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La violencia sobre las mujeres en la Edad Media.

Estado de la cuestin
(La violence sur les femmes au Moyen Age. Un bilan
Violence against women in the Middle Ages
Emakumeen aurkako indarkeria Erdi Aroan gaiaren egoera)

Cristina SEGURA
Universidad Complutense de Madrid

n 5 (2008), pp. 24-38

A Teresa, a Maite y a Carmina, mis amigas

Artculo recibido: 14-IV-2008


Artculo aceptado: 12-V-2008

Resumen: El patriarcado ha creado una realidad social desigual e injusta, pues divide a las personas atendiendo al sexo, hom-
bres y mujeres, estableciendo una jerarqua entre ambos. Esta situacin en si misma genera violencia pues las mujeres no pueden deci-
dir sobre sus propias vidas. Adems las mujeres sufren maltrato material por parte de los hombres, cosa que aceptan las leyes. La reli-
gin cristiana en aquel momento toleraba esta situacin. La sociedad feudal, adems, tambin es especialmente violenta. Atendiendo a
este marco histrico se exponen diferentes lneas de investigacin.

Palabras clave: Mujeres, Violencia, Patriarcado, Sociedad feudal.

Rsum: Le patriarcat a form une ralit sociale injuste et des-gal. Il classifie les personnes selon leur sexe: hommes et fem-
mes, et tablie une hirarchie entre eux. Cette situation, elle mme, gnre violence car les femmes ne peuvent pas dcider sur leurs vies.
Les femmes peuvent aussi souffrir agressions des hommes, situation accepte par les lois. La religion chrtienne ce moment l a accep-
t la situation. La socit fodale, en plus, est aussi spcialement violente en elle mme. Des diffrentes lignes de recherche sont analys-
es en relation au cadre historique prsent.

Mots cls: Femmes, Violence, Patriarcat, Socit fodale.

Abstract: Patriarchy created an unfair and inequitable social situation, because it classifies people according to their sex -men
and women- and it establishes a hierarchy between them. This situation produces violence because women can not decide about their own
lives. Women also suffer aggressions from men, situation accepted by the laws. Christian religion tolerated this behaviour at that time.
Feudal society is also especially violent. Different research approaches are exposed according to this historical framework.

Key words: Women, Violence, Patriarchy, Feudal society.

Laburpena: Patriarkatuak gizarte desberdindu eta bidegabea egituratu du; izan ere, pertsonak sexuaren arabera banatzen ditu: gizo-
nak eta emakumeak, eta bien artean hierarkia bat ezartzen du. Egoera horrek berez eragiten du indarkeria, emakumeek ezin dutelako euren bizit-
zaren gaineko erabakirik hartu. Gainera, gizonek tratu txarrak eragiten dizkiete emakumeei, eta legeek onartu. Erlijio kristauak onartu egiten
zuen egoera hori garai hartan. Gizarte feudala, gainera, bereziki bortitza da. Marko historiko horretan, hainbat ikerketa-ildo aurkeztu dira.

Giltza-hitzak: Emakumeak, Indarkeria, Patriarkatua, Gizarte feudala.

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La violencia sobre las mujeres en la Edad Media. Cristina Segura
Estado de la cuestin

1. Introduccin

n este escrito pretendo hacer una reflexin terica sobre un tema tan impor-
E tante como es la violencia sobre las mujeres en la Edad Media hispana. Desde
el punto de vista cientfico est cobrando cada vez mayor espacio gracias a las impor-
tantes aportaciones, por calidad, no por nmero, que se estn llevando a cabo gra-
cias al inters de historiadoras/es y foros como el que ofrece el Centro de Historia
del Crimen de Durango/Durangoko Kriminaren Historia Centroa, impulsado por
el profesor de la Universidad del Pas Vasco Iaki Bazn que, desde sus inicios en la
investigacin, se decant por estos temas y que ha insistido con buenos resultados
en ellos. Mi aportacin no es en absoluto contributiva y no va a suponer un avan-
ce en el conocimiento de dicho tema, sino que pretende ofrecer elementos tericos
y metodolgicos de reflexin, junto con instrumentos que colaboren en el avance
en esta lnea de investigacin.
La violencia sobre las mujeres es un tema de candente actualidad, pero ahora
tiene planteamientos sociales, polticos, sicolgicos, sociolgicos e, incluso, econ-
micos que en la Edad Media no se presentaban. En cambio, ahora, no hay preocu-
pacin semejante desde el punto de vista cientfico, para establecer los anteceden-
tes histricos de una triste realidad, que se repite con tanta cotidianeidad que,
lamentablemente, casi se ha asimilado e incorporado a lo habitual en las noticias de
prensa.
Desde el campo de la Historia de la Edad Media el tema de la violencia en gene-
ral ha tenido escasa atencin, sobre todo comparado con otros, posiblemente menos
comprometidos, lo mismo se puede afirmar con respecto a la Historia de las
Mujeres en particular, tema de este coloquio, en el que participan las personas que
han iniciado estos estudios para la Pennsula Ibrica, que han hecho aportaciones
muy encomiables y fundamentales para construir la Historia de la violencia ejerci-
da sobre las mujeres en diversos aspectos. De este grupo de investigadores/as se me
debe exceptuar, pues poco he escrito sobre este tema. No quiere decir que no me
preocupe, pero mis prioridades investigadoras han ido por otras vas. No obstante,
en algunas ocasiones1 me ha preocupado el tema de la marginacin de las muje-
res que es un concepto que suele relacionarse con la violencia, pero nunca debe
identificarse, aunque bien es cierto que la marginacin en si misma entraa vio-
lencia. Sobre ello insistir despus.
Hay historiadores que, todava, discuten sobre la conveniencia de las investiga-
ciones sobre Historia de las Mujeres, pues consideran que slo es una parte dentro
de la Historia. La atencin a la violencia en las distintas sociedades tambin ha sido
escasa y, precisamente, se ha desarrollado en el campo que la analiza cuando se ejer-
ce sobre las mujeres, pero todava es un tema emergente, aunque las primeras publi-

1
SEGURA, Cristina: Las mujeres son un grupo marginado?, Jornadas los marginados en el mundo
medieval y moderno, Instituto de Estudios Almerienses,Almera, 2000, pp. 107-118 y La cultura feme -
nina en los mrgenes del pensamiento dominante, Coloquio Internacional Relegados al margen:
Marginalidad y Espacios Marginales en la Cultura Medieval, CSIC, Madrid, 7/9-III-2007 (en
prensa).

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caciones que pueden relacionarse con l tienen mas de veinte aos2, gracias a los tra-
bajos de M Teresa Lpez Beltrn, Iaki Bazn y Ricardo Crdoba, a quienes se debe
agradecer su decisin de abrir este camino con un gran rigor cientfico y dedica-
cin. No obstante, no ha sido una lnea de investigacin a la que se haya dedicado
la atencin que merece, si exceptuamos a las personas citadas.
Posiblemente la dificultad de encontrar fuentes escritas suficientes y asequibles
puede ser un motivo de la escasa incidencia del tema, en comparacin con otros,
mucho menos importantes, sobre los que hay una larga trayectoria. Posiblemente,
estos temas no tienen el carcter universal que tiene ste, pues, desde mi punto de
vista y, adelanto la tesis sobre la que me voy a centrar, todas las mujeres en la Edad
Media sufrieron violencia, diferente a la que sufran los hombres, que sin duda tam-
bin fueron violentados. La sociedad feudal era, en si misma violenta. Pero, hay que
resaltar que lo que caracteriza a este problema es que en el caso de las mujeres, fue-
ron los hombres los que la ejercieron sobre ellas, cosa que no fue en absoluto rec-
proca. Las mujeres no han sido agentes de violencia de forma general, aunque en
algunas circunstancias hayan podido ejercerla, pero siempre fue de manera excep-
cional e individual, nunca fue el sexo femenino quien la ejerci de forma mayori-
taria sobre el otro sexo, cosa que s se dio en la otra direccin, los hombres sobre las
mujeres, esto es lo que se considera actualmente como violencia de gnero. Bien
es cierto que esta situacin no fue igual para todas las mujeres y la categora, la clase
social de las personas, siempre imprescindible para valorar la realidad social, es posi-
ble que en este caso fuera an ms determinante.
En este escrito, insisto, pretendo reflexionar sobre los conceptos que se relacio-
nan con este tema y sobre las posibles vas de investigacin que pueden derivarse,
teniendo en cuenta lo que hasta ahora se ha hecho en el medievalismo hispano, slo
en relacin a las mujeres. As mismo, voy a hacer algunos planteamientos tericos y
metodolgicos que puedan ser tiles para avanzar por este camino, que me parece
importante. Por este motivo hay que valorar muy positivamente a las/os medievalis-
tas hispanas/os que vienen trabajando y publicando con notables resultados sobre
aspectos relacionados con la violencia sobre las mujeres. La mayora de ellas/os me
acompaan en esta publicacin y han colaborado en la reciente publicacin coordi-
nada por Ricardo Crdoba de la Llave3, son personas que estn investigando en esta
lnea con trabajos muy valiosos, en los que se incluyen referencias bibliogrficas
exhaustivas, por lo que remito a sus contribuciones para un mayor abundamiento en
esta lnea de investigacin.

2
CRDOBA DE LA LLAVE, Ricardo: Las relaciones extraconyugales en la sociedad castellana
bajomedieval, Anuario de Estudios Medievales, 16 (1986), pp. 571-619; LPEZ BELTRN, M Teresa:
La prostitucin en el Reino de Granada en la poca de los Reyes Catlico: el caso de Mlaga, Mlaga, 1985;
BAZN, Iaki: La crcel de Vitoria en la Baja Edad Media (1428-1530),Vitoria, 1992.
3
Mujer, marginacin y violencia entre la Edad Media y los tiempos Modernos, Universidad de Crdoba,
Crdoba, 2006.

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2. Algunas precisiones terminolgicas

Considero que es necesario valorar la violencia en el contexto histrico que se


produce, debe evitarse el anacronismo de llevar situaciones actuales a tiempos pasa-
dos. Ahora, cuando se hace referencia a la violencia de gnero, concepto que me
parece muy discutible, a lo que se est haciendo alusin es a la violencia material, es
decir al maltrato de obra sobre las mujeres: pegarlas, vejarlas, herirlas y matarlas por
algn hombre con el que han estado emparejadas, no a otras formas de violencias que
las mujeres tambin sufren, ellas solas y no sufren los hombres, como es, por ejemplo,
el acoso de hombres en situacin de superioridad con respecto a ellas, como amos,
seores, maestros, jefes, clrigos, parientes, profesores, chulos, etc. Lo que actualmen-
te se entiende por violencia de gnero pienso que no responde de forma correcta
a lo que representan los dos trminos, pues a lo que se refieren es al maltrato fsico
que sufren las mujeres de manos de sus parejas en la mayora de los casos, que en los
extremos, las lleva a morir asesinadas por hombres con los que previamente haban
mantenido una relacin de amor.
Por tanto, pienso que sera ms correcta la utilizacin de la palabra maltrato en
vez de violencia. La palabra violencia tiene un carcter ms amplio, como despus
valorar para la Edad Media, mientras que lo que ahora sale a la luz son las agresio-
nes materiales que sufren las mujeres en los espacios domsticos. Esto tambin suce-
da en la Edad Media y me temo que el origen de esta situacin y la mentalidad que
la mantienen no han evolucionado mucho desde entonces hasta ahora.
Con respecto a la palabra gnero, pienso que su uso es totalmente inadecuado
y responde a intereses polticos. El gnero es un concepto elaborado dentro de la
teora feminista que tiene un contenido muy preciso4. Es una palabra tcnica que no
es el equivalente a mujer/es. No debe establecerse la igualdad gnero=mujer/es pues
es un despropsito cientfico. Adems, no debe olvidarse, que algunas tendencias
feministas no aplican el gnero en la elaboracin de sus investigaciones, ni lo inte-
gran en su pensamiento. Las mujeres son seres humanos y el gnero es una cons-
truccin terica que hace referencia a una determinada realidad social y, sobre todo,
es una categora de anlisis que seala las diferencias que la sociedad disea para la
vida de las mujeres y de los hombres. Atendiendo al gnero la sociedad se divide en
dos grupos con desiguales derechos y obligaciones. Esta diferencia est condiciona-
da por el sexo de las personas, no por ningn otro tipo de condicin que pueda
adquirirse.
El sexo viene dado por natura y, en esencia, no ofrece ms que diferencias biol-
gicas, pero, atendiendo a l, la sociedad ha establecido que cada persona tenga fija-
dos unos comportamientos, un espacio en la sociedad, unas posibilidades de actuar
que establecen una desigualdad entre ambos sexos y, adems, marca una jerarquiza-
cin en beneficio de uno de los dos, el masculino. ste, adems, puede tomar deci-
siones sobre s mismo, cosa que a las mujeres no se les permite, pues deben adecuarse

4
LERNER Gerda: La creacin del patriarcado, Barcelona, 1990; VVAA: Joan Scot y las polticas de la
Historia, Barcelona, 2006, entre la extensa bibliografa.

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a unos determinados comportamientos, si pretenden ser mujeres honradas y reco-


nocidas como tales.
Por todo ello, considero que la forma correcta sera maltrato a las mujeres, en
lugar de violencia de gnero que es a lo que explcitamente se estn refiriendo en
la actualidad. Mi propuesta es mucho ms dura, convierte a los hombres en maltra-
tadores, no en violentos que es ms suave e, incluso, desde cierta ptica puede ser
casi un halago, un signo de masculinidad. La utilizacin de la palabra genero ocul-
ta al sujeto, las mujeres, que sufren la agresin. Por tanto, es ms polticamente
correcto la utilizacin de violencia de gnero que maltrato a las mujeres o vio-
lencia sobre las mujeres.
La marginacin es otro trmino al que quiero dedicar alguna atencin. La mar-
ginacin en la sociedad supone la existencia de un centro y unos mrgenes que es
donde se coloca a las personas que no se adecuan, que no aceptan, que no quieren
vivir en el centro conforme a las pautas que establece la sociedad dominante. Esta
decisin o esta situacin, no slo la tienen las mujeres, tambin los hombres. Los/as
marginados/as son personas excntricas que viven voluntariamente de una forma
que no es la correcta para la sociedad, los motivos pueden ser varios, buscados o no.
Bandidos, leprosas/os, herejes, esclavas/os, pobres, brujas o prostitutas y, actualmen-
te, los movimientos alternativos son considerados tambin como marginales. En teo-
ra, una persona puede salir de cualquiera de estos grupos e integrarse en el centro
de la sociedad y dejar de ser marginado/a, en la prctica es mucho ms complicado.
Pero las mujeres no pueden dejar de pertenecer a un sexo que no goza de la misma
situacin ni consideracin en la sociedad que el otro. Las mujeres no pueden tomar
ningn tipo de decisin que les lleve a tener un reconocimiento social semejante al
que tiene el otro sexo.
A las mujeres les viene por natura su situacin secundaria en la sociedad a todas,
pertenezcan a cualquier clase social, incluso a las dominantes. Por ello, considero que
las mujeres, como grupo, no deben ser consideradas como grupo marginal, sino, por
el contrario, como grupo oprimido5. Esta me parece la denominacin correcta, de
la que, adems, se deriva una situacin de violencia hacia ellas. Puesto que hay un
grupo dominante, el masculino, que toma las decisiones que afectan a la vida de las
mujeres sin darles opcin, no a modificarlas, ni siquiera a opinar sobre ellas. Por lo
menos en la Edad Media y todava en la actualidad en las sociedades del tercer
mundo. Por ello, aunque la marginacin entraa violencia, considero que no es
totalmente correcto establecer una identidad entre ambos conceptos. Las mujeres
que sufren violencia no son slo las marginadas, sino todas, como despus ir valo-
rando, partiendo de la base de que considero a todo el grupo mujeres, como grupo
oprimido.

5
SEGURA, Cristina: Las mujeres son un grupo marginado? ..., pp. 107-118.

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3. La violencia en la Edad Media. El sistema patriarcal

Marc Bloch en su trabajo, todava no superado, sobre la sociedad feudal6, conclua


que aquella formacin social fue especialmente violenta y masculina. Sin duda aque-
llos siglos fueron violentos, pero me temo que, lamentablemente, los siguientes lo han
seguido siendo, aunque han procurado ocultar la violencia o, en el peor de los casos,
institucionalizarla. En la Edad Media, posiblemente, no haba la preocupacin bur-
guesa por mostrar un aspecto amable que no siempre se corresponda con la realidad,
y se hacen ms patente las actuaciones violentas y ms duras. Los hombres que vivie-
ron inmersos en las costumbres propias del sistema feudal consideraban que aquello
era lo correcto, aunque siempre deba de haber algunos cuya bondad o maldad desta-
caba y as lo han recordado las fuentes escritas.

En la Edad Media la violencia que sufren las mujeres no se reduce slo al mal-
trato, como despus voy a analizar, sino a un entramado social mucho ms comple-
jo. Pero no debe olvidarse que, en el Medievo, las mujeres sufran la violencia gene-
ral de la poca y, adems, la propia que se deriva de la supremaca del sistema patriar-
cal, que, desde mi punto de vista, es el principal generador de violencia sobre las
mujeres. Por tanto, posiblemente en esta poca histrica, la confluencia de dos for-
maciones sociales eminentemente violentas, como son el sistema feudal y el patriar-
cal, disearon una situacin especialmente grave para las mujeres. No obstante, quie-
ro insistir que esta situacin no ha desaparecido para las mujeres, aunque se ha ate-
nuado, pues el sistema patriarcal todava est presente y el capitalismo genera una
violencia diferente a la del feudalismo, ms sofisticada, menos mediata.

La esencia del sistema patriarcal es violenta en si misma, adems de injusta. Divide


la sociedad en dos grupos atendiendo slo al sexo de las personas. Los dos grupos
son desiguales en lo referente a posibilidades sociales y en las relaciones que hay
entre ellos, el patriarcado establece la superioridad del grupo masculino, a cuyas
imposiciones de todo tipo las mujeres deben someterse. Por tanto, se establece una
relacin jerrquica, pues los hombres son los que deciden sobre el comportamiento
y las posibilidades sociales de las mujeres, sin que ellas puedan intervenir, ni opinar.
Todo ello entraa un sometimiento de las mujeres a los hombres que pueden dis-
poner sobre ellas a su entera voluntad. La ley laica y la religiosa consagran esta situa-
cin de subordinacin de un grupo al otro.

Por tanto, los planteamientos bsicos del sistema patriarcal entraan violencia
hacia el grupo sometido, lo cual no quiera decir que haya maltrato material perma-
nentemente, pero debido al sistema de organizacin social las mujeres sufren la vio-
lencia derivada de la supremaca masculina sobre ellas y de su posicin secundaria
en la sociedad, sean de una clase o de otra, con respecto a los hombres de su grupo.
Tampoco quiere significar esto que las mujeres sufran todas y continuamente una
violencia mediata o que se sientan en una situacin de permanente agresin. Las

6
BLOCH, Marc: La sociedad feudal, Madrid, 1986.

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caractersticas de la sociedad fueron as, pero las mujeres supieron crear espacios de
libertad, de solidaridad y de creacin de sabidura.Tambin hay que tener en cuen-
ta que algunas mujeres fueron violentas, maltratadotas y otras fueron delincuentes e,
incluso, criminales. Pero todas estas actuaciones, tanto las amables como las malig-
nas, fueron excepcionales, la realidad social de las mujeres en la Edad Media es que
sufrieron la doble violencia derivada del patriarcado y del feudalismo, sistemas socia-
les imperantes en aquel momento histrico.

La sociedad patriarcal no ofrece posibilidades a las mujeres para modificar su


situacin, ellas deban aceptar el diseo de su vida impuesto por los hombres.Todas
ellas, pertenecieran a una clase social o a otra, estaban sometidas a esta situacin de
inferioridad y subordinacin que, en si misma, es violenta. Las mujeres no tenan ms
que una posibilidad para escapar a esta violencia estructural que supone el sistema
patriarcal. Esta nica posibilidad, desde mi punto de vista, era abandonar su casa e
ingresar en un beaterio o en un convento. La vida religiosa era la nica va que se
ofreca a las mujeres para escapar de los espacios domsticos en los que se les haba
recluido.

Los espacios domsticos, exclusivos de las mujeres, en la Edad Media y en todos


los tiempos son espacios de opresin femenina. En ellos se encerraba a las mujeres
para que se mantuvieran aisladas y dedicadas a los trabajos reproductores propios,
que configuran a la familia patriarcal como unidad de produccin, generadora de
plusvalas que benefician al grupo masculino7. Aunque sta es la situacin terica,
que en buena medida se corresponda con la realidad social, quiero sealar que,
incluso en los espacios domsticos, las mujeres supieron establecer relaciones positi-
vas y creadoras para eludir la subordinacin y la violencia endmica. El beaterio o
el convento eran un espacio de libertad para las mujeres que escapaban a la violen-
cia endmica que supona la subordinacin patriarcal. En estos espacios, las mujeres
podan decidir sobre su cuerpo, sus actividades, sus relaciones y formarse un pensa-
miento propio y diferente al que el patriarcado pretenda imponerles8.

Las manifestaciones de la violencia patriarcal se constatan en la imposibilidad de


las mujeres de disponer de su cuerpo y de libertad para actuar, pues estaban some-
tidas a su padre primero y, despus, a su marido. La ley confirma esta situacin y en
sus diferentes disposiciones insista en el tratamiento desigual a hombres y a muje-
res y en la diferente responsabilidad que se daba a los actos de cada uno de ellos. El
maltrato a la propia mujer, a la hija o la hermana no supona ningn delito, pues se
consideraba que la mujer era pertenencia de la familia, como una posesin ms,
sobre la que se poda disponer a entero capricho.

7
SEGURA, Cristina: Actividades remuneradas y no remuneradas de las mujeres en la Espaa
Medieval, Rentas, produccin y consumo en Espaa en la Baja Edad Media, Universidad de Zaragoza,
2001, pp. 109-120.
8
SEGURA, Cristina: La vida conventual: Opresin o liberacin para las mujeres de la Edad Media?,
Estudios sobre la mujer. Marginacin y desigualdad, Diputacin de Mlaga, Mlaga, 1994, pp. 41-53.

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Tampoco puede olvidarse que a las mujeres nunca se les daba opcin para deci-
dir sobre su vida, era su padre primero y su marido despus quien decida por ellas.
Por tanto, vivan en una situacin de una violencia endmica pues podan querer no
casarse y permanecer solteras o casarse con otro hombre que no fuera el elegido para
ellas, o irse al convento o cualquier otra posibilidad de vida y no tenan otra opcin
que aceptar lo dispuesto por su padre y despus del matrimonio por su marido. La
falta de libertad de las mujeres para decidir sobre su cuerpo era un elemento per-
manente que generaba violencia sobre ellas y condicionaba sus vidas.

4. La ley consagra la violencia patriarcal

La norma consuetudinaria patriarcal que recluye a las mujeres en los espacios


domsticos, dedicadas a las tareas productivas y a las reproductoras, y que limita su
libertad para decidir por si mismas, fue refrendada por las leyes que se dictaban, injus-
tas en si mismas, para las mujeres, pues en la legislacin se tena en cuanta el sexo de
la persona. La ley no era igual para todas/os y sta es una caracterstica de las nor-
mas jurdicas medievales, que incluan diferentes categoras de aplicacin, atendien-
do a diversas circunstancias, siendo el sexo de las personas, posiblemente la ms
determinante para valor la consideracin que reciban los delitos femeninos. La pri-
mera caracterstica es que los delitos ms penados y perseguidos son los que estn
relacionados con el cuerpo de las mujeres, es decir, el adulterio y la violacin que
aunque ellas la sufren, no les depara la proteccin conveniente. Debe recordarse que
el adulterio era slo delito y pecado femenino. Los hombres no cometan este peca-
do/delito, aunque estuvieran casados, y slo podan tener algn problema legal en el
caso que fuera una mujer casada, de su misma clase social o de otra superior, con la
que haban mantenido relacin, por atentar al honor del marido. En cambio, ellas
eran castigadas con la muerte y con las penas del infierno, por no haberse manteni-
dos fieles.
El castigo que puede tener el adultero, que no recibe esta denominacin, es por
haber atentado contra una propiedad de otro hombre. En estos casos, como en tan-
tos, el castigo era diferente para hombres y para mujeres. La adultera era castigada
con la muerte, mientras el delito que cometa el hombre que con ella yaca, deriva-
do de ir contra una propiedad privada del cabeza de familia, se castigaba en algunos
casos con una multa, 300 sueldos9. Fue el rey Alfonso X, en el Fuero Real, quien por
primera vez inici una tmida reprensin sobre los hombres que estando casados
yacieran con una mujer diferente a la suya. No obstante, en los catecismos y textos
religiosos durante la Edad Media el adulterio sigue siendo pecado exclusivamente
femenino.
Algo semejante puede decirse sobre la violacin, la gravedad del hecho depende
de si la violada era soltera o casada. La violada que reclamaba amparo deba tener

9
Las mujeres medievales y su mbito jurdico, Universidad Autnoma de Madrid, Madrid, 1983. En este
libro hay numerosos ejemplos, puesto que la norma era comn en los diversos reinos cristianos de la
Pennsula Ibrica.

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mucho cuidado en poder probar satisfactoriamente que haba sido forzada. Se decre-
taba que un nmero determinado de mujeres deban jurar con ella ante el escriba-
no, corroborando que haba sido violada contra su voluntad, su sla palabra no era
suficiente. Slo de esta forma se reconoca y poda recibir ayuda y reparacin.
Cuando era una mujer casada, la situacin era ms complicada; en este caso se con-
sidera la violacin como un delito cometido por el violador, pues haba atentado
contra la propiedad de otro hombre. Pero la mujer deba probar convenientemente
el hecho y que no haba facilitado ni consentido, para ello necesitaba que un deter-
minado nmero de mujeres la acompaasen en el juramento de su inocencia. El
nmero de cojuradoras se determinaba en cada fuero.
La inocencia de la violada deba ser clara y manifiesta, pues, en el caso de estar
casada, poda ser considerada como adultera, poniendo en peligro su vida. Si la vio-
lada era soltera, en los fueros de los lugares de Frontera, dados para tierras en proce-
so de repoblacin, el problema se poda solucionar con la boda con el violador10. Hay
que recordar que los fueros y las leyes emanadas del poder responden al diseo de
la sociedad que el legislador pretende imponer, pero no se corresponden en todos
los casos con la realidad social, para conocer sta hay que consultar tambin la docu-
mentacin de aplicacin del derecho.
En las leyes medievales se contempla tambin la posibilidad de que un marido,
por los motivos que considere convenientes, repudiara a su mujer o la abandonara y
se casara con otra, sin darle a ella ninguna posibilidad de opinar al respecto. Junto a
estos tres casos, adulterio, violacin y repudio, que me parecen de extrema gravedad,
aparecen otras violencias que se ejercan sobre las mujeres de forma legal y que, en
si mismas, no lo eran, pero lo eran por la forma de desarrollarse, que las trasforma-
ba en violencia sobre el sexo femenino.Voy indicar algunas muestras de ello.
La boda, por ejemplo, que era por decisin paterna, sin que la novia pudiera opi-
nar; los hombres tampoco decidan siempre sobre esto, pero si podan en muchos
casos. La viuda perda la tutela de sus hijos si volva a casarse, cosa que no suceda en
el caso del viudo que poda contraer un nuevo matrimonio sin perder la tutela de
los hijos.
Las mujeres no podan, en muchos casos, apelar directamente a la justicia para que
se resolviera cualquier afrenta que hubieran recibido o problema que les surgiere. En
estos casos las mujeres necesitaban que algn hombre de su familia fuera quien inter-
viniese en su nombre. Otras muchas situaciones semejantes a las anteriores demues-
tran la situacin de minoridad en la que se encontraban las mujeres ante la ley, ellas
no tenan voz en los espacios pblico y, por ello, eran grandes sus dificultades para
hacer valer sus derechos. Esta situacin es injusta y antinatural y, por tanto, engen-
draba violencia sobre las mujeres. Esta estructura jurdica patriarcal era la que el
poder dominante pretenda imponer, lo cual no representa que la realidad social se
adecuara a ella totalmente, las mujeres supieron a lo largo de los tiempos buscar espa-

10
SEGURA, Cristina: Aproximacin a la legislacin medieval sobre la mujer andaluza: el fuero de
beda, Las mujeres medievales y su mbito jurdico..., pp. 87-94.

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cios propios en los que relacionarse entre ellas y ejercer su libertad de pensamiento.
Pero esto no era la norma, era la excepcin.
Adems de la realidad legal diferente para cada sexo, no debe olvidarse que las
mujeres reciban tambin un trato discriminatorio por la iglesia oficial. La norma
religiosa mantena una perfecta alianza con la civil y los delitos eran tambin peca-
dos. La iglesia contribuy a aumentar la violencia que la sociedad ejerca sobre las
mujeres a travs de unas leyes eminentemente patriarcales, que sometan a las muje-
res a los hombres de su familia, en la que deban tener unos comportamientos muy
bien definidos, de atencin a todo lo domstico y de obediencia. Por tanto, la mujer
que incumpla de alguna manera lo establecido por norma legal y transgreda lo
definido para ella, no slo era una delincuente, sino tambin una pecadora.
La violencia que se ejerca sobre las mujeres, mediante el conducto legal laico y
religioso, era algo endmico al sistema patriarcal y, por tanto, a la sociedad medieval.
Por ello, las mujeres se encontraban en una situacin de gran violencia permanen-
te, pues estaban sometidas a unas leyes que defendan al grupo dominante, los hom-
bres. Ellas slo tenan obligaciones y limitados derechos, mientras que los hombres
tenan obligaciones y todos los derechos. Bien es cierto que esta situacin en el caso
de mujeres y hombres para la Edad Media, tambin estaba condicionada por la clase
social y la religin de cada persona.
Tambin hay que insistir en que las costumbres de la sociedad feudal eran duras,
bruscas e, incluso, crueles para la mentalidad actual, no se parecan en nada a las
galanteras de tiempos ms modernos o la ideal adoracin a la dama del amor cor-
ts, que no era otra cosa que juegos de nobles. Por ello, vuelvo a lo que indicaba al
principio: la sociedad medieval desarrollaba una doble y coincidente violencia, la
emanada del patriarcado y la propia de la sociedad feudal. No me voy a detener aqu
en la violencia feudal, pues no compete ahora. No obstante, si quiero indicar que a
partir del siglo XII se inici una cierta modificacin en la situacin de las mujeres,
no necesariamente beneficiosa para todo el sexo femenino, derivada de la moda
imperante en el momento: el amor corts. Segn sus planteamientos el caballero
deba proteger a las damas, todas ellas colocadas en una situacin de minoridad que
converta a las mujeres en objetos bellos, adorables, dbiles y pasivos a los que haba
que proteger, en teora a todas, pero en la prctica slo a las de su grupo. Las muje-
res no tenan consideracin de sujetos, el amor corts las converta en seres secun-
darios, casi objetos, pues no tenan autonoma propia. Por otra parte, este juego cor-
tesano slo afect a las capas ms altas de la sociedad.
Por todo lo indicado, considero que las mujeres en la Edad Media, todas, incluso
las que pertenecan a los grupos privilegiados, sufran violencia, una violencia
estructural y endmica, propia de este tipo de formacin social. Pero, adems, algu-
nas, en diferentes situaciones, pudieron sufrir malos tratos concretos, fueron vejadas
e, incluso, escarnecidas por la justicia. Otras, adems, vivieron en situaciones que
generaban violencia propia y permanente, como es el caso de la prostitucin. Esta
violencia especfica, derivada de la forma de vida de algunas mujeres, deba ser aa-
dida a la estructural que afectaba a todo el sexo femenino.

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5. Fuentes y mtodos de trabajo

Voy a enunciar fuentes y mtodos, de forma somera, sobre todo como un primer
estadio para iniciarse en estudios e investigaciones sobre un tema universal, pues ha
estado presente a lo largo del tiempo en las diversas formaciones sociales que se han
sucedido. Advirtiendo que, aunque hay investigaciones muy slidas, todava es tema
emergente dentro de los estudios histricos en general, aunque posiblemente se le
haya dedicado una mayor atencin cuando las investigaciones se han hecho consi-
derando a las mujeres como el sujeto social sobre quien se ha ejercido la violencia.
Pienso que todava la andadura no es muy larga para establecer metodologas pro-
pias pero que podrn establecerse prximamente; sin duda, teniendo en cuanta la
vala de los trabajos que se van a presentar a este coloquio11 y los reunidos en la
reciente publicacin coordinada por Ricardo Crdoba de la Llave12, ya citada.Todo
ello supone el inicio de la normalizacin de una lnea de investigacin nueva que
ha avanzado con pasos seguros y firmes y que, cada vez, ir ocupando el sitio que le
corresponde entre las nuevas investigaciones que estn dotando al medievalismo de
aportaciones trascendentes y enriquecedoras.
Las fuentes primordiales para estudiar este tema son las relacionadas con los casos
que llegaron a la justicia. Por ello, en primer lugar, en la documentacin concejil se
encuentran procesos sobre sucesos violentos sufridos por las mujeres y, asimismo, en
los archivos de protocolos notariales.Tambin pueden haberse conservado procesos
judiciales reseados en el Registro General del Sello, esto en el caso que dichos pro-
cesos no quedaran en la instancia concejil, sino que se apelara al Rey para que
mediara y considerara la sentencia impuesta. No obstante, ste es un trabajo com-
plicado pues hay que consultar un nmero elevado de documentos, logrndose esca-
sas informaciones en la mayora de los casos. Adems, es frecuente que la documen-
tacin aporte slo informaciones parciales y sea difcil seguir cada caso desde su ini-
cio hasta el desenlace. En los protocolos notariales y en la documentacin sobre liti-
gios, frecuentemente las mujeres son vctimas, pero tambin suelen aparecer como
delincuentes, como agentes de violencia.
sta es la documentacin bsica para establecer casos de violencia o mejor de
maltrato sobre las mujeres, puesto que justicia se hace slo en casos en que haya una
causa material. Un mtodo mucho ms complicado es ir estableciendo casos de mal-
trato de obra, de palabra o de muerte en las crnicas y en los textos de carcter his-
trico. Estas fuentes no son propias para el tema, pero hay que consultarlas pues hay
en ellas referencias accidentales a algn suceso violento en el que se produce mal-
trato sobre alguna mujer concreta. Estas informaciones son muy tiles para valorar
el suceso en si mismo y la consideracin que reciba, pues esto es una muestra del
pensamiento dominante sobre las agresiones a las mujeres o los delitos por ellas
cometidos.

11
La violencia de gnero en la Edad Media. Emakumearen aurkako indarkeria Erdi Aroan. V Coloquio del
Centro de Historia del Crimen de Durango. Durangoko Krimenaren Historiado Zentroko V Mahai-Ingurua,
7-8 de noviembre de 2007.
12
Mujer, marginacin y violencia. Entre la Edad Media y los tiempos modernos, Crdoba, 2006.

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En cualquier investigacin hay que partir del anlisis de la norma legal, laica y
religiosa, sobre los actos violentos que los hombres podan hacer a las mujeres y
sobre los delitos que ellas cometan. Es importante establecer qu castigos se pueden
aplicar o qu pecado representa en el caso de la legislacin religiosa. Bien es cierto
que son muy escasas las referencias a maltrato sobre mujeres de la propia familia, las
mujeres dependan del padre, hermano o marido que poda tratarlas de la forma que
considerase conveniente, pues eran consideradas como objeto propio de la familia.
Esta violencia difcilmente se recoge en la documentacin y, sin duda, deba ser habi-
tual y, por ello, la ms numerosa.
Para llegar a valorar como delito el maltrato sobre las mujeres tuvo que produ-
cirse un largo proceso social, hasta llegar a ser consideradas como sujetos sociales,
cosa que slo a partir de Olimpia de Gouges13, desde mi punto de vista, se empez
a plantear. Lo cual no quiere decir que algunos delitos contra las mujeres no fueran
castigados en la Edad Media, pero hay que matizar cada caso. Por ejemplo, en la
legislacin medieval aparecen frecuentes normas condenando la violacin, lo cual
no puede considerarse como un rechazo a la violencia sobre las mujeres, sino que se
castigaba la agresin a un bien del patrimonio familiar y a un hecho determinado.
Adems de la normativa laica y religiosa, tienen un gran inters las fuentes lite-
rarias para poder valorar la mentalidad dominante sobre este asunto. Bien es cierto,
que, la valoracin que estos actos tienen en la actualidad, no tiene nada que ver con
el pensamiento que sobre ellos haba en la Edad Media, por lo que el silencio deba
ser grande sobre actos cotidianos que hoy consideramos violentos. Por ello, las fuen-
tes deben ser sometidas a una estricta crtica y contrastadas con otras de diferente
tipo.
Algo semejante a lo indicado sobre las fuentes literarias debe hacerse con las
fuentes iconogrficas que tambin pueden ofrecer escenas de violaciones o de otro
tipo de maltrato sobre las mujeres. En ellas hay informaciones de las costumbres ms
habituales o cules eran las formas de tratar a las mujeres, todo ello aporta impor-
tantes datos que deben tenerse en cuenta al valorar esta situacin. Tambin deben
relacionarse con las informaciones que aportan las fuentes consideradas como emi-
nentemente histricas.
No debe olvidarse que en las fuentes se manifiesta la violencia o el maltrato
material a las mujeres, pero es mucho ms difcil percibir la violencia social sobre
ellas que se consideraba como normalidad. Hay que tener presente que la conside-
racin mayoritaria sobre las mujeres era que estaban, por natura, como Eva, inclina-
das al mal. Por ello, el padre o el marido poda reprenderlas no slo de palabra, sino
tambin de obra, para que se comportaran debidamente. La correccin marital,
sobre la que se escribe con gran autoridad en esta misma publicacin, era recomen-
dada a los maridos en los tratados morales. La sociedad laica y la doctrina religiosa
aceptaban plenamente esta situacin y, no slo toleraban, sino que aconsejaban que
se dieran castigos materiales a las mujeres que, a criterio de su padre o marido, lo
merecan.

13
BLANCO, Oliva: Olimpia de Gouges, Ed. del Orto

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Las investigaciones sobre este tema no deben hacerse atendiendo slo a un tipo
de fuente, pues los resultados pueden ser parciales. Es necesario tener en cuenta el
conjunto de informaciones que pueden darse. El anlisis de cada situacin debe
hacerse atendiendo a un mtodo de trabajo que debe cumplir los siguientes pasos.
En primer lugar hay que conocer la consideracin que las mujeres reciben en cada
formacin social. A continuacin es necesario establecer la norma legal, laica y reli-
giosa sobre el castigo que se pueda imponer a un maltratador. Es decir, cual es el tra-
tamiento jurdico que reciben las agresiones a las mujeres por hombres y, sobre todo,
por hombres de su propia familia.
Tras establecer el marco jurdico se debe pasar a valorar la aplicacin de las nor-
mas y el tratamiento que reciban estos casos, tanto en los procesos sobre los que hay
informacin de demandas de mujeres, como en los catecismos o manuales de con-
fesores. En los tratados doctrinales hay que analizar si consideraban como pecado la
violencia material sobre las mujeres. En ambos casos, la relacin familiar entre los
procesados debe ser considerada como prioritaria para valorar cada suceso. Tienen
gran inters los procesos cuyo objeto es algn suceso violento en el que haya parti-
cipado alguna mujer, bien como agente del delito o, sobre todo, cuando las mujeres
demandaban justicia por sentirse agredidas materialmente en sus derechos.

6. Lneas de investigacin posibles

El primer paso sobre el que se debe insistir es la reflexin sobre la violencia


estructural de una formacin social en la que confluye la sociedad feudal y el siste-
ma patriarcal. Aunque esto est implcitamente reconocido por las/os investigado-
ras/es sobre Historia de las Mujeres, pienso que sera muy conveniente explicitarlo
y demostrarla de forma contundente. Esta situacin estructural debe ser previa para
una mejor comprensin de los posibles caminos que puedan seguirse para profun-
dizar en aspectos concretos de la violencia sobre las mujeres. Por ello, considero que
una lnea de investigacin importante es valorar las caractersticas y los mecanismos
mentales y de poder que posibilitan que pueda maltratarse a las mujeres de la pro-
pia familia sin sufrir el agresor ni castigo, ni pena.
Otra lnea que puede dar lugar a muy buenos resultados es todo lo relacionado
con las uniones matrimoniales. Entre otras situaciones reales, hay que destacar la
fuerza a las mujeres a casarse con individuos que rechazan o que no conocen. El
abandono frecuente de las mujeres por las ausencias de sus maridos, los cuales bus-
can nuevas uniones matrimoniales a pesar de que la bigamia estaba castigada.
Tambin hay que conocer la frecuencia del repudio, que se toleraba cuando eran los
hombres quienes lo hacan. Junto a todo esto, hay que investigar el maltrato dentro
de la familia, tema que entraa graves dificultades por el gran silencio que sobre l
se cierne, pero que es prioritario para conocer cmo se desarrollaba la vida de las
mujeres. Las violaciones deben ser estudiadas y ponderadas desde las mltiples posi-
bilidades cuyo estudio ofrece, pues deban ser frecuentes y suponen una agresin de
obra con consecuencias materiales y que puede acarrear secuelas de todo tipo. No
deben olvidarse las agresiones sexuales dentro de la propia familia que se silenciaban

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con bastante frecuencia. Igualmente es importante, aunque difcil, conocer como se


producan las agresiones a las mujeres, dentro de la familia y fuera de ella.
Otro tema importante es analizar en que circunstancias se les obligaba o se vean
abocadas a dedicarse a la prostitucin. La prostitucin es uno de los posibles temas
en los que ms se ha investigado y con buenos resultados. Requiere, desde mi punto
de vista, un tratamiento propio, ya que no afecta nada ms que a unas determinadas
mujeres, pero, aceptando que en s misma es violencia y supone maltrato sobre las
mujeres, hay que tener en cuenta varias circunstancias propias en sus anlisis. En
principio hay que considerar que no todas las mujeres estaran forzadas aunque esto
es muy complicado de delimitar.
Posiblemente lo que no debe olvidarse es que junto con su situacin propia, algu-
nas de ellas sufran maltrato, agresiones y muerte. Las prostitutas no formaban parte
de ninguna familia que les defendiera, ni tenan la entidad legal que les prestaba el
ncleo familiar. Cualquiera de las violencias que se ejercan sobre estas mujeres, no
se consideraban como falta o delito, ya que no gozaban de la proteccin legal que
tenan las mujeres honradas, integradas en una familia con un hombre del que
dependa y que les ofreca la cobertura honorable, que todas las mujeres, por si mis-
mas, no tenan. Esta circunstancia no se daba para las prostitutas, tampoco para las
moras o las esclavas propias. La violacin de una mujer de alguno de estos grupos
no tena ningn castigo o pena. Slo en el caso de una esclava ajena, si el amo recla-
maba justicia.
stas son algunas posibles vas de investigacin. Unas han gozado de atencin,
otras todava estn muy poco exploradas. Hay que partir de la realidad de que ste
no es tema que haya despertado la atencin y el respeto que merece por parte de
ciertos investigadoras/es en relacin a la Edad Media hispana, a pesar de que los
pasos que se han dado hasta ahora, han sido slidos y provechosos. Bien es cierto que
es tema nuevo y difcil, pero sobre el que debe insistirse pues es una parte impor-
tante del pasado femenino que aportar un conocimiento necesario para completar
la realidad social en la que vivieron las mujeres en la Edad Media hispana.
La prostitucin, el divorcio, las agresiones, las violaciones, las muertes o los aban-
donos, son los temas preferentes hasta ahora. En ellos se han producido aportaciones
muy importantes, pero creo que ha predominado un criterio contributivo, que ha
sido fundamental para construir una parcela de la Historia de las Mujeres no cono-
cida. En la situacin actual de las investigaciones, con el conjunto de nuevos cono-
cimientos aportados, considero que es fundamental teorizar y establecer una meto-
dologa propia para este tipo de investigaciones que constituyen un campo especfi-
co dentro de la Historia de las Mujeres. La violencia debe ser contextualizada den-
tro de la violencia general de la sociedad y, sobre todo, hay que aplicar, en estas inves-
tigaciones, las categoras de anlisis imprescindibles en cualquier investigacin de
Historia Social en la que las mujeres son sujetos sociales, como el gnero, la clase
social, el estado civil y la religin, en el caso de la Edad Media.
Mi pretensin es humilde, me he limitado a plantear temas, interrogantes o cami-
nos en la investigacin.Todo ello para incitar a la reflexin cientfica y social y con-
tribuir a denunciar la existencia de una lnea continua de maltrato sobre las mujeres

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que la sociedad patriarcal ha amparado y que se prolonga a lo largo de los tiempos


hasta la actualidad. La Historia, como en tantos sucesos, tambin en este tema, debe
ser un instrumento de denuncia y de educacin, para contribuir a erradicar prcti-
cas endmicas injustas con las mujeres y acabar con mentalidades patriarcales toda-
va presentes en sociedades que se consideran desarrolladas. Por todo ello felicito y
agradezco a los organizadores y patrocinadores de este encuentro, Iaki Bazn, Cesar
Gonzlez Mnguez, la Universidad de Pas Vasco y al Centro de Historia del Crimen
de Durango/Durangoko Kriminaren Historia Centroa por su iniciativa para propi-
ciar un espacio de contenido cientfico y proyeccin social importante. La Historia
del pasado no es pasado, hay que interactuarla con la realidad social del presente. As,
adems de su valor cientfico, es algo vivo, no muerto como muchos dicen, y til
para mejorar la realidad social de las personas, en este caso concreto de las mujeres.
Gracias.

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