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DEL SUICIDIO1

KANT, Immanuel. Lecciones de tica. ed. Crtica. Barcelona. 2002. pp188.195.

[01] El suicidio puede ser enfocado desde distintos ngulos y resultar


irreprochable, permisible o hasta heroico. Hay una perspectiva ilusoria
que hace del suicidio algo admirable. Sus [369-370] defensores arguyen
que el hombre puede disponer libremente de todos los bienes sobre la
tierra, siempre y cuando no se lesione con ello el derecho de los dems.
Si por lo que respecta a su cuerpo bien puede, por ejemplo, dejarse
cauterizar una herida o amputar un miembro, cuando ello es aconsejable
para su salud, no estar igualmente autorizado a quitarse la vida si
sta se le hace irresistible en razn de las innumerables desgracias que
le angustian y atormentan?, habida cuenta de que, aunque el suicidio
represente una privacin irreversible de la vida, tambin supone una
forma de sustraerse a todas esas calamidades; sin lugar a dudas, se
trata de un argumento muy seductor. Por otra parte, quisiramos
examinar el acto del suicidio en s mismo, sin tomar en cuenta
consideracin religiosa alguna. Desde luego, podemos disponer de
nuestro cuerpo: bajo la condicin de mantener el propsito de la auto
conservacin. De ese modo uno puede dejarse cortar una pierna si ello
pone en peligro su vida. El disponer de nuestro cuerpo es algo que se
halla supeditado a la conservacin de nuestra persona; pero quien se
arrebata la vida est disponiendo de su persona y no de su estado. Esto
es lo ms opuesto al supremo deber para con uno mismo, ya que
elimina la condicin de todos los restantes deberes. El suicidio
sobrepasa todos los lmites del uso del libre arbitrio, dado que ste slo
es posible si existe el sujeto en cuestin.

1 Cf. Praktische Philosophie powalski, Ak, XXVII.1, 108 y Metaphysik der Sitten
Vigilantius, Ak, XXVII.2.1, 627.
[02] Veamos otro persuasivo argumento en pro del suicidio. Segn
algunos, la prolongacin de la vida se vera supeditada a determinadas
circunstancias, siendo preferible poner trmino a la misma cuando no se
puede seguir viviendo conforme a la virtud y la prudencia: caben
motivos ms nobles? Estos apologetas del suicidio suelen aducir el
ejemplo de Catn,2 quien se mat a s mismo al ver que no poda evitar
caer en manos de Csar, pese a contar con el apoyo de todo el pueblo;
tan pronto como se hubiera sometido l, paladn de la libertad, sus
conciudadanos habran pensado: qu vamos a hacer nosotros, si hasta
Catn se ha doblegado?. Aparentemente Catn juzg necesaria su
propia muerte, pensando: si no puedes [370-371] continuar viviendo
como Catn, ms vale no seguir viviendo. Se ha de reconocer que, en
este caso concreto, el suicidio aparece revestido como una gran virtud.
Asimismo, se trata del nico ejemplo dado por la historia que sea vlido
para la defensa del suicidio, pues es nico en su gnero. Tambin
Lucrecia se suicid,3 pero en aras de la castidad y arrebatada por el
deseo de venganza. Sin duda que es un deber mantener la honra, sobre
todo para el segundo sexo, para el que tal cosa supone un mrito; pero
slo se debe procurar salvaguardar el honor para no sucumbir a la
lujuria, y no es ste el caso que nos ocupa. Si Lucrecia hubiese
defendido su honor con todas sus fuerzas hasta resultar muerta, habra
obrado correctamente y no hubiera habido lugar para el suicidio. Pues
no, es suicida el arriesgar la propia vida ante el enemigo, llegando

2 Se trata de Marco Porcio Catn (95-46 a. C.), conocido como Catn de tica por haber
muerto en esta ciudad. El suicidio de Catn era un tema candente en tiempos de Kant,
quien se hace eco del mismo en ms de una ocasin (cf. Beobachtungen..., Ak, II, 224;
Bemerkungen zu den Beobachtungen..., Ak., XX, 4; Praktische Philosophie Herder, Ak,
XXVII.1, 40 y Praktische Philosophie Powalski, Ak, XXVII.1, 210). Curiosamente, en la
Doctrina de la virtud, Catn no es citado como el paradigma del suicida que se inmola
por la patria, mentndose en su lugar a un tal Curtius (cf. Met. d. Sitten, Ak, VI, 423).

3 Cf. Cicern, De finibus, II, 20; cf. nota 193 de la versin castellana: M. Tulio
Cicern, Del supremo bien y del supremo mal, Gredos, Madrid, 1937, p. 139.
incluso a sacrificarla con objeto de observar los deberes para con uno
mismo. Nadie bajo el sol puede obligarme al suicidio, ni tan siquiera un
soberano. Ciertamente, el monarca puede obligar a sus sbditos a
arriesgar su vida frente al enemigo en defensa de la patria, mas, los que
mueran en el campo de batalla, lejos de ser unos suicidas, sern
vctimas del aciago destino. Muy al contrario, temer a esa muerte que el
destino ha fijado ya como necesaria e inminente no guarda relacin
alguna con la conservacin de la vida, sino que slo es un sntoma de
cobarda. Pues cobarde es aquel que huye del enemigo para salvar su
vida, dejando a sus camaradas en la estacada, mientras que quien
defiende a los suyos hasta encontrar la muerte, no es un suicida, sino
alguien magnnimo y noble, ya que la ms alta estima dela vida estriba
en el hacerse digno de conservarla. Hay que establecer una diferencia
entre el suicida y quien pierde su vida merced al destino.

[03] Aquel que acorta su vida en virtud de la intemperancia es


ciertamente culpable de esa imprudente falta de previsin, y puede
imputrsele su muerte de modo mediato, si bien no directamente; quien
se conduce as no pretende matarse y su muerte no es premeditada.
Todas nuestras faltas son culpa o dolus.4 Y, aunque en este caso no se
d el dolus, s existe la culpa. Al sujeto en cuestin podramos decirle:
eres culpable de tu propia muerte, mas no: eres un suicida. La
intencin de autodestruirse es lo que constituye el- suicidio [371-372].
No puedo asimilar la inmoderacin que acorta la vida- con el suicidio,
pues elevar la intemperancia a la categora de suicidio sera tanto como
rebajar sta a una falta de mesura. Existe una notable diferencia entre la
falta de previsin o la imprudencia en donde todava subyace un

4 Defectus rectitudinis facti, quatenus est imputabilis in poenam, reatus


(culpa latius dicta) vocatur ...; estque vel dolus, qui cum animo violandi legem
conjunctus, seu cuius agens in agendo sibi est conscius; vel culpa (strictius
dicta), cuius ita conscius non est (Achenwall, Jurius naturalis, Gotinga, 1774, I,
17).
deseo de vivir y el propsito de asesinarse uno mismo. Las mximas
violaciones de los deberes para con nosotros mismos provocan- una
aversin estremecedora, como es el caso del suicidio o una aversin
repugnante, cual ocurre con los crimina carnis. El suicidio conlleva una
aversin estremecedora, dado que toda naturaleza tiende a conservarse
a s misma. Un rbol daado, un cuerpo vivo, o un animal as lo hacen,
cmo puede entonces en el hombre instaurar la libertad, que
representa el mximo exponente de la vida y constituye su mayor valor,
un principio de autodestruccin? No se puede imaginar algo ms
espantoso. Quien llegue tan lejos como para considerarse dueo de su
propia vida, tambin se creer dueo de la vida ajena, abriendo as las
puertas a todos los vicios; pues, al estar dispuesto a abandonar el
mundo, no le importa mucho ser atrapado cometiendo las mayores
atrocidades. El estupor provocado por el suicidio se debe a que con ello
el hombre se sita por debajo de los animales. El suicida se nos antoja
una especie de carroa, mientras que quien fallece por causa del destino
suscita compasin.

[04] Los apologetas del suicidio pretenden aparecer como abanderados


de la libertad humana con su argumento de que cada uno es muy dueo
de disponer de la propia vida a su antojo. De ah que incluso hallemos
entre sus filas a personas bienintencionadas. Bajo ciertas circunstancias
se ha de sacrificar la vida (si no puedo conservar mi vida sino violando
los deberes para conmigo mismo, me veo obligado a sacrificarla con
objeto de no contravenir tales deberes), pero el suicidio no admite
justificacin bajo ningn respecto. El ser humano detenta una
inviolabilidad en su propia persona; se trata de algo sagrado que nos ha
sido confiado. Todo se halla sometido al hombre salvo l mismo, a quien
no le es lcito eliminar. Sera imposible que un ser necesario se
autodestruyese; un ser no necesario ve su vida como la condicin de
cualquier otra cosa. Este ser entiende que la vida le ha sido confiada
como algo sagrado, y se estremece ante cualquier afrenta a que se le
someta, cual si se tratara de un sacrilegio. Aquello de [372-373] lo que
el hombre puede disponer han de ser cosas. A este respecto los
animales son considerados como cosas, 5 pero el hombre no es una cosa;
sin embargo, cuando el hombre dispone de su vida cobra el valor de un
simple animal. Quien as obra no respeta a la humanidad y se convierte
en una mera cosa, en un objeto al que cualquiera puede tratar a su
capricho como si fuera un animal o una cosa, algo que ha dejado, de ser
humano y puede ser adiestrado como un caballo o un perro; al
convertirse a s mismo en una cosa no puede exigir que otros deban
respetar en l su condicin de ser humano, ese estatus que l mismo ha
desdeado. La humanidad es digna de aprecio y as debe ser estimada
en cualquier persona, aun cuando se trate del ms mal- vado de los
hombres. El suicidio no es algo aborrecible e ilcito porque la vida sea un
bien, pues en ese caso todo dependera del valor que cada cual
concediera a ese bien. De acuerdo con el rasero de la sagacidad el
suicidio se presentar a menudo como el mejor medio para desbrozarse
uno el camino; pero conforme a la regla de la moralidad, el suicidio no es
lcito bajo ningn respecto, ya que representa la destruccin de la
humanidad y coloca a sta por debajo de la animalidad. Adems, existen
algunas cosas ms preciadas que la vida. La observancia de la
moralidad es algo sublime. Es preferible sacrificar la vida que desvirtuar
la moralidad. Vivir no es algo necesario, pero s lo es vivir dignamente;
quien no puede vivir dignamente no es digno de la vida. Se puede vivir
5 El cuarto y ltimo paso dado por 1a razn eleva al hombre muy por encima de la
sociedad con los animales, al comprender aqul (si bien de un modo bastante confuso)
que l constituye en realidad el fin de la naturaleza: y nada de lo que vive sobre la
tierra podra representar una competencia en tal sentido. La primera vez que le dijo a
la oveja: la piel que te cubre no te ha sido dada por la naturaleza para ti, sino para
m, arrebatndosela y revistindose con ella (Gnesis, V, 21), el hombre tom
conciencia de un privilegio que conceda a su naturaleza; dominio sobre los animales, a
los que ya no consider compaeros de la creacin, sino como medios e instrumentos
para la consecucin de sus propsitos arbitrarios (MuthmaBlicher Anfang..., Ak, VIII,
114).
observando los deberes para consigo mismo sin necesidad de
violentarse. Pero aquel que est dispuesto a quitarse la vida no merece
vivir. La felicidad constituye el motivo pragmtico del vivir. Puedo
entonces quitarme la vida por no poder vivir felizmente? Claro que no!
No es necesario ser feliz durante toda la vida, pero s lo es vivir con
dignidad. La miseria no autoriza al hombre a quitarse la vida, pues en
ese caso cualquier leve detrimento del placer nos dara derecho a ello y
todos nuestros deberes para con nosotros mismos quedaran polarizados
por la joie de vivre, cuando en realidad el cumplimiento de tales deberes
puede llegar a exigir incluso el sacrificio de la vida.

[05] Es el suicidio un acto de herosmo o de cobarda? 6 No es


aconsejable practicar la sofstica [373-374] ni siquiera con buena
intencin. Tampoco es bueno basar en la sofstica cosas tales como el
vicio y la virtud. Hay quien califica injustamente al suicidio como una
gran cobarda, sin atender a ciertos casos en los que los suicidas
hicieron alarde de herosmo, como Catn o tico. 7 La ira, la pasin y la
locura son las causas ms comunes del suicidio, y sta es la razn de
que quienes no llegan a consumarlo se espanten por haberlo intentado y
no vuelven a hacerlo. Hubo un tiempo, en poca de los griegos y de los
romanos, en que el suicidio se hallaba revestido con la aureola del
honor, hasta el punto de que los romanos llegaron a prohibrselo a sus
esclavos por ser algo propio de los seores. Los estoicos mantenan que
el suicidio significaba una muerte apacible para el sabio, quien decida
abandonar el mundo como si se tratara de trasladarse desde una

6 En Collins se lee: Acaso tienen cabida en el suicidio el herosmo y la


libertad; esto es, dice Freiheit en vez de Feigheit (cobarda).

7 El caballero romano Tito Pomponio (nacido el ao 109 a. C.) se gan el


sobrenombre de el tico por su extraordinario dominio del griego. Clebre
por su amistad con Cicern, as como por las cartas que ste le escribiera, se
dej morir de inanicin el ao. 31 a. C.
habitacin, llena de humo, donde no se encuentra a gusto, a otra; 8 este
tipo de sabio decida abandonar el mundo, no porque fuera infeliz en l,
sino simplemente porque lo desdeaba. Al hombre le resulta grato
pensar que tiene la libertad de abandonar el mundo cuando guste.
Incluso parece darse cierto ingrediente moral en este razonamiento, ya
que alguien capaz de abandonar el mundo cuando se le antoje nunca
podra verse sometido y se halla en disposicin de decir las mayores
verdades al ms terrible de los tiranos, habida cuenta de que ningn
tormento puede coaccionar a quien es capaz de abandonar el mundo tal
y como un hombre libre se marcha de una ciudad cuando le viene en
gana. Sin embargo, esta apariencia moral se desvanece tan pronto como
se advierte que la libertad slo puede subsistir bajo una condicin
inalterable. Esta condicin es la de que mi libertad .que no admite
limitacin externa alguna no puede ser utilizada en contra ma para
destruirme. La libertad as condicionada es una libertad noble. Ni el
infortunio ni un destino adverso deben desalentarnos para continuar
viviendo, en tanto que pueda vivir dignamente como corresponde
hacerlo a un hombre. Las quejas relativas al destino y al infortunio
deshonran al hombre. Catn se hubiera comportado noblemente
mantenindose firme en su postura bajo todos los tormentos que Csar
hubiera podido infligirle, mas no suicidndose. Los defensores y
partidarios del derecho al suicidio resultan necesariamente nocivos a
una repblica. Imaginemos que fuera un sentimiento generalizado [374-
375] el considerar el suicidio como un derecho, un mrito o un honor; es
una hiptesis estremecedora, pues tales hombres no respetaran su vida
por principio y nada les alejara de los vicios ms espantosos, pues no
temeran a rey ni a tormento alguno. Pero esta ficcin se desvanece al
considerar el suicidio desde la perspectiva religiosa. Hemos sido

8 Cf. Metaphysik der Sitten Vgilantius, Ak, XXVIi.2.1, 603 y Met. d. Sitten, Ak.,
VI, 422. El pasaje corresponde a Epicteto (Diss, I, 25) y fue tomado por Kant del
comentario que A. Smith le dedicara en su Theory of moral sentiments.
emplazados en este mundo bajo ciertos designios y un suicida subvierte
los propsitos de su Creador. El suicida abandona el mundo como
alguien que deserta de su puesto y puede ser considerado un rebelde
contra Dios. .

[06] Tan pronto como reconozcamos el hecho de que conservar nuestra


vida es un designio divino, nos veremos obligados a ejecutar nuestras
acciones libres conforme a este principio. En justicia carecemos de
derecho alguno a violentar nuestras fuerzas naturales de
autoconservacin, lesionando con ello la sabidura que las ha dispuesto.
La vigencia de este deber slo cesa cuando Dios nos ordena
explcitamente abandonar este mundo.

[07] En este sentido los hombres son una especie de centinelas que no
han de abandonar su puesto hasta ser relevados en l por alguna mano
bienintencionada.9 Dios es nuestro propietario y su providencia vela por
nuestro bien. Un siervo que se halla bajo el cuidado de un amo
bondadoso se comporta de modo reprensible cuando se opone a sus
designios.

[08] Ahora bien, el suicidio es ilcito y aborrecible, no porque Dios lo


haya prohibido, sino que Dios lo prohbe precisamente por su carcter
aborrecible. Por ello, es el carcter intrnsecamente aborrecible del
suicidio lo que, ante todo, deben poner de manifiesto todos los
moralistas. El suicidio encuentra su caldo de cultivo entre quienes todo
lo basan en la felicidad. Pues quien ha degustado primorosamente el
placer, al verse privado de l, suele ser presa de la afliccin y de la
melancola.

9 Cf. Epicteto, Diss. I, 9 y 24 (cf. asimismo Marco Aurelio, Medit, VII, 45).