Ah est la clave. Pedro estaba ms seguro
de lo que la gente cree. Lo suyo no era jactancia, sino una realidad con-
sumada. Con Jess, Pedro poda hacer lo imposible y demostrar el valor
y la fuerza sobrenaturales de Jess en cosas tales como caminar sobre el
agua. Sin embargo, Juan 13 nos dice que fue en ese contexto que Jess
acababa de anunciar su inminente separacin de los discpulos, y eso,
por supuesto, inclua separarse de Pedro. Con Jess, Pedro desenvain
su espada delante de los soldados que venan a arrestar a Jess. Sin Jess,
Pedro tambale ante la mnima pregunta de una criada adolescente. Con
Jess, Pedro tena confianza. Sin Jess, la ingenua confianza que Pedro
tena en s mismo no hizo ms que acelerar su cada. Con Jess, Pedro era
Pedro; sin l, Pedro era Simn. A medida que los acontecimientos de
la noche se desataron, sobrevino el zarandeo. Pedro sufri la agona
mientras la hojarasca en su vida era removida. El hombre fall, pero no
fall la fe del hombre. Simn muri, pero naci Pedro, y con su naci-
miento, los consecuentes dolores de parto.
Este reducido escenario contiene tantas cosas que podemos observar
y de las cuales aprender, pero mucho ms es lo que queda fuera de
nuestro alcance. Como hemos sealado anteriormente, no podemos
entender la mirada que Jess le dirigi a Pedro en medio de su profana
negacin de siquiera conocerlo; mucho menos, estar cerca de l. Pero
hay otra mirada que no podemos percibir. Cmo es posible que Dios se
conformara con mirar a Satans mientras ste haca su pedido ante l que
dara como resultado el desmoronamiento de Pedro, el fiel seguidor; y
ms an, la tortuosa muerte de su propio Hijo? El vil atrevimiento de
Satans de acercarse al sublime Dios Todopoderoso y solicitar permiso
para llevar a cabo los propsitos malignos que su corazn perverso
pudiera realizar, nos desconcierta. Somos como los ngeles santos que se

106
La sorpresa

cubren el rostro en la presencia de Dios. La demostracin activa del amor


de Dios al conceder la peticin del diablo para que nosotros furamos los
beneficiarios, nos hace caer de rodillas y, as como lo hizo Job, llevarnos
la mano a la boca. En el caso de Job, Dios limit a Satans para que no le
quitara la vida; en el caso de Jess, no existi tal limitacin. La Divinidad
intervino e impidi que Abraham sacrificara a su hijo Isaac; pero esa
noche no habra ninguna intervencin por su amado Hijo Jess. Cmo
pudo Dios permitir que se desatara semejante afliccin, aun en su propio
Hijo? Si pudiera usted suplicar un indicio de respuesta (y debe respon-
derse esto antes de reclamar una explicacin de Dios a su dolor cuando
usted sufre y l podra evitarlo), entonces lograr un vislumbre de cmo
operan la mente y el corazn de Dios, al igual que de las inalcanzables
profundidades de su amor. Semejante sabidura y amor divinos son sen-
cillamente demasiado elevados para nosotros. Por ms que lo intentemos,
no podemos ponernos en el lugar de Dios. Nuestra naturaleza pecadora
hace que solo podamos comprender la santidad de los pensamientos o
de los hechos nicamente cuando Dios la manifiesta; no alcanzamos a
comprenderla intelectualmente o por nuestra experiencia. Pero Dios s
poda, y lo hizo, y tom los acontecimientos de aquella fatdica noche
y cambi la eternidad para siempre.

Con esta base bblica, volvamos a 1ra. Pedro para ver qu y por qu
les escribi a los creyentes sobre el sufrimiento. Hemos visto en 1ra. Pedro
1:5 que les inform a los santos que sois guardados por el poder de Dios
mediante la fe, para alcanzar la salvacin que est preparada para ser
manifestada en el tiempo postrero. Pero sta no es la explicacin com-
pleta. En el versculo siguiente, Pedro explic: En lo cual vosotros os
alegris, aunque ahora por un poco de tiempo, si es necesario, tengis
que ser afligidos en diversas pruebas [peirasmos]. Tambin tenemos
una buena idea del origen de las pruebas. De manera ms especfica y
con una revelacin ms desarrollada, Pedro ampli el consejo a sus
rebaos en afliccin: Amados, no os sorprendis del fuego de prueba
[peirasmos] que os ha sobrevenido, como si alguna cosa extraa os
aconteciese (4:12). Ahora tiene mucho ms sentido, no es as?
Estamos alineados con Aquel a quien Satans odia, y recibimos parte
del mismo maltrato que l recibi. Ayuda a explicar por qu Yo estaba
ocupndome de mis asuntos y obedeciendo a Dios, cuando todas
estas cosas me sucedieron! Si no estuviera usted caminando con Dios
y sindole fiel, no habra razn para ser objeto del desprecio del diablo.
Pedro tena ms para ensearnos acerca del fuego de la prueba.

107
La copa y la gloria

1ra. Pedro 4:13 es una continuacin del versculo 12 del no os sorpren-


dis y muestra cmo considera Dios este tipo de sufrimiento: sino
gozaos por cuanto sois participantes de los padecimientos de Cristo,
para que tambin en la revelacin de su gloria os gocis con gran ale-
gra. Cada componente de este versculo es rico en imgenes y en
informacin. La frase por cuanto es necesaria, especialmente cuando
consideramos la totalidad de lo que Cristo sufri. Pedro no podra
haber escrito: Sufran como Cristo sufri, no sera correcto. Nadie ha
podido sufrir igual que Cristo. Dios jams lo permitira y, es ms,
nunca estaramos capacitados para hacerlo. En nuestra experiencia,
conocemos solamente un grado limitado de su padecimiento, pero aun
as, esa experiencia nos cambia para siempre. La palabra participar
es una palabra conocida; es el verbo de koinonia, el sustantivo que
Pablo us para participacin en Filipenses 3:10: a fin de conocerle
y la participacin de sus padecimientos. Cuando Pedro escribi por
cuanto sois participantes de los padecimientos de Cristo, se refera a lo
mismo que Pablo. Podra traducirse: Por cuanto han compartido, o
participado en la comunin de los padecimientos de Cristo. Dios es
increblemente consecuente a lo largo de su Palabra. En lugar de con-
cluir que sufrimos en soledad, vemos que Dios contempla nuestro
sufrimiento con el mismo inters y preocupacin que por el de Cristo.
Como hemos dicho anteriormente, son padecimientos, en plural,
como al describir que anunciaba de antemano los sufrimientos de
Cristo, y las glorias que vendran tras ellos (1ra. Pedro 1:11), o las
tentaciones de Jess (Lucas 22:28). Los padecimientos relacionados a
las pruebas peirasmos fueron en plural para l, y lo sern tambin para
nosotros. Pero qu compaa santa y majestuosa tenemos en medio
de nuestros padecimientos!
Aunque no es la respuesta completa, 1ra. Pedro 4:19 resume cul
debera ser nuestra perspectiva actual: De modo que los que padecen
segn la voluntad de Dios, encomienden sus almas al fiel Creador, y
hagan el bien. Pedro haba escuchado la oracin de Jess: Hgase tu
voluntad, como en el cielo, as tambin en la tierra. Tambin haba
sido testigo y escuchado la agona expresada en la frase pasa de m
esta copa; pero no se haga mi voluntad, sino la tuya. Habra podido
escribir otra cosa de la soberana de Dios en su propia vida, ahora que
se aproximaba su fin? Poda ofrecer algn otro consejo a sus sufridos
rebaos? l, al igual que ellos, iba a padecer de acuerdo a la voluntad
de Dios. Como ocurri con Job, eso no quiere decir necesariamente
sufrir hasta la muerte; el sufrimiento termin cuando recuper todo lo
que haba perdido en su vida y ms. Pero s represent sufrir segn la

108
La sorpresa

voluntad de Dios, cualquiera sea su voluntad especfica para cada vida


particular. En esencia, es el mismo mandato que Pedro recibi de Jess
cuando le pregunt cul sera el futuro de Juan. Parafraseando a Jess:
Eso no te incumbe; es asunto mo. No pienses en l ni ests prestn-
dole atencin; t sgueme a m. Aos despus, Pedro escriba lo
mismo: No me miren a m, Pedro, como fuente de aliento o como
ejemplo, mrenlo a l, a Jess. Los lectores (y nosotros) tenan que
encomendar sus almas al fiel Creador, y tomar una vez ms a Jess
como ejemplo y precursor.
En el pasaje previo de 1ra. Pedro 2:21 vimos que Jess dej un
ejemplo hypogrammon para que nosotros siguiramos sus pisadas, y
vimos lo poderoso que era este pasaje. No obstante, este versculo nos
ofrece una perspectiva adicional. En el mismo texto, Pedro escribi de
Jess: el cual no hizo pecado, ni se hall engao en su boca; quien
cuando le maldecan, no responda con maldicin; cuando padeca, no
amenazaba, sino encomendaba la causa al que juzga justamente.
Parte de lo que significa seguir en los pasos de Jess es resistir y confiar
en Dios, cuando respondamos a las pruebas peirasmos que nos causan
sufrimiento. Debemos responder por fe, confindole a l tanto nuestras
almas como los resultados, tal como lo hizo Jess. Debemos hacerlo sin
conocer el resultado de antemano, que es otra manera de decir que
tenemos que caminar por fe. Descubrir que hacer eso, especialmente
si el sufrimiento es prolongado, es mucho ms difcil de lo que la
mayora de las personas se da cuenta, aunque, a la larga, es el nico
recorrido firme y seguro.
Deje de preguntarse por qu. En lugar de eso, siga los pasos del
Precursor de nuestros sufrimientos.
De manera que unos pocos meses antes de su martirio, el consejo de
Pedro a sus compaeros en los padecimientos fue: No os sorprendis
del fuego de prueba que os ha sobrevenido. La victoria est ganada,
pero las batallas siguen. En teora, reconocemos este concepto, pero no
dejamos de sorprendernos cuando el dolor nos envuelve, cuando en
realidad no debera hacerlo. El siervo no est por encima de su seor.
Nosotros somos participantes de sus padecimientos, y seremos parti-
cipantes de su gloria. No solo deberamos soportarlos con firmeza
confiando en Dios, sino que, si adems alineamos nuestra perspectiva
con la de Dios, el resultado de ese sufrimiento puede ser motivo de
gran gozo para nosotros. El gozo trasciende el simple hecho del final
del sufrimiento. Incluso ms all de estas otras consideraciones, hay
una verdad subyacente que tenemos que explorar: Dios utiliza las
pruebas peirasmos con el expreso propsito de bendecirnos.

109
8

La bendicin

D e distintas maneras, la mayora de los cristianos desean conocer a


Dios y tener comunin con l. Queremos que Jess no solo sea
nuestro Salvador, sino tambin nuestro Lder, Protector, Proveedor y
Amigo. Queremos que gue y dirija nuestros caminos, que muestre su
divina voluntad en nuestra vida. Dios nos ordena y nos encomienda
hacerlo. Despus de todo, qu opcin bblica tenemos? Si reempla-
zramos a Dios por nosotros mismos o por alguna otra persona en
cualquiera de estos roles, estaramos pecando. Resumido a su nivel
ms simple, deseamos la bendicin de Dios. Queremos, y necesitamos,
ser bendecidos por Dios.
Jacob se dio cuenta de esto. En un relato extraordinario en Gnesis
32, Jacob luch con un hombre, y luego se dara cuenta que en realidad
era el mismsimo Dios. Despus de pelear con l durante toda la noche
y de que le dislocara la cadera, Jacob se rehus a dejar ir al hombre
hasta que Dios lo bendijera. Dios le concedi su pedido, respondindole:
No se dir ms tu nombre Jacob, sino Israel; porque has luchado con
Dios y con los hombres, y has vencido (Gnesis 32:28). Jacob recibi la
bendicin de Dios y exclam maravillado: Vi a Dios cara a cara, y fue
librada mi alma (32:29-30).
Este encuentro nos intriga por su ridiculez: Dios luch con Jacob.
Por qu luchara el Dios Todopoderoso con alguien? No solo eso, sino
que este suceso comprometi a un solo individuo de la historia antigua.
Hay algo que podamos aprender de este hecho miles de aos despus,
en especial en cuanto a recibir la bendicin de Dios?
Sorprendentemente, podemos hacer algunas observaciones perti-
nentes y, como de costumbre, no son las que relacionaramos con las
bendiciones de Dios. Por ejemplo, en el caso de Jacob, Dios no le
entreg as nomas su bendicin: Jacob tuvo que demostrar gran
La copa y la gloria

esfuerzo y resistencia para recibirla. Adems, Dios tuvo que hacer


que Jacob se convirtiera en la vasija apropiada para la bendicin, y de
ninguna manera disfrut Jacob el proceso. Adems, si bien Dios lo
bendijo al final de la lucha, Jacob sali transformado para el resto de
su vida. Las Escrituras no dicen si alguna vez la cadera de Jacob se
cur. Muy posiblemente haya caminado el resto de su vida con el
recordatorio de su encuentro con Dios, y con su bendicin.
Pero adems de estas verdades, nos queda la pregunta fundamental:
Por qu luchara Dios con un mortal? Obviamente, Dios podra haber
destruido a Jacob sin siquiera aparecer en persona. Si Dios hubiera
querido, podra haber matado a Jacob instantneamente con la mera
gloria de su presencia. Pero as y todo, volviendo a la pregunta en
cuestin, por qu luchara Dios con alguien, especialmente con
alguien a quien ama? Jacob era el nieto de Abraham y heredero de las
promesas del pacto; su linaje consistira de las doce tribus de Israel y,
finalmente, de Cristo tambin. Toda la nacin juda recibira su nombre
del nuevo nombre de Jacob: Israel, un nombre especficamente dado
por Dios despus de la lucha. Cuando uno lo analiza, este encuentro
poco coincide con lo que entendemos de Dios. Su presencia es una
bendicin, s, pero no la lucha. Por lo comn, luchamos contra un
adversario, no contra el propio benefactor, y menos en una lucha
prolongada, frustrante, y adems, hasta dolorosa. Como mnimo,
Jacob sufri el dolor de la dislocacin en la articulacin de su muslo.
Una lectura superficial de este episodio puede sugerir que el propsito
de Dios fue causarle dolor y frustracin, en lugar de bendecirlo.
Pareciera como si la bendicin tuviera que ser arrancada de la mano de
Dios, hacindolo l de mala gana. Normalmente, no relacionamos la
lucha con recibir la bendicin de Dios. Pero Dios tendra el propsito de
bendecirlo, de lo contrario, nunca hubiese aparecido a Jacob.
Antes de seguir con los pasajes relacionados, podemos recoger
algunas otras lecciones referidas a la bendicin en nuestra propia vida.
Sin embargo, debemos acercarnos a ellas con cuidado. Dios trat con
Jacob en una situacin nica. No tiene ninguna obligacin de tratarnos
de la misma manera, como tampoco de pactar con nosotros como lo
hizo con Abraham, o colocar una estrella en el cielo para anunciar
nuestro nacimiento. Debemos ser cuidadosos en suponer que Dios
tiene lecciones especficas para que aprendamos del relato de Jacob,
que estn ms all de sus propsitos. No obstante, debemos aprender
de este ejemplo. Podemos ver en este caso, y en muchos otros similares,
que Dios oblig a uno de sus aliados a luchar contra l. Podra requerir
lo mismo de nosotros. Si tal lucha ocurriera, no es necesario que sea una

112
La bendicin

lucha fsica. En Efesios 6:12 Pablo escribi: no tenemos lucha contra


sangre y carne, sino contra fuerzas demonacas que, obviamente, no
son seres fsicos. La lucha puede ser en el reino espiritual, vislumbrada
en primer lugar en la vida de oracin y en la perseverancia tenaz de
aferrarse a Dios a pesar de las circunstancias adversas. Aunque esto no
responda todas las preguntas, explicara por qu a veces Dios parece
ser nuestro adversario en lugar de nuestro sustentador. En un sentido
limitado, y dicho con la reverencia adecuada, Dios puede elegir el rol
de un adversario durante un tiempo determinado. De ninguna manera
lo hace abusando de su poder, ni con la intencin de destruirnos. Detrs
de todo lo que Dios hace siempre hay un propsito. Sin embargo, si se
produce una lucha con Dios, demanda un esfuerzo mucho mayor que
cuando l nos sostiene y nos anima. Aun en el terreno fsico, un opo-
nente que posee una fuerza superior limita en gran manera nuestro
movimiento. El mero hecho de soportar un combate, y mucho ms,
de ganarlo, demanda un gran esfuerzo. Sobreviene el agotamiento
causado por la prolongada naturaleza de la lucha. En el caso de Jacob,
la lucha fsica dur toda la noche. Si uno lucha espiritualmente con
Dios, no hay un lmite de tiempo. Adems, semejante empresa exige
firmeza y determinacin. La idea de darse por vencido, de que no vala
la pena, y un pesado desaliento, deben habrsele cruzado por la mente
a Jacob, como nos pasara a nosotros si luchramos durante un perodo
prolongado con Dios. Finalmente, Dios agot a Jacob y lo transform
para que pudiera recibir la bendicin. Jacob no volvi a ser el mismo
despus de este episodio con Dios. Nosotros deberamos esperar efec-
tos similares, especialmente si hemos de recibir las bendiciones ms
profundas de Dios. Dicho de la manera ms sencilla, Jacob nunca se
hubiera convertido en el bendito Israel si no hubiera luchado con Dios
y no hubiera resistido. Eso le demostr a Dios, y especialmente a Jacob,
cun importante era la bendicin divina para l.
No deberamos sacar la conclusin de que el relato de Jacob en
Gnesis 32 contiene toda la informacin sobre las bendiciones de Dios. Es
solo uno de muchos ejemplos en los que Dios demand el sufrimiento
paciente necesario para que l obrara su plan, as como para bendecir a
los participantes. Otros ejemplos incluyen a Abraham esperando durante
aos que Dios le diera el heredero prometido, a Jos languideciendo por
aos en una prisin egipcia, a Moiss durante los cuarenta aos de exilio
como pastor de ovejas en Madin, a Ruth cosechando en los campos en
medio de su dolor y su miseria, a David ungido como rey de Israel, pero
obligado a volver a pastorear ovejas y la lista sigue y sigue. Rara vez
en las Escrituras, si es que alguna, recibe alguien grandes bendiciones de

113
La copa y la gloria

Dios o es usado tremendamente por l sin luchar con l en el dolor, la


desilusin, el abatimiento, la soledad o el sufrimiento. Aunque el proceso
sea bastante doloroso, la prueba prolongada ocurre por el expreso
propsito de Dios de perfeccionarnos y bendecirnos.
Adems de los ejemplos del Antiguo Testamento, tenemos los
pasajes del Nuevo Testamento que nos ensean las mismas verdades
bblicas con mayor claridad. Las Escrituras afirman que el dolor
puede ser usado por Dios para lograr grandes bendiciones en la vida
de aquellos a quienes ama (lo cual nos incluye), si respondemos apro-
piadamente. Esto lo encontramos, entre otros lugares, en la vida y en
los escritos de Pedro y Santiago.

Pedro saba de primera mano qu significaba ser bendecido por


Dios, habindoselo mostrado Jess al menos en dos ocasiones. La
palabra griega para bendecido es makarios, la cual, originalmente,
significaba feliz. Con los aos, la palabra lleg a significar religioso
feliz, es decir, alguien que goza de un favor divino concreto. Pedro
estaba entre los Doce cuando los lderes religiosos de Israel pblica-
mente renunciaron a Jess. Fue entonces cuando comenz a hablarle a
la multitud por medio de parbolas, en parte para esconder la verdad,
en parte para revelarla. En contraste con los lderes religiosos quienes
no queran trato con este charlatn presumido que se presentaba a s
mismo como el Mesas de Israel, Jess les dijo a los Doce: Pero bien-
aventurados [makarios] vuestros ojos, porque ven; y vuestros odos,
porque oyen (Mateo 13:16). Sin duda, los discpulos fueron religiosos
felices. Dios los bendijo al revelarles las verdades espirituales de su
evangelio, anheladas por los profetas del Antiguo Testamento, pero
rechazadas por los lderes de Israel de aquel momento. Semanas ms
tarde, Jess se dirigi a Pedro con la misma designacin, pero esta vez
fue solamente a l. Mateo 16:17 registra uno de los recuerdos ms
especiales y a la vez, dolorosos de su relacin con Jess. Despus de
que Pedro declarara que Jess era el Cristo, el Hijo del Dios vivo, Jess
continu diciendo: Bienaventurado [makarios] eres, Simn, hijo de
Jons, porque no te lo revel carne ni sangre, sino mi Padre que est
en los cielos. Desde luego, el dolor vino momentos ms tarde con la
reprimenda de Jess cuando Pedro intent impedir que se encaminara
hacia la cruz. Para un pescador judo, era demasiado para un solo da:
que se lo declarara bendecido por la revelacin otorgada a l por Dios
el Padre, y luego reprendido por el Mesas cuando habl como un
portavoz del diablo. De manera que Pedro saba en qu consista ser

114
La bendicin

bendecido por Dios, y sera muy selectivo cuando se tratara de decla-


rar que alguna otra persona estuviera en esa categora.
A simple vista entonces, los dos ejemplos que Pedro us en sus
epstolas para la persona bendita por Dios son desiguales. Cuando les
escribi a sus compaeros en el sufrimiento en 1ra. Pedro 3:14, les
inform: Mas tambin si alguna cosa padecis por causa de la justicia,
bienaventurados [makarios] sois. No dice: Sufran, que finalmente
sern bendecidos, sino ms bien que ellos ya estaban en un estado de
bendicin. Luego, en 4:14, Pedro repiti el mismo concepto: Si sois
vituperados por el nombre de Cristo, sois bienaventurados [makarios].
Esto nos sorprende, como casi todo lo relacionado con el sufrimiento.
Con Jacob, en parte podemos entender que la bendicin fuera posterior
a la lucha con Dios, y con Job podemos percibir la bendicin posterior
al sufrimiento o a las pruebas. Sin embargo, se nos complica inferir que
somos benditos en este momento, en medio del dolor. Quizs seamos
capaces de ver los beneficios resultantes de cualquier prueba que
soportemos, pero la consideramos una bendicin? Regocijarnos en la
medida que compartamos los padecimientos de Cristo? No es nuestra
respuesta humana natural.
Aunque volveremos a ste y a otros versculos relacionados, el
concepto de bendicin unido a las pruebas y al dolor no debera ser
tan extrao para nosotros. En el primer sermn pblico de Jess, el
Sermn del Monte, Jess comenz con nueve bienaventuranzas, cada
una encabezada por makarios. En principio, estamos de acuerdo con
Bienaventurados los mansos, porque ellos recibirn la tierra por
heredad, o Bienaventurados los misericordiosos, porque ellos alcan-
zarn misericordia. Pero algunas bienaventuranzas no coinciden con
lo que entendemos por bendicin. Por ejemplo, Bienaventurados los
que padecen persecucin por causa de la justicia, porque de ellos es el
reino de los cielos. Si la persecucin ocurre, la mayora de nosotros no
se considera bienaventurado. Haber que dice de sta:
Bienaventurados sois cuando por mi causa os vituperen y os persigan,
y digan toda clase de mal contra vosotros, mintiendo. La mayora de
nosotros no pensara: Puedo asegurar que soy bendecido por Dios
porque me persiguen! Sencillamente, no concuerda con nuestra men-
talidad. No coincide en nada con lo que esperamos de las bendiciones
de Dios.
Una de las razones de que esto sea tan incompatible con nuestra
manera de pensar, es que nuestra idea de bendicin a menudo difiere
considerablemente de la de Dios. Aunque nuestra definicin puede
contener un elemento espiritual, la mayora de nosotros reconoce las

115
La copa y la gloria

bendiciones de Dios en la esfera terrenal o fsica: salud, seguridad,


posesiones, etc. De nuevo, estas cosas son vlidas, hasta cierto punto,
y deberamos mirar a Dios como nuestro Proveedor y Cuidador. Pero
Dios tiene una percepcin ms elevada de la bendicin. Dios ve el
alcance total de la historia futura, y sus consecuencias eternas, mien-
tras que nosotros nos limitamos a lo temporal, tanto por eleccin como
por designio. Por ejemplo, mientras nosotros solemos definir a las ben-
diciones mayormente en circunstancias fsicas agradables (Dios ha
bendecido mis negocios), las bendiciones de Dios se originan en el
reino espiritual. Pablo escribi que los creyentes son [benditos] con
toda bendicin espiritual en los lugares celestiales en Cristo (Efesios
1:3). l us una palabra distinta para bendito, eulogeo, que quiere
decir bendecir o dotar. Es de donde proviene nuestra palabra elogio.
Pablo puede haber usado esta palabra porque su enfoque estaba en la
persona de Dios y en lo que l da como bendicin, ms que en nosotros
como destinatarios. En todos los acontecimientos existe la base espiritual.
Sola preguntarles a mis alumnos: Preferiras recibir de Dios una
bendicin fsica o espiritual? Con sus mejores intenciones, la mayora
responda que deseaban una bendicin espiritual. Sin embargo, no es
tan fcil como uno podra pensar. Qu pasara si usted estuviera per-
diendo el uso de sus piernas o de sus ojos? Preferira una bendicin
fsica o una espiritual? Y si usted no tuviera el dinero para pagar el
alquiler, comprar alimentos o llevar a sus hijos al mdico? Preferira
una bendicin fsica o una espiritual? Agregue a la lista lo que usted
quiera: si nos quitamos la mscara, la mayora escogera una bendicin
espiritual con alguna aadidura material. De nuevo, esto no es nece-
sariamente malo, especialmente porque vivimos en un mundo que
necesita de provisiones fsicas. Pero un excesivo nfasis en lo material
se contradice con la manera en que Dios ve la bendicin. l ve el cuadro
completo y, por consiguiente, puede ver las bendiciones venideras que
tiene para nosotros, as como la ruta por la que debe conducirnos para
llegar a ellas, aun cuando nosotros solo veamos oscuridad. Pero este
mismo proceso aumenta nuestra confusin porque la mayor parte de
nuestros sufrimientos incluyen la prdida de algo o de alguien precioso
para nosotros. Dado que para nosotros la bendicin a menudo se rela-
ciona mayormente con las cuestiones fsicas, la eliminacin temporal de
tales bendiciones materiales intensifica nuestro sufrimiento. Esto hace
que nos veamos de cualquier manera, menos bendecidos por Dios.
Podemos reconocer las bendiciones de Dios en la vida de los dems,
pero a veces es difcil verlas en nuestra vida, especialmente, en medio de
un dolor profundo. Como siempre, nuestra percepcin necesita ser

116
La bendicin

ampliada por la Palabra de Dios.


En los captulos anteriores, hemos visto que las pruebas peirasmos a
menudo provienen de Satans, con el malvado propsito de hacernos
fracasar y caer. Otra palabra para prueba, dokimion, revela un propsito
completamente diferente. Una prueba dokimion manifiesta el valor o la
calidad del objeto puesto a prueba; es una evaluacin para mostrar que
algo es autntico o valioso. As como peirasmos se asocia comnmente
con el diablo, dokimion casi siempre se asocia con Dios. Aunque la
voluntad de Dios no lleva al pecado, con seguridad l pondr a prueba
nuestra fe a travs de una dokimion. La orden de Dios a Abraham de
sacrificar a su hijo Isaac es un buen ejemplo de que Dios prob la fe que
saba estaba presente. En efecto, Dios no descubri la fe de Abraham;
ste demostr la fe que ya estaba en l. El tener dos palabras diferentes
para prueba nos posibilita entender la naturaleza de muchas pruebas y
sufrimientos. Demuestra que no siempre es el diablo el responsable de
las pruebas que nos sobrevienen: Dios tambin puede poner a prueba
nuestra fe. Darnos cuenta de que la Biblia utiliza dos palabras distintas
subraya que es posible que no seamos capaces de determinar si nuestras
pruebas tienen su origen en Dios o en Satans. Que el origen de algunas
pruebas permanezca indefinido probablemente pueda ser parte del plan
de Dios. Como es posible que nunca conozcamos la fuente, nuestro
nfasis no debera ser tanto determinar el origen de la prueba, sino
responder correctamente a ella. Independientemente de su origen,
debemos responder a la prueba de la misma manera: en obediencia
fiel y en sumisin a Dios. Ese debe ser nuestro enfoque y nuestro
impulso.
Contrario a lo que podemos pensar, la misma prueba puede ser a
la vez peirasmos y dokimion. Pedro us ambas palabras al hablar de las
pruebas y los sufrimientos de sus lectores: En lo cual vosotros os ale-
gris, aunque ahora por un poco de tiempo, si es necesario, tengis
que ser afligidos en diversas pruebas [peirasmos], para que sometida a
prueba [dokimion] vuestra fe, mucho ms preciosa que el oro, el cual
aunque perecedero se prueba con fuego, sea hallada en alabanza, gloria
y honra cuando sea manifestado Jesucristo (1ra. Pedro 1:6-7). Santiago
1:2-3 afirma prcticamente una verdad idntica: Hermanos mos, tened
por sumo gozo cuando os hallis en diversas pruebas [peirasmos],
sabiendo que la prueba [dokimion] de vuestra fe produce paciencia.
Hemos visto que Santiago 1:13 afirma que uno no es tentado [peirasmos]
por Dios, de manera que ste es un ejemplo de cmo Dios puede usar
para su beneficio (y el nuestro) pruebas que recaen sobre nosotros. Esta
sola distincin es til. Dios permite las pruebas en nuestra vida para

117
La copa y la gloria

que las pasemos, no con la expectativa de que fracasemos. Por ejemplo,


proclamamos tener fe en Dios; entonces Dios permite o nos pone prue-
bas que puedan dar evidencia de la autenticidad de nuestra fe. Sin
embargo, estas pruebas nos sacan de nuestra zona de comodidad. La
prueba de fe lo exigir como nunca antes, y de una manera que no
imagin que podra. No obstante, nos equivocamos en sacar la conclu-
sin de que, como Dios quiere que pasemos la prueba, sta ser fcil y
los resultados estarn garantizados. Muchos cristianos han fallado en
las pruebas dokimion que Dios les dio, y sufrieron las consecuencias de
su desobediencia. La prueba a la que Dios somete a nuestra fe es para
que la pasemos, pero no hay seguridad de que lo hagamos. El xito
llega nicamente cuando uno progresa con fe, valor y obediencia a
Dios. De otra manera, nos esperan fracasos seguros.

Antes de tratar otros detalles de estos versculos, tenemos que


conocer al autor de la Epstola de Santiago. Dado que Santiago escribi
sobre el sufrimiento y la manera adecuada en que debiramos responder
a l, es imperioso que comprendamos un poco ms su origen. En primer
lugar, este Santiago no es el hermano de Juan, sino el medio hermano de
Jess (de la misma madre, pero diferente padre). Ya que Marcos 6:3
indica que los ciudadanos consideraban a Jess hijo de Mara, hermano
de Jacobo, y el mismo pasaje menciona otros hermanos y hermanas,
Santiago (tambin llamado Jacobo) pudo haber sido el que naci despus
de Jess, es decir, el siguiente al hijo mayor. Marcos 3:21 anuncia tem-
pranamente en el ministerio terrenal de Jess, que sus propios parientes
(sin duda, excluyendo a Mara y a Jos, si es que Jos an estaba vivo),
fueron avergonzados de una manera que los oblig a actuar: Cuando
lo oyeron los suyos [acerca de las multitudes que seguan a Jess], vinie-
ron para prenderle; porque decan: Est fuera de s. Es muy posible
que Santiago haya estado con ese grupo, si no fsicamente presente, al
menos en espritu. Habr sido bastante difcil compartir la habitacin,
las comidas, las instalaciones sanitarias o el trabajo con alguien a quien
muchos finalmente llamaran el Cristo, el Hijo del Dios vivo. Fue Dios
en persona el que durmi a mi lado todos estos aos? Era demasiado
profundo para que un hombre simple de Galilea lo entendiera y
Santiago (cuyo nombre equivalente en el Antiguo Testamento era Jacob)
sin duda luch con Dios al respecto. Por las dcadas que vivi con l,
Santiago saba que Jess era nico, pero el Mesas, el prometido de
Israel? Fue una lucha que dur aos. Santiago sera uno de los ltimos
en convertirse a Jess antes de su ascensin; lo ms probable, es que

118
La bendicin

haya credo cuando Jess se le apareci personalmente, despus de


resucitar (1 Corintios 15:7).
Aunque a nosotros podra emocionarnos crecer junto a Jess, para
Santiago debe haber sido sumamente agobiante. A l no se le haban apa-
recido los ngeles para explicarle qu haba sucedido o quin era Jess.
De todos los hermanos en Israel, a Santiago le toc en suerte terminar
siendo hermano del Perfecto. Nunca antes alguien haba tenido un hijo
como Jess, y nunca antes alguien haba tenido un hermano mayor como
l. Imaginemos cunto le cost estar a la altura de su hermano mayor!
Sera interesante saber si alguna vez Mara le preguntara a Santiago:
Por qu no puedes parecerte un poco ms a tu hermano mayor?
Probablemente ella nunca lo haya hecho: pues saba por qu Santiago no
poda.
Por este tipo de presiones, o tal vez por otros motivos, al principio
Santiago no recibi a Jess como otra cosa que no fuera la persona que
l ya conoca: su hermano mayor. Punto. Por eso Jess no eligi a
Santiago para que fuera uno de los Doce: Santiago no estaba preparado
ni capacitado en ese momento de su vida. Si Santiago hubiera seguido
a Jess contra su voluntad, quizs habra seguido el trgico rumbo de
incredulidad de Judas. Cualquier tipo de contacto que haya tenido
Santiago con Jess durante su ministerio terrenal queda librado a la
especulacin, ya que su primera mencin como creyente tiene lugar en
el libro de los Hechos. Adems, del silencio de los Evangelios es evidente
un aspecto curioso: Santiago estuvo ausente en la crucifixin de Jess.
Mara estaba pero Santiago no. El moribundo Jess le encarg el cui-
dado de su madre a Juan, aunque era Santiago el hijo que segua por
orden. Tal vez Jess nicamente pudiera encomendarle a Mara a
alguien que supiera ntimamente quin era l y qu estaba haciendo.
El dolor de Mara sera tan grande, que necesitara algo ms que el
apoyo sustentador de un hijo de su sangre; necesitara de un hermano
en la fe. Cuando lleguemos al cielo, descubriremos dnde estaba
Santiago cuando Jess fue crucificado. Se demor sin quererlo en llegar
a Jerusaln (aunque era la Pascua y toda la nacin vena a reunirse y
quedarse all)? Estara tan abrumado por la vergenza en la que haba
puesto Jess a la familia, especialmente con la humillante muerte pblica
por crucifixin? O quizs haba pasado otra cosa. Quizs Santiago pre-
senci la crucifixin pero mantuvo oculta su presencia a los dems,
especialmente a Mara. Se mezcl con las multitudes, oculto en la
oscuridad que envolvi la tierra durante la crucifixin? Y si, de casua-
lidad, se acerc sigilosamente a la crucifixin, lleg a estar tan cerca
como para hacer contacto visual con Jess? Tuvo el mismo efecto en

119
La copa y la gloria

l que la mirada que Jess le dirigi a Pedro? Entenda al menos en


parte lo que estaba haciendo su hermano mayor y, finalmente, su Dios?
Pura especulacin. No tenemos manera de saberlo, pero es intrigante.
Lo que s sabemos es que Santiago cambi para siempre cuando
encontr a Jess resucitado. Las Escrituras no revelan el momento
exacto, pero si Santiago no haba credo en Jess antes de la resurrec-
cin, fue el nico incrdulo al cual se le apareci Jess despus de
levantarse de la tumba. Cualquier cosa que haya ocurrido, sabemos lo
siguiente: Santiago no solo se convirti en un fiel seguidor de Jess;
adems se transform en un instrumento til. Lleg a ser el lder de la
iglesia de Jerusaln, una iglesia sumamente estratgica, ya que fue el
centro desde el cual se disemin el evangelio. As como Jess orden a
los apstoles que fueran hasta los lugares ms lejanos del tierra, la igle-
sia local necesitaba de un lder slido que cuidara del rebao.
Escogieron a Santiago, no porque Jess fuera su medio hermano, sino
porque Santiago dio muestras convincentes de que Jess era su Seor.
No solo pastore la iglesia de Jerusaln, sino que adems, Santiago
escribi el primer libro del Nuevo Testamento. El tema general a lo
largo de su epstola es T te autodenominas cristiano? Aqu hay
algunas pruebas segn las cuales puedes medir la fe que proclamas
tener, y en verdad, son pruebas difciles. Para Santiago, declarar ser
un creyente no significaba nada. La fe de un creyente deba estar viva
y ser evidente para todos. La fe viva puede ser evaluada en respuesta
a las pruebas y las tentaciones con las que uno se encuentra, en la evi-
dencia de las buenas obras en su vida, en el dominio de la lengua, en
la oracin, mantenindose sin mancha en el mundo, y en muchos otros
aspectos. La mayora de las personas no se siente de maravilla consigo
mismo despus de leer esta carta; y esa fue la intencin de Santiago.
No quera que la gente fuera feliz: quera que fueran santos. Santiago
no sera un solidario consejero moderno. Cualquiera que se hubiera
acercado a Santiago para comentarle: Santiago, Santiago, no s de
dnde sacar el dinero que necesito!, podra haber recibido por respuesta:
pero no tenis lo que deseis, porque no peds. Peds, y no recibs,
porque peds mal, para gastar en vuestros deleites (Santiago 4:2-3). Si
se hubiera acercado a Santiago para quejarse por sus penurias, l le
habra dado una sola respuesta: Ore! (5:13). Nada de palabras suaves
y perfiles psicolgicos. Santiago nos golpea directa y repetidamente
con lo que quiere resaltar. A veces necesitamos un Santiago en nuestra
vida que nos remueva el barniz y nos obligue a revisar los agujeros
profundos que hay en nuestro corazn.
No obstante, Santiago tambin tena un lado tierno. No solo

120
La bendicin

comprenda el origen y las diferencias de las pruebas, especialmente


las del dolor, sino tambin el proceso que Dios quera que el creyente
siguiera. Aunque gran parte de lo que escribe armoniza con Pedro,
difieren en cuanto a motivacin. Mientras que Pedro sealaba reitera-
damente el sufrimiento de Jess y cmo los creyentes deban seguir su
ejemplo. Santiago no, siendo que no haba presenciado en forma directa
los padecimientos de Jess, no se consideraba a s mismo digno de usar
a Jess como ejemplo ya que alguna vez l lo haba desestimado. Todo
esto fue, sin dudas, parte del gran plan de Dios. Pedro s fue testigo de
los sufrimientos de Cristo (1ra. Pedro 5:1) y continuamente diriga a sus
lectores a l. Santiago no los haba vivido y continuamente sealaba que
era responsabilidad del creyente soportar por fe. Ambos enfoques son
necesarios para dar un equilibrio. Aquel que se encuentra en dificultades
y muy suelto dice: Dios me dar fuerzas, corre el riesgo de ser sacudido
por la profundidad y la intensidad del sufrimiento. Por otra parte, el
que intente sufrir nicamente con las fuerzas de la carne, pronto se
encontrar con el fracaso y el desaliento; es necesario contar con una
Persona superior, su fuerza y su gracia. Dios saba que nosotros
necesitamos de ambas enseanzas para soportar los tiempos difciles
adecuadamente, y por consiguiente inspir a los dos escritores.
De modo que, sin negar la presencia de Dios o sus recursos en
medio de las pruebas personales, Santiago enfatiz el rol del creyente.
Para Santiago, el seguidor de Cristo deba responder a las pruebas con
una entereza fiel. En Santiago 1:12, escribi: Bienaventurado el varn
que soporta la tentacin. La palabra griega para soportar es bastante
pintoresca, y deriva de la combinacin hypo (que quiere decir bajo)
y el verbo meneo (cuyo significado es permanecer). Esta forma
combinada identifica a paciencia con permanecer bajo. La forma
del sustantivo es hypomenes, que en las Escrituras es reiteradamente
traducida como paciencia o perseverancia. Era una de las palabras
favoritas de Pablo y la usaba al referirse a los mltiples aspectos del
andar cristiano en los que era necesaria la perseverancia fiel. La palabra
expresa accin, no pasividad. Soportar bajo no es una actitud
derrotista de adhesin desesperada, sino ms bien una perseverancia
activa bajo la prueba, con la fe en Dios como base. Consecuentemente,
el pensamiento de Santiago es: Bienaventurado el varn que soporta
hypomenes la tentacin. Para l, esta perseverancia era la responsabilidad
ms importante de los creyentes en medio de sus pruebas. Antes de
estudiar consideraciones ms profundas sobre el sufrimiento, Santiago
siempre nos har volver a su pregunta inicial: Estn perseverando
bajo la prueba, cualquiera sea, que Dios haya permitido en sus vidas?

121
La copa y la gloria

Si ese no es el caso, debera serlo. No podr ir ms lejos hasta que lo logre.


Podemos entender que la perseverancia hypomenes es necesaria
cuando uno sufre, pero no debemos concluir que es algo que ocurre
automticamente. La mayora de las personas no buscamos de per-
manecer bajo el sufrimiento cuando ste se interpone en nuestro
camino. Ms bien, buscamos una salida, y esa es la respuesta humana
normal. No parece malo ni ilgico que uno intente aliviar, dentro de
sus posibilidades, cualquier tipo de sufrimiento. Sin embargo, hay cier-
tos dolores o sufrimientos que vienen sobre la vida de uno que no se
pueden quitar, tales como la muerte de un ser amado o el ser afectado
por una enfermedad para toda la vida. No obstante, pasar por una
prueba realmente no es lo mismo que permanecer bajo la misma. Uno
puede estar en medio del sufrimiento, no tener escapatoria, y as y
todo, no permanecer debajo de l. Uno puede guardar resentimiento
contra Dios por lo que l le ha hecho, o, al menos, por lo que le parece
que l le ha hecho. Aunque el cristiano descontento no pueda cambiar
sus circunstancias, tampoco persevera bajo la situacin que Dios ha
permitido en su camino. Adopta una resistencia terca del corazn y de
la voluntad. La paciencia o perseverancia hypomenes no es para cobar-
des: implica una sumisin activa de la voluntad y un corazn confiado
que traspasa cualquier circunstancia actual, pero es un pre-requisito de
Dios para otorgarnos bendiciones ms profundas. De hecho, Santiago
comienza su epstola con esta enseanza: Hermanos mos, tened por
sumo gozo cuando os hallis en diversas pruebas [peirasmos], sabiendo
que la prueba [dokimion] de vuestra fe produce paciencia [hypomenes]
(Santiago 1:2-3). Dios produce la paciencia, no nosotros. Dios trabaja
especfica y precisamente en nuestra vida para producir la paciencia
hypomenes nosotros que no podramos elaborar por nuestros propios
esfuerzos. l lo hace en la medida que respondemos correctamente a
las pruebas, de la misma manera que uno se fortalece fsicamente
cuando levanta objetos ms pesados que los normales. Nosotros lo
hacemos intencionalmente con el ejercicio fsico; Dios lo hace de igual
manera con nuestro ejercicio espiritual. No solo eso, sino que Santiago
1:4 seala que sin este trato, uno no se desarrolla en toda la plenitud
que Dios quiere: Mas tenga la paciencia su obra completa, para que
seis perfectos y cabales, sin que os falte cosa alguna. Este versculo
muestra claramente que Dios tiene un propsito diferente que busca
lograr mediante la prueba de nuestra fe. Nuestra responsabilidad es
someternos y soportar, con frecuencia las dos virtudes cristianas ms
difciles de lograr. Es interesante ver que Job, cronolgicamente el libro
ms viejo del Antiguo Testamento, y Santiago, el ms viejo del Nuevo

122
La bendicin

Testamento, les pidan a los creyentes que soporten las pruebas y el


sufrimiento. Quizs Dios todava tenga mucho que ensearle a nuestro
cristianismo moderno de mentalidad consumista. Tenemos mucho que
aprender de Santiago, y de Jess, el Buen Pastor, sobre las pruebas y
sufrimientos que encontremos.
A esta altura debiramos darnos cuenta que las verdades anteriores
son, fundamentalmente, para nuestro autoexamen, en lugar de evaluar
cmo reaccionan los dems a sus pruebas. Tenga cuidado de invadir el
sufrimiento de otro. Permanecer bajo lo que Dios ha permitido que
sucediera puede ser el esfuerzo ms difcil que uno haya intentado, y
Dios ser quien nos d en su momento la capacidad para hacerlo.
Puede llevar un tiempo, pero Dios es el maestro ms paciente. La ora-
cin intercesora suele ayudar mucho ms que el consejo.
Santiago se dio cuenta de que la paciencia hypomenes va ms all
de lo que nosotros podemos y estaramos dispuestos a provocar por
nuestros propios esfuerzos. Adems, si pudiramos, tambin acortar-
amos el ejercicio mucho antes que Dios. Normalmente, tendemos a
darnos por vencidos, a renunciar a nuestra esperanza mucho antes de
que Dios detenga el proceso. Como para darnos nimo, Santiago les
record a sus lectores los aspectos beneficiosos de soportar el sufri-
miento, como lo fue en la vida de los profetas del Antiguo Testamento.
En Santiago 5:10, escribi: Hermanos mos, tomad como ejemplo de
afliccin y de paciencia a los profetas que hablaron en nombre del
Seor. Aqu tenemos un concepto que entendemos pero que no nos
gusta aplicar. Los siervos fieles y tiles a Dios en el Antiguo
Testamento haban soportado el sufrimiento con paciencia. De hecho,
era frecuente que, cunto ms alta fuera la posicin del profeta, ms
intensos eran sus padecimientos. La mayora soport tremendas priva-
ciones. Es ms fcil esperar esto en la vida de otra persona que en la
propia. Adems, Santiago se refiere al sufrimiento y a la paciencia en
trminos concretos, no como conceptos etreos: Hermanos mos,
tomad como ejemplo de afliccin y de paciencia. Santiago no se refera
a la afliccin y a la paciencia en general, sino a las acontecidas a los
que caminan fielmente con Dios. Dios us en gran manera a estos
siervos tiles; y tambin puede usarnos a nosotros. Buena parte de lo
que tenemos en la Biblia se debe a la inquebrantable perseverancia de
los profetas. No solo son ejemplo de cmo Dios puede usar a las per-
sonas, sino tambin de la perseverancia firme que Dios demanda
para trabajar segn su voluntad. A pesar del cristianismo centrado
en m mismo que ha invadido gran parte del mundo, Dios no ha
variado este requisito fundamental.

123
La copa y la gloria

Santiago 5:11 contiene otros factores que necesitamos tener en


cuenta: He aqu, tenemos por bienaventurados a los que sufren [hypo-
menes]. En este versculo, hay algunos puntos que nos ayudan en
nuestra comprensin del sufrimiento. No debemos pasar por alto la
expresin he aqu. Subraya la importancia de lo que est a punto de
declarar. Apropindonos de este versculo podemos ver con mayor
claridad un propsito detrs de nuestro sufrimiento, as como la nece-
sidad de perseverar. Es posible que no veamos el cuadro completo ni
entendamos por qu nosotros, pero s entendemos que Dios tiene un
propsito concreto en nuestro sufrimiento. Dios est en el proceso de
desarrollar determinadas cualidades espirituales en nosotros, que de
otra manera no estaran all, tales como la perseverancia firme. Pero
adems podemos esperar que Dios nos bendiga una vez que hayamos
alcanzado la aprobacin [dokimion]. Al igual que Jacob, llegamos al
punto en el que Dios puede otorgarnos bendiciones, fsicas o espirituales,
pero todas originadas de su mano generosa y llena de gracia. Una verdad
como esa debera ser una fuente de consuelo y de esperanza en medio
del dolor, pero, nuevamente, esto no sucede sin un esfuerzo intenso y
continuado de someternos a Dios. Debemos orar a Dios en busca de
ayuda o alivio, teniendo especialmente en cuenta su compasin y su
misericordia, cosas que aoramos cuando nos llega el sufrimiento. No
obstante, la voluntad de Dios puede ser que debamos permanecer bajo
la prueba o pruebas especficas que estn ante nosotros. Dios no es
indiferente ni incapaz de intervenir a nuestro favor. Solamente est
esperando el momento adecuado cuando la prueba haya terminado,
cuando se haya producido la paciencia hypomenes, y nuestra fe haya
sido aprobada. En lugar de dejarnos solos en medio de las pruebas,
Dios continuamente nos transforma, hacindonos parecer cada vez
ms a la imagen de su Hijo, preparndonos para una caminata ms
ntima y una bendicin mayor.
Otro aspecto de este versculo me es til en lo personal. La versin
que uso traduce Santiago 5:11 como: Habis odo de la paciencia de
Job. En realidad, la palabra para paciencia nuevamente es hypomenes,
y lo correcto es que se traduzca Habis odo de la perseverancia de
Job. Varias veces a lo largo del libro Job dio muestras de no ser muy
paciente pero, por otro lado, nosotros tampoco lo habramos sido si
hubiramos experimentado sus pruebas. Vivi tanto cumbres como
valles, lo cual es normal en un sufrimiento intenso. Job declar que
confiara en Dios aunque le diera muerte, pero a la vez dijo que si Dios
fuera un hombre, lo encarara de frente. Saba que su Redentor viva,
pero senta la agonizante falta de su presencia. Job buscaba a Dios,

124
La bendicin

pero no poda encontrarlo. Los cumbres y los abismos, la luz y la oscu-


ridad, la esperanza y la tristeza. Para m es alentador porque lo ms
probable es que experimentemos la misma variedad de reacciones,
especialmente si nuestro dolor dura toda una vida. Recuerde, sin
embargo, que Job nunca neg ni abandon a Dios. Aunque se senta
extremadamente frustrado, se aferr a Dios con la misma fuerza que lo
hizo Jacob, y nosotros tambin debemos hacerlo. A veces, usted res-
ponder alegremente; otras, lo rodear el opaco dolor de la oscuridad
y la miseria. Algunas veces ver la mano de Dios obrando; otras, suspi-
rar recordando la agradable presencia que disfrut en el pasado. Es un
viaje arduo, y puede ser bastante solitario y desalentador, aun cuando
estemos rodeados por nuestros seres queridos. A veces, el dolor se acre-
cienta cuando nuestros bien intencionados amigos nos dicen: Bueno,
lo nico que tienes que hacer es ser paciente como Job. Es doloroso,
porque es posible que la paciencia no est entre nuestras principales
cualidades, y tampoco lo estar por el consejo de ellos. El sufrimiento
prolongado nos derrumba. Quiz la manera en que antes haya respon-
dido al sufrimiento no sea la misma en que lo haga despus, como es
evidente al comparar la reaccin inicial de Job (Recibiremos de Dios
el bien, y el mal no lo recibiremos? Job 2:10), con sus mltiples quejas
en el resto del libro. Esto no quiere decir que debamos levantar el puo
hacia Dios, desafindolo. Pero s quiere decir que Dios comprende que
el desarrollo de la perseverancia hypomenes es un proceso doloroso, y
que el dolor a menudo causa lloriqueos y quejas. A Dios no lo sorpren-
demos con nuestros valles espirituales; l nos sale al encuentro en esos
lugares; es ms, l nos ha llevado all. l sabe que si aquellos que nos
ofrecen consuelo estuvieran tan heridos como nosotros, tambin pasa-
ran por esos valles.
Aunque el sufrimiento guarda muchos misterios que an no se nos
han revelado, tenemos lo suficiente como para poner en prctica
durante toda la vida. Nuestra responsabilidad es, por fe, permanecer
bajo las pruebas concretas que se nos presentan, aun cuando tengamos
ganas de rendirnos. Si nos toca luchar con Dios, debemos luchar y
aguantar tenazmente hasta que la prueba termine. En lugar de urdir
escapatorias al sufrimiento o tratar de descifrar por qu a nosotros,
tenemos que perseverar hypomenes por fe. Es de esperar que mostre-
mos la fe de los profetas del Antiguo Testamento, pero recuerde que
eso ser costoso. El sufrimiento nos cambia; siempre lo hace, tal como
lo hizo con Jacob. No significa que el camino sea fcil, pero s que es
transitable. Si dejamos que Dios reine en libertad y respondemos como
l quiere, el sufrimiento dar lugar a cambios transformadores de

125
La copa y la gloria

adentro hacia fuera. Adems de los cambios internos que se producen,


en el prximo captulo veremos que la Palabra de Dios contiene una
promesa especial reservada nicamente para los que soportan con la
perseverancia hypomenes sus pruebas de sufrimiento. Tenemos su pala-
bra al respecto.

126
9

El acuerdo

E l 6 de septiembre de 1996 el huracn Fran azot el estado de


Carolina del Norte. Mi familia vive en Wake Forest, al norte de
Raleigh. La ltima vez que un huracn haba pasado por esta parte del
estado, fue unos cuarenta aos atrs. Los funcionarios estatales no
esperaban que Fran golpeara nuestra regin, de manera que recibimos
relativamente pocas advertencias de que se aproximara. La tormenta
lleg poco despus de la medianoche; los funcionarios cerraron las
escuelas pblicas tan solo dos horas antes. La artritis de mis articulaciones
haba predicho con bastante precisin que el huracn nos alcanzara
porque sent dolores durante todo el da. Mi esposa y mis dos hijos
regresaron a casa ms temprano ante mi insistencia. Nos esperaba una
larga noche.
Faltaban pocos das para que mi hija cumpliera ocho aos y mi hijo
tena seis. Estaban bastante asustados. No s si en el caso de Betsy y mo
la mejor descripcin sea asustados, pero estbamos bastante preocupa-
dos. Tan pronto como lleg la tormenta, nos quedamos sin electricidad y
sin las luces de las que tanto dependemos a diario, pero que rara vez
tenemos en cuenta hasta que no funcionan. Acurrucamos a los nios en
unas bolsas de dormir junto a nosotros, en el primer piso. Oramos juntos
a medida que la tormenta se intensificaba. Nos recitbamos versculos de
la Biblia, recordndonos sobre la presencia y la proteccin de Dios.
No s si es mejor pasar por un huracn a la luz del da o durante la
noche. De da se ve ms y lo ms probable es que produzca espanto.
Estar acostado y despierto en la noche durante un huracn produce gran
ansiedad, porque algunos sonidos que nunca escuch antes, estimulan
su imaginacin. En la ms completa oscuridad escucha que tremendos
rboles se parten por la mitad como palillos. Todo el tiempo llegaban
crujidos estridentes de origen desconocido. Unos golpes tremendos nos
La copa y la gloria

sobresaltaban cuando las ramas partidas u otros objetos chocaban vio-


lentamente contra nuestra casa. El sonido del viento nos rodeaba. Por
algn motivo, yo supona que el viento del huracn se mantena a una
velocidad constante. Para mi sorpresa, las rfagas aumentaban y
decrecan; nunca se calmaban del todo, pero en algunos momentos
soplaban con ms fuerza que otras. Uno de los aspectos que ms
recuerdo fue el ruido que haca nuestra puerta delantera. Durante esas
rfagas, la puerta ululaba audiblemente. La presin del viento sobre
ella produca el sonido escalofriante que hacen los nios cuando
intentan imitar a un fantasma. Yo esperaba que el viento abriera la
puerta de golpe y la arrancara desde sus bisagras en cualquier
momento. Durante unas cuatro horas, Betsy y yo permanecimos acos-
tados junto a nuestros hijos escuchando la devastacin que sabamos
estaba ocurriendo, pero no podamos verla.
Finalmente, un silencio inquietante nos alert. Nos habamos
acostumbrado tanto al rugido del viento, que cuando al fin ces, el
silencio nos sobrecogi. Con los primeros rayos el sol, sal para ver el
dao que se haba producido. Creo que la mayora de las personas
reaccion como yo: agradecidos de no haber sufrido daos corporales,
pero estupefactos por la vastedad de los destrozos. Tres de mis vecinos
tenan rboles incrustados en sus casas. Nosotros perdimos casi veinte
rboles, la mayora, bastante grandes, pero ninguno dio contra la casa.
Haba barrios enteros que parecan las fotografas de los bombardeos
durante una guerra. Los rboles arrancados de raz y partidos cubran
kilmetros de calles y autopistas. Un camino que solamos usar no se
vea por la gran cantidad de robles que cayeron sobre l, dejando
escombros de seis metros de altura. La tormenta elimin la mayora de
las comodidades que considerbamos normales. Muchos no tendran
luz, agua ni telfono durante semanas.
Despus de un da o dos de aturdida resignacin, tomamos concien-
cia de lo que significara la limpieza y la restauracin. La frustracin y el
desasosiego se hacan cada vez ms evidentes, a medida que la paciencia
de la gente se agotaba. El calor de fines del verano no hizo ms que
aadir malestar. Algunas cosas regresaron a la normalidad relativa-
mente pronto. Otras, llevaran meses, e incluso aos, ya que cientos de
miles de rboles haban sido derribados. La tormenta cambi la vida
de algunas personas para siempre, al llevarse algo o alguien que jams
podran reemplazar.
La vida de algunas personas se parece a la situacin de estar en
medio de un huracn o en el angustiante y desalentador momento de
evaluar los daos despus de la tormenta. Algunos recin comienzan

128
El acuerdo

y otros estn en medio del dolor. La tormenta todava ruge. Pueden


escuchar los sonidos y los estruendos, y se preguntan cunto durar la
tormenta y si su puerta delantera espiritual volar. Se preguntan cunto
dao habr, y si sobrevivirn. Sin embargo, en medio de la tormenta
no es el momento de evaluar daos. Es el momento de aferrarse a
Dios, recordndose a s mismos y a los dems acerca de su presencia.
Para otros, eso que les caus el sufrimiento o la prdida acaba de
pasar. La angustia de evaluar las prdidas gigantescas muestra que
sus peores temores se hicieron realidad. Sus prdidas son tan grandes
que no tienen la capacidad de ordenar su mente para saber cmo
comenzar la reconstruccin. Dicho de la manera ms simple: no pue-
den; la devastacin es demasiado grande para que puedan rehacerse
por sus medios. Para algunos, la prdida personal y el dolor que han
sufrido alterarn sus vidas para siempre.
Si la tormenta del sufrimiento ha asolado su vida, Primera Pedro
contiene llamados a la esperanza. La tormenta de la que habla Pedro
tiene un origen espiritual, pero su devastacin es tan visible fsicamente
como cuando pasa un huracn. En 1ra. Pedro 5:10, al presentar una
promesa de aquello que podemos esperar de Dios, Pedro elige pala-
bras que describen la reconstruccin y la reparacin.

Muchos abogados piensan que el argumento de cierre es lo ms


importante en un juicio. Quieren que las ltimas palabras que pro-
nuncien sean las que resuenen en el pensamiento del jurado. Pedro
tambin quiere eso. No escribe sobre un juicio en una corte, sino
sobre las diversas pruebas con las que se encuentran los cristianos,
las tribulaciones, el grado en el comparten los padecimientos de
Cristo. Pedro no argumentaba a favor de la liberacin de un cliente.
En cambio, bas su caso en los padecimientos primero, y las glorias
que seguiran, alentando a los fieles a seguir el ejemplo de Jess de
sumisin obediente a la voluntad de Dios. En 1ra. Pedro 5:12 desafi
a los cristianos fatigados con este comentario de cierre: os he escrito
brevemente??, exhortando y testificando que esta es la verdadera gracia
de Dios?. Estad firmes en ella (LBLA). Estar firmes en ella demanda
permanecer bajo lo que Dios permite en la vida, as como mantener la
actitud adecuada.
En cierto modo, todo 1ra. Pedro es un argumento de cierre para
exhortar a los creyentes a que permanezcan firmes en la fe. Pedro cons-
truye su caso sobre verdades que son ciertas para los que creen. Entre
otras cosas, Pedro les recordaba que, a pesar de sus circunstancias,

129
La copa y la gloria

Dios estaba protegindolos (1:5). En lugar de considerar las pruebas y


el sufrimiento como un abandono de parte de Dios, Pedro les ense
que tales pruebas resultaran en alabanza y honra una vez que su fe
hubiera sido probada (1:6-7). La salvacin que poseen los creyentes es
de tal magnitud, que los ngeles del cielo anhelan contemplarla (1:12).
La salvacin es lo que les interesa a los ngeles, no el oro, la fama, la
belleza ni ninguna otra cosa que el mundo ofrezca. Ningn ngel recibi
perdn ni transformacin de lo profano a lo inmaculado, de la maldad a
la santidad. Dado que la salvacin es lo que los intriga, es muy probable
que frecuentemente conversen acerca de su gloria. Nosotros tambin
deberamos hacerlo. Mantengmonos firme.
Entretejido en el argumento de Pedro estn la persona y la obra de
Jesucristo. Pedro haba presenciado directamente los padecimientos de
Cristo (5:1) y poda mostrarles quin era Jess a los que no lo haban
visto (1:8), y eso nos incluye. Reiterada y consistentemente Pedro alejaba
el enfoque de los lectores de sus propios problemas, y los diriga a Jess.
El Buen Pastor conoce y cuida su rebao como nadie, siendo l mismo el
Pastor y el Cordero. El sufrimiento trae un dolor intenso; a l tambin le
ocurri. El mundo es injusto, tambin lo fue para l. Dios permite que
Satans nos zarandee y nos haga dao, l lo sabe. Jess lo conoce por
haberlo vivido en persona y, como Dios omnisciente, conoce nuestras
pruebas de fuego. Nosotros clamamos a Dios y Jess lo hizo antes que
nosotros. As es como funciona. Jess fue el Cordero sin mancha que se
someti a Dios el Padre. La confianza y la obediencia eran la base para la
relacin de Jess con Dios; nosotros debemos caminar sobre sus pisadas
y seguir su ejemplo. l luch con el pecado (el nuestro, no el suyo). Jess
es la Roca y el guardin de nuestras almas que muri [hyper] en lugar de
nosotros. Es el Siervo Sufriente que guarda a los siervos sufrientes. Dirija
su mirada a l. l ama y cuida. Mantngase firme.
A modo de resumen, Pedro les dio a quienes sufren una cudruple
promesa de Dios. Hay que tener mucha confianza en el propio llamado
para decirle a alguien, particularmente a quien est en medio de su
sufrimiento: Dios le ofrece esta promesa. Para aquellos cuya esperanza
de rescate es falsa, les esperan mltiples angustias. Pedro no tena ese
temor. Se expuso valientemente a la promesa de Dios: despus que
hayis padecido un poco de tiempo, l mismo os perfeccione, afirme,
fortalezca y establezca (5:10). Qu promesa! En algn momento espe-
cfico del futuro (despus que hayis padecido un poco de tiempo)
Dios intervendr. Primera Pedro 5:10 debera convertirse en un amigo
de las personas cuya compaa constante es el sufrimiento. Dios quera
que los creyentes del siglo primero conocieran esta promesa. Y todava

130
El acuerdo

as lo desea para quienes le pertenecen. Mantnganse firme.


Dado que este versculo contiene semejante promesa acerca de una
gran obra de Dios, la respuesta humana por lo general es: Bueno, eso
es genial, pero por qu demora tanto? Yo creo (me parece) que l
intervendr y me rescatar. Pero, cunto tiempo debo sufrir?
Cundo actuar Dios a mi favor? Son buenas preguntas. Puede estar
seguro de que Dios tiene las mejores respuestas.
Primera Pedro 5:10 fue el versculo con el que comenc mi estudio
sobre el sufrimiento. Nos ha llevado ocho captulos llegar hasta aqu.
Uno de los aspectos que primero me atrajeron de este versculo fue la
eleccin de palabras de Pedro. Us cuatro palabras griegas que describen
la reconstruccin despus de la devastacin. Los sobrevivientes a hura-
canes y terremotos estarn bastante familiarizados con el concepto que
describe cada palabra y cmo fue necesario cada uno de ellos. Para los
que sufren intensamente, la esperanza de la restauracin de Dios y su
fortalecimiento son aceite balsmico derramado sobre su cabeza. En
seguida trataremos cada punto de su promesa. No obstante, como
usted probablemente ya se haya dado cuenta, este versculo contiene
ms de lo que vemos en la superficie, y tenemos que ser buenos estu-
diantes de la Palabra de Dios para extraer el oro incrustado en ella.
En principio, debemos tener en cuenta dos puntos relacionados. El
versculo comienza con la palabra mas. Mas es un indicador que
seala hacia atrs para asegurar que hayamos recibido la informacin
de los versculos anteriores. Pedro, y el Espritu Santo, no queran que
sacramos este versculo de su contexto. Los versculos precedentes
contienen informacin vital para nuestra comprensin y para apro-
piarnos de la promesa, de manera que debemos comenzar ah, no en
1ra. Pedro 5:10. El segundo punto se refiere a lo siguiente: 1ra. Pedro
5:10 habla del rol de Dios, de Su responsabilidad, la cual est basada
en Su promesa. No podemos obligar a Dios a hacer algo. Sin embargo,
l siempre cumplir con lo que dijo. La Escritura no puede ser que-
brantada. Una vez que Dios ha hablado, siempre mantendr su
Palabra. Sin embargo, 1ra. Pedro 5:6-9 delinean el rol y la responsabi-
lidad del creyente. Mencionan los requisitos para el creyente antes de
apelar a la promesa de Dios. Somos propensos a reclamar las promesas
de un versculo como 1ra. Pedro 5:10 y luego preguntarnos por qu Dios
no nos responde como esperbamos. Nosotros lo juzgamos a l, pero
somos menos propensos a inspeccionar nuestra propia vida, a superar
nuestra debilidad y a hacer los ajustes necesarios para perseverar en la
fe. Dicho de manera sencilla: las promesas de reconstruccin de Dios en
5:10 se cumplen una vez que el creyente pone en prctica los elementos

131
La copa y la gloria

de los versculos 6-9. La revisin empieza con nosotros, no con Dios,


pero recuerde: la misma lleva a una promesa. Cuanto antes empecemos,
ms rpido El intervendr.

En el versculo anterior a nuestra seccin, 1ra. Pedro 5:5, el apstol


orden a los varones jvenes de las iglesias que se sujetaran a sus
ancianos. Los dems deban estar sumisos unos a otros, revestidos de
humildad. Pedro reforz su mandamiento, citando a Proverbios 3:34,
Dios resiste a los soberbios, y da gracia a los humildes. Es probable
que Jess haya hecho recitar este versculo a Pedro cientos de veces por
da. En una etapa de su vida, Pedro haba sido muy orgulloso, como la
mayora de nosotros. Habiendo crecido en gracia, Pedro ahora estaba
revestido de humildad porque saba que toda la esperanza y la fuerza
que tena provenan nicamente del Seor. Humildad no significa
tener falsa modestia ni menospreciarse. La verdadera humildad bblica
consiste en entender quin es usted, y a quin pertenece; cuando se
logra plenamente, produce la confianza en la fuerza y la gracia de Dios.
La verdadera humildad no dice: No puedo hacer nada, sino ms
bien: Puedo hacer cualquier cosa que el Seor me llame a hacer
mediante su poder y su direccin; no por mis medios. A Pedro le llev
aos aprender esto, pero fue vital para caminar con el Seor. Pedro
comenz sus conclusiones sobre el examen de consciencia de los cre-
yentes del captulo 5:6 con el mismo principio, instruyndoles que se
humillaran debajo de Dios. El primer requisito en nuestro camino a las
promesas de Dios en 1ra. Pedro 5:10 es que nos humillemos, perseve-
remos, y nos sometamos a Dios en fe. Esa accin es una declaracin de
fe, especialmente en los casos en que uno no siente la presencia de
Dios. La humildad que se requiere no es la de una persona abatida que
se rinde, sino que tiene a Dios como su fundamento y su esperanza. Nos
humillamos cuando dejamos de tratar de explicar nuestro sufrimiento y su
origen, y en su lugar, permanecemos firmes en la fe, confiando en Dios,
aun cuando hacerlo parece no tener sentido. Nos humillamos cuando
caminamos por fe, no por vista, lo cual quiere decir que caminamos en
la oscuridad. Caminar por fe requiere orientacin; usted debe tener
una Luz mayor. Cuando usted se humilla, abandona todas las otras
fuentes de esperanza, a excepcin de Dios.
Pedro les orden a los creyentes que se humillaran bajo la pode-
rosa mano de Dios (5:6). Esta descripcin de Dios tiene su races en el
Antiguo Testamento y habla de su gran poder liberador. Necesitamos
que nos recuerden esto cuando sufrimos. La mayora sabemos que

132
El acuerdo

Dios podra intervenir inmediatamente, as como Job lo saba. No era la


fuerza de Dios la que estaba cuestionada. Sin embargo, otras personas no
son espiritualmente tan fuertes. La evaluacin que hacen de su situacin
es que nadie, ni siquiera Dios, podra reparar su vida destrozada. Pedro
volvi a colocar el nfasis en Dios. Para algunos, confiar que Dios hace,
que tiene una poderosa mano y que su fuerza sea infinita puede ser un
proceso a travs de la cual l los gue. Pero es imprescindible llegar a este
punto fundamental. Por qu se humillara ante un Dios ms dbil que
usted o que fuera su enemigo espiritual? En realidad, l es ms fuerte y
est esperando mostrrselo. Humllese bajo su mano poderosa.
Mantnganse firme.
Pedro pas de la propia humillacin a la esperanza de exaltacin.
No hay dudas de quin realizar la exaltacin. Este es un concepto
extrao. Dios es el que merece ser exaltado, simplemente por quin es
l y por sus obras poderosas. Sin embargo, elige exaltar a los que se
humillan delante de l. En realidad, hay ms en este versculo. Muchos
tienen un concepto equivocado de la transicin de la humillacin a la
exaltacin. Una de las canciones que cantamos en nuestras reunioneses:
Humillmonos ante Dios y l nos levantar ms y ms alto. Santiago
4:10 contiene casi las mismas palabras y utiliza la conjuncin y para
conectar las dos frases. Sin embargo, la palabra griega que emple
Pedro presenta un matiz sutil e interesante. No es humllense y l los
exaltar. El trmino griego utilizado se traduce con el fin de que o
para que. Humllense para que l los exalte. El versculo no nos llama
a la propia humillacin y Dios nos exaltar, como si fueran dos pesas
equilibradas en una balanza. La humillacin es necesaria antes de que
Dios nos exalte. Despus de todo, por qu exaltar a alguien que no lo
necesita? No es hagan esto y l har lo otro. En lugar de eso, es
Hagan esto (humllense), para que l pueda hacer esto otro: exaltarlos.
Aunque Dios es el nico que exalta, a menudo intervenimos con la
intencin de exaltarnos a nosotros mismos; a veces, lo hacemos conti-
nuamente. Es parte de la naturaleza humana. Pedro peda algo que
estaba ms all de lo que el mundo normalmente hace. l haba apren-
dido a los golpes lo intil que era la propia exaltacin. Escuch a Jess
cuando reprendi a los lderes religiosos de Israel en Mateo 23:12:
Porque el que se enaltece ser humillado, y el que se humilla ser
enaltecido. Pedro, que se haba exaltado a s mismo, y que tambin
haba sido humillado, crea en estas palabras. Dcadas ms tarde us
en sus instrucciones el mismo verbo que Jess para humillar. Jess
declar una verdad; Pedro expres un mandato, un requisito impres-
cindible para ser exaltados por Dios. Aunque Jess se manifest contra

133
La copa y la gloria

los arrogantes lderes religiosos de su poca, el mismo principio se


aplica para todos, creyentes y no creyentes por igual. Jess hablaba
usando pronombres indefinidos: Porque el que se enaltece ser
humillado, y el que se humilla ser enaltecido. La autoexaltacin rara
vez funciona, y si lo hace, slo es temporal. La lgica inversa tambin
se aplica. Si me exalto a m mismo, Dios no necesita hacerlo; si no lo
hago, debo depender de otro. Dios, en su gracia, elige intervenir. Uno
de los requisitos fundamentales para que Dios lo exalte es que usted
se humille ante l. Semejante lgica rompe buena parte del esquema de
la filosofa actual (la secular, as tambin como la de algunos crculos
cristianos), pero es un mandato bblico igualmente.
Entendemos lo que requiere humillarnos o, al menos, creemos
entenderlo. Sin embargo, como nios en un largo viaje, nosotros tam-
bin queremos saber cunto falta. Cunto tengo que humillarme antes
de que Dios me exalte? Las respuestas de Dios son similares a las que
les damos a nuestros hijos: hasta que sea el momento oportuno, o
dicho coloquialmente, cuando sea el momento o cuando est listo.
La palabra griega significa en el momento debido u oportuno. Dios
actuar para exaltarnos cuando, en su infinita sabidura, sea propicio a
su gloria y para nuestro verdadero bienestar. Una muestra de verda-
dera humildad bblica es esperar pacientemente la respuesta de Dios,
confiando en que l sabe cundo ser el momento adecuado. Parte de
nuestro desafo se presenta cuando pensamos que el tiempo de nuestra
prueba est completo, aunque en realidad no lo est y sin embargo
seguimos esperando con fe que Dios acte. l no nos revela cundo
ser el momento adecuado. Lo ms probable es que vare entre una
persona y otra, y depende de una combinacin de circunstancias.
Nosotros pensamos en trminos de horas y das; el tiempo de Dios a
menudo tiene que ver con aos o dcadas. Tenemos que recordar que
buena parte del programa depende de cmo respondamos. Podemos
retrasar la obra de Dios al no humillarnos. Adems, sta es la seccin
de las Escrituras que se ocupa de nuestra autoevaluacin, no de evaluar
a Dios. Tenemos que estar seguros de estar haciendo lo que Dios nos
llama a hacer y de seguir hacindolo hasta nuevo aviso.
Echando toda vuestra ansiedad (5:7), es un mandato pertinente
para un pescador que entenda mucho de echar. La misma palabra fue
usada para las prendas arrojadas sobre el burro en la entrada triunfal
de Jess (Lucas 19:35). Es un participio en el griego que significa que
est estrechamente relacionado con el verbo humillaos (1ra. Pedro
5:6). En otras palabras, una de las maneras en que Cmo s si estoy
humillndome? puede ser respondida, es comprobar si ha echado

134
El acuerdo

toda su ansiedad sobre el Seor. Este versculo muestra en forma


clara que la humillacin no es darse por vencido pasivamente o auto-
resignarse a la derrota o al desastre. Echar mi ansiedad sobre l es
una declaracin activa de fe. De una manera interesante, Pedro us el
singular toda en griego. Es como si todas sus ansiedades tuvieran
que ser atadas en un manojo y puestas sobre el Seor.
Tambin de manera sorprendente, Pedro no us el tiempo presente
en griego. Esto es importante para comprender la enseanza del vers-
culo. El tiempo presente indicara una accin continua, lo cual tendra
sentido. Cuando viene la ansiedad, usted se la pasa automticamente al
Seor (accin continua). Sin embargo, el tiempo que Pedro eligi indica
que toda la carga tiene que ser echada sobre Dios de una manera integral.
Esto, entonces, seala una actitud determinada, una conviccin resuelta
de una vez por todas, la cual se har evidente en la manera que usted
enfrente cada episodio de ansiedad que se cruce en su camino. Lo que la
Biblia exige es difcil para nosotros: requiere que echemos toda nuestra
ansiedad en el Seor. Retener algo es contrario a la humildad bblica.
Quiere decir que, en realidad, estamos tramando una manera de
librarnos del origen de nuestro sufrimiento, si fuera posible, en lugar
de creerle a Dios que l se encargar de ello. Reitero: la obediencia es
imposible sin fe. El fundamento de Pedro para esta accin de echar la
ansiedad fue: porque l (Dios) tiene cuidado de vosotros. A veces,
le puede resultar particularmente difcil aceptar el hecho de que Dios
cuide de usted. A veces, las circunstancias externas del sufrimiento
parecen indicar que Dios no hace nada, que no se preocupa por nosotros;
pero s lo hace. La verdadera humildad cree y acepta por fe que Dios
obra consecuentemente y en amor, aun cuando no vemos ni sentimos
evidencia alguna de que lo hace. Mantngase firme.
Con toda certeza, los intentos de lograr la humildad bblica sern
puestos a prueba. Despus de todo, si estos son los pre-requisitos para
la intervencin de Dios, tiene sentido que Satans haga todo lo posible
por evitar que usted se sujete en humildad a Dios y eche sobre l su
ansiedad. El enemigo puede insinuar que usted merece algo mejor; la
vida (o Dios) no es justa. Usted ha seguido a Dios y mire a dnde lo ha
llevado. Satans, el supremo calumniador y mentiroso, susurrar men-
tiras de que Dios ha fallado, que no est presente, que usted no tiene
esperanza, que est solo. Pedro quera que sus lectores estuvieran pre-
parados. El futuro ataque era tan cierto para ellos como lo fue para
Pedro la noche que Jess fue traicionado. Si usted se muestra sumiso a
Dios, puede estar seguro que el enemigo levantar temperatura.
Pedro us dos mandamientos en 5:8 para una preparacin espiritual

135
La copa y la gloria

adecuada contra los futuros ataques satnicos: sed sobrios y velad.


Los verbos dan sensacin de una urgencia que requiere inmediata
atencin. En cada caso, es un llamado a estar listo para la guerra. Uno
no debera pensar que bastar la experiencia pasada de sobriedad o
alerta. Ambos verbos demuestran una actitud decidida y firme. Sin
embargo, una vez establecida, la naturaleza del ataque obliga a conti-
nua vigilancia. Pedro coloc las dos palabras al comienzo de la oracin
para dar nfasis. Desde luego, sobrios en este contexto no se refiere
al alcohol, aunque el alcohol ciertamente podra ser un modo de no ser
espiritualmente sobrio. Esta sobriedad tiene que ver con establecer una
perspectiva de alerta mental o espiritual. Previamente, Pedro escribi
en la epstola: Por tanto, ceid los lomos de vuestro entendimiento,
sed sobrios, y esperad por completo en la gracia que se os traer cuando
Jesucristo sea manifestado (1:13). En 4:7, l exhort nuevamente: Mas
el fin de todas las cosas se acerca; sed, pues, sobrios, y velad en oracin.
Pedro utiliz en tres ocasiones el trmino sobrio en el sentido de tener
un enfoque y una conciencia mental apropiada, necesaria para la vida
cristiana. El ejemplo final exige ser consciente del enemigo espiritual y la
batalla cercana, especialmente en medio del sufrimiento.
Vigilante, gregoreo en griego, de donde proviene nuestro nombre
Gregorio, es casi un sinnimo de ser sobrio. En tanto que ha sido
traducido como velad, metafricamente podra traducirse
Despierten! Tengan cuidado! Presten atencin! Esta palabra habra
sido un recordatorio amargo para Pedro; no obstante, necesaria para
sus lectores. Mateo 26:37 relata que Jess llev consigo a Pedro, a
Santiago y a Juan al campo de batalla del Getseman. Jess les orden
a los tres: Mi alma est muy triste, hasta la muerte; quedaos aqu, y
velad [gregoreo] conmigo (Mateo 26:38). En Mateo 26:40, al final del
primer round de la batalla en oracin, Jess volvi y encontr dormi-
dos a los tres. Es interesante ver que solamente se dirigi a Pedro:
Vino luego a sus discpulos, y los hall durmiendo, y dijo a Pedro:
As que no habis podido velar [gregoreo] conmigo una hora? Volvi
a ordenarles: Velad [gregoreo] y orad, para que no entris en tentacin
[peirasmos]; el espritu a la verdad est dispuesto, pero la carne es
dbil. El discpulo que haba alardeado que permanecera con Jess y
nunca lo abandonara, no fue capaz de orar atentamente en la hora ms
oscura de Jess, cuando, humanamente hablando, Jess ms lo necesi-
taba. Pedro tena la expectativa de emprender esfuerzos heroicos para
rescatar a Jess. Sin embargo, se rehus a escuchar el pedido de Jess
a velar en oracin. Desde luego, la falta de vigilancia de Pedro no hizo
ms que acelerar su fracaso. Sin embargo, a lo largo de las Escrituras,

136
El acuerdo

Pedro demostr continuamente un rasgo de carcter noble: Pedro era


lo suficientemente fuerte en lo espiritual como para aprender de sus
errores pasados y usarlos para advertir a los dems. El llamado a la
alerta espiritual que emiti en 1ra. Pedro 5:8 evoca uno de sus fracasos
ms grandes. Se necesita de una gracia especial para usar una de las
vergenzas personales ms humillantes como ejemplo para los dems,
y Pedro lo hizo. l amaba a su rebao tanto como para alertarlos, de
una manera muy similar a lo que Jess haba hecho con l.
As como en aquella noche era vlido para su prueba personal,
Pedro relacion la necesaria sobriedad y vigilancia contra Satans y
sus ataques. No define cmo ocurren los ataques satnicos, lo cual es
sabio porque los ardides del diablo son demasiado diversos. En cam-
bio, Pedro puso el nfasis en que la responsabilidad de los creyentes es
resistir. El medio para lograr esto es la fe del creyente, no tanto la fe
personal como el contenido y la verdad de la fe cristiana. No obstante,
en 1ra. Pedro 5:9 s se revela parte de la metodologa diablica. Dado
que la fe es el medio para la victoria, y que se ocupa de lo que no se ve,
Satans la combate inculcando dudas sobre la veracidad de Dios y de su
Palabra. Esto funciona muy bien cuando uno basa la verdad espiritual
solamente en lo que observamos a nuestro alrededor. La metodologa de
Satans funcion con Adn y Eva, y funcionar tambin con nosotros,
a menos que seamos sobrios y vigilantes. Pedro tambin nos da un
indicio de lo peligroso que es el diablo. En 5:9 escribi: al cual resistid
firmes en la fe, sabiendo que los mismos padecimientos se van cum-
pliendo en vuestros hermanos en todo el mundo. Esta verdad todava
se mantiene, nada ha cambiado. En todo el mundo los que caminan
con Jess, se convierten en blanco de la ira de Satans. Sin embargo, en
medio de nuestro dolor solemos llegar a la conclusin equivocada de
que sufrimos en soledad. Algn da, en el cielo, compararemos nuestra
experiencia en el sufrimiento con la de los creyentes a lo largo de todos
los tiempos. Veremos detalles y formas distintas, pero tambin veremos
huellas comunes en gran parte de nuestro sufrimiento.

Ahora hemos completado nuestro inventario espiritual, nuestra


introspeccin personal. Si practicamos a diario los mandatos divinos
de 1ra. Pedro 5:1-9, no solo espordicamente, hacemos lo que Dios nos
pide hacer. Hagamos un breve repaso. Nos humillamos delante de l.
Echamos sobre l nuestra ansiedad; reconocemos que l nos cuida. La
acusacin del diablo contra Job fue que ste serva a Dios nicamente
por lo que Dios le daba. Si echamos nuestra carga sobre l, en lugar de

137
La copa y la gloria

decir que Dios no se interesa por nosotros, demostramos que Satans


est errado. Pero est preparado para la batalla, Satans nunca cede con
gentileza, ni est dispuesto a rendirse fcilmente. Por eso la batalla
demanda un espritu sobrio y alerta. Aun entonces debemos resistir sus
ataques, que vendrn con toda certeza: ataques de desesperacin, de
dudas, de cuestionar los motivos de Dios, y la lista contina. En lugar
de considerarnos abandonados por Dios, l nos exhorta que reconoz-
camos que los mismos padecimientos se van cumpliendo en vuestros
hermanos en todo el mundo (5:9). Dado que el sufrimiento a menudo
es prolongado, necesitamos de un control peridico, incluso diario;
especialmente en los das ms oscuros.
Ahora viene la parte de Dios. Recuerde: 1ra. Pedro 5:6 nos ensea
que Dios intervendr cuando fuere tiempo. Dios decide cundo ser,
no nosotros. Dicho de otro modo: la accin de Dios, como se la define
en 5:10, tendr lugar luego de que haya finalizado la prueba dokimion
de nuestra fe y todos los elementos de 5:6-9 sean una parte real en
nuestra su vida. Pedro comienza el versculo 10 del captulo 5 con la
palabra griega de, comnmente traducida pero, en vez de y.
Pero tambin sera una traduccin apropiada aqu. Despus de
hablar de los mltiples requisitos de los creyentes, los contrasta con lo
que Dios har. De hecho, Pedro enfatiz el rol de Dios en este versculo
llamndolo de las dos maneras, Dios y l mismo. Casi tan rara como
el uso de la palabra Abba para nombrar a Dios, es la construccin l
mismo. En todo el Nuevo Testamento, este trmino se aplica a Dios
solo nueve veces. Representa intimidad y acercamiento, ternura de
parte de Dios. l mismo, que conoce y cuida, intervendr activamente
en medio de su sufrimiento. La renovacin no ser a causa de sus
propios esfuerzos, de un cambio del destino, o simplemente de la
buena suerte. Dios mismo intervendr. Ser tan claro que l mismo
estar obrando, que no habr ninguna duda de que l es quien lo
hace. Qu promesa tan indescriptible da Dios a los que esperan
humildemente en l!
Pedro comienza esta parte del acuerdo de Dios escribiendo: despus
que hayis padecido un poco de tiempo, l mismo intervendr. Es
necesario que tratemos una pregunta pertinente: Pedro se refiere a
una recompensa celestial o a una bendicin terrenal? Para comenzar,
debemos hacer hincapi nuevamente en que nuestra recompensa
fundamental descansa en el cielo. A los que imaginan su paraso en
la tierra les espera una desilusin tremenda. Pablo ense el mismo
precepto, destacando en 2da. Corintios 4:17 el contraste entre lo tem-
poral y lo eterno: Porque esta leve tribulacin momentnea produce

138
El acuerdo

en nosotros un cada vez ms excelente y eterno peso de gloria. No


importa qu tan terrible sea nuestra vida: nadie se desilusionar con el
cielo. Pedro tambin coincidi, al escribir que la recompensa de los cre-
yentes est reservada en los cielos para vosotros (1:4). Es ms, Pedro
explic: para que sometida a prueba vuestra fe, mucho ms preciosa
que el oro, el cual aunque perecedero se prueba con fuego, sea hallada en
alabanza, gloria y honra cuando sea manifestado Jesucristo (1:7). En el
comienzo de 1ra. Pedro, exhort: esperad por completo en la gracia que
se os traer cuando Jesucristo sea manifestado (1:13). Que nuestra
recompensa suprema y nuestra liberacin nos esperen en el cielo, no
debiera socavar la alegra de nuestra existencia. Dios bendice nuestra
vida. Sin embargo, si nicamente l bendijera en esta vida, sera limitado
y temporal. Nos esperan la gloria eterna, la recompensa eterna, la eterna
comunin cara a cara con Dios y con los santos de todos los tiempos. La
recompensa terrenal no despertara el inters de los ngeles.
Aunque los escritos de Pedro y los de Pablo (y otros pasajes) revelan
que los creyentes recibirn su mxima recompensa en el cielo, no quiere
decir que 1ra. Pedro 5:10 tambin deba referirse a la gloria futura.
Deberamos tener en cuenta algunos factores. En primer lugar, si Pedro
se refera solamente al cielo, entonces, en esencia, su consejo a los que
sufren sera que se dieran por vencidos en esta vida. Ese no era el prop-
sito de Pedro. Por otro lado, tampoco tena la intencin de garantizar una
liberacin fsica. Aunque no nos gusta pensar al respecto, a los creyentes
no son inmunes al martirio y la muerte prematura. No es para ser mor-
bosos con el tema, pero los creyentes que mueren antes (ese trmino no
existe para Dios), llegan a su morada eterna un poco antes que los dems.
Nosotros lloramos por nuestra prdida, no por la de ellos. Los afligidos
necesitan gracia y fuerza, no los que ya estn en la presencia de Dios.
Aunque las promesas de 1ra. Pedro 5:10 siguen siendo vlidas para los
que soportan firmemente el sufrimiento, nunca encasillemos ni acorra-
lemos a Dios. l no es una frmula matemtica que funciona siempre
de la misma manera. l tiene planes diferentes y nicos para nosotros,
lo cual incluye cundo y cmo nos iremos a casa con l. Deberamos
hacer planes para vivir una larga y fructfera vida, pero tambin tener
nuestras maletas espirituales hechas y listas tanto para su llegada
como para nuestra partida. Deberamos disfrutar la vida que Dios nos
ha dado. Para los que sufren intensamente esto no slo es difcil; a
veces, es humanamente imposible. Dios debe intervenir si ha de haber
algo de alegra en la vida, tal como ocurri con Job. Adems, Pedro
escribi especficamente para los que enfrentaban el dolor. Todo cre-
yente ser perfeccionado, afirmado, fortalecido y establecido una

139
La copa y la gloria

vez que llegue al cielo, tanto los que han sufrido mucho como los que
no. Si 1ra. Pedro 5:10 hablara solamente de la recompensa celestial, no
tendra relevancia para el sufrimiento. Estos factores, sumados al contexto
y al vocabulario usado, indican que Pedro confiaba que Dios obrara
activamente en esta vida. Ciertamente vendr la recompensa celestial,
y sta se ver afectada por cmo responda uno al sufrimiento. Pero no
era el cielo la preocupacin urgente de los que sufran, sino la vida
terrenal. En los cuatro versculos anteriores, Pedro haba exhortado a
los creyentes que se humillaran, y echando toda su ansiedad en Dios,
resistieran al diablo firmes en la fe. Esta recomendacin sera frustrante
si no hubiera esperanza alguna de que Dios obrara hasta que llegramos
al cielo. Pedro deseaba motivar a los lectores a que permanecieran firmes
para que vieran a Dios desplegando su intervencin.
Para darles a los lectores la seguridad de la accin de Dios, en 5:10
Pedro utiliz cuatro verbos en tiempo futuro, explicando lo que Dios
hara por los que se humillaran delante de l. Para dar nfasis, Pedro
no conect los verbos entre s, usando conceptos cortos y dinmicos
para lo que haba que esperar. En cierto modo, los cuatro verbos tienen
que ver con la reconstruccin o el fortalecimiento. Esto tambin seala
la manera en la que Dios obra en nuestra vida. Un da recibiremos un
cuerpo resucitado, que no ser reconstruido, sino nuevo. Adems,
para quien ha sufrido relativamente poco, estas promesas pueden
sonar agradables, pero no son la splica de una persona quebrantada
de espritu. Sin embargo, para los que han experimentado los estragos
del sufrimiento, la esperanza slida de reconstruir lo que est roto,
incluyendo el propio corazn, es medicina para el espritu. Por consi-
guiente, los que permanecen firmes en su padecimiento incorporando
en sus vidas activamente los elementos de 5:6-9, tienen cuatro garantas
especiales de la obra de Dios. A continuacin tenemos lo que puede
esperar que Dios haga en algn momento del futuro.
La primera accin de Dios ser perfeccionar al sufriente. Esta
palabra tiene la idea de encajar algo o arreglarlo correctamente. Hace
referencia en particular a un objeto que necesita ser restaurado, que
debe ser reparado en parte o por completo. Era la palabra que se usaba
cuando los pescadores reparaban o enmendaban sus redes (Mateo
4:21), algo que a Pedro le resultaba bastante familiar. Uno tambin
poda reparar o perfeccionar una nave, como un barco averiado. La
palabra tambin se refera a volver a acomodar un hueso roto (Glatas
6:1). Todos estos usos nos remiten a algo que falta o que no funciona
como debera hacerlo. Dicho de manera sencilla: la primera interven-
cin de Dios para perfeccionar ser con el propsito de componer lo

140
El acuerdo

que est roto. Para algunos, este rescate ser suficiente, pero Dios
todava no ha terminado; tiene mucho ms por hacer.
Sin embargo, antes de avanzar, tenemos que aclarar un factor muy
importante. Aunque 1ra. Pedro 5:10 presenta cuatro obras maravillosas
que Dios har por los fieles que sufren, debemos evitar ideas preconce-
bidas de lo que implicar la reconstruccin de Dios. Que Dios vaya a
perfeccionar o reconstruir, no necesariamente significa que lo que
actualmente le causa sufrimiento ser eliminado de su vida. Puede que
s o puede que no: a veces, no. Quizs tanto como esperamos la restau-
racin fsica, deseamos que regresen a la vida los seres amados que han
muerto. Dios no dice que l volver las cosas como estaban antes; dice
que intervendr y reconstruir. Lo que sea que esto signifique y como
sea que Dios elija llevarlo a cabo, de ninguna manera usted resultar
decepcionado. Pero de qu manera Dios har esto, corre por su cuenta.
El siguiente elemento de reconstruccin que Dios promete es afir-
mar al que sufre. La palabra griega steridzo quiere decir crear, fijar
firmemente, establecer. Otro matiz de la palabra es fortalecer con fir-
meza. La palabra tiene que ver con consolidar algo en su posicin, o
proveer el soporte o apoyo faltante. Representa algo poco firme y en
riesgo de caer a menos que sea ceido correctamente. Eso fue necesario
incluso con Jess. Lucas 9:51 dice: Cuando se cumpli el tiempo en
que l haba de ser recibido arriba, afirm [steridzo] su rostro para ir a
Jerusaln. Aqu, Jess mismo decidi; fue una autodeterminacin divi-
na. Nuevamente, Pedro se humill usando su fracaso como ejemplo
para los dems. Jess le dijo la misma palabra en la ltima Cena.
Despus de anunciarle a Pedro que Satans lo zarandeara como a trigo,
Jess dijo en Lucas 22:32: pero yo he rogado por ti, que tu fe no falte;
y t, una vez vuelto, confirma [steridzo] a tus hermanos. Pedro recor-
daba cmo haba sido para l y les transmiti la misma exhortacin a
sus lectores. l jams dira: Yo los fortalecer. Se dio cuenta de que la
verdadera fortaleza proviene del Seor. 1ra. Pedro 5:10 promete que
Dios confirmar o establecer. Dios no nos exige que demostremos la
misma resolucin que tuvo Jess, nunca podramos. Nos llama a some-
ternos; l se encargar de la confirmacin y del fortalecimiento.
Cuando se produzca la confirmacin, usted sabr que no es su fuerza,
sino la de Dios. Despus de todo, humillarse significa ponerse en una
posicin en la que Dios pueda obrar. l lo har. Mantngase firme.
La tercera palabra, fortalecer, es un poco ms difcil de comparar
con otros usos porque no se da en ninguna otra parte del Nuevo
Testamento. Expresa el sentido de dar o de impartir fortaleza.
Obviamente, Dios nunca es redundante. l tuvo la intencin de darle

141
La copa y la gloria

un matiz de significado diferente de las dos palabras anteriores, que


tambin denotan dar fuerza. Quizs esta fue la manera de Dios de
estar disponible para mostrar que brindar cualquier tipo de fortaleza
que necesiten sus fieles. Tal vez, sea tan multifactica como lo son los
medios del sufrimiento. A primera vista, estas palabras parecen casi una
exageracin. Dios as lo quiso. Su propsito fue que, aun en medio de la
prueba de fuego, el que sufre anticipara con esperanza su intervencin.
Cuanto ms grande la debilidad, mayor ser la necesidad de fortaleza.
Bastaba una palabra que prometiera el fortalecimiento de Dios. El triple
uso de Pedro de las palabras que expresaban fortaleza cubre cualquier
tipo de necesidad que surja.
El ltimo verbo, establecer, significa dar una base firme, poner
un fundamento firme. Pablo us la misma palabra en Efesios 3:17
cuando or pidiendo que los creyentes fueran arraigados y cimenta-
dos en amor. Esta palabra es similar a la segunda, confirmar, pero
tiene una sutil diferencia. Confirmar pone nfasis en fortalecer lo
que est dbil o tambaleante. Establecer se refiere a los cimientos
sobre los que descansa algo. A veces, nos gustara que Dios revelara
algo ms en las Escrituras. Pedro no lo escribe con todas las letras, pero
tendra sentido que Jess mismo fuera ese cimiento. Despus de todo,
en los versculos anteriores, Pedro escribi que el diablo ronda buscando
a quin devorar. Quizs, alguien establecido en el sentido en el que
Pedro lo us, quiere decir que Dios lo coloca en una posicin en la que
Satans ya no puede hacer lo que desea. La prueba est completa, y se ha
ganado la aprobacin de su fe. No tengo la intencin de exagerar esta
imagen y, nuevamente, la informacin bblica es escasa. Tampoco esto
quiere decir que el creyente llega al punto en el cual no es necesario
resistir al diablo. Los ngeles todava mantienen un respeto cauteloso
por el poder de Satans (Judas 9); nosotros, los que vivimos en la carne,
debemos tener ms respeto an. Sin embargo, la Biblia no vuelve a
mencionar a Satans una vez que Dios puso nuevamente su cerco de
proteccin alrededor de Job. Asimismo Santiago, que siempre haca
nfasis en la responsabilidad de los creyentes, escribi en Santiago 4:7:
Someteos, pues, a Dios; resistid al diablo, y huir de vosotros. Ya que
Santiago y 1ra. Pedro escriben de manera similar acerca de la necesidad
de humillarse ante Dios, aunque lo hacen desde posiciones estratgicas
diferentes, es posible que stas se relacionen entre s. En cuanto a
Satans, aun si aprobramos una determinada prueba, l inventara
algn otro ataque brutal. El creyente resiste; Dios finalmente interviene
y confirma, y el diablo huye. Sin embargo, al unir Santiago y 1ra. Pedro,
se logra una nueva comprensin en cuanto a resistir a Satans. l huye

142
El acuerdo

cuando Dios nos establece. Nuestra resistencia es uno de los medios


que usa Dios, pero se trata de su poder obrando. Satans no huye de
los ngeles de Dios, que son inmensamente ms fuertes que cualquier
mortal. Acaso creemos que l huira de los dbiles y tambaleantes
mortales, como usted y como yo, confiados en nuestro propio esfuerzo
o poder? Resista al diablo, y huir de usted, pero si mira por encima de
su hombro, espiritualmente hablando, ver que la proximidad de Dios
es la razn por la que l huye. Este concepto armoniza con el uso previo
de Pedro de la palabra establecer. Dios, que puede intervenir en
cualquier momento, lo hace luego de que hemos padecido un poco de
tiempo. l nos coloca en el slido cimiento de su propio ser, donde
Satans teme acercarse. Hasta nuestra mejor resistencia no es ms que
una demostracin de la fuerza de Dios, no de la nuestra. Qu esperanza
llena de gracia que concede a los creyentes! Mantngase firme hasta que
l lo establezca.
Si usted est sufriendo, Dios le ha dado elementos especficos para
esperar. l mismo nos perfeccionar, confirmar, fortalecer y establece-
r. Todas son palabras de reconstruccin y fortalecimiento de aquello
que no lo es. Sealan su fuerza, no el esfuerzo humano. l nos da ms
que una esperanza: l se brinda a s mismo. La exhortacin en 1ra. Pedro
5:12 nos llama a mostrar fe en accin: os he escrito brevemente??,
exhortando y testificando que esta es la verdadera gracia de Dios?. Estad
firmes en ella (LBLA). Debemos hacerlo. Dios da la victoria pero, en
el proceso, escoge reconstruirnos y rehacernos. Mantngase firme.
Qu gracia irresistible la de saber que nuestro sufrimiento es breve
y con un propsito, y que Dios mismo intervendr para reconstruirnos!
Agrguele el peso cada vez mayor de la recompensa eterna, y esto hace
casi, (casi, pero no del todo) que nos apenemos por los que nunca han
sufrido en gran medida. Aunque humanamente no lo entendamos,
todo forma parte del gran plan divino, y Dios lo llevar hasta un punto
en el que usted pueda ser testigo directo de su obra magnfica. Qu
promesa! Qu Dios el nuestro! Tambin compartiremos nuestras
experiencias en cuanto a este aspecto de la obra de Dios, por toda la
eternidad. Esto nos ayuda a entender a los que en Apocalipsis 4:10
arrojaron sus coronas ante el trono de Dios, reconociendo que toda la
gloria y la alabanza le pertenecen a l. Dios nos protege evitndonos el
ataque y la tentacin que nunca podramos soportar. Jess intervino en
la historia de la humanidad para soportar lo que nosotros no podramos,
y luego, increblemente, comparte los resultados de su victoria, la cual
nosotros jams podramos lograr. Dios nos da fuerza para soportar
nuestras pruebas, aun cuando nos quejamos y somos impacientes y

143
La copa y la gloria

desagradecidos. Y para culminar, si solamente miramos a l y perseve-


ramos, l nos recompensar, tanto en la tierra como por la eternidad.
Qu hemos logrado nosotros? l lo ha hecho todo. Ahora tiene un poco
ms de sentido el motivo por el que Pablo les ense a los filipenses:

144
10

La Gloria

U no de los beneficios de estudiar seriamente la Biblia es que nos


cambia para siempre, es decir, si buscamos honestamente a Dios
y a su Palabra y si procuramos vivir conforme a sus verdades. Cada
vez que uno explora profundamente la Palabra de Dios, los versculos
y los temas que uno ya conoca cobran nuevo significado. Es como si
los ojos del espritu se abrieran repentinamente, y uno se pregunta por
qu no haba visto antes esas deslumbrantes verdades. Esta fue la
experiencia de los discpulos que iban camino a Emas. Jess resucita-
do se les apareci pero no lo reconocieron. Despus de relatarle a Jess
los acontecimientos de la semana de la crucifixin, el Seor, como casi
siempre lo hace, les respondi de una manera inesperada. Lucas 24:25-26
relata que el Seor les reproch, dicindoles: !Oh insensatos, y tardos de
corazn para creer todo lo que los profetas han dicho! No era necesario
que el Cristo padeciera estas cosas, y que entrara en su gloria?
Comenzando desde Moiss, y siguiendo por todos los profetas, Jess les
declaraba en todas las Escrituras lo que de l decan. Despus que Jess
se les revel y desapareci de su vista, los dos discpulos se dijeron: No
arda nuestro corazn en nosotros, mientras nos hablaba en el camino, y
cuando nos abra las Escrituras? Eso sigue ocurriendo hoy. El hecho de
que se abran nuestros ojos espirituales y se ilumine nuestra mente con la
verdad de Dios, hace arder nuestro interior en un buen sentido. La
Palabra viva y verdadera del Dios vivo y verdadero no puede ser reem-
plazada. Es man para el que la recibe, revela el Pan de Vida al que tiene
hambre, y ministra blsamo sanador al que sufre.
Puesto que la Palabra de Dios es eterna, hay maravillas en ella que
esperan ser descubiertas. Esto es lo que me emociona del estudio bblico:
extraer del tesoro escrito de Dios. En varias oportunidades se me
acercaba la gente despus de una clase o un culto y deca: Esto es
La copa y la gloria

maravilloso! Tenan razn. No estaban diciendo que yo fuera maravi-


lloso. En realidad, lo que expresaban era que haban recibido alimento
para su espritu. Yo saba de lo que hablaban: Dios haba alimentado mi
espritu antes de alimentar el de ellos.
Uno de esos temas de los que tal vez haya ledo reiteradamente sin
llegar a tomarlo en cuenta es cuntas veces los escritores de la Biblia
relacionan el sufrimiento con la gloria. Este concepto aparece en
muchos lugares a lo largo de la Biblia. Por ejemplo en los versculos
que acabamos de citar referidos al camino de Emas, Jess haba men-
cionado que era necesario que l sufriera como condicin para entrar
en su gloria. Pedro se describi a s mismo en 1ra. Pedro 5:1 como tes-
tigo de los padecimientos de Cristo tambin participante [de la palabra
griega koinonia, comunin] de la gloria que ser revelada. Pedro
explic que los profetas desconcertados del Antiguo Testamento anun-
ciaban los sufrimientos de Cristo, y las glorias que vendran tras
ellos (1:11). Despus de recomendar a sus lectores que no se sorpren-
dieran por sus duras pruebas, continu: sino gozaos por cuanto sois
participantes de los padecimientos de Cristo, para que tambin en la
revelacin de su gloria os gocis con gran alegra (4:13). Aun en el ver-
sculo de la promesa mencionada en nuestro captulo anterior, Pedro
vincul la gloria con el sufrimiento: Mas el Dios de toda gracia, que
nos llam a su gloria eterna en Jesucristo, despus que hayis padecido
un poco de tiempo, l mismo os perfeccione, afirme, fortalezca y esta-
blezca. El sufrimiento y la gloria, relacionados una y otra vez, pero
siempre en ese orden.
Qu es exactamente la gloria de Dios? Entendemos hasta cierto punto
lo que significa el sufrimiento, pero la gloria es un asunto diferente. Con
frecuencia la Biblia describe la gloria como algo que pertenece
legtimamente a Dios, como tambin hay una gloria que los creyentes
recibirn en el futuro. Sin embargo, saber que la gloria de Dios existe,
no es lo mismo que comprenderla. Como con muchos temas en las
Escrituras, Dios nos da solo revelacin parcial e informacin limitada.
Lo ms probable es que restrinja su revelacin porque no tendra sen-
tido para nosotros hasta que lleguemos a su presencia. A menudo, las
verdades que Dios revela solo conducen a ms preguntas, la mayora
de las cuales no podrn ser respondidas por completo hasta que estemos
con el Seor. En respuesta a los interrogantes ms profundos de la vida,
Dios nos entrega lo que l quiere que sepamos. Y con respecto a lo
dems lo que en esencia nos dice es: Confen en mi. Debemos hacerlo,
y lo hacemos.
Al comenzar este ltimo captulo, me siento como se habr sentido

146
La gloria

Salomn en la dedicacin del Templo. El texto de 2da. Crnicas 6:18


registra que Salomn oraba: Mas es verdad que Dios habitar con el
hombre en la tierra? He aqu, los cielos y los cielos de los cielos no te
pueden contener; cunto menos esta casa que he edificado? Lo
mismo se aplica cuando escribimos acerca de la gloria de Dios. En su
conjunto, todos los enormes volmenes escritos en la tierra no haran
justicia a la gloria de Dios, mucho menos podra serlo en un solo captu-
lo de un libro. El tema es sencillamente demasiado amplio como para ser
condensado en unos pocos prrafos. Por ejemplo, la palabra gloria, se
usa ms de trescientas veces en la Biblia. Si aadimos palabras derivadas
como glorificar o glorificado o trminos similares, adems de los
versculos relacionados que hablan de la gloria sin mencionar la palabra,
el nmero es entre quinientas y mil veces. La gran mayora de los casos
son los que describen la gloria como perteneciente a Dios. Gloria es
uno de los nombres de Dios. En 1ra. Samuel 15:29 leemos: Adems, el
que es la Gloria de Israel no mentir, ni se arrepentir. Constantemente
observamos un aspecto de la gloria de Dios en su creacin. Salmo 19:1
dice: Los cielos cuentan [o declaran] la gloria de Dios. Podramos
citar cientos de referencias con diferentes nfasis y matices. Como vimos,
las Escrituras tambin revelan el aspecto importante de la gloria que se
relaciona con nosotros. Dios dar gloria a los que creen, como parte de la
recompensa futura, y con frecuencia asociada con el sufrimiento.
Generalmente cuando sufrimos no pensamos en la gloria, pero Dios s lo
hace, y eso es lo que realmente importa. Puesto que Dios por su gracia
revel varias promesas relativas a la gloria que emerge del sufrimiento
cristiano, sera sabio que prestramos atencin.
La palabra hebrea que se traduce gloria en el Antiguo Testamento
describe esplendor y brillo. En consecuencia, la Biblia contiene relatos
acerca de ciertos personajes que vieron la gloria de Dios o mejor dicho,
contemplaron un aspecto muy limitado de su gloria. Dios siempre res-
tringe la visin de su gloria porque la revelacin plena consumira
todos los universos. La naturaleza radiante de la gloria de Dios se
corresponde con lo que Pablo escribe en 2da. Corintios 4:17, Porque
esta leve tribulacin momentnea produce en nosotros un cada vez
ms excelente y eterno peso de gloria. Una vez ms, uno de los escri-
tores de la Biblia se enfrent al dilema de escribir verdades celestiales
mediante comparaciones terrenales; es difcil hacerlas coincidir.
Generalmente no pensamos en la gloria en trminos de cunto pesa.
Tal vez Pablo lo hizo porque las palabras hebreas peso y gloria
provienen de la misma raz. El peso de gloria tambin podra rela-
cionarse con la descripcin que Pablo hizo de la recompensa cristiana.

147
La copa y la gloria

En 1ra. Corintios 3:12 Pablo contrasta las obras de los creyentes que
consisten en madera, heno, hojarasca, con las que son comparables al
oro, a la plata, o a las piedras preciosas. Calificamos y valoramos a las
tres ltimas por su peso; cuanto ms pesan, ms valen. Pablo explic
que la reaccin adecuada de los cristianos a las aflicciones en esta vida,
acumula para ellos un gran peso de gloria eterna. Le encontraremos
ms sentido a esto cuando estemos delante del Seor, pero el principio
se entiende fcilmente. La Biblia no solo vincula el sufrimiento con la
gloria sino que ensea que soportarlo por el nombre de Cristo, produce
gloria. No me sorprendera si, al estar en la presencia de Jess, com-
prendiramos todo lo que este versculo ensea, y lamentramos las
oportunidades perdidas.
Para alcanzar una mejor comprensin de la gloria de Dios, volvemos
ahora a uno de los lugares donde comenzamos: la Transfiguracin.
Lucas 9:32 relaciona la gloria con este suceso extraordinario: Y Pedro y
los que estaban con l estaban rendidos de sueo; mas permaneciendo
despiertos, vieron la gloria de Jess, y a los dos varones que estaban con
l. Este acontecimiento fue tambin lo que impuls a Jacobo y a Juan
pedirle a Jess que les permitiera sentarse con l en su gloria.
Necesitamos explorar un poco ms a fondo en la Palabra lo que Dios se
propona al revelar esta singular visin de la gloria en la transfiguracin
de Cristo: esa es la gloria que finalmente nos promete a usted y a m.

Pens alguna vez por qu Dios incluy a Moiss y a Elas en la


Transfiguracin? Lucas 9:31 ofrece una parte de la respuesta al decir
que hablaban de su partida, que iba Jess a cumplir en Jerusaln. Por
su gracia, Dios acerc a Jess a dos santos reconocidos del Antiguo
Testamento, para que mantuvieran esa conversacin. Adems de su
Padre, con quin ms hubiera podido conversar Jess sobre su inmi-
nente sacrificio? Los discpulos con actitud todava mundana en su
bsqueda personal de gloria y jerarqua solo lo hubieran distrado. No
hubiera sido apropiada ninguna figura terrenal, de modo que Dios
envi a dos santos para que acompaaran temporalmente a Jess. Pero
por qu estos dos? Por qu no Abraham, el patriarca de la nacin, y
David, el prototipo de rey? Por qu no los fieles Josu y Daniel, que
mantuvieron una obediencia ejemplar delante del Seor? Isaas y
Ezequiel hubieran sido buenas opciones porque ambos tuvieron visiones
de la gloria de Dios. Las dos respuestas ms simples son: en primer lugar
Dios es Dios, y se trata de su historia. Podra presentar a quien quisiera
sin dar explicaciones a nadie. La segunda respuesta que algunos ofrecen

148
La gloria

es que en Moiss y en Elas estn representadas la Ley y los Profetas,


que era la manera de referirse a todo el Antiguo Testamento. Jess le
daba importancia a esto. En el camino a Emas ense a los discpulos
acerca de si mismo a partir de los escritos de Moiss y de los Profetas.
Dos santos del Antiguo Testamento de pie en el Monte de la
Transfiguracin identificaban a Jess con las profecas mesinicas.
Ambas explicaciones sobre la presencia de Moiss y Elas, son vlidas,
pero el relato contiene mucho ms. Quizs podemos obtener nuevas
percepciones, a partir del hecho de que Dios vincula la gloria con el
sufrimiento. Examinemos a los participantes en la Transfiguracin, y
luego establezcamos una relacin con las promesas de Dios.
Comencemos con Moiss. Estuvo presente en el Monte de la
Transfiguracin no solo por su relacin con la Ley, sino tambin por un
hecho ocurrido en su vida siglos antes. Despus que los judos recibieron
la primera entrega de la Ley, ratificaron un pacto de obediencia a Dios
(xodo 24). Sin embargo, esta obediencia voluntaria dur poco tiempo.
Durante su encuentro con Dios, Moiss estuvo fuera del campamento
muchos das. Algunos israelitas dieron por sentado rpidamente que su
lder haba muerto. Presionaron a Aarn para que hiciera un becerro de
oro y que ste fuera su nuevo dios. Jehov inform a Moiss lo que
estaban haciendo y declar: Ahora, pues, djame que se encienda mi
ira en ellos, y los consuma; y de ti yo har una nacin grande (xodo
32:10). Moiss discuti con Dios, recordndole las promesas del
pacto incondicional y eterno que Dios haba establecido con Abraham,
en el sentido de que Israel nunca dejara de existir. En otras palabras,
Moiss reaccion con la expresin: Dios, t no puedes hacer eso; y
esto era exactamente lo que Dios quera que Moiss dijera. Dios no des-
truira a Israel, aunque se lo merecan. Dios no aniquilara a la joven
nacin porque l se mantendra fiel a su Palabra. El pecado del pueblo
moviliz en Moiss una intensa reaccin de ira santa, que ocasion la
ejecucin de 3000 hombres por causa de su idolatra. Sin embargo,
tambin son evidentes el amor y la humildad de Moiss. En xodo
32:32 Moiss implor a Dios: que perdones ahora su pecado, y si no,
reme ahora de tu libro que has escrito Qu amor inmenso hacia un
pueblo rebelde y desagradecido! Pocas personas le pediran a Dios
que le retiraran la salvacin eterna y se la diera a otro. Esto no es
posible, y Dios no accedi a su pedido; pero si fuera posible, la lista
de peticionarios sera muy corta, si es que habra alguno.
El siguiente captulo, xodo 33, ofrece conceptos que resultan rele-
vantes para la Transfiguracin. A raz del incidente con el becerro de oro,
Dios decidi no habitar ms en medio de su pueblo, para no destruirlos

149
La copa y la gloria

(33:3). Aunque el pueblo se arrepinti e hizo duelo, Dios ya se haba


pronunciado. Puesto que Dios haba desplegado su presencia con ante-
rioridad, retirarla sera una leccin objetiva fuerte para Israel. Moiss
sola llevar una tienda e instalarla a cierta distancia fuera de los lmites
del campamento; lo llam el Tabernculo de Reunin (33:7). Solo
Moiss poda entrar en l, y cuando lo haca, la gloria de Dios descenda
y se manifestaba all. El pueblo lo perciba y adoraba a Dios. Sin embargo,
contemplaban a la distancia; era Moiss el que tena comunin con Dios.
xodo 33:11 declara: Y hablaba Jehov a Moiss cara a cara, como
habla cualquiera a su compaero. Este es un concepto que nos inspira
sobrecogimiento: hablar con Dios cara a cara como con un amigo. Qu
le dira? Le preguntara algo? Le hara alguna peticin?
Moiss lo hizo. En xodo 33:13 Moiss rog: Ahora, pues, si he
hallado gracia en tus ojos, te ruego que me muestres ahora tu camino,
para que te conozca, y halle gracia en tus ojos. Dios anim a Moiss,
al expresar en 33:17: Tambin har esto que has dicho, por cuanto has
hallado gracia en mis ojos, y te he conocido por tu nombre. Moiss
clam desde su corazn: Te ruego que me muestres tu gloria. Moiss
haba presenciado algunos matices de la gloria de Dios en el fuego en
el monte Sina, en la columna de fuego y en la nube. Sin embargo, se
daba cuenta que la gloria de Dios consista en mucho ms, y pidi
verla. En xodo 33:19 Dios respondi de una manera que en un primer
momento no parece estar a la altura de la peticin: Yo har pasar todo
mi bien delante de tu rostro, y proclamar el nombre de Jehov delante
de ti; y tendr misericordia del que tendr misericordia, y ser clemente
para con el que ser clemente. La respuesta de Dios no era exactamente
la que Moiss esperaba. Aun as, la respuesta era apropiada a su peticin
anterior, en la que haba pedido a Dios que le mostrara sus caminos
(33:13). Antes de que Moiss pudiera reaccionar, Dios agreg: No
podrs ver mi rostro; porque no me ver hombre, y vivir. Sin embargo,
aadi:

He aqu un lugar junto a m, y t estars sobre la pea; y cuando pase


mi gloria, yo te pondr en una hendidura de la pea, y te cubrir con
mi mano hasta que haya pasado. Despus apartar mi mano, y vers
mis espaldas; mas no se ver mi rostro.

Una de las cuestiones intrigantes con relacin a este pasaje es que la


Biblia no dice que esto hubiera ocurrido. Esto no significa que nunca
tuviera lugar. Lo que ocurre es que Moiss escribi en detalles acerca
de su peticin y de su dilogo con Dios, y uno esperara el mismo nivel

150
La gloria

de detalles cuando Dios desplegara su gloria. Es como si Moiss hubiera


escrito una introduccin tremenda para un suceso sublime, sin que el
acto principal finalmente ocurriera. Es muy probable que haya ocurrido
poco despus, por lo menos en forma parcial. xodo 34 menciona que el
rostro de Moiss mostraba seales de haber estado en la presencia de
Dios. De alguna manera, Dios le mostr a Moiss una porcin reflejada
de su gloria, y el solo hecho de estar cerca de ella, hizo que Moiss res-
plandeciera con un halo celestial visible para los dems. Pero en otro
sentido, Dios no concedi a Moiss su peticin, por lo menos no en ese
momento.
Ya nos hemos encontrado con el primer participante de la
Transfiguracin. Volveremos a l y a su encuentro con Dios despus de
presentar al segundo testigo de la Transfiguracin, el profeta Elas.

Elas ministraba cuando la mayor parte del pueblo del reino del
norte en Israel viva en rebelda contra Dios. La nacin poda atribuir
buena parte de su pecado a la influencia de su lder, el malvado rey
Acab. En 1ra. Reyes 16:30 encontramos un resumen de su reinado: Y
Acab hijo de Omri hizo lo malo ante los ojos de Jehov, ms que todos
los que reinaron antes de l. En parte, sus acciones perversas se deban
al hecho de haberse casado con Jezabel, quien gui a Acab a servir a
Baal, y a adorarlo (16:31). Los dos versculos que siguen enumeran
algunos de los pecados de Acab:

E hizo altar a Baal, en el templo de Baal que l edific en Samaria.


Hizo tambin Acab una imagen de Asera [un smbolo de madera
de un dios femenino], haciendo as Acab ms que todos los reyes de
Israel que reinaron antes que l, para provocar la ira de Jehov Dios
de Israel. (16:32-32)

No es de extraar que gran parte del pueblo siguiera a Acab y a Jezabel


en su rebelda, especialmente porque su idolatra alentaba los pecados
sexuales como parte de la adoracin pagana.
En un ambiente de flagrante apostasa, Dios levant al profeta Elas,
quien se mantuvo contrario a los pecados del rey, y fue su continuo
opositor. Elas pronunci el juicio de Dios, declarando que no llovera
ni habra roco sobre la tierra, mientras l no lo autorizara, y sucedi tal
como lo predijo. En 1ra. Reyes 18:1 leemos que la sequa dur tres aos,
lo cual sin duda caus tremendo sufrimiento al pueblo. Sin embargo,
cuando Acab se encontr con Elas, culp al profeta por esas aflicciones,

151
La copa y la gloria

calificndolo como el perturbador de Israel. Elas respondi con la


verdad: Yo no he turbado a Israel, sino t y la casa de tu padre,
dejando los mandamientos de Jehov, y siguiendo a los baales
(18:18). Puesto que en Israel se adoraba a dos dioses, el siguiente paso
lgico sera confrontarlos. El que demostrara ser ms poderoso sera
el verdadero Dios de Israel. Elas, como nico representante de Dios,
convoc a los 450 falsos profetas de Baal y defini la controversia ante
el pueblo: Hasta cundo claudicaris vosotros entre dos pensamientos?
Si Jehov es Dios, seguidle; y si Baal, id en pos de l (18:21). El vers-
culo agrega: Y el pueblo no respondi palabra. Sin embargo, Dios
siempre nos exige elegir entre l y cualquier otra cosa o persona.
Permanecer en silencio es slo otra forma de expresar incredulidad, y
Dios no tolera ese silencio.
Seguro usted conoce el relato. Si no fuera as puede leerlo en 1ra.
Reyes 18. Desde la maana hasta el medioda y aun ms tarde los fal-
sos profetas convocaron a Baal. Como ste no respondi, se sajaban
con cuchillos y con lancetas conforme a su costumbre, hasta chorrear
la sangre sobre ellos (1ra. Reyes 18:28). El versculo 29 sintetiza la
inutilidad de sus acciones: pero no hubo ninguna voz, ni quien res-
pondiese ni escuchase. Cuando Elas or, Dios envi fuego del cielo y
consumi el altar empapado de agua, y adems el altar de Baal. El
inconstante pueblo qued boquiabierto y exclam Jehov es el Dios,
Jehov es el Dios!, tal vez con la misma actitud repetitiva a la que esta-
ban acostumbrados en los invocaciones a Baal. Sin embargo, este no
era el momento de ensear algo nuevo; era el momento de actuar. De
manera parecida a la de Moiss cuando extermin a quienes haban
dirigido la adoracin del becerro dorado, Elas continu demostrando
el poder de Dios al matar a los 450 profetas de Baal.
Sorprendentemente, despus de haber confrontado al rey, a la
nacin, y a los falsos profetas, y de haber presenciado la manera en la
que Dios mostraba su fidelidad, Elas se acobard cuando Jezabel lo
amenaz. Despus de que sus falsos profetas fueran asesinados,
Jezabel amenaz a Elas, dicindole: As me hagan los dioses, y aun
me aadan, si maana a estas horas yo no he puesto tu persona como
la de uno de ellos. Qu poca memoria mostr Elas! Tan corta como
la nuestra para recordar las liberaciones que Dios ya hizo en nuestra
vida. Jezabel invoc a los dioses, en plural, precisamente a los que no
haban podido responder unas horas antes en su altar. Un hombre de
Dios no debera jams sentirse afectado por una amenaza basada en
juramentos de dioses paganos impotentes, especialmente cuando el
Dios Todopoderoso es su Lder y Protector. Sin embargo, es una extraa

152
La gloria

verdad, tanto en la Palabra como en la vida, que a una gran victoria


espiritual, a menudo le siguen el traspi y la derrota espiritual momen-
tnea. Elas huy de Jezabel lleno de temor. Despus de ir a Berseba,
prcticamente el extremo ms austral de Jud, Elas huy luego hacia
el desierto a un da de distancia: a un desierto tanto fsico como espiri-
tual. Elas se perturb tanto que le pidi a Dios que lo dejara morir.
Este es un pedido un tanto extrao, ya que hua de Jezabel por temor
a que sta lo matara. Si la intencin de morir hubiera sido sincera, se
hubiera ahorrado el viaje.
Ahora se presenta la intervencin de Dios, y vemos factores rele-
vantes a la transfiguracin. Dios no slo enva un ngel a ministrar y
a sostener a Elas, sino adems al ngel de Jehov (1ra. Reyes 19:7).
Este no es el lugar para ocuparnos en detalle de este asombroso per-
sonaje. Dicho de una manera sencilla, el ngel del Seor parece ser la
visita pre-encarnada de Jess a la tierra. Jess, que naci en Beln,
existi siempre, como segundo miembro de la Trinidad. De vez en
cuando se asomaba a su creacin para realizar una tarea especfica. No
era simplemente un ngel, sino el Hijo de Dios que tomaba temporal-
mente esta forma. Despus de todo, si el Hijo tom forma de siervo,
hecho semejante a los hombres (Filipenses 2:7), no era problema para
l presentarse en cualquier otra forma transitoria. Obviamente, si
Jess viniera a la tierra desplegando todo el poder de su gloria, con-
sumira a toda su creacin. Deba tomar un aspecto mucho ms
moderado a fin de relacionarse con algunos personajes de la Biblia. El
ngel del Seor hizo varias apariciones en el Antiguo Testamento.
Aunque la mayora de las personas no se da cuenta, fue el ngel del
Seor quien se la apareci a Moiss en la zarza ardiente (xodo 3:2), a
quien la Biblia tambin designa como Dios en el versculo 4. A esto se
aade tambin el hecho de que el ngel del Seor no vuelve a aparecer
despus del nacimiento de Jess. Por estos y otros datos, hay un gran
nmero de comentaristas que identifican al ngel del Seor con
Jesucristo.
Esto significa que Elas no fue sostenido por un miembro de la
hueste angelical; el abatido profeta recibi sustento de Jesucristo
mismo. De manera similar a la ocasin en que los discpulos comieron
el pescado asado que les prepar el Jess resucitado, tambin fue el
Seor quien aliment a Elas. El Pan de Vida y el Dador de Agua Viva,
provey al agotado profeta con tortas cocidas y una vasija de agua. El
abatimiento de Elas era tan grande, que no se menciona que haya
mostrado ni una pizca de asombro ante la presencia del ngel del
Seor. Quizs ni siquiera se dio cuenta de que estaba en la presencia

153
La copa y la gloria

misma de Dios. Tambin es posible, como ocurre con muchos de nos-


otros, que su abatimiento fuera tan grande que no reconoci ni valor
el sostn que Dios le daba en ese momento de desgracia. Sin embargo,
Dios se apareci a Elas en ese momento no con la intencin de destruir
al hombre sino de sostenerlo durante ese perodo bajo de su vida. El
ngel del Seor fortaleci a Elas y luego lo envi en un viaje de cua-
renta das hacia el monte Horeb, tambin conocido como monte Sina,
el mismo lugar en el que Moiss se haba encontrado con Dios para
recibir la Ley.
A muchos les resulta difcil entender la situacin de Elas. El
encuentro con los falsos profetas fue una victoria, no una derrota.
Fueron l y Dios quienes vencieron. Aunque no se dice especficamente
en las Escrituras, en el interior de Elas debe haberse producido una
tremenda batalla espiritual. La idolatra descarada a Baal y Asera es
una evidencia de la fuerte actividad demonaca. En 1ra. Corintios
10:20, Pablo instruye a los Corintios que cuando uno sacrifica ante un
dolo, en realidad sacrifica ante los demonios. La idolatra proliferaba
en casi todo Israel, desde el rey hasta el ms humilde sirviente. Dicho
en pocas palabras, el pueblo de Dios, en su tierra prometida, viva en
una fortaleza demonaca. La segunda deduccin, aunque no es explcita
en las Escrituras, se refiere al papel estratgico de Elas. Si usted fuera
Satans, y estuvieran destruyendo su fortaleza, sus falsos profetas, y la
gente comenzara a volverse a Dios, no hara todo lo que est a su
alcance para derrotar a su oponente humano? Lo ms probable es que
Satans haya zarandeado a Elas, como tiempo despus hara con
Pedro. Desanimado, con el nimo derrotado, Elas estaba harto de
vivir. Si Pedro y Elas hubieran podido encontrarse frente a frente,
mostrarse las cicatrices espirituales de esa zaranda del alma, hubieran
podido reconocer fcilmente en el otro el origen de esas heridas.
Dios enfrent a Elas en la cueva y le dio la siguiente instruccin:
Sal fuera, y ponte en el monte delante de Jehov. Hay una diferencia
con el episodio anterior del encuentro con Moiss, en que ste pidi ver
la gloria de Dios. Elas no pidi lo mismo. Dios lo entendi y respondi
dndole pequeas muestras de su poder. De manera similar a lo que
prometi a Moiss, 1ra. Reyes 19:11 relata: he aqu Jehov que pasaba.
Desde la perspectiva humana, un fuerte viento, capaz de partir las rocas
y las montaas, un terremoto, y un fuego consumidor provocaran en la
mayora de las personas una reaccin de asombro ante Dios, un temor
estremecedor ante su poder. Sin embargo, desde la perspectiva de Dios,
cuando uno piensa en la grandeza de su creacin, y en la inmensidad de
su gloria, esta demostracin, limitada a un rea pequea alrededor del

154
La gloria

monte Horeb, no requera mucho esfuerzo. Todo esto empalidece fren-


te a la creacin de Dios: las estrellas, la luna, la tierra y aun frente a la
cumbre de su creacin, es decir, usted y yo. De modo que Dios mostr a
Elas apenas una microscpica partcula de su poder, pero era la leccin
objetiva que el abatido profeta necesitaba en ese momento. Cualquiera
de las tres manifestaciones era muy superior al poder de los dioses
silenciosos del altar pagano. Cualquiera de las tres manifestaciones
poda destruir fcilmente a la pagana reina Jezabel, o cualquier otro
adversario, si Dios se lo hubiera propuesto.
Cuando pas junto a Moiss, Dios mostr solamente sus espaldas, y
cuando pas junto a Elas, mostr apenas un eco de su poder. Elas no
vio a Dios; percibi los efectos de su presencia. Hay en esto una impor-
tante diferencia. Las Escrituras hacen una enftica distincin, al decir
que Jehov no estaba en el viento, Jehov no estaba en el terremoto,
Jehov no estaba en el fuego (1ra. Reyes 19:11). Elas fue testigo del
poder que Dios despleg en forma temporal en una escala pequea;
pero no tuvo comunin cara a cara, y no presenci el despliegue de la
gloria de Dios.
Nos hemos encontrado con los dos personajes del Antiguo
Testamento que participarn en la Transfiguracin. Ahora nos acerca-
remos a Pedro, Jacobo y Juan, en los pasos que conducen a este
extraordinario suceso.

Mateo 16 describe a Jess y a sus discpulos cruzando a la regin


de Cesarea de Filipo, en el distrito de Panas. La ubicacin geogrfica
tena mucho que ver con las preguntas que pronto les hara Jess. Los
griegos haban puesto ese nombre a la regin en honor a su dios mito-
lgico Pan, mitad cabra y mitad hombre. Los altares paganos a Pan y a
otros dioses se han mantenido hasta la fecha y son fcilmente visibles
para los que visitan Cesarea de Filipo. El primer Herodes, un gran pol-
tico que nunca fue leal a Dios, construy un templo a Roma y a
Augusto Csar. De esa manera, el anterior imperio griego y el romano
de ese momento tenan ambos construcciones paganas consagradas a
la adoracin de sus numerosos dioses falsos. Jess y los discpulos sin
duda habrn visto esos altares. Quizs todava mirando esos altares
tallados en la montaa, o de pie ante ellos, Jess comenz a preguntar a
sus discpulos: Quin dicen los hombres que es el Hijo del hombre?
En realidad no le preocupaba la opinin pblica ni los argumentos fal-
sos. Jess estaba guiando a los discpulos a un asunto central que era
el que realmente le interesaba.

155
La copa y la gloria

La reaccin de los discpulos pone en evidencia el amplio debate y


el inters pblico que haba despertado Jess. Como era de esperar, las
opiniones sobre su origen eran muy diferentes entre s. Muchas personas
lo miraban a travs de sus creencias errneas y supersticiosas. Saban que
Jess era una persona diferente pero no estaban seguros quin o qu era.
El pasaje paralelo de Lucas relata que los discpulos respondieron que
algunas personas decan es Juan el Bautista; otros, Elas; y otros, que
algn profeta de los antiguos ha resucitado. Los discpulos solo con-
sideraban respuestas de otros judos. Hasta ese momento estaban poco
dispuestos a relacionarse con los gentiles. Las respuestas provenientes
del pueblo son interesantes en el sentido de que las tres opciones estaban
relacionadas de alguna manera con la muerte. Herodes haba ejecutado
recientemente a Juan el Bautista; Elas haba escapado de la muerte, al ser
transportado al cielo; y todos los otros profetas haban muerto. Las obras
que Jess haca, y ms aun sus palabras divinas, hacan que la gente
elevara el concepto que tenan de l ms all de este mundo. Sin
embargo la mayora no poda imaginar que hubiera venido del cielo
como un Ser divino.
No le preocupaba lo que el mundo pensaba de l; su preocupacin
era los Doce. La asociacin entre el trasfondo de dioses griegos y roma-
nos y los conceptos errados de los judos agregaban misterio a este
Hombre. Jess pregunt a sus discpulos, y lo har a cada ser humano,
la gran pregunta de todos los tiempos: Quin decs que soy yo?
Simn Pedro, el lder de los apstoles, respondi: T eres el Cristo, el
Hijo del Dios viviente. La respuesta no era totalmente de l. Era de
tanta importancia que Dios consider apropiado revelrsela a Pedro.
No se trataba de la primera revelacin del Padre concerniente a Jess.
Desde los profetas del Antiguo Testamento, pasando por la anuncia-
cin a Mara y el sueo revelador a Jos, Dios mismo dio testimonio de
que Jess era su Hijo. Dios envi ngeles para anunciar el nacimiento
de Jess. En el bautismo de Jess Dios habl desde el cielo y dijo: Este
es mi Hijo amado, en quien tengo complacencia. La Biblia no revela si
alguno de los discpulos estaba presente durante el bautismo de Jess,
pero seguramente supieron de aquella voz del cielo, especialmente
aquellos que haban sido discpulos de Juan el Bautista, quien hablaba
con frecuencia de Aquel que vendra. Dios deseaba que la respuesta de
Pedro sobre la identidad de Jess fuera tan certera que l mismo dio la
respuesta, revelndosela a Pedro.
Considerando otros factores, podemos decir que Dios hizo una
notable declaracin a travs de Pedro. Apenas unas semanas antes,
cuando camin sobre el agua, los discpulos recibieron a Jess en su

156
La gloria

barca. Su reaccin natural fue adorarlo y decir: Verdaderamente eres


Hijo de Dios Si bien esto es ms de lo que las masas decan acerca de
Jess, an as era incompleto. No usaron el artculo definido cuando
calificaron a Jess. No dijeron: Verdaderamente eres el Hijo de Dios!
Lo que dijeron podra traducirse: Verdaderamente, un Hijo de Dios
eres. Como haba declarado Nicodemo, saban que Dios estaba con
Jess. Saban que vendra el Mesas. Tenan dificultad para integrar
todo esto con la proclamacin: Oye, Israel; el Seor nuestro Dios, el
Seor uno es. Su concepto del Mesas era el de un ser humano, tal
como lo era Jess. Que pudiera ser al mismo tiempo divino era algo
que los confunda, de la misma manera que confunda a los fariseos.
Poco despus de esta escena, en Mateo 22:42 Jess demoli el sistema
de pensamiento religioso de los fariseos con una simple pregunta.
De quin es hijo [el Cristo]? Los fariseos respondieron: De David.
Sin duda, humillados de que se les hiciera una pregunta tan sencilla
que cualquier nio judo poda contestar. Todos saban que Dios haba
hecho un pacto con David, de donde finalmente vendra el Mesas.
Jess continuo otra pregunta: Pues cmo David en el Espritu le
llama Seor? El Mesas sera humano y sera hijo, pero tambin era
Seor. En realidad, ya era Seor mil aos antes, cuando David escribi
el Salmo, mil aos antes del nacimiento de Jess. Los fariseos no se
atrevieron a responder; tampoco lo hacen muchos de los escpticos
modernos que examinan con honestidad las declaraciones del Mesas.
Que un judo dijera que un ser humano tena la misma esencia de
Yahv era o bien un acto de adoracin o una blasfemia desafiante. No
haba posicin intermedia. Los discpulos saban en forma colectiva
que Israel poda considerarse hijo de Dios, pero no hubieran aceptado
que uno de ellos fuera el nico Hijo de Dios. Si bien los discpulos,
cuando hablaron en la barca, se acercaron ms a la verdad acerca de
Jess, todava no haban llegado a ella por completo. En Cesarea de
Filipo Dios intervino. Esta vez Pedro declar, literalmente en griego:
T eres el Cristo, el Hijo del Dios viviente. No uno entre muchos fal-
sos dioses, no un profeta hebreo inmortalizado, no una supersticin
espuria errneamente ligada a la identidad de otra persona. Jess es
nico. A los discpulos les haba llevado alrededor de tres aos alcan-
zar esta declaracin, pero Dios no los haba apurado. Era importante
que lo supieran, lo cual va mas all que un simple creer. Pedro no dijo
Pienso que eres el Cristo o Creo que eres el Cristo. Eso no hubiera
sido suficiente. Las creencias pueden cambiar; la fe puede vacilar. Juan
el Bautista, quien haba bautizado a Jess y haba escuchado la voz de
Dios desde el cielo, quien aos antes haba saltado en el vientre de su

157
La copa y la gloria

madre ante la sola presencia del Jess todava no nacido. Antes de su


muerte, su fe fue probada al mximo. Estaba preso, y ante una muerte
inminente, envi a sus discpulos a preguntar a Jess: Eres t aquel
que haba de venir, o esperaremos a otro? Aquel que haba de venir
era el trmino judo para designar al Mesas. Si en ese momento le
hubiramos preguntado a Juan el Bautista quien era Jess, seguramente
hubiera vacilado. Juan no renunci a Jess, pero las circunstancias lo
hicieron titubear; las cosas no haban resultado como l esperaba. La
fe sigue siendo necesaria, pero la revelacin divina es mucho ms
importante. Cielos y tierra pasarn antes de que pase la Palabra de
Dios. Lo que Pedro dijo fue palabra de Dios: Pedro fue simplemente
el canal. Con la ayuda de Dios, Pedro supo.
En lugar de instruir a los Doce para que proclamaran esta revelacin
desde las cumbres de las montaas que los rodeaban, Jess les advirti
que no dijeran a nadie que l era el Cristo (Mateo 16:20). A Pedro le llev
casi tres aos viviendo con Jess, presenciando las palabras y las obras
poderosas e incomparables de Dios, poder decir, por inspiracin divina,
que Jess era el Cristo, el Hijo de Dios. Cunto ms demoraran
aquellos atrapados por terribles supersticiones, quizs receptivos a
las deidades paganas que los rodeaban, para llegar a la misma conclu-
sin? Cun cegado espiritualmente estaba el judo comn a causa de los
rituales desprovistos de vida que haban propiciado los fariseos y sadu-
ceos, sin mencionar la corrupcin descarada del sumo sacerdocio de
Ans y Caifs. Los discpulos s anunciaran la verdad al mundo, pero
este no era el momento. Jess, que mantena el control de todos los
acontecimientos, no quera movilizar a las autoridades judas antes de
que todo estuviera en su lugar, incluyendo un ao ms de instruccin
de los apstoles. El mismo Jess dara testimonio ante los lderes de la
nacin, tanto judos como gentiles, la noche en que fuera juzgado. Ese
sera el momento indicado. Por ahora los discpulos deban mantener
reserva sobre lo que haban conversado. Jess saba que tenan mucho
que aprender y examinar. Adems, entre ellos haba un traidor que no
crea que Jess fuera el Cristo, el Hijo del Dios viviente.
La declaracin de Pedro abri la puerta para una revelacin mayor,
parte de la cual no estaban preparados para recibir. Mateo 16:21 dice:
Desde entonces comenz Jesucristo (LBLA), y Mateo agreg su
propio testimonio de que Jess era el Cristo, el Hijo del Dios viviente.
Por lo general Mateo escriba simplemente, por ejemplo, Jess sali.
Esta fue la primera vez que Mateo se refiri en su Evangelio a l como
Jesucristo, desde aquellos versculos introductorios en Mateo 1:1 y
1:18. ?Desde entonces Jesucristo comenz a declarar? a sus discpulos

158
La gloria

que deba ir a Jerusaln y sufrir muchas cosas de parte de los ancianos??,


de los principales sacerdotes y de los escribas, y ser muerto, y resucitar
al tercer da (LBLA). Es interesante ver que Jess atribuy aqu su
muerte a los judos, no a los romanos. Ms adelante agregara la men-
cin de la cruz, el medio romano de ejecucin. Independiente de la
forma de muerte, esta revelacin no coincida con la percepcin que los
discpulos tenan del Hijo de Dios o del reino prometido del Mesas. Es
ms, si Jess hubiera hecho este anuncio antes de la revelacin de Dios
por medio de Pedro, les hubiera debilitado la fe. Quizs algunos de
ellos hubieran desertado. Nunca hay un mejor momento para este tipo
de anuncios tan extremos, pero era necesario hacerlo, tanto por la
misin de Jess como por el entrenamiento de sus discpulos. Pedro
reaccion como Simn, quizs asumiendo con orgullo que poda
hablar en nombre de Dios, como lo haba hecho apenas unos momentos
antes. Jess era el Cristo, el Hijo del Dios viviente, pero en este
momento de su vida pretenda darle instrucciones a Jess, orientarlo
e informarle. Cuando Pedro intent prohibirle a Jess que enfrentara
la muerte que acababa de predecir, Jess no lo toler, y pronunci una
firme reprimenda.
Los apstoles se habrn desalentado ante estas revelaciones apa-
rentemente contradictorias. Jess, el que expulsaba demonios, el que
calmaba la tempestad con una palabra, que nunca ceda a los ataques
de Satans, que resucitaba a los muertos, y desconcertaba a sus opo-
nentes l iba a morir? Quin poda matarlo? Cmo se atrevera
alguien matarlo? No solo eso, sino que Jess era el Hijo de Dios.
Quin es el desvergonzado capaz de hacerle dao al Hijo, al Amado?
Quin es suficientemente fuerte como para arrebatarle el Hijo al
Padre. Y qu del reino prometido? La Biblia presenta cientos de pro-
fecas en el Antiguo Testamento sobre el reino que vendra en poder y
gloria sobre todas la naciones, y el Mesas reinara desde el trono de
David. Un Mesas derrotado? Un Mesas muerto? Cuanto ms lo
pensaban, tanto ms se confundan. No solo iba a morir Jess sino
aquellos que lo siguieran. En Mateo 16:24-25 Jess les inform: Si
alguno quiere venir en pos de m, niguese a s mismo, tome su cruz,
y sgame. Porque todo el que quiera salvar su vida, la perder; y todo
el que pierda su vida por causa de m, la hallar. Cmo poda ocu-
rrir eso? No era esto lo que Jess les haba enseado antes, y tampoco
responda a sus expectativas. En lugar de que los discpulos escoltaran
a Jess hacia la gloria, estaba llamando a cualquiera que quisiera
seguirlo, y eso nos incluye, a negarse a s mismo, a tomar su cruz y a
seguirlo. Tomar su cruz? La cruz era el instrumento de muerte, no de

159
La copa y la gloria

vida, y una muerte de las ms grotescas.


Los discpulos tal vez pensaron para s: A Jess lo matarn las
autoridades judas, pero a nosotros nos espera la cruz, es decir la ejecu-
cin romana. Roma toleraba las religiones de las naciones conquistadas,
pero no dudaban en ejecutar a los insurrectos. Si era eso lo que pensaban,
Jess los confundi aun ms al hablarle del futuro en trminos diame-
tralmente diferentes. Jess, su maestro y Seor, percibi esa angustia
en ellos, ya sea por los suspiros audibles o por su discernimiento divino,
y se ocup de sus temores. l saba que no lo entenderan en el
momento, pero algn da lo haran. Si bien era cierto que el Hijo del
Hombre morira, regresara en gloria. Jess lo prometi en Mateo
16:27: Porque el Hijo del Hombre vendr en la gloria de su Padre con
sus ngeles, y entonces pagar a cada uno conforme a sus obras.
Lucas 9:26-27 agrega algunos detalles: Porque el que se avergonzare
de m y de mis palabras, de ste se avergonzar el Hijo del Hombre
cuando venga en su gloria, y en la del Padre, y de los santos ngeles.
Ese es el primer registro en las Escrituras de que Jess enseara a sus
apstoles sobre la gloria de Dios, y en particular sobre como se relacio-
naba esa gloria con Jess.
Sera interesante saber qu pens Judas y cmo reaccion hacia lo
que Jess acababa de revelar. Judas no vea gloria alguna, ni siquiera
esperanza de gloria. En este momento, la gloria de Jess era solo cues-
tin de fe, no de vista; pero eso pronto cambiara para tres de ellos. El
relato paralelo en Marcos observa en 9:1: Tambin les dijo [tiempo
imperfecto, les deca repetidamente o les comenz a decir]: De
cierto os digo que hay algunos de los que estn aqu, que no gustarn
la muerte hasta que hayan visto el reino de Dios venido con poder.
La Biblia no revela si algunos de los discpulos se ofreci volun-
tariamente o pidi ser unos de los testigos. Tal vez las multifacticas
revelaciones de Jess los abrumaron tanto que se quedaron sin palabras.
Tenan demasiado para analizar, demasiadas enseanzas nuevas que no
alcanzaban a armonizar de manera racional. En los das anteriores Jess
haba presentado su primera revelacin en la cual l establecera su
iglesia, pero tambin haba anunciado su muerte. Los discpulos reci-
bieron sus predicciones, y en buena medida las creyeron, pero estaban
lejos de entenderlas. Jess era el Hijo de Dios, el Cristo, y sin embargo
le esperaba la muerte. Ellos tambin perderan la vida, tomaran su
cruz y lo seguiran. A veces o casi siempre asociamos tomar la cruz
con soportar las dificultades y las pruebas de la vida, y algunos hasta
cantan canciones que se basan en esta frase. Para aquellos primeros
discpulos, la frase equivaldra a decir: Toma tu silla elctrica y sigue

160
La gloria

a Jess. Este era un llamado a la muerte, no a la vida, y se trataba de


una idea para nada agradable. Pero a pesar de las predicciones trgicas,
Jess dijo que regresara y que juzgara al mundo entero. No solo eso,
sino que tambin prometi regresar en un reino de poder y gloria.
Adems, dijo que algunos de los que estaban escuchando esas palabras
viviran para verlo.

La Transfiguracin tuvo lugar alrededor de una semana despus


de los acontecimientos de Mateo 16, y qu semana haba sido sa! En
el lapso de siete das se haban expuesto a la primera profeca de Jess
acerca de la iglesia que l mismo establecera, la primera profeca
explcita de su inminente crucifixin y resurreccin, como as tambin
la promesa del regreso del Rey y de su Reino. Y como culminacin,
sta seccin contiene tambin la primera enseanza de Jess relativa a
su gloria. Es notable que hasta este momento Jess se hubiera referido
escasamente a la gloria de Dios. Enseara mucho ms al respecto, pero
casi toda su enseanza sobre la gloria de Dios ocurre despus de la
Transfiguracin. Hay una sola enseanza sobre la gloria de Dios con
anterioridad a la Transfiguracin. Jess reprendi a los judos incrdu-
los en Juan 5:41-44, dicindoles:

Gloria de los hombres no recibo. Mas yo os conozco, que no tenis


amor de Dios en vosotros. Yo he venido en nombre de mi Padre, y no
me recibs; si otro viniere en su propio nombre, a se recibiris. Cmo
podis vosotros creer, pues recibs gloria los unos de los otros, y no
buscis la gloria que viene del Dios nico?

Ahora Jess profundiza su enseanza; ahora asocia la gloria de Dios


consigo mismo y con su reinado, y lo hace al comienzo de la
Transfiguracin. sta no solo sirvi como una seal de confirmacin
de la declaracin de Pedro inspirada por el Espritu Santo, en Mateo
16:16, sino tambin como un anticipo de la gloria que un da habra de
manifestarse al mundo entero. Jess regresara a la tierra en su gloria,
y en la del Padre, y de los santos ngeles (Lucas 9:26; Mateo 16:27;
Marcos 8:38). Los relatos en los tres Evangelios vinculan la
Transfiguracin con la revelacin de Jess concerniente a su gloria.
Jess eligi a Pedro, Jacobo y Juan para que lo acompaarn, era el
nmero requerido por el Antiguo Testamento para testificar declaracio-
nes o denuncias importantes (Deuteronomio 17:6). Lucas 9:28 revela
que llev a los tres cuando se alej para orar, lo cual quizs no era

161
La copa y la gloria

inusual. A raz de esto, es probable que a los dems discpulos no les


hubiera llamado la atencin cuando los cuatro se marcharon. Sin
embargo, sta sera una experiencia grandiosa con su Seor, cuando
Dios permiti que estos tres sencillos pescadores galileos tuvieran un
anticipo del reino de gloria y poder, algo que nadie haba presenciado
antes. Lucas 9:29 describe: Y entre tanto que oraba, la apariencia de su
rostro se hizo otra, y su vestido blanco y resplandeciente.
Literalmente, reluciente como un relmpago. Mateo 17:2 menciona:
y resplandeci su rostro como el sol, y sus vestidos se hicieron blancos
como la luz. Marcos describe que sus vestidos se volvieron resplan-
decientes, muy blancos, como la nieve, tanto que ningn lavador en la
tierra los puede hacer tan blancos.
Si eso no los hubiera impresionado suficiente, he aqu les apare-
cieron Moiss y Elas, hablando con l. Lucas 9:31 describe que
Moiss y Elas aparecieron en esplendor, literalmente en gloria. Si
hubiera sido en cualquier otro momento, presenciar la aparicin de
dos hroes del Antiguo Testamento hubiera sido para Pedro, Jacobo, y
Juan el suceso ms grandioso de su vida. Sin embargo, en esta oportu-
nidad hasta Moiss y Elas parecan plidos en comparacin. Jess era
el centro, solo l exhiba gloria. Aunque Moiss y Elas tambin la mos-
traban, su gloria era solo reflejo de la de l, de manera similar a la que
mostr Moiss despus de hablar cara a cara con Dios en xodo 34. Los
tres recibieron el breve anticipo de gloria que Dios se haba propuesto,
aunque en esa ocasin no veran su gloria completa. Lucas 9:32 explica:
Pedro y los que estaban con l estaban rendidos de sueo. Esto no era
su culpa sino la decisin de Dios. De manera parecida, Dios hizo dormir
a Adn cuando se propuso crear a Eva, y luego durmi a Abraham,
para que Dios solo ratificara el Pacto con Abraham. Pedro, Jacobo y
Juan tambin deban dormir, porque de lo contrario al estar en medio
de la gloria abrumadora de Jess hubiera, cuanto menos, resplande-
cido de manera similar a la que ocurri con Moiss en xodo. Tres
discpulos ambiciosos de poder no hubieran resistido la posesin de
esa gloria en ellos; no hubieran resistido sin alardear constantemente
ante los dems. Dios los hizo dormir pero los despert a tiempo para
que tuvieran un ltimo atisbo de la gloria de Jess. Saban que esa
gloria era de l, solo de l. Moiss y Elas eran figuras importantes
pero secundarias. Lucas 9:32 lo expresa al mencionar que los tres
vieron la gloria de Jess, no la gloria de ellos, y a los dos varones
que estaban con l.
Pedro hablo en nombre de los tres diciendo que era bueno estar
all, y que l podra construir tabernculos para todos ellos. Una vez

162
La gloria

ms Dios intervino e interrumpi a Pedro. Mateo 17:5 seala:


Mientras l an hablaba, una nube de luz los cubri. Lucas informa:
y tuvieron temor al entrar en la nube. Si Moiss todava hubiera
estado en su cuerpo terrenal, no hubiera sentido miedo: l haba estado
antes en la nube con Dios, desde xodo hasta Deuteronomio. Dios pro-
nunci desde la nube y en voz audible casi la misma declaracin que
Pedro haba hecho das antes. Este es mi Hijo amado; en quien tengo
complacencia; a l od. Los tres discpulos cayeron sobre sus rostros
aterrorizados mientras la nube los envolva, y Jess se acerc y los
toc. Entonces miraron alrededor y vieron a Jess de pie, solo. En el
Antiguo Testamento cuando la nacin perdi el Arca del Pacto a
manos de los filisteos, el pueblo de Dios hizo duelo porque la gloria de
Dios los haba dejado. En esta ocasin, la gloria de Dios no se haba
apartado: estaba contenida en los lmites humanos del Cordero del
sacrificio. La gloria segua all; Jess poda mostrarla en cualquier
momento que quisiera, an durante los azotes o la crucifixin. Pedro,
Jacobo y Juan haban sido testigos de una muestra de lo que en el futuro
se revelar en su totalidad. Este no era el momento de que la gloria se
revelara. Este era el momento de descender de la montaa, y en ltima
instancia descender tambin a la muerte.
Pero el relato en Lucas 9 agrega detalles valiosos que no se regis-
tran en los otros Evangelios. Por ejemplo, Lucas 9:31 revela que Moiss
y Elas hablaban [con Jess] de su partida, que iba Jess a cumplir en
Jerusaln. La palabra partida se traduce del trmino griego exodus
(la misma palabra que designa al libro de xodo en la Biblia), que no
es el trmino normal para referirse a la muerte. El xodo de Jess no
sealaba tanto hacia su muerte, aunque sta era una parte importante
de aqul, sino tambin a su entierro, a su resurreccin, y en este caso,
especialmente a su ascensin. Los dos profetas de Dios hablaban con
l, y el texto griego utiliza el tiempo verbal imperfecto, indicando una
actividad prolongada; se trataba de una conversacin sostenida, no
apurada. Es notable que aquello que Pedro haba intentado impedir en
Mateo 16, apenas unos das despus se convirtiera en el tema central
de conversacin entre el Cordero y sus dos mensajeros celestiales.
Lucas registra que Moiss y Elas hablaban de la partida que Jess
estaba a punto de cumplir en Jerusaln. Mientras algunos consideran que
los dos profetas estaban instruyendo a Jess sobre lo que le esperaba en
relacin con la cruz, no parece que este fuera el caso. Jess haba anun-
ciado antes su muerte, su entierro y resurreccin. Saba lo que le esperaba,
saba lo que deba hacer. Los tres testigos terrenales se durmieron, de
modo que no nos quedaron ms detalles de aquella conversacin. Sin

163
La copa y la gloria

embargo, es posible que adems del dilogo, Moiss y Elas hayan sido
como un recordatorio visible para Jess. Incluso estos dos agentes
especiales de Dios necesitaban la sangre inmaculada del Cordero,
tanto como la necesitaban Pedro, Jacobo y Juan. Aunque Moiss haba
muerto y Dios haba transportado a Elas al cielo, la redencin divina
todava no haba ocurrido, por lo menos no en el sentido ms pleno.
Pero pronto sucedera en Jerusaln. Pablo escribi ms adelante, en
Romanos 3:23-26:

Por cuanto todos pecaron, y estn destituidos de la gloria de Dios,


siendo justificados gratuitamente por su gracia, mediante la reden-
cin que es en Cristo Jess, a quien Dios puso como propiciacin por
medio de la fe en su sangre, para manifestar su justicia, a causa de
haber pasado por alto, en su paciencia, los pecados pasados, con la
mira de manifestar en este tiempo su justicia, a fin de que l sea el
justo, y el que justifica al que es de la fe de Jess.

Moiss y Elas, igual que todos los santos del Antiguo Testamento
desde Adn en adelante, necesitaban un Redentor. Sin la propiciacin
adecuada, Dios deba pedirles cuenta de la totalidad de sus pecados, y
ni un solo miembro de la raza humana hubiera podido tener comunin
con Dios en la eternidad. Sin la expiacin no habra salvacin; el infierno
nos esperara a todos, y la vida sera solo una marcha cotidiana hacia
la condenacin. Moiss y Elas no instruan a Jess sobre su muerte
sacrificial; si algo hacan, era agradecerle por anticipado.
Por qu, entonces, reuni Dios a estos cinco hombres con Jess en
el monte sagrado? Como en otras cuestiones, parte de la respuesta es
que Dios es Dios; l hace lo que desea. Sin embargo, adems de lo que
ya dijimos en el sentido de que Moiss y Elas representaban a la Ley
y a los Profetas, podemos encontrar otras razones. Para Moiss, era
una forma ms del cumplimiento de la promesa de Dios, no solo a la
peticin mustrame tu gloria, sino tambin a la promesa de Dios en
xodo 33:19: Yo har pasar todo mi bien delante de tu rostro, y pro-
clamar el nombre de Jehov delante de ti. Tambin contempl la gloria
de Dios en la persona de Jess. Todo mi bien pas delante de l en la
forma de Jess, como en realidad lo haba hecho en el Antiguo
Testamento, y Moiss oy a Dios proclamar su nombre cuando pas
delante de l. Para el desanimado profeta Elas, Dios haba demostrado
antes tres elementos de poder, y en cada ocasin l no estaba en el
poder desplegado. Despus de mostrarle a Elas lo que no era, Dios
ahora le revelaba quin era en toda su gloria. Quizs Elas lo reconoci

164
La gloria

como el ngel del Seor que lo ministrara siglos antes. Dios no estaba
presente en el despliegue de poder que haba pasado delante de Elas,
pero estaba presente en el anticipo del poder del Rey y de su reino
venidero. Pablo lo entendi as. En 1ra. Corintios 1:24 describe a Jess
como poder de Dios, y sabidura de Dios. Moiss vio la gloria. Elas
vio una proyeccin del poder pero Dios manifest a ambos en la per-
sona de Jess.
De manera similar Pedro, Jacobo y Juan no volveran a ver a Jess
de la misma manera, ni a nada en este mundo. Por el resto de sus
vidas, el anticipo de la gloria nunca los abandonara. Ms de treinta
aos despus, cuando Pedro escribi 2da. Pedro, el Espritu Santo lo
anim a recordar aquel da en el que haba contemplado la gloria de
Jess. Pedro no lamenta acercarse a la muerte. Cuanto ms tiempo lle-
vaba caminando con el Seor, tanto ms se concentraba en el Seor a
quien amaba profundamente. En 2da. Pedro 1:12-14 informaba a sus
lectores:

Por esto, yo no dejar de recordaros siempre estas cosas, aunque vos-


otros las sepis, y estis confirmados en la verdad presente. Pues
tengo por justo, en tanto que estoy en este cuerpo, el despertaros con
amonestacin; sabiendo que en breve debo abandonar el cuerpo, como
nuestro Seor Jesucristo me ha declarado.

Siempre discpulo, por siempre aprendiz, Pedro escribi acerca de su


muerte eligiendo la misma palabra que Lucas aplic a Jess. Tambin
yo procurar con diligencia que despus de mi partida [literalmente,
mi xodo] vosotros podis en todo momento tener memoria de estas
cosas (2da. Pedro 1:15). Como en Lucas 9:31, Pedro no se concentraba
en su muerte inminente: la crucifixin que Jess ya le haba revelado
en Juan 21:18-19. Cuando escribi su ltima epstola, Pedro no habl
de la cruz, de los clavos, de la tortura, ni de la sed. Habl de su
xodo y de su entrada. Unos pocos versculos antes haba escrito:
Porque de esta manera os ser otorgada amplia y generosa entrada en
el reino eterno de nuestro Seor y Salvador Jesucristo (2da. Pedro
1:11). La palabra griega que se traduce entrada est formada sobre la
misma palabra que xodo, solo que con un prefijo diferente. Pedro
esperaba ambos: el xodo y la entrada [eisodus].
Pedro dejara su morada terrenal, pero de ninguna manera dejaba
de existir. Iba hacia su hogar, el hogar de gloria. Ya lo saba, haba sido
testigo de la gloria dcadas antes. Observe la manera en que Pedro vin-
cula la mencin de su muerte con el recuerdo de la gloria que haba

165
La copa y la gloria

presenciado en la Transfiguracin, relacionando sus pensamientos con


la palabra porque:

Porque no os hemos dado a conocer el poder y la venida de nuestro


Seor Jesucristo siguiendo fbulas artificiosas, sino como habiendo
visto con nuestros propios ojos su majestad. Pues cuando l recibi de
Dios Padre honra y gloria, le fue enviada desde la magnfica gloria
una voz que deca: Este es mi Hijo amado, en el cual tengo complacencia.
Y nosotros omos esta voz enviada del cielo, cuando estbamos con l
en el monte santo. (2da. Pedro 1:16-18).

Los efectos de presenciar la Transfiguracin nunca dejaron a Juan tam-


poco. Muchos aos despus de este encuentro santo, el anciano apstol
escribi: Y aquel Verbo fue hecho carne, y habit entre nosotros (y
vimos su gloria, gloria como del unignito del Padre), lleno de gracia y
de verdad. Juan recordaba, y miraba hacia atrs. La gloria de Dios era
un estudio progresivo, y una esperanza progresiva, mientras Jess los
guiaba por verdades espirituales que l mismo los haba preparado
para recibir. Juan no poda considerar la vida de Jess sin referirse a su
gloria. Aun el primer milagro que realiz Jess al convertir el agua en
vino en la boda en Can, fue para el anciano Juan una seal importante
de la obra divina, porque destac: Este principio de seales hizo Jess
en Can de Galilea, y manifest su gloria; y sus discpulos creyeron en
l (Juan 2:11). Juan saba ahora que aquellos eran atisbos pequeos y
fragmentarios de la gloria de Dios, pero gloria al fin. Una gloria mayor
se hizo evidente en la Transfiguracin, y en el Jess glorificado a quien
Juan contempl y ador en Apocalipsis 1.
Cunto ms significativo se vuelve lo que Juan, y ms aun el
Espritu Santo, revel acerca de la grandeza de nuestra salvacin en
Cristo. En 1ra. Juan 3:1 anima a los que pertenecen a Cristo con esta
verdad fundacional y asombrosa: Mirad cul amor nos ha dado el
Padre, para que seamos llamados hijos de Dios; por esto el mundo no
nos conoce, porque no le conoci a l. Juan continu en 3:2, Amados,
ahora somos hijos de Dios, y an no se ha manifestado lo que hemos
de ser; pero sabemos [saber con el intelecto, entender] que cuando l se
manifieste, seremos semejantes a l, porque le veremos tal como l es.
Recuerde que esto se escribi desde la perspectiva de un testigo directo
de la gloria de Dios en Jess, y Juan manifiesta que seremos como l. No
slo nos maravillaremos ante su gloria, sino que, por el extraordinario
propsito de Dios, seremos partcipes de ella:

166
La gloria

Pero nosotros debemos dar siempre gracias a Dios respecto a vosotros,


hermanos amados por el Seor, de que Dios os haya escogido desde el
principio para salvacin, mediante la santificacin por el Espritu y la
fe en la verdad, a lo cual os llam mediante nuestro evangelio, para
alcanzar la gloria de nuestro Seor Jesucristo. (2da. Tesalonicenses
2:13-14).

Moiss y Elas resplandecieron porque estaban en la presencia de


Cristo. Nosotros tambin resplandeceremos de manera plena e intensa,
ya que reinaremos con l para siempre y seremos como l.
El tercer testigo humano, Jacobo seguramente tambin hubiera
escrito sobre la gloria, pero Herodes lo ejecut antes de que pudiera
hacerlo (Hechos 12:1-2). Lo ms probable es que hubiera seguido el
ejemplo de sus dos compaeros y dicho con libertad que haba presen-
ciado la gloria de Jess. Gloria. Poder. Majestad. Honor. Todo esto se
vio en Jess. Todo debido a l. Una vez vista, ninguna gloria terrenal
o angelical se le puede comparar. En realidad, no existe ninguna gloria
verdadera sino la gloria de Dios.
Los cinco testigos vieron juntos la gloria y el poder de Dios, y cada
uno de ellos tena un trasfondo donde esa gloria se contrastaba con
aquello que Dios no es. El pedido que Moiss le hizo a Dios de ver su
gloria fue a continuacin de la adoracin del pueblo al becerro de oro.
Elas vio los efectos del viento, del terremoto y del fuego despus de su
victoria sobre los falsos profetas de Baal. Pedro, Jacobo, y Juan contem-
plaron su gloria a pocos kilmetros del lugar en Cesarea de Filipo
donde se adoraba a falsos dioses y donde se expresaron las opiniones
equivocadas que los judos tenan sobre Jess. Aunque se les prohibi
que lo hicieran en el momento, ms adelante los tres podran esclarecer
a aquellos que pensaban que Jess era Elas resucitado. Esta fue parte
de la respuesta a la pregunta movilizadora que Jess les hizo: Quin
dicen los hombres que es el Hijo del Hombre? (Mateo 16:13). Aunque
muchos no les creyeran, los tres podan asegurar: No, Jess no es Elas.
Hemos visto a ambos de pie llenos de gloria, aunque era solo la gloria
del Hijo. Escuchamos que el Padre deca solo de Uno, l es mi Hijo
amado, mi elegido, en quien estoy complacido. l es el Cristo, el Hijo
del Dios viviente, y l volver en su gloria, en la gloria del Padre con
los santos ngeles.

Otro derivado del estudio bblico concienzudo es que con frecuencia


uno siente envidia de aquellos que estuvieron con Jess. Cuntas cosas

167
La copa y la gloria

Dios les permiti or! Ver! Vivir! Jess se daba cuenta de esto, y les
hizo ver a sus discpulos que estaban en una posicin privilegiada:
Porque de cierto os digo, que muchos profetas y justos desearon ver
lo que veis, y no lo vieron; y or lo que os, y no lo oyeron (Mateo
13:17). Desde el punto de vista humano parece injusto que no se nos
permita ver la misma gloria. Sin embargo, las Escrituras s nos relacio-
nan con la gloria de Jess y, tal como entonces, la relacionan con el
sufrimiento.
En Romanos 8:15-18, Pablo instruye a sus lectores en cuanto a los
sufrimientos y a la gloria futura. Pues no habis recibido el espritu de
esclavitud para estar otra vez en temor, sino que habis recibido el
espritu de adopcin, por el cual clamamos: Abba, Padre!. Es el
mismo Abba que clam Jess cuando estaba en el huerto.

El Espritu mismo da testimonio a nuestro espritu, de que somos


hijos de Dios. Y si hijos, tambin herederos; herederos de Dios y
coherederos con Cristo, si es que padecemos juntamente con l, para
que juntamente con l seamos glorificados. Pues tengo por cierto que
las aflicciones del tiempo presente no son comparables con la gloria
venidera que en nosotros ha de manifestarse.

Pablo saba exactamente de qu estaba hablando. El tambin haba


recibido un anticipo de la gloria cuando fue llevado al cielo (2da.
Corintios 12:1-4). Esta misma gloria le espera a usted, si cree que la
Copa, el Camino, el Don, la Comunin, la Sorpresa, y la Bendicin
valen la pena. Abba, sufrimiento y gloria: lo mismo que le toc a Jess.

Una maana me encontraba caminando por el majestuoso campus


del Seminario Bautista del Sudeste, unos minutos antes de la clase que
deba dictar. Era una fra maana de enero, antes de la salida del sol,
unos cuatro meses despus de la devastacin provocada por el hura-
cn Fran. Este es un seminario antiguo. Algunos de los enormes robles
han estado all por ms de un siglo. rboles monumentales y maravi-
llosos diseados por Dios, algunos de los cuales medan casi dos
metros de dimetro, y adornaban el campus con una belleza que nin-
guna creacin humana podra igualar. Yo haba caminado por all con
frecuencia antes y despus del huracn y saba que la tormenta haba
causado daos importantes. Era inquietante ver el lugar donde antes
haban estado algunos rboles. Durante el huracn, docenas de los
rboles ms grandes haban sido derribados, y las races embarradas

168
La gloria

alcanzaban una altura de tres metros. Las fotografas de estos monu-


mentos naturales vencidos aparecieron en el diario local. Si bien otros
rboles sobrevivieron, el campo tena un aspecto notablemente dife-
rente. Pareca tristemente desnudo. Pasarn dcadas antes de que
recupere su aspecto. Con una brizna de melancola, contempl el vaco
que dejaban los rboles faltantes. Mientras meditaba, el sol asom en
el horizonte con la prstina belleza propia de un amanecer de invierno.
La artritis haba afectado mis ojos, y siento dolor cuando me da la luz
de lleno, como ocurri en ese momento. Junto con la luz fsica, sent
como si Dios hubiera encendido otra luz en mi interior. Si bien es cierto
que los rboles haban cado y ya no volveran a estar all, desde donde
yo estaba su ausencia me permita una mejor percepcin del glorioso
amanecer que Dios me mostraba como nunca antes lo haba visto. Yo no
hubiera quitado a propsito esos rboles para tener una mejor vista; era
solo la bendicin secundaria como resultado de una prdida. Poda ver
mejor, ms lejos, apreciar la gloria del amanecer ms de lo que hubiera
podido hacerlo desde ese mismo lugar apenas unos meses antes.
El sufrimiento produce un efecto parecido en el plano espiritual, si
le da va libre al Seor en su vida. Aquellos que sufren por lo general
han perdido algo o a alguien que les era caro. La prdida puede ser la
del uso del cuerpo que antes poda disfrutar, o la de una persona
amada. Nadie elige sufrir, como tampoco hubiera sido eleccin de los
rboles caer durante el huracn. Aunque sea doloroso, el sufrimiento
puede producir un efecto singular. Es capaz de darnos una mejor pers-
pectiva de la gloria de Dios que se aproxima que antes no tenamos.
Nuestra percepcin anticipada de la gloria no es la de una salida de
sol, sino la gloria cada vez ms cercana del Seor Jesucristo. En
Apocalipsis 22:16, el anciano apstol Juan registra estas palabras de
Jess:

Yo Jess he enviado mi ngel para daros testimonio de estas cosas en las


iglesias. Yo soy la raz y el linaje de David, la estrella resplandeciente de
la maana. [La respuesta a esta promesa en el versculo siguiente
es una reaccin natural, un anhelo a favor de los que sufren, un
clamor del corazn aplastado por el sufrimiento:] Y el Espritu y
la Esposa dicen: Ven. Y el que oye, diga: Ven. Y el que tiene sed, venga;
y el que quiera, tome del agua de la vida gratuitamente.

El sufrimiento puede producir en nosotros un anhelo por la Estrella


resplandeciente de la maana. El sufrimiento nos predispone a buscar
en otros, ayuda y sostn, y Jess desea que una buena parte de esa

169
La copa y la gloria

bsqueda est dirigida a l. Pedro aconsej a sus lectores, esperad


por completo en la gracia que se os traer cuando Jesucristo sea mani-
festado. l permanece fiel. Mantngase firme.
En Apocalipsis 21:1-2 Juan escribe que vio un nuevo cielo y un
nueva tierra que bajaba desde el cielo para reemplazar a la actual.
Cuando esto suceda, recibiremos otra cosa de Dios. Apocalipsis 21:3-5
registra la promesa de Dios:

He aqu el tabernculo de Dios con los hombres, y l morar con


ellos; y ellos sern su pueblo, y Dios mismo [el Dios mismo que
tambin se menciona en 1ra. Pedro 5:10] estar con ellos como su
Dios. Enjugar Dios toda lgrima de los ojos de ellos; y ya no habr
muerte, ni habr ms llanto, ni clamor, ni dolor; porque las primeras
cosas pasaron He aqu, yo hago nuevas todas las cosas.

Esta promesa se ocupa de los sufrimientos pasados y de las expectativas


futuras. Dicho en pocas palabras, estos versculos nos recuerdan que
nuestro sufrimiento es temporal; la gloria de Dios es eterna. Un da
Dios mismo, aquel que durante nuestra vida terrenal nos perfecciona,
nos afirma, nos fortalece y nos establece, tambin nos dar sanidad
completa y nos renovar en gloria. En el cielo veremos y recibiremos
en forma total aquello que Moiss, Elas, Pedro, Jacobo y Juan vieron
de manera limitada. Despus que Juan describe el cielo lo mejor que
puede, nos informa: Y no habr ms maldicin; y el trono de Dios y
del Cordero estar en ella, y sus siervos le servirn, y vern su rostro,
y su nombre estar en sus frentes (Apocalipsis 22:3-4).
Ven, Seor Jess! Todas las promesas de Dios se cumplen en ti. Te
esperamos y te anhelamos. Te amamos, pero ms aun reconocemos y
nos maravillamos en la profundidad de tu gran amor por nosotros.
Ven, Estrella resplandeciente de la maana. Nos unimos a la hueste
angelical en los cielos, y declaramos que solo T mereces recibir gloria
y honra y alabanza. De verdad, tuyo es el reino y el poder y en
especial la gloria por siempre jams. Amn.

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