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Mabel Burin Irene Meler

215
PROFUNDA
PSICOLOGA
DE
BIBLIOTECA
PAIDS

Gnero y familia
Poder, amor y sexualidad
en la construccin de la subjetividad
Mabel Burin
Irene Meler

GENERO Y PAMTLIA
V , y ^ i.Hr-.i.uf f A t ^ -mlniiTilfl iH i- V / -L \ - i- V ,-f-. -J j-H T --M-. ^

Poder, amor y sexualidad


en la construccin de
la subjetividad

PAIDS
Buenos Aires
Barcelona
Mxico
Motivo de tapa tomado de Eros a Pompei (fotografas de A. Muas; textos de M. Grant).
A, Mondadori, Editor, Mart, 1974
Cubierta de Gustavo Macrj

Meler. Irene
Gnero y famia : poder, amor y sexualidad en la construccin de ia
subjetividad. * 1a ed. 4a reimp, * Buenos Aires : Paid6s, 2010.
448 p . ; 22x13 cm. * (Psicologa profunda)

ISBN 978-950-12-4215-7
1. Psicoanlisis I. Burin, Mabel II. Titulo
COD 150.195

Ia edicin, i 998
4 reimpresin, 2010

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Queda hecho el depsito que previene la Ley 11.723


Impreso en la Argentina - Printed in Argentina

Impreso en Primera Clase


California 1231, Ciudad Autnoma de Buenos Aires, en agosto de 2010
Tirada: 700 ejemplares

ISBN 978-950-12-4215-7
NDICE

Las autoras......................................................................... 7
Prefacio.............................. ..................... ........................... 9
Prlogo................................................................................. 11

Parte I
T\ i 1*

Gnero, familia, subjetividad


1. Estudios de gnero. Resea histrica, Mabel Burin 19
2. La familia. Antecedentes histricos y perspectivas
futuras, Irene Meler................................................ 31
3. Ambito familiar y construccin del gnero,
Mabel Burin.............. ............................................... 71
4. La familia: sexualidades permitidas y prohibidas,
Mabel Burin................................. ........................... . 87
5. Parentalidad, Irene Meler ......................................... 99

Parte IIT\ 1 TT

La vida familiar: vicisitudes evolutivas


y accidentales
6. Amor y convivencia entre los gneros a fines del
siglo XX, Irene Meler.............................................. ,. 129
7. El pasaje de la pareja a la familia. Aspectos
culturales, interpersonales y subjetivos, Irene Meler 163
8. La relacin entre padres e hijos adolescentes,
Mabel Burin............................................................... 193
9. La mediana edad: crisis o transicin?................... 211
10. El divorcio: la guerra entre los sexos en la sociedad
contempornea, Irene Meler...................................... 233
11. Nuevas tecnologas reproductivas: su impacto
en las representaciones y prcticas acerca
de la parentalidad, Irene Meler................................. 257

Parte III
Familia, instituciones educativas y asistenciales
12. La familia y las instituciones educativas. Sus
relaciones desde una perspectiva de gnero,
Mabel Burin........................................................... 287
13. La orientacin parental: un dispositivo para la
promocin de la salud familiar, Irene Meler............ 303
14. Las terapias familiares con orientacin en gnero,
Mabel Burin.............................................................. 331
15. Malestar en la familia: asistencia de parejas y
familias desde una perspectiva psicoanaltiea.
Anlisis crtico desde el enfoque de gnero,
Irene Meler..............,........................ ...i........... ........ 347

Parte IV
T\ i XT 7

Familia y gnero: desafos actuales


16. Construccin de la subjetividad en la familia
posmodema. Un ensayo prospectivo, Irene Meler.... 373
17. Prevencin de la violencia familiar, Mabel Burin .... 399
18. Es posible una sociedad no violenta? Promocin de
vnculos familiares saludables. La equidad entre los
gneros y las generaciones, Mabel Burin................. 413
Bibliografa........................................................ ..................423
LAS AUTORAS

Mabel Burin, doctora en Psicologa clnica y psicoanalista, es


especialista en salud mental de las mujeres. Es miembro de la
World Federation for Mental Health; del Comit Asesor del Foro
de Psicoanlisis y Gnero, de la Asociacin de Psiclogos de
Buenos Aires, y miembro fundadora del Centro de Estudios de
la Mujer.
Ha sido docente universitaria en centros acadmicos de
Buenos Aires, Brasil, Mxico y Espaa, y profesora invitada en
la Maestra de Gnero de la Universidad Nacional de Rosario.
Se desempea como directora del rea de Gnero y Subjetividad
en la Universidad Hebrea Argentina Bar Iln.
Es autora de Estudios sobre la subjetividad femenina.
Mujeres y Salud Mental (Buenos Aires, Grupo Editor Latino
americano, 1987) y El malestar de las mujeres. La tranquilidad
recetada (Buenos Aires, Paids, 1990), y co-compiladora de
Gnero, Psicoanlisis, Subjetividad (Buenos Aires, Paids,
1996).
Irene Meler es licenciada en Psicologa y psicoanalista. Ha
sido directiva del Centro de Estudios de la Mujer, docente de la
carrera interdisciplinaria de Estudios de la Mujer en la Uni
versidad de Buenos Aires y en la Universidad del Comahue. Fue
coordinadora docente del programa de posgrado Salud Mental
y Gnero (UBA) y profesora invitada en la M aestra de
Estudios de Gnero de la Universidad Nacional del Rosario. Se
desempe como asesora tcnica del Programa Nacional de
Promocin de la Igualdad de Oportunidades para la Mujer en
el rea educativa del Ministerio de Cultura y Educacin de la
Repblica Argentina.
Actualmente coordina el Poro de Psicoanlisis y Gnero de
la Asociacin de Psiclogos de Buenos Aires, es docente en el
Curso Superior de Especialistas Universitarios en Psiquiatra
de la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires,
y coordinadora docente del rea de Gnero y Subjetividad en la
Universidad Hebrea Argentina Bar Iln. Es asesora en Gnero
en el Consejo Nacional de la Mujer. Ha publicado numerosos
trabajos sobre temas de salud mental, salud reproductiva y
familia con el enfoque de gnero.
PREFACIO

La Facultad de Humanidades y Ciencias Sociales de la Uni


versidad Hebrea Argentina Bar Iln inici sus actividades de
posgrado en X995 y desde entonces cont con la colaboracin de
Mabel Burin e Irene Meler, quienes desarrollaron seminarios
sobre los estudios de gnero de forma ininterrumpida hasta la
actualidad.
Esta Facultad aspira a hacerse eco de las tendencias ms
actuales en ciencias humanas y sociales. El valor otorgado al
encuentro fecundo con la diversidad de enfoques nos hace pri
vilegiar el entrecruzamiento interdisciplinario a la vez que el
aporte de las diferentes teoras en lo intradisciplinario. Es una
satisfaccin que en nuestro mbito acadmico se haya gestado
una obra que a estas condiciones les suma la experiencia y la
seriedad de sus autoras.
Deseamos que este libro, como continuidad y profundizacin
del esfuerzo intelectual realizado en los seminarios, sea el pri
mero de una serie que brinde su valioso aporte en la actualiza
cin del pensamiento de aquellos que se interesen por los
estudios de gnero y sus mltiples campos de desarrollo.
D avid M aldavsky
Decano Facultad de Humanidades
N ilda N eves
Directora de Posgrados
PRLOGO

Ya han pasado veinte aos desde que nuestras preocupacio


nes acerca de la feminidad y la condicin social de las mujeres
nos motivaron a reunimos en diversos mbitos, privados e ins
titucionales, donde comenzamos nuestra formacin en el cam
po interdisciplinario de los Estudios de la Mujer. En ese
trayecto nuestra perspectiva se ampli gracias a la incorpora
cin del concepto de gnero sexual. Durante iin perodo nos
ocupamos de revisar el sesgo androcntrico de las ciencias so
ciales y en especial del psicoanlisis, y focalizamos nuestra in
dagacin en temas vinculados a la subjetividad de las mujeres,
su salud mental y su salud reproductiva. Ms adelante, percibi
mos la necesidad de realizar estudios que destacaran el carcter
relacional de la masculinidad y la feminidad, as como su arti
culacin con otras variables tales como el sector social, la edad
y el origen tnico.
En ocasiones, ambas autoras compartimos espacios y publi
caciones, y en otros perodos trabajamos en distintos mbitos.
Pero ambas sostuvimos un inters constante por el campo inter
disciplinario de los Estudios de Gnero, y dentro de l, una par
ticular preocupacin por la subjetividad. Esto ltimo parece
evidente, ya que somos psiclogas y nuestra formacin es
psicoanaltica. Sin embargo, el trnsito por la interdisciplina
presenta tal amplitud de posibilidades, que fueron generando
orientaciones y subespecializaciones divergentes entre los pro
fesionales involucrados en esta indagacin. Por ese motivo, al
presentarse la posibilidad de abrir un rea de Gnero y Subje
tividad en la Universidad Hebrea Argentina Bar Iln, aunamos
esfuerzos con ese objetivo. El rea se inici en 1995 mediante
la realizacin de unas Jomadas sobre La condicin social de las
mujeres. Desafos e interrogantes realizadas juntamente con
WIZO-OSFA Argentina.1
En 1996 el rea de Gnero y Subjetividad desarroll un Se
minario Interdisciplinario de Posgrado denominado Familia,
Gnero, Subjetividad, de carcter anual, que cont con cursan
tes graduadas y graduados en diversas disciplinas tales como la
medicina, la psicologa, la sociologa, el trabajo social, la antro
pologa y otras. Mabel Burin tuvo a cargo la direccin e Irene
Meler, la coordinacin docente. Prestigiosos docentes invitados2
aportaron su experiencia en reas especficas sobre las que ha
ban realizado estudios pormenorizados.3
Nuestra tarea conjunta sostuvo la continuidad del Semina
rio, y el esfuerzo de articulacin que realizamos entre los discur
sos provenientes de diversas disciplinas fue creando un cuerpo
de escritos que reflejan la tarea compartida y, al mismo tiempo,
respetan la singularidad y la creatividad de cada una de noso
tras. Hemos optado por seleccionar aquellos temas en los que
nos fue posible lograr un desarrollo ms personal, y cuyo deba
te, tanto entre nosotras como con los cursantes, nos result apa
sionante y enriquecedor. La tarea de bsqueda de datos y

1. La comisin organizadora de esas Jornadas estuvo constituida por


Mabel Burin, Irene Meler, Eva Giberti, Leonor Vain, Amalia Polak y Marta
Zabotinsky.
2. Clara Coria, Jorge Corsi, Graciela Di Marco, Mnica Garca Frinchaboy,
Eva Giberti, Ins Hercovieh, Sara Horowitz, Norberto Inda, Elizabeth Jelin,
Silvina Ramos, Cristina Ravazzola, Beatriz Schmuckler, Susana Sommer, Leo
nor Vain, Susana Velzquez, Adriana Wagmaister y Catalina Wainerman.
. Tambin contamos con la visita de Giovanni Berlinguer, quien ofreci una
conferencia para alumnos e invitados especiales sobre temas de biotica.
3. Durante 1997, desarrollamos un programa de posgrado sobre temas de
salud y gnero, donde introdujimos un mdulo dedicado a la salud mental fe
menina, otro que trat sobre la salud mental masculina, y un tercero destinado
al tema de la salud reproductiva para ambos gneros.
Para 1998 hemos elegido como eje de nuestra tarea, el mbito del trabajo y
su articulacin con la subjetividad sexuada.
referencias que avalaran las hiptesis que planteamos puede re
sultar de utilidad para todos quienes se interesan por la fami
lia contempornea, as como por la perspectiva de gnero para
la comprensin de la subjetividad.
Muchos estudios clsicos nos resultaron de gran inters y
estmulo, aunque fue necesario actualizarlos debido al cambio
acelerado que hoy registramos tanto en las estructuras de per
sonalidad como en las modalidades vinculares. Tambin consi
deramos que los paradigmas epistemolgicos que enmarcan
nuestra indagacin se han transformado, superando tanto el
biologismo propio del psicoanlisis de principios de siglo como
las posturas estructuralistas que no reconocen la operatividad
de las transformaciones histricas. Abrevamos en fuentes pro
venientes de la antropologa, la historia de las mentalidades o
de la vida cotidiana, los estudios sociales y el psicoanlisis.
Nuestra relacin con el corpus psicoanaltico es tan fluida como
controversial, dado que ambas nos desempeamos como psicoa
nalistas y, a la vez, realizamos una profunda revisin crtica de
nuestra disciplina. Esta circunstancia otorga un sesgo particu
lar a nuestra perspectiva, que pensamos puede resultar estimu
lante para colegas que trabajan en estudios de gnero pero que
provienen de otros campos disciplinarios, as como para psicoa
nalistas y psiclogos que no hayan tenido contacto con el enfo
que de gnero.
Cuestiones tales como la experiencia de la maternidad entre
las mujeres de mediana edad, las familias monoparentales, las
nuevas modalidades de ejercicio de la maternidad y la paterni
dad, las relaciones amorosas entre hombres y mujeres, las ca
ractersticas contemporneas de la divisin sexual del trabajo
y su repercusin en las nuevas subjetividades, los cambios en la
organizacin del estado y su articulacin con las organizaciones
familiares, dieron lugar a aperturas e interrogantes que espe
ramos generen un dilogo fecundo con quienes lean este libro y
se sientan involucrados en la bsqueda de nuevas perspectivas.
En todos los temas trabajados hemos procurado mantener
una actitud crtica hacia los desarrollos tericos que planteaban
hiptesis explicativas sobre la base de criterios monocausales,
simplistas y/o reduccionistas. Optamos por privilegiar la nocin
de complejidad para el anlisis de las problemticas que trata
mos, procurando mantenemos ecunimes respecto de diversas
dependencias tericas que podran obturar la posibilidad de
enfoques renovadores.
ste es un libro de estudio y debate. Su texto est organiza
do en cuatro secciones, a fin de facilitar su lectura y brindar un
hilo conductor entre las diversas temticas.
En la primera parte, "Gnero, familia, subjetividad, plan
teamos conceptos generales acerca de los estudios de gnero,
la organizacin familiar a travs de la historia y sus modali
dades contemporneas, la forma como se construyen las
subjetividades sexuadas en el contexto de la familia, las regu
laciones cambiantes acerca de la sexualidad y consideraciones
sobre el ejercicio de la parentalidad y su variabilidad tempo
ral y cultural.
La segunda parte, La vida familiar. Vicisitudes evolutivas
y accidentales, se refiere al ciclo de vida de las familias, comen
zando por un estudio dedicado a las relaciones de pareja. Luego
analizamos el proceso mediante el cual, a partir de la unin de
pareja, se constituye una familia y sus problemticas especfi
cas. La relacin entre los padres y sus hijos adolescentes mere
ce un captulo aparte debido al carcter crtico que supone tanto
para los jvenes como para los adultos. La mediana edad es
analizada con un criterio que registra las transformaciones ac
tuales, en especial las que se relacionan con el cambio en la con
dicin de las mujeres. En el curso de la vida familiar, muchas
familias atraviesan por la crisis del divorcio, que finaliza con la
estructura inicial para dar origen a otros modos de convivencia.
Analizamos la problemtica del divorcio tanto desde la perspec
tiva de los adultos como desde la de los hijos, considerando esta
crisis como un exponente actual del malestar entre los gneros.
Por ltimo, el desarrollo y la rpida difusin de la reproduccin
asistida ha ocasionado un impacto profundo y an difcil de eva
luar sobre el parentesco y las relaciones familiares. Intentamos
aportar al debate actual sobre este tema.
En la tercera parte, Familia, instituciones educativas y
asistenciales, intentamos realizar un anlisis de la relacin
existente entre la institucin familiar y otros arreglos institu
cionales. Algunos de ellos estn destinados a complementar la
tarea de socializar a las nuevas generaciones, tal como la escue
la; mientras que otros constituyen dispositivos creados a fin de
auxiliar a los padres o asistir a las parejas en conflicto. En es
tos estudios se revela la articulacin existente entre la organi
zacin de la familia y las regulaciones vigentes en cada sociedad,
los conflictos que existen entre las diversas instancias y las re
laciones de cooperacin, control y antagonismo que expresan las
dificultades no resueltas por el colectivo social, as como las ten
siones y las paradojas con que convivimos.
En la cuarta y ltima parte, Familia y gnero: Desafos ac
tuales, planteamos una discusin acerca de problemticas con
temporneas, as como una visin hacia el futuro de la familia
y la sociedad. La violencia que estalla en el mbito familiar ex
presa un malestar que est dando lugar a nuevos arreglos. Re
gistramos tendencias incipientes pero en rpido crecimiento
hacia una modificacin de la divisin sexual del trabajo, que
involucra una reestructuracin de los roles parentales y de los
vnculos entre los gneros. Estos cambios toman obsoletos mu
chos desarrollos tericos elaborados sobre la base de la experien
cia vital de la familia posindustrial. Proponemos algunas lneas
de trabajo para realizar una revisin de las teoras acerca de la
subjetividad, en especial del psicoanlisis, as como hiptesis
sobre las nuevas modalidades subjetivas esperables una vez que
se difunda la crianza compartida entre ambos progenitores. Fi
nalmente, planteamos algunas problemticas derivadas de las
ansiedades que despierta el cambio actual de las relaciones en
tre los gneros, los riesgos y los desafos contemporneos, y cier
tos lineamientos posibles para la construccin colectiva de
relaciones equitativas entre mujeres y hombres.
Un cierto optimismo que no se basa en la denegacin de las
dificultades sino en la apuesta esperanzada que realizamos
acerca de un proceso incesante de bsqueda de democratizacin
y de mejores relaciones interpersonales, nos lleva al plantea
miento de algunas propuestas utpicas. Tal vez este aspecto de
la modernidad deba ser rescatado del descrdito al que la des
ilusin posmodema lo ha condenado con premura. Es cierto que
muchas buenas intenciones han empedrado el camino del infier
no, pero la revolucin de las relaciones entre los gneros puede
ser considerada como pacfica, se basa en el consenso, no preten
de imposiciones mesinicas y a la vez existe cierto acuerdo acer
ca de que es la nica transformacin contempornea que ha al
canzado un xito aceptable. No resulta entonces tan insensato
realizar previsiones alentadoras, que al menos tienen el mrito
de orientarnos hacia la direccin que nos parece adecuada para
un mayor bienestar de los sujetos y para la crianza de las nue
vas generaciones.
Finalmente, deseamos dedicar nuestra contribucin a este
libro a nuestros seres queridos. Mabel Burin dedica su trabajo
a su esposo Marcos y a sus hijos, Dbora, Leila y Gabriel; Irene
Meler desea dedicar su parte en este esfuerzo a la memoria de
su marido, Walter Katz, y a sus hijos, Bruno y Alina Baretto.
Tambin nuestra dedicatoria se dirige a todos aquellos que es
peramos y deseamos que nos lean. Los lectores son interlocuto
res desconocidos, y el acto de escribir involucra la ventaja de
poder conversar, aunque sea a la distancia, con personas muy
diversas. Esperamos que la lectura de nuestro trabajo estimule
reflexiones, crticas y debates que mantengan viva la indagacin
acerca de las relaciones entre mujeres y hombres; nios, adoles
centes y ancianos; personas de diversas culturas y sectores, en
fin, la exploracin acerca de los vnculos humanos.
Parte I
T~\ j T

Gnero, familia, subjetividad


1. ESTUDIOS DE GNERO. RESEA HISTRICA
Mabel Burin

El trmino gnero circula en las ciencias sociales y en los


discursos con una acepcin especfica y una intencionalidad ex
plicativa. Dicha acepcin data de la dcada del 50, cuando el in
vestigador John Money (1955) ^opuso el trmino |>apel de
gnero gender role] para describir el conjunto de eonductas atri
buidas a los varones y las mujeres. Pero ha sido Robert Stoller
(1968) quien estableci ms ntidamente la diferencia conceptual
entre sexo y gnero, basndose en sus investigaciones sobre ni
os y nias que, debido a problemas anatmicos congnitos, ha
ban sido educados de acuerdo con un sexo que no se corresponda
con el suyo. La idea general mediante la que se diferencia sexo.'
de gnero es que el sexo queda determinado por la diferencia
sexual inscrita en el cuerpo, mientras que el gnero se relaciona
con los significados que cada sociedad le atribuye. Segn lo plan
tea Gomaiiz (1992), de manera amplia podra aceptarse que son
reflexiones sobre gnero todas aquellas que se han hecho a lo lar
go de la historia del pensamiento humano acerca de los sentidos
y las consecuencias sociales y subjetivas que tiene pertenecer a
uno u otro sexo, por cuanto esas consecuencias, muchas veces
entendidas como naturales, no son sino formulaciones de gne
ro. As, se puede hablar de forma amplia de los Estudios de G
nero para referirse al segmento de la produccin de conocimientos
que se han ocupado de este mbito de la experiencia humana: las
significaciones atribuidas al hecho de ser varn o ser mujer en cada
cultura y en cada sujeto.
Una de las ideas centrales, desde un punto de vista descrip
tivo, es que los modos de pensar, sentir y comportarse de ambos
gneros, ms que tener una .base natural e invariable, se deben
a construcciones sociales y familiares asignadas de manera di
ferenciada a mujeres y a hombres. Por medio de tal asignacin,
a partir de estadios muy tempranos en la vida de cada infante
humano, unas y otros incorporan ciertas pautas de configura
cin psquica y social que dan origen a la feminidad y la mascu-
linidad. Desde este criterio descriptivo, el gnero se define como
la red de creencias, rasgos de personalidad, actitudes, valores,
conductas y actividades que diferencian a mujeres y a hombres.
Tal diferenciacin es producto de un largo proceso histrico de
construccin social, que no slo produce diferencias entre los
gneros femenino y masculino, sino que, a la vez, estas diferen
cias implican desigualdades y jerarquas entre ambos. Los es
tudios de gnero utilizan una perspectiva de anlisis de las
diferencias en general, que denuncia la lgica binaria con que
se perciben, en este caso la diferencia sexual*
Mediante esta lgica binaria la diferencia es conceptualizada
en trminos o el uno o el otro. El que se encuentra en el lugar
de Uno ocupa una posicin jerrquica superior, en tanto el Otro
queda desvalorizado. Mediante esta operacin lgica, en la que
slo habra lugar para Uno, el Otro ocupara una posicin
desjerarquizada. As Uno estar en la posicin de sujeto, mien
tras que el Otr quedar en posicin de objeto. Esta lgica de la
diferencia es desconstruida en los Estudios de Gnero, donde se
hace visible que esas oposiciones y jerarquas no son naturales
sino que han sido construidas mediante un largo proceso hist-
rico-social. En este texto analizar las marcas que deja el orde
namiento de la desigualdad entre los gneros, en la construccin
de la subjetividad, femenina y masculina.
El gnero como categora de anlisis tiene varios rasgos
caractersticos:
1. Es siempre relacinala nunca aparece de forma aislada sino
marcando su conexin. Por ello, cuando me refiero a los Estu
dios de Gnero siempre aludo a los que remiten a las relaciones
entre el gnero femenino y el gnero masculino. Hasta ahora, en
los Estudios de Gnero se ha puesto nfasis en que tales rela
ciones son de poder (para Jane Flax [1990] se trata de relacio-
nes de dominacin). La mayora de ios estudios se han centrado
en la predominancia del ejercicio del poder de los afectos en el
gnero femenino y el poder racional y econmico en el gnero
masculino. Para estos fines, interesa analizar cmo se estable
cen estas relaciones de poder dentro del mbito familiar y las
huellas que dejan en la construccin de la subjetividad femeni
na y masculina.
2. Otro rasgo de la categora gnero para tener en cuenta es
que se trata de una construccin histrico-social, o sea que se fue
produciendo a lo largo del tiempo de distintas maneras. Algu
nas historiadoras, como R. Pastor (1994) sealan que el discur
so histrico ha implicado relaciones de subordinacin en las
significaciones del gnero, con un peso muy importante otorga
do a instituciones tales como religin, criterios mdicos y cien
tficos, y aparatos jurdicos.
3. Otro rasgo es que la nocin de gnero suele ofrecer difi
cultades cuando se lo considera un concepto totalizador, que
vuelve invisible la variedad de determinaciones con que nos
iconstruimos como sujetos: raza, religin, clase social, etctera.
ITodos stos son factores que se entrecruzan durante la consti
tucin de nuestra subjetividad; por lo tanto, el gnero jams
\aparece en forma pura sino entrecruzado con estos otros aspec
tos determinantes de la subjetividad humana.
Algunas crticas que, desde la perspectiva del gnero, se
hacen a las disciplinas que enfocan conflictos familiares y
de la construccin de la subjetividad se refieren a los prin
cipios esencialistas, biologistas, ahistricos e individualistas.
Esencialistas son las respuestas a la pregunta quin soy? y
qu soy?, suponiendo que existiera algo sustancial e inmuta
ble que respondera a tales inquietudes. Esta pregunta podra
formularse mejor para lograr respuestas ms enriquecedoras,
por ejemplo quin voy siendo?, con un sentido constructivista.
Los criterios biologistas responden a estos interrogantes basn
dose en el cuerpo, y as asocian fundamentalmente la sujeto
mujer a la capacidad reproductora. Este criterio biologista su
pone que ser mujer es tener cuerpo de mujer, del cual se deriva
ran supuestos instintos tales como el maternal, el de brindar
cuidados, el de nutrir, y otros. Los principios ahistricos niegan
que a lo largo de la historia los gneros hayan padecido notables
cambios, especialmente el femenino, en su posicin social, pol
tica, econmica, e implicado profundas transformaciones en su
subjetividad; por el contrario, suponen la existencia de un eter
no femenino inmutable a travs del tiempo. Los criterios indi
vidualistas aslan a las mujeres del contexto social, y suponen
que cada mujer, por separado y segn su propia historia indivi
dual, puede responder acerca de la construccin de su subjeti
vidad.
Si bien me centrar sobre cmo incide la perspectiva del g
nero en las diversas configuraciones familiares y vinculares, y
sobre la construccin de la subjetividad sexuada, femenina o
masculina, no debera dejar de mencionar que la perspectiva del
gnero est ligada a otros campos de aplicacin, por ejemplo, la
educacin, la legislacin, las prcticas mdicas, lo cual permiti
r ampliar la perspectiva de dnde y cmo poner a operar los
conocimientos de gnero en las diversas disciplinas.

ANTECEDENTES DE LOS ESTUDIOS DE GNERO


Diversos autores han hecho criteriosos relevamientos que
permiten sealar ciertas periodizaciones. Entre ellos, Gomariz
(1992) afirma que los primeros antecedentes de estos estudios
se refieren a la condicin social de las mujeres. Ya haba enun
ciados de Platn y de Aristteles acerca de la inferioridad fe
menina en contraposicin a la superioridad masculina, pero
fue a partir de la Revolucin Francesa y la Ilustracin (siglos
XVII y XVIII) cuando surgieron con nfasis en Europa, y ms
adelante en Estados Unidos, los valores de la modernidad,
explicitados en los trminos igualdad, libertad, fraternidad. A
partir de esos principios, las mujeres comenzaron a reclamar
sus derechos como ciudadanas, con variada suerte, ya que alre
dedor del siglo XX tales principios se les revelan esquivos, es
pecialmente a partir del imperio de la rgida moral victoriana,
predominante en Europa a partir de mediados del siglo pasado,
con implicaciones polticas, religiosas y cientficas. La inciden
cia de los valores Victorianos en su poca fue de tal alcance, que
llevaron a representaciones sociales de las mujeres como ma
dres, esposas, vrgenes (a partir de la concepcin marianista,
imperante desde mediados del siglo pasado) o frgiles y procli
ves a la enfermedad (por ejemplo, en los estudios sobre la histe
ria iniciados en el siglo XIX). Como modo de resistencia a
semejante posicin social y familiar de las mujeres surgen algu
nas figuras femeninas que, integradas a los movimientos obre
ros, reclaman participacin social y econmica igualitaria y
sostienen el derecho a la educacin igualitaria para ambos sexos
(como Flora Tristn en Latinoamrica). Tambin surgen muje
res que tienen peso y visibilidad en el mundo cultural, en la li
teratura y las ciencias, pero a menudo deben esconderse detrs
de nombres masculinos para dar a conocer su produccin, como
en el caso de George Sand, cuyo nombre era Aurora Dupin.
Hacia comienzos de este siglo, el clima intelectual fue hacin
dose ms permeable a la idea de la igualdad de derechos de las
mujeres, y fue adquiriendo peso el movimiento sufragista, que
se haba iniciado a fines del siglo anterior y que reclamaba el
derecho al voto para las mujeres. Junto con ese movimiento sur
ge otro contrario, que insiste en confirmar a la mujer en el con
texto familiar, y asociarla a la maternidad y al rol de esposa y
de ama de casa. Esta posicin fue refrendada por algunas de las
ciencias sociales que comenzaron en esa poca a analizar la di
ferencia sexual (Sociologa, Pedagoga, Antropologa). La Segun
da Guerra Mundial impulsa los movimientos de las mujeres, y
crea coyunturas favorables contra la discriminacin por razones
de raza, religin o sexo. Con este impulso se extiende el derecho
femenino al voto a los pases occidentales que an no lo haban
conseguido, incluidos los pases del hemisferio sur, entre ellos
la Argentina. Tambin hacia los aos 60 surge en los pases
anglosajones la llamada segunda ola del movimiento feminis
ta (la primera haba sido la de las sufragistas), con algunos
antecedentes importantes como las reflexiones de Simone de
Beauvoir (1957) en El segundo sexo. Las primeras crticas de
aquellas feministas se orientaban, en buena parte, a lo que con
sideraban rasgos de la opresin patriarcal, en particular la
sexualidad femenina enclaustrada en la esfera familiar y en la
funcin reproductora, y consideraban a las mujeres factores de
estabilidad o inestabilidad social a travs de su insercin en la
familia. Por esta poca, observaciones antropolgicas de Lvi-
Strauss (1949) sugieren que la divisin sexual del trabajo es un
producto cultural para provocar la dependencia entre los sexos.
Hacia mediados de los aos 60 surgen nuevos movimientos
sociales, especialmente en Estados Unidos, que tienden a la cr
tica antiautoritarista, al incremento de oportunidades educati
vas con mayores posibilidades de prosperidad econmica.
Dentro de estos movimientos sociales se destacan el de los hip-
pies (pacifista), el de lucha contra la discriminacin racial (ne
gros) y religiosa (judos), y el de las feministas. Este ltimo logra
avanzar en sus luchas contra la desigualdad social, beneficiado
por el progreso de las tcnicas anticonceptivas, que lograron
separar sexualidad de maternidad en el imaginario social y en
las prcticas de las parejas.
Hacia los aos 70 algunos sectores feministas radicalizados
sostienen que las mujeres son un grupo social que padece con
diciones significativas de opresin en la sociedad patriarcal.
Una autora de esa dcada, Kate Millett (1970), en su libro Pol
tica sexual, establece que el patriarcado es un sistema poltico
que tiene como fin la subordinacin de las mujeres. La familia
sera la encargada de esta tarea, cuando la poltica estatal no
es suficiente. Tambin en esta dcada surge el llamado "femi
nismo de la diferencia (Luce Irigaray, Annie Leclerc, H. Cixous,
Julia Kristeva), que sostiene que ser diferente es lo que enaltece
a las mujeres: su irracionalidad, su sensibilidad y su sensuali
dad se ubicaran por encima de los valores masculinos. Tambin
defiende la maternidad y la tica diferente de las mujeres (ti
ca de los cuidados). Es durante esta dcada que comienzan a
instalarse en la estructura acadmica de diversos pases del he
misferio norte los primeros seminarios y departamentos de Es
tudios de la Mujer, que institucionalizan la produccin terica
y las investigaciones relativas a las mujeres. En sus comienzos,
los Estudios de la Mujer se proponan responder a los siguien
tes interrogantes: a) cmo entender la diferencia entre los
sexos, sus orgenes, sus implicaciones sociales?; b) las teoras
vigentes permiten comprender esas diferencias, o meramente
reproducen los prejuicios y los estereotipos culturales?; c) en una
cultura donde la produccin de conocimientos ha estado predo
minantemente a cargo de los hombres, llevara esta situacin
a una visin parcial y sesgada acerca de las mujeres?; d) si las
mujeres hubieran participado en la construccin del conocimien
to, cules seran sus supuestos bsicos, sus criterios de cienti-
fcidad, sus lgicas, sus metodologas? En Buenos Aires, la
creacin del Centro de Estudios de la Mujer, en 1979, hizo de las
preguntas anteriores sus principios fundantes. Para quienes
fuimos sus protagonistas, los Estudios de la Mujer significaron
una revolucin del conocimiento, y hemos asistido a la presen
cia numerosa y activa de una cantidad cada vez mayor de aca
dmicas preocupadas por estas problemticas. Su impacto se
produjo en nuestro medio bsicamente en el campo humanstico
y de las ciencias sociales, focalizndose ms en disciplinas tales
como Psicologa, Sociologa, Antropologa, Derecho, Letras, Fi
losofa y otras. Desde sus comienzos se defini como una corrien
te interdisciplinaria que utilizaba de modo heterogneo diversos
marcos tericos y metodolgicos.
f Hacia la dcada del 80, ciertas corrientes de los Estudios de
!la Mujer, en sociedades industrializadas, demostraron tener li
mitaciones inherentes a la perspectiva unidireccional con que
encaraban su objeto de estudio. Una de estas limitaciones con
sista en que enfocar exclusivamente el problema de las muje
res lleva a no tener una visin de conjunto, ya que el Otro no es
pensado, significado ni desconstraido. Sin embargo, a pesar de
que esta situacin produjo movimientos crticos, igualmente se
reconocen entre sus logros: haber hecho visible lo que no se vea
en la sociedad, poniendo en descubierto la marginacin social de
las mujeres; desmontar la pretendida naturalizacin de la divi
sin sexual del trabajo, revisando la exclusin de las mujeres del
mbito pblico y su sujecin en lo privado, etctera.
En los aos 80 comienza a perfilarse una corriente ms
abarcadora e incluyente que busca nuevas formas de construc
ciones de sentido, tratando de avanzar en las relaciones entre
mujeres y varones, con lo cual surgen los Estudios de Gnero. De
forma paralela un nmero an reducido de hombres comenz a
cuestionarse sobre la condicin masculina, esto es cmo la
cultura patriarcal deja sus marcas en la construccin de la mas-
culinidad, afectando sus modos de pensar, de sentir y de actuar.
Algunos de estos estudios dan lugar a la llamada "nueva mas-
culinidad.
* Los Estudios de Gnero aspiran a ofrecer nuevas construc
ciones de sentido para que hombres y mujeres perciban su mas
culinidad y su feminidad, y reconstruyan los vnculos entre
ambos en trminos que no sean los tradicionales opresivos y
discriminatorios, todo ello basado en que el anlisis de los con
flictos de los nuevos vnculos entre los gneros contribuir a
establecer condiciones de vida ms justas y equitativas para
ambos.
Estos proyectos, si bien loables, se encuentran dentro de
contextos culturales a veces muy tensionados por sus conflic
tos, que en el momento actual se describen de modo muy ge
neral como conflictos de la posmodernidad. A menudo se
relacionan los Estudios de Gnero con la llamada cultura
posmoderna, en tanto que los Estudios de la Mujer, y muy
particularmente el feminismo, se asocian al ingreso de las
mujeres en la modernidad. sta aparece en el siglo XVIII a
partir de la Revolucin Francesa, con los ideales de libertad,
igualdad y fraternidad, y la propuesta de incorporar a todos
los sujetos sociales a la construccin de una sociedad orienta
da hacia un futuro de progreso. Sus valores incluan el culto a
la razn, la dominacin de la naturaleza por parte del hombre,
el desarrollo industrial y tecnolgico, etctera. En este proyec
to no participaron las mujeres; no fueron sujetos diseadores
de esos valores sino sus auxiliares, mediante l configuracin
de una sociedad que delimitaba claramente, a partir de la Re
volucin Industrial, el espacio pblico (para los hombres) y el
espacio privado (para las mujeres). De esta manera se diferen
ciaban perfectamente dos reas de poder: para los hombres, el
poder racional y econmico; para las mujeres, el poder de los
afectos en el mbito de la vida domstica y de la familia nu
clear. Esta divisin de reas de poder entre hombres y muje
res tuvo efectos de largo alcance en la constitucin de su
subjetividad, que iremos analizando a lo largo de este texto. En
el caso de las mujeres, su subjetividad se hizo frgil, vulnera
ble, hasta llegar a caracterizarse como el sexo dbil, para dar
cuenta de la representacin social acerca de la feminidad, como
efecto de aquella poltica de exclusiones. Dentro de este con
texto de la modernidad, surgen los grupos de mujeres descri
tos anteriormente, que denunciaron su exclusin social y se
propusieron incorporarse de forma igualitaria a los espacios
extrafamiliares (por ejemplo, las sufragistas). En ese proyecto
de la modernidad, las primeras luchas de mujeres apuntaban
a cierta narrativa acerca de la emancipacin y la liberacin de
sus condiciones de opresin. Esto se produca dentro del con
texto de las grandes narrativas de la modernidad, que supo
nan que la humanidad marchaba hacia la emancipacin
universal, y que valores tales como el progreso y la igualdad
eran comunes a todos. Tambin era propio de este discurso so
cial la nocin de un sujeto universal, unitario, que se dirige ha
cia un fin nico. En el caso de las mujeres, algunos sectores del
movimiento feminista consideran que semejante proyecto de la
modernidad qued inconcluso, mal logrado, pleno de fallas y en
situacin de crisis. Los actuales Estudios de Gnero hacen al
gunas crticas a aquella concepcin moderna acerca de la cons
truccin del gnero femenino, y abandonan el proyecto de una
gran teora explicativa sobre las condiciones femenina y mas
culina. Se centran cada vez ms en investigaciones concretas
y especficas, con metas ms limitadas. A partir de los aos 80
los Estudios de Gnero han criticado las suposiciones de la de
pendencia femenina universal y su confinamiento a la esfera
domstica, que constituiran extrapolaciones no siempre cier
tas a partir de la experiencia con mujeres blancas, de sectores
medios, de medios urbanos. Las tericas del gnero actualmen
te tienen un inters menor en las teoras sociales abarcadoras,
y los estudios se han vuelto ms localizados y orientados tem
ticamente. Estos principios seran acordes con la idea pos-
moderna acerca del fin de las grandes narrativas explicativas
de problemticas universales. Sin embargo, los Estudios de
Gnero conservan para s la poderosa base de crtica social con
que se iniciaron los primeros estudios acerca de la condicin fe
menina, especialmente la denuncia de las condiciones de des
igualdad y de marginacin de mujeres y/o de hombres en
determinadas reas de poder donde podran desplegar su sub
jetividad. Tambin los Estudios de Gnero han coincidido con
la idea posmoderna de la pluralidad, la diversidad y la frag
mentacin de los sujetos que analiza. En esta lnea, sugieren
tomar como punto de partida el anlisis de las prcticas de la
vida cotidiana, de lo personal, de las subjetividades. A la vez,
en la actualidad, los Estudios de Gnero critican los discursos
de la modernidad: a) por ser dualistas (dividen el universo que
estudian en sistemas o...o); b) por tener criterios hegemni-
eos acerca de un sujeto mujer (estudiar a la mujer); c) por ser
universalistas y totalizadores (al considerar que lo uno repre
senta al todo). Dentro de este contexto, tambin los Estudios
de Gnero admiten la crisis de las representaciones sociales
al cuestionar la nocin de que existira un nico modo domi
nante de representacin social para cada gnero. Un fenme
no que destacan ios Estudios de Gnero es establecer redes y
alianzas entre las diversas corrientes del gnero y con varia
dos movimientos sociales, tales como los ecologistas, los pre
ocupados por la calidad de vida, los interesados en la defensa
de los derechos humanos, etctera. Tambin debe sealarse
las tendencias a la interdisciplina, a las conversaciones
entre las distintas disciplinas respecto de un objeto de estudio.
Las conversaciones no tienden a concluir sino a continuar
mediante acuerdos y desacuerdos: no se proponen conclusiones
ni sntesis sino puntos de llegada abiertos con nuevos interro
gantes. Algunas autoras catalogan de posfeministas a quienes
intentan positivizar la diferencia como expresin de un sujeto
social minoritario, enfatizando la discusin entre quienes afir
man o niegan las esencialidades como forma de entender la
oposicin masculino-femenina (Tubert, 1995). El feminismo de
la diferencia propone una mayor participacin de las mujeres
como consecuencia de estratos ms evolucionados del progre
so de la sociedad tecnolgica, en sus modos de construccin de
bienes simblicos y de subjetividades, desde otra subjetividad
y con otro posicionamiento de la realidad. Se busca legitimar
subjetividades construidas sobre la base de la indagacin en la
otra corporeidad, en la palabra de mujer, en su imaginario,
con el objeto de resignificar los viejos significados patriarcales.
Nuestra insercin en Amrica latina da pie a que nos pre
guntemos: podemos las mujeres latinoamericanas hablar
de posmodemismo desde nuestra realidad multicultural, mul-
titnica, de pases perifricos? Sin embargo, parecera que la
polmica modernidad-posmodemidad no ha convocado central
mente el discurso feminista latinoamericano. Nuestra ambigua
incorporacin latinoamericana a los procesos culturales de los
pases centrales nos lleva a interrogamos sobre nuestra comple
ja realidad: vivimos en una modernidad perifrica, en una con
fusa posmodemidad, o todos estos procesos coexisten de forma
trunca e inconclusa?
La complejidad de nuestra realidad latinoamericana nos re
vela que en nuestra sociedad coexistiran tres tipos de rasgos:
premodernos (francamente visibles en zonas dl interior de
nuestro pas, especialmente en regiones donde es ms evidente
la feminizacin de la pobreza), modernos (como el avance masi
vo de las mujeres por incorporarse a la educacin y al trabajo
remunerado) y posmodernos (como, por ejemplo, las problem
ticas que padecen las mujeres que se someten a tcnicas sofisti
cadas de fertilizacin asistida). Esta coexistencia de rasgos de
distintos momentos histricos hace que debamos agudizar nues
tros criterios de anlisis para proponemos mayor refinamiento
al analizar estos fenmenos.
2. LA FAMILIA, ANTECEDENTES HISTRICOS
Y PERSPECTIVAS FUTURAS
Irene Meler

En el amplio marco del campo interdisciplinario de los Estu


dios de Gnero, nuestra perspectiva especfica ha sido el estu
dio de la subjetividad sexuada. Durante muchos aos la
subjetividad femenina atrajo nuestra atencin, y desarrollamos
anlisis que incluyeron la impronta subjetiva de las relaciones
de poder entre los gneros sexuales, particularmente, las hue
llas de la subordinacin social en el psiquismo de las mujeres.
Recientemente hemos abordado el estudio de la subjetividad
masculina desde la misma perspectiva terica que contempla
las relaciones existentes entre mascunidad y dominacin.
A partir de la recusacin del paradigma biologista y del cues-
tionamiento de la vertiente ahistrica del estructuralismo,
considero que la subjetividad se construye en un contexto socio-
cultural que puede caracterizarse por su modo de produc
cin,1 el cual a su vez se articula con dispositivos institucio
nales, posibles de ser estudiados en su legalidad especfica, y
con un universo simblico. En este contexto significativo, las re
presentaciones imaginarias hegemnicas disputan la produccin
del sentido a las representaciones alternativas, ya que existen

1. El concepto modo de produccin se debe a la perspectiva marxista. Al


ser mi especialidad el estudio de la subjetividad sexuada, recurrir a categoras
que me permitan pensar, sin que esto signifique adscribir de forma orgnica a
alguna corriente del pensamiento social o poltico.
diversos sectores dentro de una cultura compleja (Castoriadis
1993). La subcultura que precede a cada sujeto propone deter
minados valores que se traducen en el nivel personal, en el sis
tema de ideales propuestos para el yo as como en el nivel colec
tivo dan origen a prescripciones y proscripciones explcitas e
implcitas, que constituyen el cuerpo normativo que rige los in
tercambios sociales.
Dado que la vida psquica surge y se desarrolla en una tra
ma vincular que preexiste al nacimiento de cada sujeto, la fa
milia es un objeto de estudio privilegiado para su comprensin.
sta es una tarea de la mayor importancia en un perodo que,
como el actual, se caracteriza por la transformacin acelerada
de las instituciones y de las subjetividades. La direccin del
cambio es objeto de un debate donde se entrecruzan las postu
ras apocalpticas, propias del fin del milenio, con preocupacio
nes ms concretas acerca de cul ser el camino a seguir en la
bsqueda incesante de mejores condiciones de existencia.
La indagacin de los estilos familiares de nuestro tiempo no
puede desligarse de una formulacin, al menos implcita, de
proyectos y preferencias. Dos preguntas importantes se refie
ren a los criterios que sustentan las simpatas o los rechazos
por determinados arreglos familiares. Cul es el bien prote
gido? y qu representacin elaboramos acerca del bienestar o
el malestar de los sujetos? Nuestras fantasas, utopas o pro
puestas acerca de la familia se formularn de acuerdo con el
estilo de personalidad que valorizamos, la subjetividad que
preferimos.
La definicin elegida es de por s ideolgica, y particularmen
te prefiero optar, sobre cualquier referencia ilusoria a estados
de felicidad, por privilegiar los arreglos que favorezcan que cada
sujeto desarrolle sus potencialidades creativas en el curso de su
existencia.2

2. Simone de Beauvoir propone este criterio en su obra El segundo sexo. Por


otra parte, debo a la perspectiva de un psicoanalista ingls, Donald Winnicott,
el reconocimiento de la importancia del desarrollo de la creatividad para expe
rimentar la sensacin de bienestar subjetivo. El placer de crear se diferencia de
otros descontextualizado de los vnculos emocionales, por su ndole simblica,
que supone y a la vez promueve mayor complejidad psquica.
La estabilidad, el orden y el respeto por las jerarquas, que
constituyeron los ideales del Antiguo Rgimen europeo, en el
contexto de un anhelo creciente de democratizacin y un desa
rrollo a veces exacerbado de las individualidades, son reempla
zados por la propuesta de extender a la totalidad del cuerpo
social la meta del cultivo de $L Tomo esta expresin de M.
Foucault (1986) quien, en su estudio sobre las prcticas y los
valores sexuales de la Grecia clsica, relat que sta fue la meta
existencial de los varones adultos pertenecientes a los sectores
ciudadanos. Hoy en da sigue siendo una propuesta estimulan
te, siempre y cuando todos podamos aspirar a acceder a ella.
Las preguntas que dirigen esta indagacin son: qu est
ocurriendo en la familia contempornea? y cmo deber evolu
cionar a fin de favorecer un desarrollo ms positivo y menos
patgeno para todos sus miembros?
Resulta evidente que la familia actual experimenta tensio
nes y conflictos tanto en el vnculo de alianza entre mujeres y
varones, como en la relacin de filiacin, entre las generaciones.
Si bien nuestro inters se focaliza en la primera dimensin, tam
bin es necesario articular el anlisis con la segunda.
En el estudio que realizamos acerca de algunas cuestiones
relacionadas con la familia y la subjetividad sexuada, que se
construye en ese mbito, no es conveniente ofrecer un discurso
totalizador que ordene forzadamente la experiencia al darle una
coherencia que sin duda resulta tranquilizadora, pero que tie
ne el inconveniente de congelar la indagacin. Ms bien brinda
remos elementos que sirvan como herramientas tericas para
sostener interrogantes, facilitando futuras investigaciones.

TEORAS SOBRE EL ORIGEN DE LA FAMILIA


Comencemos por pensar qu se entiende por familia, pregun
ta que va unida a la indagacin acerca de su origen.
Los antroplogos evolucionistas tendan a pensar en un
proceso histrico que, partiendo de la horda indiferenciada, fue
instituyendo progresivas regulaciones que dieron lugar a la
forma actual de familiarizacin, caracterstica de las llamadas
sociedades avanzadas, y muchas veces considerada, con un
etnocentrismo que ya no se sostiene con conviccin, la forma
ptima de agrupamiento familiar.
Puede haber debate entre los sectores conservadores -que
suponen la existencia de una naturaleza humana, lo que dara
sentido a la continuidad de los arreglos que mejor respetaran
sus supuestos invariantes- y sectores innovadores -que denun
cian los aspectos opresivos de la organizacin vigente-, pero
ambos concuerdan en suponer la existencia de una transforma
cin a lo largo de la historia, evolutiva o involutiva segn las
opiniones, pero que no sera uniforme, encontrndose hoy algu
nos pueblos en estadios superados por otros desde largo tiempo
atrs. Entre otros pensadores, Freud y Engels coinciden en este
aspecto.
Sigmund Freud, en la construccin mtica realizada en su
obra Ttem y tab (1913), imagina, siguiendo a Darwin, una
horda primitiva gobernada por un macho desptico. El pacto
social habra surgido por un acuerdo realizado entre los hijos
varones, quienes luego de matar a su padre para tener acceso a
las hembras que aqul monopolizaba, aceptaron renunciar a
ellas a fin de evitar la rivalidad fratricida. De ese modo, se ins
taur la exogamia y con ella el intercambio social y la primera
regulacin legal consensuada entre los hombres, consistente en
la interdiccin del incesto.
Freud inicia su estudio basado en datos acerca de los abor
genes australianos, quienes, organizados en clanes totmicos,
tienen prohibido comer a su animal ttem que representa el
antepasado primordial y, a su vez, no pueden consumar unio
nes sexuales dentro de su clan sino que deben emparentar con
mujeres pertenecientes a otros clanes. Freud relaciona el tab
del incesto con el crimen del padre primitivo, devorado por sus
descendientes, y comparte as la hiptesis de Morgan acerca de
la existencia del matrimonio por grupos, previo a la monogamia.
En este sentido, es evolucionista, pero sus ideas sobre el tab del
incesto se relacionan con el desarrollo de la antropologa
estructuralista, corriente terica qu, en lugar de suponer un
proceso temporal evolutivo, busca leyes invariantes tras las in
finitas variantes geogrficas e histricas, que permitan descu
brir una estructura universal propia del parentesco humano.
Esta postura tiene como representante a Claude Lvi-
Strauss (1974), cuya obra a su vez realimentar a la escuela
francesa de Psicoanlisis. En el texto freudiano, complejo y
multvoco en muchos aspectos, encontramos referencia a una
estructura invariante y universal, el complejo de Edipo. El
animal totmico es comparado con el animal temido en las
zoofobias infantiles, el cual se considera un representante sim
blico del padre odiado y amado de forma ambivalente. El
complejo de Edipo explica la existencia de dos imperativos ca
tegricos universales: evitar el parricidio y evitar el incesto.
Para Freud, el tab del incesto salvaguardara la cohesin in
terna del grupo o fratra, mientras que Lvi-Strauss considera
que su sentido es evitar la aniquilacin entre grupos rivales.
Ambos autores coinciden en relatar la historia y explicar
la cultura en clave androcntrica, sin dejar lugar para la
problematizacin de la reificacin de la mujer, que no se consti
tuye en objeto de anlisis, ya que la consideran natural.
Respecto de Freud (1913,1921,1930), l explica el origen de
la familia en funcin de la desaparicin del perodo de celo y la
instalacin biolgica de la posibilidad de apareamiento sexual
en cualquier poca del ao, lo cual determin que los machos
desearan retener junto a s a la hembra objeto de su deseo, mien
tras que ella se habra quedado al lado del macho tan slo por
necesitar su proteccin y por amor a sus cras. En ningn mo
mento aparece la imagen de la hembra humana como un ser con
incipiente subjetividad y mucho menos con algn deseo ertico
hacia el macho. De acuerdo con la ideologa de la poca, la mu
jer es representada ante todo como madre.
Por el hecho de que la mujer suele ser el objeto de deseo del
hombre, Freud la asimila a la sexualidad, y confunde la percep
cin masculina acerca de ella con la subjetividad femenina. A
partir de tal supuesto imagina que existe una tendencia estruc
tural en las mujeres a ser hostiles respecto de la sociedad, reve
lada en que pretenden retener a sus hombres en el interior del
ncleo familiar, ya que su menor capacidad para producir e inte
grarse a la cultura las lleva a rivalizar con ios intereses sociales
masculinos. Nos encontramos entonces con el curioso cuadro de
un hombre que consinti en formar familia debido a sus urgen
cias sexuales, pero que se distancia de ella a causa de su afn
sublimatorio. La criatura femenina, reducida a su dimensin
maternal, acepta con renuencia su postergacin en aras de obte
ner amparo para su cra.
Segn mi opinin, esta perspectiva freudiana es una
extrapolacin realizada a partir de una escena conyugal de la
Vena de los aos 20, extendida de forma abusiva para construir
una versin explicativa de la prehistoria de la humanidad. La
clave del relato de Freud pasa claramente a travs de la sexua
lidad, y el lazo familiar se construye a partir de las experiencias
erticas de satisfaccin.
El lazo social, as como la produccin cultural, se sustentan
en la libido homosexual masculina sublimada. Freud no ha con
siderado a las mujeres como sujetos sino slo en su funcin de
objetos del contrato social y, segn opina, los hombres, cuando
se aman entre s lo suficiente como para cooperar, estn trans
formando en sociabilidad su deseo homoertico originario.
Freud imaginaba que los machos de la horda primitiva, exclui
dos por el macho dominante del acceso a las hembras, deban
satisfacer su sexualidad con uniones homosexuales. A esto agre
g que tal vez la consumacin ertica as obtenida les proporcio
n las fuerzas necesarias como para llevar a cabo el parricidio
originario. Este es un comentario interesante, porque evidencia
la estrecha asociacin que percibe entre ejercicio del poder y sa
tisfaccin sexual. El actual acceso al poder por parte de las muje
res se asocia, efectivamente, con un mayor acceso al goce ertico.
Federico Engels, en su obra El origen de la familia, la pro
piedad privada y el Estado (1984), afirma:
Segn la teora materialista, el mvil esencial y decisivo al cual
obedece la humanidad en la historia es la produccin y la reproduc
cin de la vida inmediata. A su vez, stas son de dos clases. Por un
lado, la produccin de los medios de existir, de todo lo que sirve para
alimento, vestido, domicilio y de los utensilios que para ello se ne
cesitan; y por otro, la produccin del hombre mismo, la propagacin
de la especie. Las instituciones sociales, bajo las que viven los hom
bres de una poca y de un pas dados, estn ntimamente enlaza
das con estas dos especies de produccin, por el grado de desarrollo
del trabajo y por el de la familia.
Siguiendo a Morgan, Engels consider que la sociedad pri
mitiva o las sociedades simples se reducen al parentesco, mien
tras que en las sociedades complejas, donde se ha constituido el
Estado, el parentesco cede su importancia al orden de la propie
dad, donde tienen lugar esos antagonismos y esas luchas de cla
ses que componen hasta hoy toda la historia escrita.
A diferencia de Freud, Engels no naturaliz el estatuto so
cial de las mujeres sino que elabor una hiptesis economicista
acerca de lo que calificaba como su derrota histrica. Segn dijo,
la divisin sexual del trabajo, que parece atribuida al orden de
la naturaleza, no implicaba jerarqua entre los gneros sexua
les en las sociedades simples. Fue con el surgimiento de la agri
cultura de arado y la ganadera cuando los varones que se
dedicaban a estas tareas vieron aumentado su poder econmico
por la posibilidad de acumular excedentes de produccin y dis
poner de ellos para el intercambio. Utilizando la lgica de las
relaciones de clase para entender los vnculos entre gneros,
supuso que estos nuevos ricos, una vez comprendido su rol en
la reproduccin humana, habran utilizado su poder para ins
taurar la monogamia y la filiacin patrilineal, a fin de asegurar
se la legitimidad de la descendencia y poder transmitir los
bienes que no alcanzaran a consumir a quienes pudieran consi
derar extensiones de su ser, o sea sus hijos biolgicos.
Al instaurarse la hegemona de la descendencia patrilineal
y la residencia patrilocal, las mujeres vieron reducidos sus de
rechos y restringida su sexualidad, y de este modo se inici su
subordinacin secular, que se extendera hasta la monogamia
moderna, caracterizada por la dependencia econmica de las
esposas, recluidas en el hogar y obligadas a una fidelidad pocas
veces correspondida.
Si bien se ha criticado el economicismo de esta tesis, que
no toma en cuenta el rol diferencial de ambos sexos en la re
produccin biolgica, tiene el mrito de ser sensible al conflic
to y no naturalizar la dominacin, cosa que no puede decirse
del relato freudiano, con excepcin de alguna obra temprana
(Freud, 1908), ya que, como dijimos, este autor consideraba que
el lazo social se estableca entre varones, mientras que las mu
jeres eran el objeto pactado, nunca su sujeto.
Claude Lvi-Strauss, en su artculo La familia (1974), re
fut el criterio del evolucionismo biolgico, recordndonos que
la familia monogmica nuclear se encuentra tanto en socieda-
des del nivel cultural ms simple como en la sociedad actual. En
este artculo, el autor consider que existe consenso en que:
C...J la familia, constituida por una unin ms o menos duradera y
socalmente aprobada de un hombre, una mujer y los hijos de am
bos, es un fenmeno universal que se halla presente en todos y cada
uno de los tipos de sociedad.
Sin embargo, calific esta hiptesis de simplista. Record la
existencia de organizaciones de la alianza y la reproduccin ta
les como la que se encuentra entre los nayar de Kerala o los
bororo, que estn muy alejadas del modelo de familia nuclear,
as como las familias polgamas. Lo nico que consideraba ve
rosmil es la constatacin acerca de que la familia conyugal y
mongama es un tipo de estructura muy frecuente, pero no uni
versal.
Tratando de construir un modelo de la familia, lo consider
basado en las siguientes caractersticas:
1) Tiene su origen en el matrimonio.
2) Est formada por el marido, la esposa y los hijos nacidos
del matrimonio, aunque otros parientes puedan incluirse.
3) Existen entre los miembros de la familia: a) lazos legales;
b) derechos y obligaciones econmicas, religiosas y de otro
tipo; c) una red precisa de derechos y prohibiciones sexua
les, a las que se suman aspectos psicolgicos.
Todas las sociedades diferencian entre uniones libres y leg
timas, y es frecuente el rechazo del celibato. Esto se debe a la
divisin sexual del trabajo, que hace difcil sobrevivir sin pare
ja, ya que los varones no dominan las habilidades sociales feme
ninas y las mujeres no tienen permitido aprender las tareas
masculinas, ambas indispensables para subsistir.
Lv-Strauss concibi el matrimonio como una alianza entre
familias. A veces se enfatiza la alianza y otras la consanguinidad,
pero los lazos se establecen entre linajes. La familia amplia es la
forma originaria, y la familia nuclear una restriccin que surge de
aqulla. Cuando la familia cumple muchas funciones sociales tien
de a ampliarse, y cuando pierde funciones tiende a desaparecer
incluso por debajo del nivel conyugal. Cit casos en que ni siquiera
se respeta la dualidad de sexos, como es el caso de los nuer, pueblo
africano donde una mujer de rango elevado puede ejercer la pater
nidad social de los hijos de otra. En otros casos, la familia no se
dedica a la crianza de los hijos propios sino que los intercambia (in
tercambio o fosterage). Tampoco superpuso la institucin familia
con la prctica de la sexualidad, ya que en muchas sociedades exis
ten reglas de intercambio sexual extrafamiliar.
En su profundo estudio, este autor descubri algunos princi
pios universales de la unin matrimonial. Uno de ellos es eco
nmico: la divisin sexual del trabajo. ste es un dispositivo
universal, cuyo contenido es arbitrario y contingente. Significa
que uno de los sexos debe realizar ciertas tareas y tiene prohi
bido aprender las propias del otro sexo. Consider entonces que
la finalidad de ese dispositivo es establecer la dependencia rec
proca entre los sexos.
Otro dispositivo universal es la prohibicin del incesto. Los
parientes interdictos por el tab a fines de la unin sexual pue
den variar, pero en toda sociedad conocida existe algn tipo de
unin no permitida. Al respecto expres:
[...] exactamente de la misma forma que el principio de la divisin
sexual del trabajo establece una dependencia mutua entre los sexos,
obligndoles a perpetuarse y a fundar una familia, la prohibicin
del incesto establece una mutua dependencia entre familias, obli
gndolas, con el fin de perpetuarse a s mismas, a la creacin de
nuevas familias [...] lo que verdaderamente diferencia el mundo
humano del mundo animal es que en la humanidad una familia no
podra existir si no existiera la sociedad, es decir una pluralidad
de familias dispuestas a reconocer que existen otros lazos adems de
los consanguneos y que el proceso natural de descendencia slo
puede llevarse a cabo a travs del proceso social de afinidad.
Para explicar estas dos invariantes recurri a una hiptesis
de Tylor, quien consideraba que con el fin de liberarse de la lu
cha salvaje por la existencia haba que elegir entre casarse fue
ra de la propia familia o ser matado fuera del grupo.
Las reglas matrimoniales, muy divergentes de cultura en
cultura y en apariencia arbitrarias, expresaran la negativa so
cial de admitir la existencia exclusiva de la familia biolgica.
Otro principio general que enunci es:
Se debern interpretar los sistemas de parentesco y las reglas
matrimoniales como encarnacin de la regla de un tipo de juego
muy especial que consiste en que grupos consanguneos de hombres
intercambian mujeres entre s.
S bien ensay una dbil referencia respecto de que sera
igual si el intercambio tomara como objeto a los hombres, no
cuestion seriamente las consecuencias de su afirmacin ni la
dominacin masculina que evidencia. Esta cuestin fue reto
mada posteriormente por las antroplogas feministas Rayna
Reiter (1975), Michelle Rosaldo y Louise Lamphere (1974),
Karen Sacks (1974) y otras.
Lo que resulta destacable en el pensamiento de Lvi-Strauss
es el nfasis en el intercambio, en la articulacin necesaria y a
la vez antagnica existente entre familia y sociedad, y la tran-
sitoriedad de la estructura familiar en funcin de los cambios en
el ciclo vital y las nuevas alianzas. La frase: La existencia de
la familia es al mismo tiempo la condicin y la negacin de la
sociedad, expresa la versin antropolgica de lo que en el nivel
subjetivo el psicoanlisis describi como el drama edpico. El
infante humano se debate entre su apego a los objetos de amor
primarios y el imperativo de desplazar su aspiracin amorosa
hacia sujetos pertenecientes a otras familias, o sea realizar una
eleccin exogmica.
Maurice Godelier (1990), un antroplogo marxista, cuestion
algunos supuestos en los que Lvi-Strauss basaba sus hiptesis.
En primer trmino, discuti la construccin de ese autor consis
tente en sostener que en tiempos previos a la historia, los huma
nos vivan agrupados en familias. Se inclin a considerar que lo
ms probable es que existieran hordas o bandas constituidas por
hombres y mujeres, que controlaban un determinado territorio.
Tambin discuti la idea de que la solidaridad humana haya
surgido a partir del miedo y el odio, relacionando esta postura con
una tradicin filosfica que se inicia en Hobbes y en Rousseau,
que considera que la sociedad humana surgi de un contrato en
tre individuos, el cual se fund en una renuncia. Como vimos,
Freud se inscribi en la misma corriente de pensamiento.
Segn Godelier, existi una intervencin humana delibera
da en las regulaciones de las uniones sexuales, lo cual influy
en la organizacin ulterior de la sociedad. La prdida del pero
do de estro en la hembra humana y la inmadurez inicial de las
cras, vinculadas al parecer a la encefalizacin pronunciada de
la especie, cambiaron las condiciones de existencia al ampliar
el campo de la sexualidad humana. Aumentaron tanto las rela
ciones ocasionales como los apareamientos duraderos. Al respec
to dice Godelier:
Al intensificar las tensiones y competencias entre los hombres,
la ampliacin del campo de la sexualidad produjo al mismo tiempo
una intensificacin de las formas de competicin y de jerarqua so
ciales.
La instauracin del tab del incesto respondera a la necesidad
de lograr que la sexualidad no interviniera de forma disraptiva
respecto de las jerarquas basadas en las diferencias sexuales y
etarias, a fin de garantizar la reproduccin de la sociedad.
El parentesco es, desde esta perspectiva, una consecuencia de
la prohibicin del incesto, ya que es necesario registrar los vncu
los filiatoros y consanguneos, para identificar las uniones per
mitidas y diferenciarlas de las prohibidas. Estas relaciones,
especficamente humanas, se convierten en soporte de obligacio
nes o derechos, y determinan la identidad social de los individuos.
Un aspecto particularmente interesante para nuestro prop
sito es el cuestionamiento que realiz Godelier acerca de la na
turalizacin existente en la teora de Lvi-Strauss respecto del
dominio masculino. Sin discutir los datos que indican que los
hombres han dominado de diversos modos las sociedades huma
nas, Godelier expres:
Criticamos [...] su concepcin de la subordinacin social de las
mujeres como un hecho inscrito en ltima instancia en nuestra
naturaleza biolgica, un hecho que no puede transformarse en el
curso de la evolucin social del hombre.
La divisin sexual del trabajo, creada en principio en funcin
de la mejor supervivencia del grupo, gener diversas formas de
opresin y explotacin de mujeres y jvenes por parte de los
hombres adultos, situacin que de ningn modo es estructural
ni invariante. Godelier es, en este aspecto, un terico afn ai pen
samiento feminista.
Ms all de cualquier compromiso ideolgico, el cambio ac
tual en el rol social de las mujeres hace necesario considerar
algn desarrollo terico que tome como objeto la cuestin de
la subordinacin femenina y que no acepte la naturalizacin
androcntrica, propia de los discursos del psicoanlisis y del
estructuralismo. Pese a criticarlos, el pensamiento feminista
abreva en estas fuentes, slo que las reinterpreta de forma cr
tica.
Un aporte representativo para este fin es la contribucin de
Gayle Rubin, en su artculo El trfico de mujeres: notas sobre
la economa poltica' del sexo (1975).
Esta autora consider que los textos de Freud y de Lvi-
Strauss nos brindan un relato acerca del proceso social de
domesticacin de las mujeres, aunque sa no fue la intencin
de los autores.
Defini as lo que denomina sistema sexo-gnero:
Los arreglos mediante los cuales una sociedad transforma la
sexualidad biolgica en producto de la actividad humana, y en
la cual esa sexualidad as transformada es satisfecha.
Segn dijo Rubin, en contraposicin a la visin economicista
del marxismo, el psicoanlisis y el estructuralismo reconocen el
lugar social de la sexualidad, as como las profundas diferencias
de la experiencia social de varones y mujeres. La primera teo
ra ha servido para demostrar la forma especfica en que la acu
mulacin de capital se beneficia con el trabajo no remunerado
de las mujeres, pero no es vlida para explicar el origen de la
subordinacin femenina. Destac, sin embargo, la importancia
que otorgaba Engels a las relaciones de sexualidad, diferencin
dolas de las relaciones de produccin y vinculndolas a la repro
duccin de la vida humana.
Rubin consider que la sexualidad tal como la conocemos, in
cluidos la identidad de gnero, el deseo sexual, la fantasa, los con
ceptos de infancia, etctera, es una construccin social. La
denominacin sistema sexo-gnero tiene como ventaja su carcter
neutro, ya que no est forzosamente asociada a la dominacin
masculina. El trmino patriarcado se reserva para referirse a las
sociedades dominadas por patriarcas, tales como las tribus he
breas, pero no se hace extensivo a todas las sociedades de dominio
masculino, como las basadas en rituales de iniciacin masculina y
segregacin sexual. La denominacin modo de reproduccin ha
sido elaborada extrapolando el concepto marxista de modo de pro
duccin. Rubin destac que la esfera pblica, considerada esencial
mente productiva, contiene sus propios modos de reproduccin y,
a la vez, en la esfera privada definida como reproductiva, se pro
ducen sujetos. Por estos motivos prefiri acuar la categora de
sistema sexo-gnero, que tiene la ventaja de no incluir la subor
dinacin femenina como caracterstica estructural, por lo que per
mite pensar en una modalidad organizativa de los gneros que no
implique jerarqua. Esta afirmacin resulta algo confusa debido a
la suposicin de la autora acerca de que en un futuro no existirn
los gneros sexuales como categora social.
Los sistemas de parentesco se fundamentan sobre formas
concretas de sexualidad socialmente organizada y a la vez las
reproducen. Por ello los consider formas empricamente obser
vables de los sistemas sexo-gnero.
Opin, al igual que otros autores:
En las sociedades preestatales, el parentesco es el lenguaje de
la interaccin social, organizando la actividad econmica, poltica
y ceremonial, as como el intercambio sexual.
Para muchos antroplogos, ste es el desarrollo que carac
teriza al proceso de humanizacin.
Analiz la reelaboracin de Lvi-Strauss acerca de la teora
del don o regalo de Marcel Mauss. Segn Mauss (citado por
Lvi-Strauss), el intercambio de dones crea y sostiene el lazo
social y organiza la comunidad preestatal. Lvi-Strauss consi
deraba que el don ms precioso pasible de ser intercambiado es
la mujer. Quienes las intercambian devienen parientes. Son los
hombres quienes se benefician con las alianzas y la acumulacin
de poder derivada de estos intercambios matrimoniales. Para G.
Rubin, el concepto de intercambio de mujeres resulta atractivo,
porque ubica la opresin en los sistemas sociales en lugar de
referirla a la biologa. Consider que el trfico de mujeres
existe hoy en da, y que si bien los hombres son tambin inter
cambiados en las relaciones de poder, no lo son en su condicin
de hombres sino de subordinados.
Para esta autora, la cultura es, por definicin, inventiva, y
por lo tanto es posible pensar hoy bases alternativas para el
intercambio social en lugar del trfico de mujeres. Sugiri estu
diar las bases econmicas de los vnculos sexuales, as como la
construccin de \h subjetividad sexuada, que se basara en la
represin de determinados aspectos del self, vinculados a las
similitudes entre los sexos.
Tambin se refiri a que un aspecto no explcito del tab del
incesto es el tab respecto de la homosexualidad, a fin de favo
recer la alianza. Por lo tanto, el mismo sistema que oprime a las
mujeres y exige a los hombres, discrimina a los homosexuales.
Esto no excluye prcticas homosexuales rituales, como las em
pleadas para masculinizar a los novicios, o prcticas de cambio
de sexo, pero siempre sobre la base de la construccin social de
slo dos gneros y su unin ritual.
En cuanto a la sexualidad femenina, estos arreglos favore
cen el cultivo de un estilo que responde al deseo de los otros, ms
que un deseo personal activo. La asimetra de gnero (la dife
rencia entre intercambiador e intercambiado) implica la
constriccin de la sexualidad femenina.
Segn Rubin, el psicoanlisis describe el residuo dejado en
los individuos por su particular vnculo con las regulaciones de
la sexualidad en las sociedades en las que nacieron. El psicoa
nlisis norteamericano, cuya base epistemolgica es biologista,
considera que el desarrollo evolutivo est pautado por una se
rie de etapas que el individuo debe atravesar. Esta corriente ha
entrado en confrontacin con los aspectos radicales del pensa
miento feminista, por su carcter polticamente conservador:
El psicoanlisis ha devenido frecuentemente, ms que en una
teora acerca de los mecanismos de reproduccin de los arreglos
sexuales, en uno de esos mecanismos. Sin embargo, provee un cuer
po terico que describe cmo los sexos han sido divididos y deforma
dos y cmo los infantes bisexuales y andrginos se transforman en
varones y nias. En ese sentido, el psicoanlisis es una teora femi
nista manqu.
G. Rubn equipara el apego infantil respecto de la madre
durante el perodo preedpico a una posicin homosexual en
la nia, a la que denomin la lesbiana preedpica. Este tipo
de interpretacin no coincide con los desarrollos de N. Cho-
dorow (1984) y E. Dio Bleichmar (1985), quienes considera
ron, partiendo de los estudios de R. Stoller, que existe una
identidad de gnero temprana, diferenciable lgicamente de la
direccin del deseo ertico. La envidia flica tiene un carcter
genitazado y lsbico para Rubin, mientras que el discurso freu-
diano slo destaca su aspecto narcisista. Si para Freud la nii-
ta es una especie de varoncito asexuado, para Rubin es un varn
en posicin flica que desea a su madre. Entre las discpulas
de Freud, fue Jeanne Lampl de Groot (1927) la psicoanalista
a quien el creador del Psicoanlisis debe la conceptualizacin
acerca del lazo preedpico de la nia con respecto a su madre.
Ella relacion la envidia flica con el deseo de unin sexual
con la madre y la comprensin de su imposibilidad debido a
la similitud anatmica. El relato freudiano es mucho menos es
pecfico y adultomrfico en este aspecto, y enfatiza los elemen
tos narcisistas de la envidia flica femenina (Freud, 1931 y
1933).
Si seguimos a Rubin, pareciera que la nica forma de resca
tar las tendencias activas femeninas es no reprimir la corriente
psquica homosexual. De acuerdo con Freud, los deseos dirigi
dos a personas del mismo sexo estaran presentes en todos los
sujetos, pero en la mayor parte de los casos quedaran reprimi
dos debido a la hegemona de los deseos heterosexuales, corres
pondientes al complejo de Edipo positivo. En un trabajo anterior
(Meler, 1987) desarroll la posible compatibilidad de la reten
cin de actividad femenina con el deseo heterosexual. La acti
tud pasiva de las mujeres en el amor y el erotismo va quedando
como un recuerdo del pasado, ya que correspondi a un perodo
histrico durante el cual esa modalidad de conducta expresaba
el estatuto femenino de objeto de deseo, quedando impedida la
asuncin de la subjetividad deseante para las mujeres. En la
actualidad, consideramos saludable la posibilidad de un inter-
juego flexible entre los deseos ligados al dominio y las tenden
cias a depender y abandonarse a la actividad del otro. Y ese
otro no es forzosamente la madre o las figuras que la represen
ten sino que puede ser, como ocurre en la mayora de los casos,
un hombre*
Eubin analiz la versin lacaniana del conflicto y de la es
tructura edpica, que desprende el relato de toda referencia rea-
lista ingenua. Segn esta postura, la castracin no es una falta
real sino simblica: es un significado atribuido a los genitales
femeninos. Eso nos lleva a reconocer que an vivimos en una
cultura flica. El falo est donde no estn las mujeres; es la en
carnacin del status masculino al que acceden los hombres, y
que implica ciertos derechos, entre ellos, el de tener una mujer.
Es entonces una expresin de la dominacin masculina, y deja
profundas huellas en la subjetividad sexuada, entre ellas, la
envidia del pene en las mujeres. La autora describi lo que con
sideraba el penoso camino hacia la feminidad, signado por la
renuncia a la madre, la autodevaluacin y la pasivizacin. Se
gn dijo, la feminizacin de la nia implica violencia y deja un
saldo de resentimiento. Es la preparacin para vivir en la opre
sin. La autora consider que la teora freudiana ofrece una
descripcin acerca de cmo la cultura flica domestica a las
mujeres. En este sentido es correcta, pero es necesario rechazar
su carcter normalizador y prescriptivo, ya que convalida ese
estado de cosas. Utilizada de forma crtica, proporciona una
adecuada herramienta para entender y modificar el sistema
sexo-gnero.
A fin de transformar la situacin en la que transcurre la so
cializacin primaria de los nios, modificando as las condi
ciones en las que se desarrolla el conflicto edpico, propuso
compartir la crianza entre padre y madre, de modo que los ob
jetos de amor primarios pertenezcan a ambos sexos. El desman-
telamiento de la compulsin cultural hacia la heterosexualidad
hara innecesaria la represin de los amores tempranos y la
sobrevaluacin del pene. Si no hubiera intercambio de mujeres
ni gneros, el drama edpico sera una reliquia. En suma, es
necesario modificar el sistema de parentesco. Este, por otra
parte, ha ido perdiendo funciones, quedando reducido a la de
construir el gnero.
Caractersticas descritas como femeninas, tales como maso
quismo, narcisismo y pasividad, le parecieron indicadores del
dao psquico producido en las mujeres por el proceso de
feminizacin; por ello lament que los psicoanalistas no hayan
denunciado el carcter patgeno de lo que tan bien describan.
Propuso la eliminacin de los roles sexuales obligatorios, una
sociedad andrgina y agenrica (aunque no asexuada), en la
cual la anatoma sexual resulte irrelevante para lo que uno es,
lo que hace y con quien uno hace el amor.
Plante la necesidad de estudiar las formas especficas como
se produce el intercambio de mujeres en cada cultura, su rela
cin con la acumulacin de riquezas y el poder poltico, y cmo
se relacionan estas circunstancias con el estatuto relativo de las
mujeres. Consider necesario un anlisis que articule la sexua
lidad con la economa y con la poltica.

LA FAMILIA OCCIDENTAL ACTUAL


Luego de este viaje por diversas teoras acerca del origen de la
familia, con referencia a pueblos exticos, resulta necesario pensar
en nuestra familia, la familia occidental que conocemos. Para ello,
recurriremos a la obra de Edward Shorter, historiador norteame
ricano, autor de El nacimiento de la familia moderna (1977).
Segn dice en esta obra, lo que distingue a la familia nuclear
de otro tipo de familias es, ms que el nmero de integrantes,
un aspecto subjetivo o intersubjetivo, y que caracteriza como un
sentido especial de solidaridad que separa la unidad domstica
de la comunidad que la rodea.
Sus miembros!...] se sienten partcipes de un clima emocional
que deben proteger de la intrusin ajena, por medio de la privaci
dad y el aislamiento.
Para este autor, no debemos buscar la clave de la retraccin
familiar respecto de los lazos con la comunidad en el amor ro
mntico, ya que ste surgi primero en las clases bajas, libres
de las constricciones de la alianza debido a su carencia de recur
sos materiales, sino que el ncleo de formacin de la familia
nuclear fue la relacin entre la madre y el hijo. La domesticidad
surgi sobre la base de la creencia en la necesidad de un ambien
te protegido para la crianza.
En el Antiguo Rgimen, los grupos de pares organizados so
bre criterios de edad y sexo eran grandes organizadores de la
vida social. Los ms visibles eran las agrupaciones juveniles. Su
importancia variaba segn la regin: en Escandinavia supera
ban la influencia de las familias en la concertacin de alianzas;
en el mundo anglosajn la familia las superaba en influencia,
mientras que Francia presentaba una situacin intermedia.
Luego de contraer matrimonio, la vida social de los hombres
giraba en torno al bar o pequeos clubes privados masculinos.
Las mujeres, por su parte, organizaban veladas destinadas a
realizar trabajos manuales, durante las cuales conversaban a fin
de intercambiar informacin.
Los nacimientos, las bodas y los funerales eran acontecimien
tos comunitarios. Los grupos de pares participaban en las cere
monias. Para penalizar las transgresiones, la comunidad recurra
a una tcnica llamada katzenmusik, charivari o cencerrada, me
diante la cual se obligaba en ocasiones al transgresor a pagar
multa o, en otras, se limitaban a aturdirlo con ruidos cacofnicos
considerados una sancin moral. Lo que penalizaban eran las
transgresiones al orden social, por ejemplo, cuando un marido no
controlaba el adulterio de su mujer, se impugnaba el dominio
masculino o se traan al mundo nios bastardos, se alteraba el
rgimen de alianzas. La violencia femenina era castigada con
mayor velocidad y nfasis que la masculina, la que slo era pena
lizada durante un mes especialmente dedicado a las mujeres. En
las ciudades, se haca objeto de cencerradas, por ejemplo, a los
jornaleros que se casaban con las viudas de sus amos. De este
modo, el grupo correga o expulsaba a los individuos.
Dice Shorter:
El amor romntico apart a la pareja de la supervisin sexual
comunal y los hizo volver al afecto. El amor materno cre un nido
sentimental dentro del cual se ocultara la familia moderna y apar
t a muchas mujeres de su compromiso con la vida comunitaria.
Ms all de eso, la domesticidad apart a la familia en su totalidad
de la interaccin tradicional con el mundo que la rodeaba.
La domesticidad surgi en Europa a fines del siglo XVIII y
comienzos del XIX, en los sectores medios. Fueron las costum
bres derivadas de la mejora del estilo de vida de los sectores
medios las que alejaron a los pobres de las veladas comunita
rias. Es decir que, aunque Shorter centra lo que llama la re-
volucin sentimental en los afectos, existen determinantes
socioeconmicos, relacionados con el proceso de estratificacin
social de sectores que previamente eran ms homogneos.
Shorter considera que el combate entre la comunidad y la
domesticidad fue ganado de forma definitiva por esta ltima
durante el perodo entre ambas guerras mundiales. Como an
tecedente de esta mentalidad, seala que Hogar, dulce hogar
fue una frase que comenz a orse en 1870.
Describe cmo la pareja se ha retirado casi completamente
de la vida comunitaria, reforzando sus relaciones con los padres
y los parientes prximos. La cohesin familiar del Antiguo R
gimen se deba a la importancia del linaje, pero no haba afec
tos positivos fuertes que hegemonizaran la relacin y superaran
el odio, surgiendo con frecuencia disputas por cuestiones patri
moniales*
Segn este autor, durante el siglo XX, en los aos sesenta y
setenta, se registr un incremento de la cantidad y la calidad de
los vnculos de parentesco. Las relaciones con otras parejas
constituyen una especie de ampliacin de los lazos de familia.
En las clases bajas, la retraccin al mbito privado es menor. Un
historiador francs, J. Donzelot (1990), afirm que se ha estimu
lado este proceso con el objetivo de romper las viejas solidarida
des comunitarias y regular as las tensiones sociales.
Shorter considera que la relacin con los parientes no reem
plaza los antiguos vnculos comunitarios. Ms bien se los ve
como amigos, y se privilegian los aspectos emocionales de los
vnculos.
En cuanto a la prctica de la sexualidad, de acuerdo con
Shorter, el erotismo no era demasiado importante en la vida de
la pareja tradicional. Tampoco haba un nivel elevado de adul
terios, por lo que se puede saber. El adulterio masculino era
mnimo y el femenino casi inexistente. La cohabitacin con al
guna sirvienta tena por objeto cuidar a la esposa de los mlti
ples embarazos. Eso est muy alejado de la idea contempornea
de adulterio, que implica participacin activa de las mujeres y
bsqueda de amor.
En el perodo entre 1850 y 1914 las parejas se erotizaron y
un indicador de esta situacin fue el derecho de la mujer al or
gasmo. Las clases bajas precedieron en este camino a los secto
res medios, ya que las uniones se concertaban basadas en la
atraccin mutua. En las clases medias, donde la transmisin del
patrimonio haba decrecido pero no desaparecido, la necesidad
de continuidad familiar favoreci la primaca del amor de las
madres hacia sus nios y la domesticidad se construy en tomo
a la diada madre-hijo.
En el siglo XX el coito dej de ser estacional, y se volvi par
te de la experiencia cotidiana de la vida conyugal.
Durante la dcada del *60, se asisti en Estados Unidos a
una revolucin espectacular de las prcticas sexuales. Subi el
nivel de actividad ertica, por ejemplo, se incrementaron los
ndices de autoerotismo y de coito. La duracin del coito au
ment, subiendo hasta diez minutos. Lo mismo ocurri con la
prctica del sexo oral. El Informe Hunt nos revela que un cuar
to de las parejas norteamericanas, en 1970, practicaban el coi
to anal. Ante estos datos, Shorter se pregunta si no se tratar
de manifestaciones de explotacin sexual de las mujeres, lo
cual revelara la persistencia de su estatuto subordinado reci
clado bajo un ropaje ertico, pero concluye que no es as, ya que
si en 1907 las tres cuartas partes de las mujeres no haban
experimentado orgasmos, Kinsey relata que el 45 % de las es
posas en su decimoquinto ao de matrimonio casi siempre te
nan orgasmos. Adems, se manifestaban satisfechas y no se
quejaban de los requerimientos maritales. Por el contrario,
Shorter considera que la demanda femenina es responsable del
aumento del ndice de impotencia masculina.
El precio de esta erotizacin de la vida cotidiana ha sido el
abandono de una vida emocional significativa fuera del hogar y
el aumento de la inestabilidad de las relaciones conyugales.
Shorter relaciona lo que l llama la revolucin sentimental
con el capitalismo como modo de produccin. Destaca la desapa
ricin de las restricciones al comercio antes impuestas por los
gremios, lo que favoreci el aumento del nivel material de vida,
que se produjo a posteriori del perodo de sobreexplotacin ini
cial y el surgimiento del proletariado industrial. Relaciona la
organizacin desregulada del mercado, el aumento de la produc
cin y la proletarizacin como los factores determinantes del
aumento de la ilegitimidad y el surgimiento del amor en el no
viazgo. El capitalismo fomenta la individuacin y el egosmo, lo
que favoreci priorizar la satisfaccin de los deseos personales
en lugar de los lazos y las obligaciones comunitarios. La bsque
da de felicidad personal se emprende a travs de la valorizacin
del romance y, segn este autor:
Se busca en los ojos de otra persona con la esperanza de encon
trarse a s mismo.
La posibilidad de las mujeres de conseguir empleos pagos les
proporcion un estatuto de mayor autonoma con respecto a la
proteccin y el control familiar y comunitario, lo cual aument
su bsqueda de amor y sexualidad. Los que posean capital, si
guieron supeditando el sexo al inters, pero quienes no tenan
nada que perder pudieron perseguir objetivos personales, una
vez liberados del control comunitario.
La migracin de mujeres jvenes se debi a la posibilidad de
obtener empleo lejos de su lugar de origen. Segn Shorter, existe:
[.] una ntima relacin entre el trabajo capitalista, la huida de los
controles familiares y el deseo de libertad [...] esas cosas vinieron
juntas en el siglo XVIII, e hicieron, especialmente para las mujeres
jvenes, del amor romnticola contrasea de autonoma personal.
El amor maternal, en cambio, surgi en los sectores medios
anticapitalistas. Ellos experimentaron un aumento mayor y
ms rpido del nivel de vida. Mantenan, sin embargo, el de
seo de transmitir herencia a las generaciones siguientes. El
crecimiento econmico liber a las madres de la necesidad des
esperada de trabajar, por lo que pudieron dedicarse ms al
cuidado de los nios y menos a la produccin. La acumulacin
de riqueza y los avances mdicos junto a la provisin de cuida
dos matemos ms adecuados a las necesidades infantiles dismi
nuyeron la mortalidad infantil. As comenz un proceso tambin
descrito por otros autores (Donzelot, 1990; Badinter, 1981) que
se caracteriz por la definicin social de las mujeres en funcin
de su rol maternal, a las que se asignaba la tarea de producir
sujetos.
El capitalismo destruy los lazos comunitarios y favoreci el
repliegue de la familia sobre s misma. La movilidad de las pobla
ciones relaj los controles comunitarios y la autoridad eclesistica.
Eso favoreci, de forma indirecta, la autonoma de las mujeres.
En cuanto a la familia posmoderna, Shorter describe tres
aspectos cambiantes:
El corte de los lazos entre los jvenes y los mayores.
La inestabilidad de la pareja.
La liberacin de las mujeres, que implica la demolicin de
la idea del hogar como nido o refugio.
Actualmente, el grupo de pares retoma la tarea de socializar
a los adolescentes, lo que debilita la influencia de los padres.
Aparece la brecha generacional. A diferencia de los grupos ado
lescentes del Antiguo Rgimen, los adolescentes de hoy no estn
integrados sino que constituyen una subcultura separada.
Desde mediados de la dcada del sesenta, los ndices de
divorcio han aumentado espectacularmente en los pases occi
dentales. Al contrario de lo que algunos sectores consideran, no
es la familia la que se est destruyendo, porque muchos divor
ciados vuelven a casarse. Lo que no se sostiene es la idea de la
unin de por vida. Lo que se debe a:
la tendencia actual hacia la bsqueda de placer ertico.
la independencia econmica de las mujeres.
Concluye Shorter:
La familia nuclear se hunde [...] y creo que ser reemplazada
por la pareja libre, una diada marital sujeta a espectaculares
fisiones y fusiones, y sin los satlites orbitales de los hijos pberes,
los amigos ntimos o los vecinos [...] slo los parientes, disimulados
en el fondo, con sonrisas amistosas en sus rostros.
Es difcil para nosotros prever el curso futuro de los arreglos
familiares, ya que intentamos analizar un proceso en el que es
tamos inmersos y que afecta profundamente a nuestras vidas y
a las de nuestros consultantes, amigos y parientes. Sin embar
go, esta tarea resulta imprescindible a fin de promover la salud
y evitar, en lo posible, un exceso de trastornos personales y fa
miliares. El anlisis histrico que nos ofrece Edward Shorter
permite reflexionar acerca de las transformaciones familiares y
los factores que influyen en ellas, proporcionando as un susten
to amplio para las reflexiones acerca de la subjetividad.

RELACIN FAMILIA-ESTADO
De todo lo antes expuesto se desprende que existe una es
trecha relacin entre la forma de familiarizacin y la organi
zacin social en su conjunto. La expresin corriente que se
refiere a la familia como la clula bsica de la sociedad ha
sido leda en su sentido elementalista, suponiendo que el teji
do social se arma sobre la base del agrupamiento de familias
discretas. Si compartimos algunos principios generales de la
perspectiva estructuralista, veremos que los mismos principios
organizadores de la produccin y las instituciones sociales inci
den en el estilo o los estilos familiares prevalecientes. Conti
nuando con la metfora biologista, son la estructura y la funcin
del tejido las que condicionan la morfologa celular.
La consulta de la obra de Jacques Donzelot, La polica de las
familias (1990), resulta esclarecedora para explorar la articu
lacin entre familia y estado.
Segn este autor, la familia pudo haber sido un mecanismo
destinado a mantener el orden establecido durante el Antiguo
Rgimen,3 ya que la sociedad era autoritaria, patriarcal e
inmovilista. Luego de ese perodo, los dispositivos de regulacin

3. Donzelot no considera necesario aclarar cul es el perodo de la historia


al que se refiere como Antiguo Rgimen. Se entiende que ste llega hasta la
Revolucin Francesa. E. Shorter denomina a los siglos XVI y XVII los viejos y
malos tiempos. Al parecer, ste es el perodo en el que numerosos autores ini
cian sus estudios para determinar los antecedentes de la organizacin familiar
contempornea.
han sido ms mviles y flexibles, adecundose a la democrati
zacin creciente.
Considera que la retraccin al mbito privado y la ruptu
ra de los lazos comunitarios que describe Shorter fueron
estimuladas por los sectores dirigentes para evitar la insu
rreccin y el surgimiento de reclamos polticos. La construccin
de viviendas populares y el estmulo a regularizar los matri
monios en los sectores desposedos tendieron a reforzar el rol
de las mujeres, a fin de que ellas controlaran la conducta de
sus maridos y los alejaran de los bares y otros lugares pbli
cos, semilleros de desrdenes gestados por el descontento de
los hombres jvenes. Hoy en da vemos cmo contina esa es
trategia en nuestro conurbano bonaerense, donde se entregan
las escrituras de propiedad de los terrenos habitados en al
gunas zonas, contra la presentacin de la libreta de matrimo
nio.
La visin de Donzelot deja muy poco espacio para el estudio
de los aspectos subjetivos del ncleo familiar, ya que se focaliza
en la relacin familia-estado y en la necesidad de regular las
tensiones sociales.
Ms adelante retomar su anlisis de dispositivos tales
como la Escuela para Padres, que ser de gran utilidad para el
estudio de los recursos sociales destinados a la promocin de la
salud familiar.
Segn mi opinin, es necesario relativizar una cierta visin
centrada exclusivamente en la acumulacin de poder, que lleva
a Donzelot a considerar el surgimiento del psicoanlisis slo
como otro dispositivo de control. Por cierto, el examen de los
aspectos tiles a la regulacin social de los discursos cientficos
ha sido un logro reciente y necesario. Pero debemos evitar re
ducir la riqueza de la experiencia a esta nica cuestin, mante
niendo abierta la interrogacin acerca del futuro de la familia,
y de cmo sern satisfechas las demandas de afecto e intimidad,
alianza ante el desamparo, solidaridad y crianza de los nios en
el futuro.
Laura Balbo es una sociloga y poltica feminista italiana,
que en su obra Stato di Famiglia. Bisogni Prvato Collettivo
(1976), considera que:
Analizar la familia significa plantearse el problema del proceso
de produccin y reproduccin de la fuerza de trabajo, o mejor, tra
duciendo este nivel abstracto a trminos cotidianos y concretos,
describir e interpretar cmo se vive y sobrevive en nuestra sociedad,
cmo se nutre, crece y socializa.
La perspectiva de esta autora consiste en relacionar la fami
lia de nuestro tiempo con el particular modo de produccin y de
organizacin poltica del capitalismo en su fase actual. Ya en el
momento de publicacin de su obra, hace ms de veinte aos, se
perciba la crisis del estado asistencial, que actualmente se ha
desplegado en toda su profundidad. Existe un deterioro compa
rativo de las condiciones objetivas de vida de la mayor parte de
la poblacin. El anlisis de la familia, como dispositivo institu
cional y de los vnculos que se establecen en su seno, se realiza
en este contexto. Emergen nuevos sujetos de demanda poltica:
los jvenes, las mujeres, los marginales, los desempleados, los
jubilados.
Segn L. Balbo, la construccin de la subjetividad se relacio
na estrechamente con el modo de produccin. En el capitalismo,
los adultos son socializados para pensar en el bienestar de su
propia familia, y los nios y los jvenes, para depender casi ex
clusivamente de ella. Esta autora enfatiza la construccin del
mundo privado en oposicin al pblico y el establecimiento de
profundos lazos de lealtad (o su reverso, la rebelin) en oposi
cin a la solidaridad comunitaria.
La perspectiva de Balbo es fuertemente economicista, y los
conflictos vinculares y subjetivos derivan de situaciones tam
bin conflictivas entre las estructuras productivas y las ins
tituciones y procesos relacionados con la satisfaccin de
necesidades. La representacin consensual de lo que es conside
rado necesario ha mejorado, y existen expectativas generaliza
das de cierto bienestar mnimo considerado un derecho, lo que
aumenta el conflicto cuando existe una imposibilidad estructu
ral para su satisfaccin por parte de amplios sectores sociales.
La autora ofrece una visin histrica acerca de la relacin
entre la institucin familiar y el modo de produccin para la
subsistencia. Toma el caso de la Inglaterra preindustrial a fin
de mostrar el peso prevaleciente de la actividad productiva fa
miliar y la subordinacin a ella de los arreglos relativos a la
satisfaccin de necesidades.
En la familia dedicada a la produccin textil, agrcola o
artesanal, el trabajo determinaba el rol de adultos y nios, y de
varones y mujeres. Todos colaboraban en la produccin y si bien
exista una divisin de funciones y una jerarqua entre los g
neros y las generaciones (el padre diriga la industria domsti
ca, los varones tejan; las mujeres generalmente hilaban, y
los nios ayudaban), no haba una divisin sexual del traba
jo tan polarizada como se registr luego de la Revolucin In
dustrial, ni la separacin entre infancia y adultez estaba tan
institucionalizada como en la actualidad, al menos en los secto
res integrados en el sistema. La esfera pblica no se haba dife
renciado claramente de la privada y la relacin entre produccin
de recursos y satisfaccin de necesidades no se haba constitui
do en un problema poltico por falta de una representacin co
lectiva de la satisfaccin de necesidades bsicas como un
derecho ciudadano.
Como se ve, si bien esta perspectiva toma como eje explica
tivo el sistema de produccin, tambin considera la influencia
de lo que los historiadores franceses han llamado las mentali
dades.
Balbo considera que la Revolucin Industrial destruy la fa
milia de la clase obrera. El perodo inicial de acumulacin capi
talista se caracteriz por la explotacin brutal de las masas
operaras y campesinas. El trabajo femenino e infantil no res
petaba las diferencias biolgicas y evolutivas, y las condiciones
de vida eran deplorables, tal como lo describe F. Engels en su
obra sobre la condicin de la clase obrera en Inglaterra. La fa
milia industrial no fue ms la sede de actividades productivas,
que pasaron a desarrollarse en las fbricas, mientras que se
redujeron al mnimo las actividades de cuidado y asistencia de
sus integrantes. En ese contexto de superexplotacin, el agru-
pamiento familiar se mantena con el propsito de favorecer la
mera subsistencia, y los vnculos emocionales experimentaron
un proceso de mximo empobrecimiento, dadas las agobiantes
condiciones de existencia.
En el capitalismo avanzado, la familia vuelve a ser sede de
actividades que, aunque aparentan ser internas, resultan re
levantes para el sistema productivo. La educacin, el cuidado,
la asistencia de los integrantes de la familia, aunque auxilia
dos por instituciones externas que asumen parte de la tarea,
tales como escuelas y hospitales, constituyen la funcin actual
de la familia, centrada en la satisfaccin de necesidades pri
vadas.
Las mujeres, antes integradas en la produccin de forma
indiscriminada, se constituyen en especialistas del mbito pri
vado; el capitalismo, en ese perodo, se caracteriza por una es
tricta divisin sexual del trabajo. Segn Balbo, lo que se ha
considerado "funciones de consumo consiste en trmites insti
tucionales indispensables para utilizar los bienes provenientes
del sistema productivo. Las mujeres organizan estos recursos y
gestionan con estos fines las relaciones con otras instituciones.
En la fase avanzada del sistema capitalista resurge el inte
rs por la organizacin familiar, y los sectores dominantes
promueven una familia obrera organizada y disciplinada de
acuerdo con el modelo de la familia burguesa.
La responsabilidad de acceder a recursos a los que todos
aspiran, pero que son escasos, resulta privatizada, y se asigna
a cada familia la responsabilidad por lograrla. Desde esta pers
pectiva, las nuevas profesiones -tales como mdicos, trabaja
dores sociales, educadores (a los que tambin se refiere J.
Donzelot)- elaboran normas de comportamiento destinadas a
esta finalidad.
Dice Balbo:
Haber demandado a la familia, institucin privada, la respon
sabilidad de la satisfaccin concreta de las necesidades es un ha
llazgo fundamental, que consigue saldar el equilibrio entre dos
trminos: recursos y necesidades.
De ese modo se construye una representacin de lo privado
asociado a lo competitivo, que es contrapuesto a lo colectivo, a
lo que se agrega el sentido de no poltico. Recordemos que
esta definicin consensual fue impugnada desde el pensamien
to feminista a travs de la clebre frase Lo personal es polti
co, con la cual se pretenda expresar la estrecha articulacin
percibida entre la subjetividad, los conflictos privados y las
condiciones de vida especficas para las mujeres en la sociedad
occidental actual.
De acuerdo con el planteo de Balbo, las mujeres de los sec
tores medios se ven constreidas al desempeo del rol doms
tico, debido a la escasez de recursos comunitarios destinados
al cuidado de los nios, a la necesidad incrementada de rea
lizar gestiones burocrticas relacionadas con el sistema de
salud y el educativo, etctera. Son las mujeres provenientes
de sectores acomodados quienes pueden integrarse al merca
do de trabajo extradomstico y obtener recursos propios, en
algunos casos delegando en otra adulta algunas de sus fun
ciones hogareas, en otros, recurriendo a familiares o a
instituciones de buena calidad; mientras que las mujeres
de sectores desposedos realizan trabajos de todo tipo a
expensas de la calidad de la vida familiar y del abandono
de sus nios. Aun cuando las mujeres se incorporan al tra
bajo remunerado, el mercado est segmentado; muchas de
ellas son trabajadoras de tiempo parcial, con tareas escogidas
en funcin de la flexibilidad que les permita hacer compati
bles el trabajo y las obligaciones familiares. De este modo, su
ingreso es complementario, y se reproduce de modo atenuado
la divisin sexual del trabajo. Respecto de esta cuestin, se ha
realizado entre nosotros un estudio acerca de mujeres profesio
nales, que compara las estrategias de vida y las actitudes de
profesionales que priorizan su carrera y que, por eso mismo,
alcanzan resultados ms satisfactorios en el trabajo, con el
estilo desarrollado por quienes privilegian su rol maternal y
domstico, desarrollando su profesin de forma subordinada a
lo que consideran su responsabilidad principal (Ana Mara
Fernndez, 1993). Este tipo de estudios permite comprender
que no son slo los determinantes relacionados con la condicin
social los que inciden en la insercin laboral y el rol familiar
de las mujeres, sino que es necesario tener en cuenta los fac
tores ms especficos, relacionados con los valores familiares,
las expectativas respecto de las mujeres y las respuestas per
sonales de cada sujeto a su contexto. En el mismo sentido, re
sulta ilustrativo un trabajo de Lidia Heller y Susana Ruiz
(1992), donde se analizan las condiciones familiares de las mu
jeres exitosas en el aspecto laboral.
El estudio de Balbo destaca el nexo existente entre familia y pe
rodo histrico, as como entre familia y sector social. Es interesan
te recordar que incluye una investigacin focalizada en las
relaciones intergeneracionales, basada en entrevistas con estu
diantes mujeres de la Facultad de Ciencias Polticas de la Univer
sidad estatal de Miln. Balbo destaca que nuestra sociedad
mantiene a los jvenes de sectores medios en un estatuto de no
productividad econmica, en una posicin de marginalidad res
pecto del sistema poltico, reprimidos en la esfera sexual y subor
dinados a un indefendible sistema de autoridad. Es en este
aspecto en el que se hacen ms evidentes las profundas transfor
maciones acaecidas en los ltimos veinte aos, ya que esta carac
terizacin, si bien no ha sido superada totalmente, en buena
medida ha quedado atrs, si no a nivel de la insercin ocupacio-
nal s en cuanto a la autonoma en el seno de la familia y el ejer
cicio de la sexualidad por fuera de la alianza matrimonial. En
cuanto a la participacin poltica, el descrdito actual de esta for
ma de ejercicio del poder coloca en situacin de marginalidad a
toda la poblacin que no pertenece a sectores econmicos podero
sos o a la clase poltica.
En el marco de una concepcin general donde se describe
a la familia como un dispositivo institucional que promueve
la competencia con los otros grupos familiares a expensas de
la solidaridad, Balbo seala el impacto de la lucha por el po
der que surge en la adolescencia de los hijos, y la necesaria
redefinicin de roles y vnculos. Tras las divergencias apa
rentemente profndasela autora destaca importantes acuer
dos tcitos entre las generaciones, en los que los jvenes
usufructan el sostn de los adultos para mantenerse den
tro de su clase, y las mujeres aspiran a volver a fundar una
familia monogmica, donde los vnculos sean ms democr
ticos, ms abiertos sexualmente, con mayor riqueza interper
sonal, pero que no difiere estructuralmente de la familia
tradicional. El ideal maternal como organizador principal del
proyecto de vida para las mujeres permaneca incuestionado,
y el proyecto laboral supeditado a esta expectativa, percibido
como destino.
PROBLEMAS FAMILIARES EN LA SOCIEDAD
CONTEMPORNEA
Un camino posible para el anlisis de las problemticas re
levantes de la familia actual es confrontar algunas definiciones
de familia con situaciones empricas registradas en el curso de
nuestra experiencia de vida y de la prctica profesional.
Bronislaw Malinowsky (1922), citado en Wainerman (1994),
define as a la familia:
Grupo social que existe como tal en la representacin de sus
miembros, el cual es organizado en funcin de la reproduccin (bio
lgica y social) por la manipulacin, de un lado, de los principios
formales de la alianza, la descendencia y la consanguinidad y, de
otro,-de las prcticas sustantivas de divisin sexual del trabajo.
He elegido esta definicin por su carcter amplio y poco
sesgado, ya que su formulacin es suficientemente abstracta
como para dar cuenta de mltiples formas de agrupamiento fa
miliar.
La existencia intersubjetiva del grupo resulta destacada, lo
cual permite incluir a familiares que no conviven en la misma
unidad domstica, pero que se consideran integrantes de un
ncleo familiar, como ocurre cuando los hijos adolescentes viven
solos, pero toman el hogar paterno como referencia simblica y
como sostn material.
Pero podemos hablar de divisin sexual del trabajo en los
hogares monoparentales con jefatura femenina? Los hogares
monoparentales ascendan al 10 % en nuestro pas en 1991, y
de este porcentaje, un 77 % estaba integrado por una madre sola
con sus hijos (Wainerman, 1994). Tambin existe un porcenta
je, muy bajo por cierto, en rpido ascenso, de familias con jefa
tura masculina exclusiva (me refiero a que la madre no vive con
los nios). Cuando quien est al mando del hogar es mujer, ella
desempea funciones antes asignadas a los hombres sin dejar
por eso de ejercer en alguna medida sus roles tradicionales,
aunque los delegue en parte a su madre, una hija mayor o la
empleada domstica. Cuando falta la madre, es posible que el
padre recurra a otra mujer en su reemplazo, aunque tender a
asumir algunas tareas antes consideradas femeninas.
Lo que interesa destacar es que aun en familias donde la
pareja parental permanece unida, en muchos casos la divisin
sexual del trabajo est en franco retroceso, porque se compar
ten las tareas y funciones de forma flexible.
El U.S. Bureau of the Census considera familia:
Un grupo de dos o ms personas que residen juntas y que estn
relacionadas por consanguinidad, matrimonio o adopcin.
Como vimos, existen formas familiares donde hay parien
tes que no viven juntos, pero que se consideran subjetivamen
te integrantes de un ncleo. Por otra parte, en las familias
ensambladas, el marido de la madre no est relacionado con
los hijos que ella tuvo en su primera unin conyugal, ni por
consanguinidad ni por matrimonio, y generalmente no los
adopta, ya que ellos tienen padre. Queda decretar que eso no
es una familia" -a lo que muchas veces adscriben sus mismos
integrantes con graves daos para todos- o crear nuevas cate
goras y formas de nominar y dar sentido a estos nuevos esti
los de familiarizacin.
Segn el Oxford English Dictionary, la palabra inglesa
family viene del latn familia, que significa hogar y famulus
o sea sirviente. Un viejo dicho europeo define la familia en el
mismo sentido, como aquellos que comen de la misma olla.
Habr que transgredir las fronteras de clase y considerar a
la empleada domstica que reside en el hogar como parte de la
familia? Cuando la asociacin es prolongada y estrecha, la em
pleada adquiere un estatuto emocional que la pone a la par de
un familiar. Algunos nios reservan para ella la denominacin
de segunda mam, en los casos en que la crianza est parcial
mente a su cargo cuando la madre trabaja, o en familias adine
radas que delegan la atencin de los hijos al estilo del Antiguo
Rgimen europeo. Recordemos el rol subjetivante que se atribu
y al vnculo con la niera en algn historial freudiano (vase
el historial clnico sobre El Hombre de los lobos, Freud, 1918).
Tambin en este caso, la ausencia de reconocimiento, de pala
bras para decir lo que ocurre, se constituye en factor patgeno.
Por supuesto que los silencios no son inocentes, ya que encubren
conflictos que no se desea hacer explcitos, tales como, en el caso
mencionado, la contradiccin interna que experimenta la ma
dre, quien desea que la empleada trate a sus hijos como si fue
ran propios, pero, a la vez, que no reivindique derechos sobre
ellos ni sea ms amada por los nios que la madre misma.
El Diccionario de la Lengua Espaola define a la familia
como Grupo de personas emparentadas entre s que viven jun
tas bajo la autoridad de una de ellas.
Esta definicin no reconoce el fenmeno de la jefatura com
partida, propio de la creciente democratizacin social y de la
mejora de la condicin femenina. Es de destacar que los censos
mantienen la categora de jefe de familia, que oscurece en mu
chos casos el hecho de que ya no existe un ingreso bsico o ma
yor que los otros, que se supone aportara el padre, y que ese
poder se ha descentralizado.
El Journal ofHome Economics describe a la familia como:
Una unidad de personas interdependientes, que estn involucra
das en transacciones ntimas y que comparten recursos, responsabi
lidad y compromiso a lo largo del tiempo.
Como vemos, aqu no quedan trazas de consanguinidad, fi
liacin ni alianza. Esta definicin es vlida para un grupo de
amigos que comparten su vivienda y su vida, tal como vimos en
la pelcula Carrington, o como nos relata Betty Friedan en su
obra La segunda fase (1981).
Amy Swerdlow (1989) considera que la familia es:
Un hogar compuesto por personas interdependientes, que com
parten responsabilidades y-compromiso recproco a lo largo del
tiempo.
Esta autora propone como requisito compartir la unidad
domstica, cosa que, como dije, no siempre ocurre.
Segn el censo norteamericano de 1978, citado por Briden-
thal (Swerdlow, 1989), 11 millones de nios vivan en hogares
monoparentales con jefatura materna y un milln vivan slo
con sus padres varones. Existe una tendencia creciente hacia la
convivencia de parejas no casadas y hacia los hogares uniper
sonales (Swerdlow, 1989). Menciono estos datos porque, a mi
entender, marcan una tendencia comn en la actualidad y que,
salvando las diferencias culturales, seala el rumbo de una po
sible transformacin de las familias en Occidente.
La situacin en nuestro pas, de acuerdo con C. Wainerman
(1994), se caracteriza por los siguientes rasgos: creciente urba
nizacin, disminucin de la fecundidad, aumento de la expecta
tiva de vida, mayor nivel educativo y participacin econmica
femenina (lo que lleva a la postergacin del matrimonio),
nuclearizacin de la familia, aumento de las uniones consensa
les, aun en los sectores medios, e incremento de las separacio
nes y los divorcios. Por todos estos factores, las familias son cada
vez ms pequeas. Ha aumentado la proporcin de personas que
viven solas, que en la juventud y la adultez son mayormente
varones debido a la mayor autonoma estimulada para el gne
ro masculino y al hecho de que en los casos de divorcio todava
los hijos suelen quedar a cargo de la madre. En la edad madura
y la vejez, las personas que viven solas son en su mayora muje
res, debido a la expectativa de vida que suele acompaarse de
viudez, ya que a la mayor longevidad femenina se agrega el
hecho d que, por razones culturales, los hombres tienden a ser
mayores que sus esposas. Por otra parte, existe una menor ten
dencia a casarse nuevamente por parte de las mujeres.
Debo aclarar que considero que esta menor probabilidad de
nuevo matrimonio se explica en parte porque muchos hombres
eligen mujeres ms jvenes en sus segundas nupcias, lo que
constituye un indicador de continuidad de la dominancia mas
culina, tanto econmica como intersubjetiva.
Aumentan los hogares monoparentales, generalmente con
jefatura femenina, como consecuencia del divorcio, y existe,
como vimos, una pequea proporcin de hogares donde el padre
est solo a cargo de los nios, tendencia incipiente pero en rpi
do crecimiento.
En cuanto a los adolescentes, en muchos casos se est retra
sando su desprendimiento del hogar parental debido a la crisis
econmica, en especial en los sectores medios.
Los ancianos varones viven, de acuerdo con Wainerman, en
un contexto familiar en mayor proporcin que las ancianas,
quienes cuando no viven en una familia extendida, lo hacen so
las. La mayor longevidad de las mujeres hace ms probable para
ellas la institucionalizacin, ya que la creciente tendencia a in
corporarse al mercado por parte de las mujeres casadas, no les
permite cumplir con uno de sus roles tradicionales consistente
en el cuidado de los ancianos. Tambin contribuyen a esta situa
cin las caractersticas de la vivienda urbana y el consenso cre
ciente acerca de la necesidad de intimidad para la pareja
conyugal.
La familia actual tiene su centro subjetivo en la alianza ms
que en la filiacin, y son la sexualidad y el amor los recursos
contemporneos aptos para cimentar y dar sentido a las alian
zas conyugales.
La familia tipo -compuesta por el padre, la madre y dos
nios- es un modelo ideal, y todava es el ms frecuente en la
Argentina.
En 1991 la mitad de todas las familias eran de este tipo, y su
frecuencia aument levemente desde 1980, como tambin ocurri en
el AMBA (Capital Federal y conurbano bonaerense), donde estas
familias crecieron de 50 a 53 por ciento de todas las familias entre
1980 y 1989 (Wainerman, 1994).
Segn la misma autora, los hogares monoparentales ascien
den a un 10 por ciento.
Sin embargo, los expertos predicen que en el futuro csi la
mitad de los nios pasarn antes de los dieciocho aos a vi
vir parte de sus vidas con un solo progenitor. Millones de ni
os habitarn en hogares compuestos por uno de sus padres
biolgicos y un padrastro o madrastra. Y si la tendencia ac
tual contina, un nmero creciente de los nios de hoy ten
dern a posponer el matrimonio y a comenzar su vida adulta en
hogares unipersonales o conviviendo en pareja sin casarse
(Swerdlow, 1989).
Los cambios afectan no slo al tamao y la composicin de las
familias sino que los roles familiares experimentan profundas
modificaciones. Uno de los principales factores es que las
mujeres casadas que tienen hijos de corta edad no abandonan
el mercado de trabajo, como solan hacerlo, sino que permane
cen en l pese a la carencia de dispositivos sociales adecuados
para el cuidado de los nios. La disponibilidad de recursos pro
pios para las mujeres y el consenso creciente en Occidente acer
ca de la legitimidad de los arreglos democrticos, promueve que
las familias evolucionen hacia una jefatura compartida.
Los nios, por su parte, han pasado a ser sujetos de derecho,
hacindose visibles las situaciones de abuso fsico, sexual y
emocional, que en otros tiempos no se perciban o se naturali
zaban.
Los adolescentes gozan de mayor libertad que antes, pero
sta parece ser una libertad para nada, ya que su insercin
ocupacional es dudosa en un perodo de retraccin del empleo.
La creciente adiccin a las drogas y la violencia juvenil son pro
blemas que exceden la perspectiva familiar y que no es mi in
tencin referir a las familias privatizando una problemtica
pblica. Pero sin duda afectan a los grupos familiares, exponien
do a sectores que antes se sentan protegidos de la intromisin
del poder pblico, a intervenciones gubernamentales en las que
la potestad de los padres puede verse debilitada o revocada.
Por ltimo, existen ms ancianos, generalmente ancianas,
cuya expectativa de vida aument debido a las mejores condi
ciones de existencia y los avances mdicos, pero que parecen no
tener destino social, no slo por razones vinculadas al envejeci
miento poblacional y la carencia de recursos para sostenerlos en
su etapa no productiva, sino porque la ideologa cultural predo
minante tiende a negar la muerte y la desgracia, y esta estrate
gia de desmentir el dolor hace invisibles a los ancianos,
difundiendo la imagen de sujetos hegemnicos, que suelen ser
adolescentes o adultos jvenes unidos a travs del amor pasin.
De acuerdo con Swerdlow (1989), en Estados Unidos la fa
milia tipo es atpica, ya que slo entre el 7 y 15 % de las fami
lias norteamericanas est compuesto por ambos padres y sus
hijos, con el padre que provee y la madre que cuida.
En un contexto cambiante, y contrariamente a las posturas
que anuncian la muerte de la familia, considero que, as como
la estructura familiar ha cambiado en funcin de factores eco
nmicos, polticos e ideolgicos sin desaparecer a lo largo de la
historia conocida, persistir alguna especie de arreglo familiar
en el futuro. Sigue siendo necesario gestionar, en el pequeo
grupo de parientes y/o allegados, la reproduccin de las fuerzas
de los trabajadores, la crianza de los nios y los adolescentes, el
cuidado de los enfermos y los ancianos, la transmisin cultural
a travs de la socializacin primaria. Todo esto supone el esta
blecimiento de alguna clase de lazos emocionales profundos y
estrechos, requisito al parecer indispensable en el proceso de
construccin subjetiva.
El mbito privado se ha descrito como un almcigo donde se
cultiva el individualismo y la competencia en contraposicin a
la solidaridad comunitaria. Esto es vlido para la familia capi
talista avanzada, pero junto con los aspectos negativos del indi
vidualismo extremo, es necesario destacar su vertiente positiva,
ya que el proceso de individuacin supone subjetividades com
plejas, aptas para resistir las tendencias masificantes y aportar
la cuota de creatividad y diversidad necesaria en una sociedad
democrtica.
Existen algunos problemas en la actualidad que requieren
arreglos colectivos, a fin de actualizar los dispositivos institucio
nales y las prcticas cotidianas para reconocer y dar cabida a
situaciones nuevas.
Los dispositivos para la crianza de nios y adolescentes no
se han ajustado al fenmeno de la incorporacin creciente de
las mujeres en el mercado de trabajo. Este proceso se viene
dando en funcin de la posibilidad de regular los nacimientos
merced a la tecnologa mdica anticonceptiva y a la lgica de
hacerlo en el ambiente urbano, donde los hijos no ayudan a la
subsistencia, como ocurre en los ambientes rurales, sino que
constituyen una responsabilidad econmica para los padres
durante largos aos.
La experiencia de adquirir poder, que acompaa general
mente el hecho de generar recursos, sostiene la actual tenden
cia femenina a prepararse para el trabajo y subjetivarse como
trabajadoras. Una transformacin tan profunda en los roles de
gnero sexual no puede resultar eficaz sin profundas modifica
ciones, no slo relacionadas con guarderas, jardines matema-
les, escuelas y centros recreativos, sino que la estructura mis
ma del sistema productivo debera armonizarse con las trans
formaciones del mbito privado.
Las mujeres han debido travestirse para trabajar, ya que
aun existiendo una marcada segmentacin del mercado en tareas
feminizadas y por lo tanto subvaluadas, y la escasa participacin
femenina en los niveles directivos en empresas, profesiones, uni
versidades y organizaciones polticas, el modelo ideal del traba
jador sigue siendo un varn adulto que cuenta con el apoyo de
una esposa. Cuando son las esposas quienes trabajan, y ms
an cuando las trabajadoras son ex esposas (me refiero a las
mujeres divorciadas y viudas), su participacin en la generacin
de recursos se realiza a expensas de esfuerzos extraordinarios
y carencias lamentables, respecto de las cuales las principales
vctimas son ellas mismas y sus hijos. Esta es una problemti
ca que debe desprivatizarse, ya que corresponde al conjunto de
la sociedad hacerse cargo de la reproduccin generacional, ga
rantizando las condiciones mnimas para hacer compatible tra
bajo, hogar y escuela.
La reduccin de jomadas laborales es un recurso posible de
ser mplementado en un perodo caracterizado por la escasez del
empleo y permitira a todos dedicar ms tiempo a la crianza de
los hijos, sin establecer diferencias discriminatorias entre mu
jeres y varones. En el mismo sentido, debera concurrir la com
binacin de horarios escolares y laborales, la amplia disposicin
de guarderas, jardines y escuelas, etctera. La lgica que pue
de sustentar este tipo de polticas pblicas es la que lleve a sus
ltimas consecuencias la intuicin moderna acerca del valor de
la poblacin saludable como parte de la riqueza de las naciones.
Sera deseable que la creciente paridad social y poltica en
tre varones y mujeres se refleje en prcticas de crianza compar
tida por ambos padres y que esta tendencia contine ms all
de los avatares del vnculo conyugal. Existen numerosos estu
dios, a los cuales me referir ms adelante, que avalan este tipo
de modalidad de crianza como promotor de la salud mental y de
identidades de gnero ms flexibles. Tambin es posible regis
trar la existencia de una tendencia social en esta direccin ob
servable en las familias ms jvenes, y respecto de la cual
algunos indicadores son los mensajes de los medios masivos, el
surgimiento de asociaciones civiles de progenitores varones que
reclaman la tenencia compartida en caso de divorcio, etctera.
Pese a algunos presupuestos en contrario, la dificultad exis
tente para sostener un nivel de vida definido como aceptable
basado en el ingreso del padre de familia ha promovido, de
acuerdo con mis observaciones, una creciente aceptacin del rol
productivo de las mujeres por parte de los hombres de edad
mediana o jvenes. Sin demasiada reluctancia aceptan ceder
una parte (no todo) de su antiguo poder a cambio de cooperacin.
El paso siguiente es la participacin masculina en las tareas del
mbito privado, que algunos varones jvenes comienzan a dis
frutar con un entusiasmo semejante al de las primeras mujeres
de sectores medios que obtuvieron trabajos remunerados. Al
empalidecer el mito del hroe, el ex self made man se dedica a
construir a sus hijos, ya que hoy no es tan fcil hacerse a s mis
mo desde la nada. Es importante agregar que este proceso re
quiere ajustes subjetivos por parte de las mujeres, quienes a
veces se muestran reticentes para compartir el aparentemente
denostado reino del hogar, ya que hasta hace poco ste consti
tuy su nico espacio de poder.
La realidad del divorcio ha modificado la tradicin matrimo
nial y se requiere acumular experiencia a fin de otorgar sentido
y legitimidad a los arreglos familiares contemporneos. Es ne
cesario crear nombres y regular las funciones correspondientes
a los nuevos parentescos. El desarrollo de un discurso social
acerca de estos estilos familiares puede operar en el sentido de
promover la salud mental, y los terapeutas a nuestra vez
acopiamos experiencias que nos habilitarn de forma progresi
va para la atencin de los nuevos problemas familiares.
Esta problemtica resulta de gran significacin para la sa
lud pblica porque es probable que aumente, ya hoy en Estados
Unidos el divorcio es el destino de uno de cada dos primeros
matrimonios y de uno de cada tres matrimonios (vase Joan
Kelly, en Swerdlow, 1989).
La situacin actual de los adolescentes es muy conflictiva,
lo que se evidencia en la profunda crisis de la escuela media, la
drogadiccin, la violencia juvenil, etctera. Es necesario reali
zar estudios acerca de la problemtica adolescente contempor
nea, con el fin de implementar polticas adecuadas acerca de la
educacin y el empleo para favorecer la asignacin de un esta
tuto social definido a este grupo de edad, que permanece en una
moratoria psicosocial semejante a una tierra de nadie. Tambin
se requiere explorar los modos especficos como se construyen
las nuevas identidades de gnero y relevar las problemticas
diferenciales para mujeres y varones adolescentes.
Es posible prever que la incidencia de trastornos depresivos
en las mujeres de edad mediana cuyos hijos dejan el hogar, de
nominada por Rose Oliver (1981) "el sndrome del nido vaco,
tender a disminuir al incorporarse esta situacin existencial a
las expectativas conscientes de la mayor parte de las personas.
Existe un nmero creciente de adultos que viven en hogares sin
hijos. Eso se debe al aumento de la esperanza de vida, lo que
permite anticipar que las parejas o las mujeres solas transcu
rrirn una prolongada etapa de su ciclo vital sin convivir con los
hijos.
Las depresiones que se producen en mujeres cuya funcin
maternal se ha cumplido derivan del proceso histrico de cons
truccin de la madre moderna, una madre de tiempo completo
que todava existe en amplios sectores, pero que supongo ir
transformando su modalidad de ejercicio de la crianza. Una si
tuacin semejante es la depresin posretiro de los hombres
subjetivados para ser slo trabajadores, quines ante el cese de
sus tareas productivas experimentan un colapso en su autoes
tima. En los pases desarrollados ya se han creado espacios ins
titucionales para la sociabilidad de los ciudadanos maduros
(llamados snior citizens en Estados Unidos). La madurez de la
vida ha dejado de ser para muchos una breve antesala de la
muerte, por lo cual es necesario gestar espacios, regulaciones y
representaciones que den sentido y valor a este perodo vital.
Qu haremos por fin con los ancianos? Las exhortaciones
morales o los reclamos emocionales difcilmente logren revertir
la tendencia actual hacia la nuclearizacin de las familias y la
bsqueda exacerbada de intimidad, propia del individualismo
posmoderao. En cuanto existen mnimas condiciones materia
les, se evita incluir a los mayores en los hogares familiares, al
menos en la ciudad, y la urbanizacin es un proceso en creci
miento. Los pases desarrollados parecen optar por la alterna
tiva de una sociabilidad parcialmente segregada, donde los
ancianos convivan entre s e interacten a tiempo parcial con
sus familias. La disponibilidad de recursos evitara los aspectos
siniestros de algunas de nuestras residencias geritricas, o la
gravosa carga familiar necesaria para garantizar a los mayores
condiciones dignas de existencia.
Que ste es un grave problema actual resulta evidente a tra
vs de las habituales demostraciones pblicas de los jubilados
y los pensionados en nuestro pas, que muestran el rostro de una
sociedad que no ha resuelto el problema del aumento de la ex
pectativa vital. Pero aun cuando la supervivencia econmica de
los ancianos se solucione, restan problemas vinculares y subje
tivos que requerirn atencin.
Los ancianos no valoran la mutua compaa en un universo
de sentido donde la juventud es endiosada y se niega el paso del
tiempo. La comunidad de pares les suele producir rechazo, por
que los otros son espejos del proceso de envejecimiento que no
pueden aceptar. Esta aceptacin no sera slo el resultado de un
trabajo psquico individual sino que se vera facilitada si dismi
nuyera la omnipotencia imaginaria del colectivo social, y se
construyera un espacio de elaboracin simblica donde se incor
porara el recuerdo de pocas pasadas y se aceptara el paso del
tiempo, las prdidas y la finitud.
La construccin de espacios institucionales y de discursos
culturales acerca de la vejez es un desafo pendiente para los
profesionales y los tcnicos que trabajamos en la promocin de
la salud.
3. MBITO FAMILIAR Y CONSTRUCCIN
DEL GNERO
Mabel Burin

SOBRE LA CONSTRUCCIN DE LA SUBJETIVIDAD


Un breve recorrido histrico respecto de la nocin de sujetos
llevara a preguntar cules han sido las condiciones histrico-
sociales para que hombres y mujeres se constituyeran a s mis
mos como sujetos. El supuesto del cual parto en esta premisa es
que existira una construccin histrico-social de la subjetividad
sexuada. Reconozco que el recorte histrico-social que ofrecer
es parcial y acotado, slo til para dar algunas respuestas a es
tos interrogantes.
La nocin de ser humano como sujeto psquico y como crea
cin o produccin cultural h sufrido distintas vicisitudes a lo
largo de la historia. En las tempranas pocas de la configura
cin judeo-cristiana, el modo de produccin religioso, atento a
los preceptos divinos, institua un tipo particular de sujeto hu
mano a imagen y semejanza de un Dios masculino, con autori
dad omnipotente por sobre quienes consideraba sus bienes
(mujer, hijos, siervos y animales). La nocin de sujeto estaba
atravesada por la de hombre religioso, en tanto que la mujer
quedaba asignada a la nocin de objeto, en el orden de la natu
raleza, y tal como ella, un objeto que deba ser dominado, inca
paz de trascender hacia el orden divino. Slo con el correr de los
siglos y con la mediacin del Concilio de Trento, que adjudic un
"alma a las mujeres, ellas pudieron avanzar en la concepcin
como seres religiosos. Esto no las eximi de que, desde esta pers-
pectiva religiosa del ser humano, estuvieran ubicadas en el or
den de lo instintivo e irracional, de lo no-espiritual. Desde los
comienzos de la constitucin de esta moral judeo-cristiana las
mujeres fueron consideradas hembras humanas en su labor re
productora, una condicin slo alterada por aquellas glorifica
das por su carcter de vrgenes, o bien estigmatizadas por su
perversa asociacin con el sexo y lo demonaco-pecador. En la
tradicin juda, por su parte, algunas mujeres llamadas las
matriarcas eran consideradas sujetos al reconocrseles cierto
saber, por el cual tenan otra presencia social (Chalier, 1985).
Ellas fueron Lea, Rebeca, Sarah y Raquel. Segn la interpreta
cin que hace Silvia Tubert (1996) sobre la base del texto de A.
Goldman-Amirav (1996):
El Gnesis refiere que las madres bblicas, Sarah, Rebeca y
Raquel, procedentes de la Mesopotamia, se tornan sbitamente
estriles al ingresar en una sociedad que Ies asigna exclusivamen
te el papel de producir descendientes varones. El texto bblico pone
de manifiesto que la infertilidad es un castigo divino; en este caso,
una demostracin de los poderes de Jehov precisamente en el do
minio en el que la hegemona de una deidad femenina haba sido
absoluta, en el interior del cuerpo de la mujer. Sarah habr de so
meterse a este poder en tanto comprueba que su fertilidad se en
cuentra bajo el dominio del nuevo dios, capaz de dejar que una
mujer joven y sana permanezca estril y de otorgar un hijo una an
ciana [...] no es el deseo de la mujer lo que hay que buscar en la
generacin de nuevos seres humanos sino la voluntad de un dios
todopoderoso; es a dios, como imagen jerrquica del patriarca, a
quien la mujer debe pedir un hijo. Como veremos ms adelante, en
la actualidad las mujeres infrtiles piden un hijo a los representan
tes del saber/poder mdico.
La pregunta que s puede hacer, desde la perspectiva de la
construccin socio-histrica de su subjetividad, es: ellas fueron
sujetos o bien fueron objetos reproductores del patriarca? As,
Goldman-Amirav afirma: Y donde impera la voluntad de un
dios masculino, el centro de la atencin ser la simiente mas
culina y no la matriz femenina. En la tradicin cristiana, lo
efmero de la vida terrenal, asociado al ideal religioso de una
vida mejor en el ms all, haca poco relevante para este
momento histrico-social la discusin sobre las condiciones de
subjetivacin de hombres y mujeres fuera del proyecto religio
so, asociado a la nocin de Dios. En el caso de las mujeres, su
definicin como sujetos sociales estaba dada por el hecho de que
fueran reconocidas y confirmadas por los hombres, asociados al
poder divino, ms que al concepto que las mujeres tuvieran de
s mismas.

SOBRE LA TRANSFORMACIN DE RASGOS SUBJETIVOS


En el mundo todava profundamente religioso de la Edad
Media -convulsionado por luchas polticas, religiosas y de fron
teras, tanto el poder secular como el religioso consideraban
diablicos a todos los disidentes en ideas polticas y/o con
cepciones religiosas que el cristianismo oficial no haba lo
grado sofocar. En este clima de inseguridad social, que se
refleja en profecas apocalpticas sobre el fin del mundo, surge
la Inquisicin en Francia (1204), y es adoptada en ese mismo
siglo por varios pases europeos, y algunos siglos ms tarde, por
las colonias del norte de Amrica. Tambin en aquella poca
surge la persecucin de las brujas. Quines eran las brujas?
Desde la Antigedad, la historia refiere la creencia de que cier
tas mujeres (hechiceras, pitonisas, curanderas) ejercan la magia
con habilidades especiales y poderes ocultos, con los cuales ser
van a determinadas necesidades del resto de la poblacin. Con
el triunfo del cristianismo, al condenarse todas las prcticas pa
ganas, las mujeres que no se dedicaban al aprendizaje y la trans
misin de la devocin religiosa eran sospechosas de ser criaturas
demonacas. En ellas se castigaba, confinndolas o destruyndo
las, demandas de origen poltico, econmico, social y psicolgico
que padecan las comunidades menos privilegiadas.
Durante la Edad Media, el lugar social de las mujeres era la
casa feudal (C. Sez Buenaventura, 1979). Las mujeres de la
casa feudal slo salan de ella para contraer matrimonio o para
profesar en los conventos. Las nicas alternativas para este
destino social eran la servidumbre o la prostitucin. Las muje
res acusadas de brujera eran en su mayora viejas o mayores,
pobres, carecientes de prestigio social, que recurran a medios
de vida marginales, alejndose de la gente que contaba con
aprobacin social y unindose a otras de su misma condicin.
Sus prcticas revelaban un saber que estaba fuera de los cir
cuitos oficiales; fueron durante mucho tiempo los nicos agen
tes de salud para los ms pobres; tenan conocimientos sobre
farmacologa y remedios de diversa ndole, basados en sus prc
ticas con hierbas y plantas; saban de traumatologa, de
ginecologa (atendan embarazos, partos) e, incluso, de psicolo
ga cuando actuaban como celestinas, demostrando un am
plsimo saber emprico sobre las personas. Pero como a partir
del siglo XIII la medicina comenz a tener un carcter exclu
sivamente acadmico, bajo los auspicios de la Iglesia y de los
grupos dirigentes que exigan que los conocimientos fueran ad
quiridos en las universidades, las mujeres que posean aquellos
conocimientos quedaron fuera del circuito oficial reconocido.
Segn C. Sez Buenaventura (1979), la caza de brujas tena
los siguientes rasgos: 1) las brujas eran mujeres en una sociedad
que despreciaba a las mujeres; 2 ) por su edad, haban perdido
el encanto fsico y la posibilidad de procrear; 3) hicieron uso de
su sexualidad fuera de los lmites prescritos; 4) se reunan y
formaban grupos con sus pares; 5) lograban vivir con autono
ma dedicndose a actividades no domsticas. Adems, cues
tionaban la autoridad masculina demostrando el ejercicio y la
transmisin de un saber de mujeres. Entre las condiciones
para construir su subjetividad, el rasgo distintivo era su saber
convalidado por sus pares. Pero como la salud y la enfermedad
en esa poca comenzaron a tener status acadmico -mediante
conocimientos adquiridos en las universidades donde slo po
dan acceder los varones de los estamentos sociales ms acomo
dados-, este saber de mujeres quedaba marginalizado.
Hacia el siglo XVIII, la Revolucin Industrial trajo consigo
enormes cambios a partir de los procesos de industrializacin y
de urbanizacin crecientes, y de una nueva tica que rige los
valores humanos: ya no sern hegemnicos los principios reli
giosos sino los del trabajo productivo. La razn se erige en la
medida de todas las cosas. Las figuras religiosas de autoridad
van siendo sustituidas por autoridades seculares (la figura del
soberano absoluto) que rigen a los ciudadanos. La antigua casa
medieval, que era unidad de produccin y de consumo, va cam
biando hasta transformarse en la familia nuclear. En aquel pe
rodo preindustrial, en aquella comunidad domstica (la fami
lia agrcola, textil, etctera), la autoridad de la casa era el padre,
cuyo dominio se extenda al resto de los familiares consangu
neos que llevaban su nombre, as como a los aprendices y los
siervos que ayudaban al sostn familiar. La familia tenda a
la acumulacin de bienes transmisibles hereditariamente, y se
formaba a partir del consenso previo entre las familias de ori
gen de los contrayentes. Las mujeres, si bien dependan eco
nmicamente del padre-patrn, participaban en la produccin
de bienes y en la reproduccin. Su trabajo domstico era muy
valorado, pues formaba parte, claramente, de la actividad pro
ductiva de la familia como un todo. Se trataba de una familia
basada en la propiedad productiva, que otorgaba condicin de
sujeto a cada uno de los miembros que la componan,
Pero en los comienzos de la Revolucin Industrial la produc
cin extradomstica se fue expandiendo, y slo esa actividad fue
reconocida como verdadero trabajo. La constitucin de familias
nucleares trajo efectos de largo alcance en las condiciones de
subjetivacin de hombres y mujeres. La familia se torn una
institucin bsicamente relacional y personal, la esfera per
sonal e ntima de la sociedad. Esta familia nuclear fue estre
chando los lmites de la intimidad personal y ampliando la
especificidad de sus funciones emocionales. Junto con el
estrechamiento del escenario domstico, tambin el entorno de
las mujeres se redujo y perdi perspectivas: las tareas domsti
cas, el consumo, la crianza de los nios, lo privado e ntimo de
los vnculos afectivos, se convirtieron en su mbito natural.
Asimismo, se fue configurando una serie de prescripciones
respecto de la moral maternal, que supona una subjetividad
femenina domesticizada, con caractersticas psquicas de recep
tividad, capacidad de contencin y de nutricin no slo de los
nios sino tambin de los hombres que volvan a sus hogares
luego de su trabajo extradomstico. En la medida en que la
funcin materna de las mujeres qued cada vez ms disociada
de las otras actividades que antes desempeaba, tambin se
volvi ms aislada, exclusiva y excluyente. Se va construyen
do as un tipo de ideal social, el ideal maternal, que las mujeres
interiorizan en su subjetividad, y pasa a ser constitutivo de su
definicin como sujetos. Un proceso similar se da entre los hom
bres, con el ideal de trabajo constitutivo de la subjetividad
masculina. Los varones interiorizan los rasgos subjetivos de
este ideal social de hombre de trabajo, que se configuran como
rasgos de carcter naturales a la masculinidad: capacidad de
rivalizar, de imponerse al otro, de egosmo y de individualis
mo. Algunos autores y autoras describen tambin los pactos
patriarcales que establecen los hombres entre ellos, mediante
asociaciones en las que se reconocen como iguales (Amors,
1990), y que les permiten hacer alianzas para avanzar en el
mundo de la industrializacin creciente. Mientras tanto, la sub
jetividad de las mujeres se centra en el trabajo reproductivo: la
finalidad principal de este trabajo pas a ser la produccin de
sujetos, con la conviccin social de que, en tanto los producan,
las mujeres se autoconfirmaban como sujetos, porque con la
maternidad creaban las bases de su posicin como sujetos socia
les y psquicos. Pero este trabajo femenino quedar tan natura
lizado que se volver invisible, y ser necesario el surgimiento
de una serie de malestares en los vnculos matemo-filiales y en
la propia subjetividad femenina, para que a lo largo de este si
glo pueda volverse visible y ser analizado. Tambin se podra
sealar que el trabajo maternal remite a analizar la lgica de
la produccin de sujetos como diferente de la de la produccin
de objetos. La lgica de la produccin de sujetos se rige por
las leyes del intercambio afectivo estrecho, por las relaciones
personales ntimas, exclusivas. La deuda contrada es una
deuda de gratitud: sta supone que el trabajo materno para
construir un sujeto entraa una deuda que slo se puede sal
dar creando a la vez otro sujeto. Es una deuda personal, nica
e intransferible, y se mide slo a travs de la prestacin de servi
cios afectivos. Se funda predominantemente en la lgica de los
afectos, en especial el amor, o los vnculos amorosos. Por su
parte, la lgica de produccin de objetos se rige por el inter
cambio de dinero o de bienes objetivos, y la deuda que se contrae
se salda con la devolucin de bienes materiales, fcilmente
mensurables. Sus leyes son las de la lgica racional y econmica.
Con la configuracin de las familias nucleares y de la divi
sin sexual del trabajo, la valoracin social del trabajo es muy
distinta si se trata de la produccin de objetos o de sujetos:
aqul producir bienes culturales; ste quedar naturalizado
e invisible.
He descrito modos paradigmticos y hegemnicos de cons
truir las subjetividades femenina y masculina haciendo perio-
dizaciones y generalizaciones slo a los fines de su compren
sin. Hacia este fin de siglo tanto hombres como mujeres estn
poniendo en cuestin semejantes subjetividades y van surgien
do nuevas diversidades. E. Badinter (1987), en su estudio sobre
la identidad masculina, sugiere que se trata de una identidad
que actualmente est en crisis, y que la masculinidad ya habra
padecido situaciones crticas en dos momentos histricos ante
riores: en los siglos XVII y XVIII, y hacia finales del siglo XIX y
comienzos del siglo XX. Tambin entonces, como en la actuali
dad, el cuestionamiento de la masculinidad se produce a raz de
cambios sociales, en pases avanzados cultural y econmicamen
te, donde las mujeres tienen mejores oportunidades sociales.
Segn esa autora, la crisis de la masculinidad en los siglos XVII
y XVIII se produjo principalmente en Francia e Inglaterra, en
medios sociales limitados, esto es entre las clases dominantes.
El movimiento de las preciosas en Francia, repetido luego en
Inglaterra, surgi alrededor de 1650 como reaccin a la grose
ra y los malos tratos que sufran las mujeres en el reinado de
Enrique IV. Algunas, denominadas las preciosas, se rebela
ron y propusieron condiciones sociales ms igualitarias, ms
oportunidades educativas y lazos amorosos en la pareja. Muy
pocos hombres aceptaron estas condiciones, entre los que se
hallaban los ms distinguidos, quienes consideraron una cues
tin de honor ser civilizados, corteses y delicados, con mayor
refinamiento en el trato; esto se expresaba en su vestimenta con
plumas, pelucas y maquillaje. Esta situacin se revierte con la
Revolucin Francesa, que propugna un regreso a la virilidad
tradicional y a la marcada diferencia entre los gneros. El C
digo napolenico ratifica esta situacin, y la filosofa positivis
ta, junto con el desarrollo de las ciencias en el siglo XIX,
enfatizar las diferencias biolgicas entre hombres y mujeres.
Otra crisis en las representaciones sociales de la masculinidad
se produce a fines del siglo XIX y comienzos del XX en Estados
Unidos y Europa, debido a las nuevas condiciones sociales im
puestas por el industrialismo y los nuevos principios democr-
ticos. stos promovieron cambios econmicos y sociales, que die
ron lugar a los reclamos de las mujeres sufragistas y a nuevos
ideales femeninos respecto de la educacin y de su insercin la
boral. Todos los hombres, tanto en lo ms alto como en lo ms bajo
de la escala social, encuentran que la nueva condicin femenina
amenaza su virilidad y las relaciones de poder entre los gneros.
A ello contribuy el trabajo industrial (el fordismo), con sus ras
gos de rutinario, repetitivo, y el trabajo en las oficinas: se trata
ba de modos de trabajo que no les otorgaba los rasgos viriles de
la fuerza, la imaginacin o la iniciativa. La Primera Guerra Mun
dial viene a paliar esta crisis, ofreciendo a los hombres la oportu
nidad de afirmar su virilidad en su condicin de guerreros. Estos
rasgos se reafirman luego de esa guerra, en Estados Unidos, por
la recuperacin de la figura del cowboy, o bien por nuevos dispo
sitivos para la configuracin de la masculinidad, tales como los
valores del xito econmico. En los pases europeos, la mascu
linidad se afirma en las ideologas fascistas y hitleristas, que
consolidan el poder viril y guerrero masculino, y la ubicacin
social de las mujeres en tomo a la maternidad. A pesar de las
crisis de la subjetividad femenina y masculina de este final de
milenio, sin embargo, hay rasgos que permanecen tipificados
como propios de la identidad de gnero, femenino y masculino,
que explorar con ms detalle a continuacin.

DESARROLLO DE ROLES FEMENINOS


La teora de las identificaciones es amplia y compleja y, como
conjunto de hiptesis, forma parte importantsima de las diver
sas teoras psicoanalticas. Har aqu un limitado recorte de esa
teora, que se refiere a la adquisicin de la llamada identidad
de gnero, femenina y masculina. Plantear la nocin de la
adquisicin de la identidad de gnero sobre la base de las iden
tificaciones tempranas que realizan nias y varones en nuestra
cultura. Ofrecer primero hiptesis convencionales sobre los
modelos identificatorios en las familias, con los cuales realizan
sus procesos de identificacin las nias y los varones.
Segn N. Chodorow (1984), todos los cientficos sociales que
han estudiado el proceso de aprendizaje de los roles genricos y
el desarrollo de la identidad genrica sostienen que la organiza
cin parental asimtrica, en la cual las mujeres ejercen la mater
nidad, produce y reproduce subjetividades femenina y masculina
diferenciadas y desiguales. Tanto nias como varones crecen den
tro de familias en las que las madres son el progenitor principal
y encargado predominante de los cuidados personales. Mientras
las nias pueden identificarse ms directa e inmediatamente con
sus madres, a los nios no les sucede lo mismo con sus padres.
En tanto la identidad femenina tiene en sus orgenes la identifi
cacin con una madre, con su experiencia de cercana cuerpo a
cuerpo en el vnculo materno, la identidad masculina no se defi
ne en su identificacin con el padre. La ausencia del padre en la
estructura familiar habitual no significa que los nios no apren
dan la masculinidad ni los roles masculinos, pero el tipo de iden
tificacin que realizan es diferente. Las nias desarrollan una
identificacin personal con la madre, entrelazando los proce
sos afectivos y el aprendizaje del rol. Los nios, en cambio, de
sarrollan una identificacin posicional con aspectos del rol
masculino. Segn esta descripcin, las nias se identifican con
ser madres, y los nios, con la posicin o el lugar del padre. La
identificacin de la nia, de ndole personal, consiste en la in
corporacin difusa de los rasgos de personalidad, conducta, acti
tudes y valores del otro. En cambio, la identificacin posicional
consiste en la incorporacin especfica del rol del otro, y no lleva
necesariamente a la intemalizacin de sus actitudes o valores. En
nuestra sociedad, la madre est presente de un modo que el pa
dre y otros adultos varones no lo estn para nias y varones. La
nia, entonces, puede desarrollar una identificacin personal con
su madre debido a una ntima relacin que surge de un tempra
no lazo primario. La nia se puede identificar con la madre y lue
go con otras mujeres (mucama, maestras, etctera) porque su
presencia en su vida cotidiana es personal. El nio, en cambio,
debe desarrollar una identificacin masculina y aprender el rol
masculino en ausencia de una relacin personal continua y per
sistente. Los nios se identifican con algunos rasgos de su padre,
pero no parecen hacerlo con su padre como persona. En familias
con el padre ausente, los nios desarrollan la sensacin de lo que
debe ser masculino mediante la incorporacin de imgenes cul
turales de la masculinidad, y de hombres que eligen como mo-
dlos masculinos. Esto quedar expresado en la frase madre
hay una sola, con una presencia mucho ms encarnada, mien
tras que se considera que padres hay muchos, con una presen
cia ms cultural o simblica. En un modelo identifica torio
tradicional, los procesos de identificacin del nio rara vez se
apoyan en una ntima relacin afectiva con el padre, con la mis
ma cercana y la intimidad con que habitualmente se consolidan
los vnculos con la madre. La masculinidad se define tanto ne
gativa como positivamente. Los procesos de identicacin mas
culina hacen hincapi en la diferenciacin de los otros (a
partir de la primera diferenciacin de la madre), la negacin de
la relacin afectiva con intimidad en el contacto fsico y los ele
mentos universales del rol masculino. Los procesos identi-
ficatorios femeninos enfatizan la relacin, la intimidad, la
cercana, el vnculo afectivo y los elementos especficos del rol
maternal. Estos dos modos de identificacin plantean diferen
tes tipos de problemas para nias y varones. La masculinidad y
el rol masculino parecen ms inalcanzables -debido a la distan
cia del rol paterno- y, por lo tanto, son ms idealizables, mien
tras que la feminidad y el rol femenino siempre parecen muy
tangibles, reales y concretos, debido a la presencia de la madre.
La nia se identifica habitualmente con la madre y aprende
de ella el rol maternal y familiar, pero a partir de la pubertad o
la adolescencia requiere un modelo identificatorio para ser mu
jer, no slo madre; en ese momento del desarrollo evolutivo la
adolescente pone en crisis su vnculo identificatorio con su ma
dre (factor que analizar con ms detalle cuando aborde espec
ficamente la problemtica de la adolescencia). En tanto las
nias interiorizan roles ms bien interpersonales, particulari
zados y afectivos, los nios no se insertan con la misma proba
bilidad en una relacin con sus padres u otros hombres sino que
el modo de su incorporacin de la masculinidad implica negar
la relacin con la madre. Esto se expresa en el aprendizaje de
roles ms sociales que familiares, en un nivel ms abstracto y
menos personalizado.
Las mujeres aprenden roles bsicamente familiares, repro
ductivos, pertinentes a los lazos personales y afectivos. Los roles
masculinos, en cambio, estn definidos en nuestra sociedad
como no-familiares. Aunque los hombres se interesan por ser
/padres y esposos -y la mayora de ellos desempea alguno de
estos roles a lo largo de su vida-, la representacin social de
la masculinidad no se asienta en los roles familiares sino
extrafamiliares, especialmente laborales, en la organizacin de
la produccin. Esto tiene sus efectos en el modo como la familia
se relaciona con el mundo extrafamiliar: quien determina prin
cipalmente la posicin de clase y el status social de toda la fa
milia es el esposo/padre, por su rol ocupacional. Y aunque las
familias dependen cada vez ms del ingreso econmico de am
bos esposos, la posicin de clase deriva habitualmente, en todos
los estudios realizados, de lo que hace el jefe del hogar. La es
posa, entonces, deriva su status y posicin de clase principal
mente de su marido, y as se la valora socialmente, aunque sea
tambin parte activa de la fuerza laboral y contribuya al man
tenimiento de la familia. Los roles de esposa y madre tienen una
calidad imprecisa, y consisten en obligaciones bastante difusas.
Desde el punto de vista psicolgico, se ha caracterizado la fun
cin materna como aquella que debe satisfacer las siguientes
capacidades: a) nutricias (de alimentacin); b) de sostn emocio
nal (contencin); c) de cuidados personales, que caracterizara
lo que Winnicott (1972) denomina una madre suficientemente
Wena, un tipo de madre que, mediante el desempeo de estas
funciones, estara en condiciones de ponerse uno a uno con las
necesidades del beb, anticipndose a ellas para satisfacerlas.
Esto garantizara al nio recursos de salud mental y, a su vez,
mejores condiciones del vnculo temprano madre-beb. Para que
todas estas funciones se cumplan es necesaria la capacidad de
conexin, no de separacin o de distanciamiento. Las funcio
nes maternas descritas sugieren que se trata de un trabajo que
se caracteriza por ser repetitivo, rutinario, de mximo esfuer
zo y dedicacin, que no implica secuencias especficas ni pro
gresiones: es un trabajo invisible, que slo se lo percibe cuando
se lo realiza mal o de forma insuficiente. En cambio, el trabajo
de los hombres suele ser contractual y delimitado especfica
mente: contiene la nocin de progresin y de producto que se
espera obtener. Dentro del mbito familiar, el rol paterno pre
dominante es proveer econmicamente a la familia; muy rara
vez se le da semejante importancia a su contribucin emocional.
Cuando los hombres hacen trabajos de mujeres -lavar platos,
limpiar, acostar a los nios- lo hacen habitualmente por dele
gacin de la mujer y de acuerdo con la organizacin establecida
por la esposa/madre, que mantiene una responsabilidad resi
dual en esas situaciones. Cuando los padres se relacionan con
sus hijos, lo hacen para crear independencia, como personas
separadas, mucho ms de lo que lo hacen las madres.
En estas condiciones, la construccin de la masculinidad se
convierte en un problema de modalidades muy diferentes de las
de la feminidad, especialmente como resultado de que el nio
fue matemizado por una mujer; esto lleva a nios y nias a te
mer que el vnculo con la madre les represente una regresin y
a vnculos de mayor dependencia y menor autonoma. Pero para
el nio varn, la dependencia y el apego a su madre represen
tan lo que no es masculino: por ello el nio debe rechazar la
dependencia y negar los vnculos de apego, debe reprimir las
cualidades que crea femeninas, y rechazar y devaluar a las mu
jeres para afirmar su masculinidad. Segn la teora freudiana,
la lucha del nio para liberarse de su madre y devenir masculi
no -en la llamada situacin edpica- genera el desprecio que los
hombres sienten por el sexo inferior, una devaluacin de las
mujeres que provendra, segn esta teora, de la percepcin de
las diferencias genitales en la fase flica del desarrollo libidinal,
entendida como castracin de la madre. Otra teora psico-
analtica, formulada por Karen Homey (1982), sostiene que el
desprecio masculino a las mujeres y su devaluacin provendra
del temor masculino ante la omnipotencia materna en los esta
dios tempranos de la vida, al hecho de haber sido tempranamen
te matemizado, socializado y cuidado por una mujer.
En lo que casi todos los autores de las teoras de la identifi
cacin temprana estn de acuerdo es en que en nuestros modos
de organizacin cultural familiar existira un exceso de madre
y una falta de padre en la crianza de los nios. Esta situacin
provocara el reforzamiento de la divisin sexual del trabajo y
la reproduccin social-familiar de la desigualdad entre hombres
y mujeres.
Emilce D. Bleichmar (1996) sostiene que, desde el punto de
vista psicoanaltico, el nio y la nia perciben la diferencia ge
nrica de sus padres ya hacia la edad de 2 aos, y que la dife
rencia no es sexual sino social. Para el varoncito, la percepcin
temprana de la masculinidad de su padre lo convierte en su
ideal, en un deseo de ser como el padre; ms adelante, con el
advenimiento del conflicto edpico, su identificacin lo llevar a
desear tener lo que tiene el padre: el bien flico. Para esta auto
ra, la identidad de gnero se adquiere en la intersubjetividad,
en el vnculo temprano padres-hijos, en relacin con los deseos
inconscientes que esos vnculos intersubjetivos tempranos apor
tan a la construccin de la subjetividad sexuada.

ALGUNAS HIPTESIS
Algunas hiptesis acerca de la constitucin de la subjetividad
sexuada sugieren que el desempeo de determinados roles de
gnero femeninos operaran de modo determinante en la cons
truccin de la subjetividad. Adems de la descripcin ya realiza
da del rol maternal, con las funciones atribuidas a su desempeo
para definir a la madre suficientemente buena (Winnicott,
1972), existiran otros dos roles de gnero femenino tradicio
nales: el rol conyugal y el rol domstico. El rol conyugal des
cribe las caractersticas necesarias para sostener el vnculo
matrimonial, e incluyen la prestacin de servicios afectivos y
sexuales, adems de las funciones nutricias descritas para el
rol maternal. Varios autores consideran que el rol de esposa
tradicional est adecuadamente desempeado cuando es sufi
cientemente matemalizado, por ejemplo, cuando desarrolla las
funciones nutricias (alimentar), de cuidados (de atencin de la
vestimenta, higiene, y otros) y de sostn emocional (de antici
pacin y atencin de los conflictos conyugales). Todos estas pres
taciones yoicas son las requeridas para la funcin materna, as
como los rasgos de postergacin de sus necesidades y de propi
ciar el crecimiento del otro (en este caso, el marido) con la con
viccin de que, en tanto se posiciona subjetivamente como
ayudante del cnyuge, obtiene su confirmacin narcisista y de
satisfaccin de un ideal social (el ideal maternal).
En cuanto al rol domstico, hay muchos estudios que descri
ben cmo el trabajo del ama de casa propicia una subjetividad
vulnerable, propensa al padecimiento de estados depresivos. El
rol de ama de casa es depresgeno, especialmente paralas mu-
jeres de sectores econmico-sociales medios, de mbitos urbanos
y suburbanos. Algunos estudios, como los realizados por Gove y
Tudor (1979) y C. Sez Buenaventura (1979), relacionan los ro
les sexuales adultos con la enfermedad mental. Estos anlisis
indican que, en primer lugar, la mayor parte de las mujeres es
tn limitadas a un nico rol social principal -el de ama de casa-,
mientras que la mayora de los hombres desempean dos roles:
cabeza de familia y trabajador. Esta situacin ofrece, para los
hombres, dos fuentes alternativas de gratificacin (su familia y
su trabajo), mientras que para las mujeres en estas condiciones
existe slo una (su familia). Si un varn encuentra que uno de
sus roles le resulta insatisfactorio, puede centrar su inters en
el otro. Pero para las mujeres, si encuentran que su rol familiar
es frustrante, habitualmente no tienen otra fuente de gratifica
cin alternativa. sta es una hiptesis plausible para compren
der un cuadro tradicional en la salud mental de las mujeres: los
estados depresivos resultantes del nido vaco, cuando los hi
jos son grandes y se alejan del hogar.
En segundo lugar, el rol de ama de casa no requiere una ha
bilidad o entrenamiento especiales, ya que prcticamente todas
las mujeres de nuestra cultura, con mayor o menor grado de
educacin, participan de una socializacin temprana cercana a
alguien, generalmente la madre, que ha podido transmitir ta
les conocimientos. Ms all de que las mujeres hayan absorbi
do esas enseanzas, con aceptacin o con rechazo, la mayora de
ellas est en condiciones de desempear el rol con mayor o me
nor eficacia. Actualmente, se trata de un rol poco prestigioso
que, al no producir bienes objetivos en nuestra cultura, no su
pone un trabajo remunerado. La gratuidad del trabajo doms
tico de las mujeres contribuye a que se considere de bajo
status social. La pertenencia a un status social tan bajo a me
nudo entra en contradiccin con el amplio sector de la pobla
cin femenina que, al menos en nuestro pas, ha desarrollado
expectativas educativas y laborales ms all del trabajo doms
tico. Esto indicara que la mayora de las amas de casa serian
mujeres frustradas en su rol.
Otro elemento para considerar en el rol de ama de casa es
que es relativamente invisible y poco estructurado, de modo que
quien lo ejerce no tiene una referencia objetiva para medir si su
trabajo est bien realizado. Gove y Tudor sealan que la ausen
cia de visibilidad y de estructura del trabajo del ama de casa
favorece que las mujeres queden centradas en s mismas, aisla
das del contexto social, lo cual provoca un tipo singular de cavi
laciones (que se ha dado en llamar neurosis del ama de casa)-
Cuando las mujeres amas de casa tienen un trabajo extrado-
mstico, normalmente se encuentran en una posicin menos
satisfactoria que sus maridos, tanto respecto del status laboral,
como de sus ingresos econmicos y sus posibilidades de ascen
der en una escala de oportunidades, mantenindose en condicio
nes de inferioridad. Por lo dems, se han realizado numerosos
estudios que indican que, habitualmente, las mujeres con tra
bajo extradomstico igualmente mantienen su ocupacin como
amas de casa o, en el caso de contar con ayuda domstica, igual
mente conservan la responsabilidad y la decisin por lo que
sucede en el mbito domstico. Esto genera situaciones de can
sancio, que las mujeres expresan en sensaciones de tensin y de
^agotamiento, productoras de estrs.
Adems, el hecho de que el rol de ama de casa tenga expec
tativas poco claras y difusas, que slo se lo perciba cuando no se
lo realiza o cuando se lo realiza exageradamente mal, provoca
incertidumbre en las mujeres que lo desempean, y aumenta la
tendencia a estar pendientes del reconocimiento de los otros
para reconocerse a s mismas como trabajadoras. Esto se com-
. plica en tanto se trata de un rol que carece de proyecciones ha
cia el futuro y que, por lo general, se realiza en condiciones de
rutinizacin y de aislamiento.
C. Sez Buenaventura (1979) refiere la experiencia terapu
tica realizada con grupos de amas de casa con depresin, desta
cando la manifiesta necesidad de comunicacin que tenan estas
mujeres, junto con su tendencia a crear lazos de dependencia.
Se trataba de mujeres con escasas o nulas relaciones sociales,
dedicadas a un trabajo realizado en solitario, aisladas en su
hbitat cotidiano, que no frecuentaban lugares sociales ni de
esparcimiento en general. Describe la depresin de las amas
de casa como emergente de los roles tradicionales de madre, es
posa y ama de casa, y que se caracteriza por el clsico sndrome
de tristeza, abatimiento, desesperacin persistente, junto con
sentimientos de desvalorizacin, culpa, desamparo, ansiedad,
llanto y tendencia y/o ideas suicidas, prdida del inters por
cualquier tipo de actividad cotidiana, trastornos de determina
das funciones fisiolgicas (hambre, sueo), acompaados ocasio
nalmente por algn trastorno psicosomtico
En un estudio realizado sobre mujeres de mediana edad y
sus modos de subjetivacin (Burin, 1993), he descrito los esta
dos depresivos que padecen las mujeres de ese grupo en relacin
con los roles de gnero tradicionales que desempeaban: el rol
maternal, el rol conyugal y el de ama de casa, como potencial
mente depresgenos. Tambin describ tres roles de gnero fe
menino que haban sido considerados factores de proteccin
ante los estados depresivos entre las mujeres de ese grupo de
edad: el rol en la comunidad, el rol sexual extraconyugal y el rol
de trabajadora extradomstica remunerada. Sin embargo, ha
bra un tipo especfico de problemas que se crean en el desem
peo de este ltimo rol que lo hara factor de riesgo potencial
para los estados depresivos: el techo de cristal en la carrera
laboral.
El techo de cristal es una superficie superior invisible en
la carrera de las mujeres, que les impide seguir avanzando. En
mi estudio describ la doble inscripcin del techo de cristal,
objetiva y subjetiva a la vez, en mujeres de mediana edad Yol-
veremos sobre esta problemtica en el captulo 9.
4. LA FAMILIA: SEXUALIDADES
PERMITIDAS Y PROHIBIDAS
Mabel Burin

Como dira irnicamente M. Foucault (1980), a partir de la


revolucin burguesa la familia nuclear confisca la sexualidad de
hombres y mujeres, la encierra y la absorbe en la seriedad de
la funcin reproductora. Segn este autor, hasta el siglo XVII
exista cierta franqueza y desinhibicin respecto de la sexuali
dad, una tolerante familiaridad con lo ilcito. Las transgresio
nes eran visibles y las anatomas se exhiban. Los cuerpos se
pavoneaban, segn este autor. Pero en el siglo XVIII y an ms
en el siglo pasado, surgi lo que llama las noches montonas de
l burguesa victoriana. La nica sexualidad reconocida pas
a ser la sexualidad utilitaria y fecunda, la sexualidad repro
ductora. Lo que quedaba por fuera de la sexualidad reproducto
ra era la sexualidad ilegtima, lo que este autor denomin las
sexualidades perifricas, que padecieron durante los ltimos
dos siglos una historia de represin bajo ese rgimen de poder-
saber-sexualidad. Esta represin formara parte del orden bur
gus y coincide con las necesidades del desarrollo capitalista en
Occidente. El sexo se reprime porque es incompatible con la
nueva moral social: la tica del trabajo. Foucault se pregunta:
En una poca en que se explotaba sistemticamente la fuerza
de trabajo, se poda tolerar que fuera a dispersarse en los pla
ceres, salvo aquellos, reducidos a un mnimo, que le permitie
sen reproducirse?. Sin embargo, juntamente con la represin
destinada a la sexualidad no reproductiva, se pone en marcha
otro dispositivo de poder: la puesta en discurso del sexo, que
segn Foucault estuvo en primer lugar en manos de la Iglesia
con las prcticas de la confesin; hacia el siglo pasado pas tam
bin a manos de psiquiatras y psicoanalistas, que se apropiaron
del discurso sobre la sexualidad humana. De ah que, segn la
crtica que hace Foucault a la hiptesis represiva, la cuestin
esencial no es si al sexo se le dice s o no, si se formulan prohi
biciones o autorizaciones, si se afirma su importancia o se nie
gan sus efectos, si se castigan o no las palabras que lo designan,
sino el hecho de que se hable de l, quines lo enuncian, los lu
gares y puntos de vista desde donde se habla, las instituciones
que se encargan de la sexualidad humana, esto es la puesta en
discurso del sexo. sta sera una aproximacin a cmo la fami
lia pasa a ser una usina productora de discursos sobre la sexua
lidad, una de las esferas sociales desde donde se ejerce el
poder-saber sobre la sexualidad, una de las instituciones socia
les que tienen a su cargo las tcnicas polimorfas del poder res
pecto de la sexualidad humana.
Segn este modo de comprensin sobre la construccin de la
sexualidad, el fenmeno de la puesta en discurso del sexo se
habra producido en los ltimos tres siglos de forma ms acen
tuada, como mecanismo de poder, no slo para condenar o tole
rar sino tambin para dirigir, administrar, regular, o sea algo
que varios autores como Foucault o Donzelot (1990) afirman:
que la sexualidad humana pasa a ser asunto de policiamient.
Este dispositivo de poder necesitaba regular la sexualidad, en
particular debido al surgimiento como problema econmico y
poltico de las necesidades de poblacin. Los gobiernos advier
ten que no se trata de la sexualidad humana como una proble
mtica individual simplemente, sino referida a la poblacin y
sus necesidades especficas, sus variables propias: natalidad,
morbilidad, duracin de la vida, fecundidad, estado de salud,
frecuencia de enfermedades, formas de alimentacin y de vi
vienda, etctera. En el corazn de este problema econmico y
poltico, los Estados deben desarrollar estrategias de control
social para la sexualidad: hay que analizar la tasa de natalidad,
la edad del matrimonio, los nacimientos legtimos e ilegtimos,
la precocidad y la frecuencia de las relaciones sexuales, el efec
to del celibato, la incidencia de las prcticas anticonceptivas,
etctera. De modo que de lo que se trata no es de un puro y sim-
pie llamado al silencio respecto de la sexualidad humana sino
ms bien de un nuevo rgimen de discursos: son otras las insti
tuciones que los enuncian, desde otros puntos de vista y para ob
tener efectos diferentes. A partir del siglo XIX, la medicina y la
psiquiatra comenzaron a tomar para s este hecho discursivo,
clasificando, ordenando, normatizando las conductas sexuales
Jiumanas, irradiando discursos alrededor del sexo y de ciertas
peligrosidades que entraaban algunas sexualidades desvia
das. Robert Castel (1984) se refiere a este fenmeno como de
control de las peligrosidades. Se erige la sexualidad de la pa
reja conyugal, monogmica y heterosexual como paradigma de
la sexualidad normal (Freud, 1908), y se pasa a interrogar la
"sexualidad de los nios, de los locos, de los criminales, al placer
de quienes no gustan del otro sexo, o sea, se ponen en discurso
las llamadas sexualidades perifricas. Qu significa su apa
ricin? Parece que se trata de hallar nuevas formas de recono
cimiento a los fines de lograr otros recursos de control social
sobre ellas. O sea lo que se propone cuando se atiende a toda esa
disparidad no es su supresin sino hacerlas visibles, inteligibles,
clasificables. La sexualidad pasa a quedar en manos de los ex
pertos -mdicos, psiquiatras, psicoanalistas- y se vuelve
medicable. Se la alude en trminos de disfuncin, sntoma, et
ctera, y se crean dispositivos de poder sobre ella. La sexuali
dades mltiples (como la bisexualidad), las que aparecen con la
edad (por ejemplo, de los nios pequeos, adolescentes, adultos
y ancianos) o las que se fijan en ciertas prcticas (por ejemplo,
fetichistas); las que habitan determinados espacios (el hogar, la
escuela, las crceles), todas merecen ser reguladas, clasificadas,
ordenadas, con referencia a aquel tipo de sexualidad hegemni-
ca susceptible de reproducir la fuerza de trabajo y una forma de
familia, la familia nuclear, bajo la gida del principio del amor
conyugal y de la sexualidad reproductora.
Este relato foucaultiano acerca de las sexualidades es reafir
mado por otros estudiosos de las sexualidades occidentales,
como Ph. Aries (1973), quien al estudiar el amor en el matrimo
nio tambin distingue un punto de inflexin a partir del siglo
XVIII, en el que la sociedad tiende a constituir un ideal de ma
trimonio que impone a los esposos la necesidad de amarse, y que
el erotismo extraconyugal entra al matrimonio poniendo a
prueba su duracin. Otros autores, como Shorter (1977), al re
ferirse a la Revolucin Sentimental que se inicia en esa po
ca, tambin describen las dificultades que crea el nuevo
dispositivo del amor-pasin como parte necesaria de la con-
yugalidad, factor que, si bien otorga una vitalidad impensada
anteriormente a la vida matrimonial, a la vez constituye su
condena a muerte, debido a que es un tipo de afecto que se
extingue rpidamente. El problema de la duracin de una
unin pasa a ser materia de discursos y de prcticas sociales,
que se extiende no slo a la pareja conyugal sino tambin a las
otras formas de emparejamiento.
Algunos dispositivos de poder en relacin con la sexualidad
en el interior de la familia incluyen los puntos de conflicto alre
dedor de los cuales pueden producirse relaciones de poder en
tre los gneros, femenino y masculino. Entre los conflictos de
gnero que expresan relaciones de poder se encuentra el dispo
sitivo de la fidelidad conyugal. Se trata de un conflicto conyu
gal afectado por la doble moral sexual: la exigencia de una
estricta fidelidad por parte de las mujeres y la aceptacin de
una fidelidad relativa para los hombres (Freud, 1908; Engels,
1884). Esta doble moral actualmente est en pleno debate pues
ha perdido sus rasgos de presunta naturalidad (por ejemplo,
de que los hombres eran naturalmente ms polgamos que las
mujeres, quienes estaran ms afectadas a establecer vnculos
estrechos con sus cras, y eso las desviara de su orientacin
sexual hacia otros hombres). Si bien las mujeres tradicional
mente eran ms proclives a ceder a los discursos del amor ro
mntico, disociando sus estados de enamoramiento de sus
deseos sexuales, en la actualidad parecera que el dispositivo de
la fidelidad conyugal con un diferencial por gnero est siendo
revisado a la luz de su anlisis como expresin de las relaciones
de poder. En efecto, seran las relaciones de poder en la pareja
las que llevaran a que sus miembros estn ms o menos orien
tados hacia la infidelidad, algo que un autor como Robin Fox
(1979) describe como la poligamia de los fuertes: estaran en
posicin de practicar la infidelidad y/o ser polgamos aquellos
que ocuparan posiciones de poder ms elevadas. Esto se expre
sa a menudo en el rea de poder econmico, en la que muchas
mujeres adultas casadas han expresado en grupos de reflexin
que una de sus fantasas en caso de tener mucho dinero sera
contratar amantes, una prctica social habitual realizada por
los hombres en nuestra cultura (Coria, 1986).

SEXUALIDADES DE DIFCIL PROCESAMIENTO


EN LA FAMILIA
Otras formas de sexualidad que tienen difcil procesamien
to en el seno de las familias se refieren a la sexualidad de los
adolescentes y de los ancianos, con una clara diferencia por g
nero. Suele ser ms tolerada la sexualidad de adolescentes
varones ejercida dentro de los lmites del hogar familiar (mu
chachos que pueden traer a sus novias o amigas a sus casas
y exhibir cierta cuota de vida sexual con ellas) que la sexua
lidad de las adolescentes mujeres dentro del espacio doms
tico. En tanto la sexualidad referida a las chicas todava gira
en torno a cierta necesidad de pudor y de las precauciones
anticonceptivas (especialmente del cuidte), la sexualidad de
los muchachos an sigue siendo aceptada con orgullo y de for
ma casi exhibicionista en el interior de las familias, demostran
do la persistencia de rasgos patriarcales en la institucin
^ familiar. Sin embargo, parecera que estas situaciones tienden
a equipararse ms para chicas y chicos cuando se trata de un
ejercicio de la sexualidad fuera de los lmites del hogar paren-
tai. Esto implicara cierto temor de los padres de perder su
identidad generacional si accedieran a un libre juego de sexua
lidades dentro del hogar, un riesgo posible de perder el poder
generacional si otorgaran libertad a sus hijos para el ejercicio
de la sexualidad. En este caso se tratara de relaciones de po
der entre las generaciones, no slo entre los gneros.
Tambin respecto de la sexualidad entre los ancianos se po
dra aplicar el criterio del ejercicio del poder en relacin con el
gnero y la generacin. Si bien cada vez existe una mayor acep
tacin de su ejercicio y hasta consideraciones psicolgicas y so
ciales acerca del bienestar que les aporta y la mejora que
implica en su calidad de vida, sin embargo, tambin existira un
criterio diferente segn el diferencial por gnero. Hay pocas
objeciones a la sexualidad desplegada por hombres mayores, ya
sea con mujeres de su edad como con otras de menor edad; pero
esta situacin se vuelve inaceptable y poco menos que obscena
cuando se trata de mujeres mayores que desean ejercer su
sexualidad con hombres de su edad o bien con hombres ms
jvenes (obscena: que quede fuera de la escena). Cuando es
tas situaciones se\vuelven visibles, en el mejor de los casos
provocan cierto espritu de comprensin y de aceptacin,
acompaado de curiosidad y sonrisas; en otros casos, se trata
de justificarlas apelando a relaciones de poder por las cuales las
mujeres mayores dispondran de dinero, prestigio social o algn
bien especial por el cual pueden lograr que algunos hombres
quieran ser sus partenaires sexuales. En el caso de mujeres
mayores, a veces se las acepta como iniciadoras sexuales, pero
se supone que la relacin ser transitoria. Estas relaciones de
poder a menudo son naturalizadas para los hombres, pero re
quieren de explicaciones cuando se trata de mujeres.
Dentro de las regulaciones familiares otras sexualidades di
fciles de procesar son las de los discapacitados, fsicos o menta
les, que requeriran ayudas especiales para poder desplegar su
vid9. ertica. Son bastante recientes las explicaciones y la com
prensin de los modos de relacionamiento que pueden requerir
las personas con severas discapacidades fsicas y/o mentales,
desde el auxilio de camas especiales hasta los anticonceptivos
especficos para ellos. Este tipo de sexualidad, que hasta hace
poco tiempo era considerado poco menos que escandaloso, en la
actualidad se beneficia con una actitud de mayor comprensin
y de ayuda.
Una problemtica especfica dentro de nuestros ordena
mientos familiares tradicionales la constituyen la homosexua
lidad y la bisexualidad. A lo largo de la historia en Occidente,
la homosexualidad fue una de las primeras formas de ejercicio
de la sexualidad humana que disociaba el placer de la reproduc
cin. Tanto en la antigua Grecia como en Roma existen nume
rosas referencias a la condicin bisexual, especialmente por
parte de los hombres: podan ejercer libremente su sexualidad
con su esposa, con quien tenan hijos legtimos, y al mismo tiem
po tener un favorito con quien desplegar vnculos pasionales o
tiernos. La condicin determinante de la homosexualidad esta
ba asociada no tanto al gnero al que perteneciera el partenaire,
sino al hecho de que fuera pasivo en la relacin (Foucault, 1986).
En la actualidad, el complejo panorama de este fin de siglo re
vela una gran diversidad respecto de la homosexualidad de otros
tiempos. Ya no se asocia al hombre homosexual con alguien afe
minado ni a la mujer lesbiana con una marimacho, sino que hay
gran variedad y multiplicidad de rasgos subjetivos y posiciona-
mientos sociales que merecen un anlisis ms detallado. En
tanto hay parejas homosexuales que tratan de reproducir pun
tualmente las relaciones que tienen las parejas heterosexuales
tradicionales, tanto respecto de la divisin sexual del trabajo
como en cuanto a las relaciones de poder y de los vnculos afec
tivos, otras parejas homosexuales se plantean innovaciones en
el sentido de una mayor simetra en sus relaciones de poder,
econmicas, afectivas, etctera. A menudo fracasan en su pro
yecto de pareja cuando se encuentran reproduciendo exacta
mente las relaciones de poder que haban criticado previamente
a las parejas heterosexuales, cuando se trata de vnculos homo
sexuales que se han formalizado no slo sobre la base de ejes
afectivos y de atraccin ertica sino tambin basadas en un pro
yecto de transformacin en el sentido poltico.
En cuanto a las parejas homosexuales, hay mayor literatura
referida a los hombres que a las mujeres. Parecera existir una
representacin social respecto de la homosexualidad femenina
que la pondra en evidencia especialmente cuando se refiere a
muchachas jvenes, y con un lugar social definido por su condi
cin de ser objeto ertico al servicio del varn. Las relaciones
lesbianas tendran ms oportunidad de tener alguna represen
tacin social cuando pueden convalidar la clsica situacin de
ser figuras subordinadas, disponibles para el consumo ertico
del pblico masculino. En tanto la homosexualidad masculina
cada vez ms ha adquirido un status social y pblico propio a lo
largo de este siglo, desde una oprobiosa condicin de margina-
cin social hasta una exposicin pblica y una mayor visibilidad
actual, gracias a la lucha poltica de grupos de hombres homo
sexuales especialmente en los pases del norte (e incrementado
en los ltimos tiempos por su firme lucha para defenderse del
sida), no ha ocurrido lo mismo con la homosexualidad femeni
na. Si bien hay algunos avances en este sentido, todava existe
una mayor intolerancia social hacia las relaciones lesbianas,
especialmente cuando esto se produce entre mujeres adultas,
porque parecen ser ms transgresoras a un ideal social que ha
permanecido inconmovible para las mujeres a lo largo de estos
ltimos siglos, que es el ideal maternal. Los valores patriarcales
no slo han puesto el ideal maternal en el centro de la escena
de la sexualidad femenina para normatizarla, sino que han
construido tambin un discurso falocntrico que supone que las
formas del placer estn asociadas a la penetracin, que a su vez
implicara posiciones de poder relativas a la actividad, la domi
nacin, etctera. Estas formas discursivas acerca de la sexuali
dad humana deja fuera otras formas de representacin del
placer sexual -a las que cierta literatura psicoanaltica refiere
como pregenitales*-, entre las cuales se encuentran los modos
de ejercicio de la sexualidad entre las mujeres.
La consulta psicoteraputca con pacientes mujeres bisexua
les y homosexuales sugiere que existira tambin para ellas el
supuesto de que otra mujer s dispondra de un saber especfico
acerca de las formas del placer femenino, por el mero hecho de
ser mujer. Con ello estas pacientes desconocen el fenmeno de
que los ideales patriarcales y el discurso falocntrico sobre el
erotismo y la sexualidad humanos afectan por igual a hombres
y mujeres, y que la construccin de la sexualidad es un proceso
largo y complejo no reducible a un nico factor que lo determi
ne. En este sentido, algunas teoras psicoanalticas (Freud,
1933) enfatizan que existiran rasgos paranoides acentuados en
las personas homosexuales, relacionados con el vnculo tempra
no con el progenitor del mismo sexo. La hiptesis es que habra
un quantum diferencial de sentimientos persecutorios marca
dos por el odio y el resentimiento, como resultado de haber fra
casado en establecer un vnculo amoroso y tierno con el proge
nitor de su mismo sexo. La significacin dada a los vnculos
tempranos tienen un matiz en el que predominan las fantasas
de sometimiento ante un progenitor o una progenitora con ras
gos dominantes, tirnicos, en bsqueda de la satisfaccin de sus
propias necesidades, en detrimento de las necesidades de su hijo
o hija (segn se trate de un varn o una mujer homosexuales).
La necesidad de reconocimiento por parte de ese progenitor ha
bra llevado a una extrema dependencia de l, junto con expe
riencias de desencuentros y fracasos en el vnculo tierno, amo
roso. Esta experiencia temprana se recreara en los vnculos
homosexuales, ya sea por la compulsin a la repeticin de
aquellas situaciones traumticas, como debido a la ilusin de
reencontrarse con ese sujeto infantil carenciado e inerme, a
quien le ofrecera una nueva oportunidad reparatoria de en
cuentro amoroso con alguien que le evoque aquella figura pa-
rental frustrante. En mi experiencia clnica con mujeres
homosexuales he hallado que, si bien muchas de ellas pre
sentaban tales rasgos de vnculos tempranos persecutorios
con sus madres, no todas tenan tales caractersticas, y
varias de ellas denotaban vnculos con sus madres que no di
feran marcadamente de los que tenan muchas mujeres
heterosexuales. En estas pacientes, la construccin de su sexua
lidad haba sido lo bastante compleja en cuanto a la eleccin de
su objeto, lo que haca imposible reducirla a un nico factor -su
vnculo inicial con sus primeras figuras de identificacin-. Si
bien esta condicin puede estar presente en los tratamientos de
este grupo de mujeres, sin embargo no sera adecuado conside
rarlo como causa nica de su eleccin de objeto homosexual.
En la consulta psicoteraputica he tenido oportunidad de
analizar la situacin conflictiva que atraviesan aquellas muje
res que han formado una familia heterosexual, con marido e
hijos cuando eran jvenes, pero que al llegar a la mediana edad
toman como objeto ertico a otra mujer, con quien tienen rela
ciones amorosas. Esta situacin, altamente conflictiva, suele
coincidir con situaciones previas de serios conflictos en la vida
conyugal y con que los hijos se vuelven adolescentes o jvenes y
tienden a dejar el hogar familiar. La consulta suele iniciarse a
causa de que no pueden explicarse la intensidad de su afecto
erotizado con su pareja homosexual, con quien sostienen a la vez
vnculos tiernos. A menudo se interrogan acerca de su identi
dad, aun cuando no dudan de su identidad de gnero, o sea, se
definen a s mismas como mujeres que desean a otras mujeres.
Suelen encontrar antecedentes de tales preferencias en sus ex
periencias adolescentes, en las que advirtieron que sentan par
ticular atraccin por las chicas en vez de por los muchachos,
pero que las condiciones familiares y su sumisin a las expecta
tivas sociales hicieron que normativizaran sus deseos orien
tndolos hacia un hombre, con quien formaron una unin
conyugal durante muchos aos y tuvieron hijos. Al llegar a la
consulta se ven sumergidas en un estado de crisis vital, ponien
do en cuestin sus ideales amorosos y erticos, y con profundos
interrogantes acerca de su condicin actual.1
En las parejas homosexuales con vnculos heterosexuales
previos, en los cuales han tenido hijos, suele aparecer dolor y
angustia ante la posibilidad de que sus hijos se enteren de sus
vnculos con otra persona del mismo sexo. Esta angustia no se
da con la misma intensidad cuando sucede que la otra per
sona del tringulo conyugal es del sexo opuesto, hecho que
a veces hasta se exhibe o bien se ofrecen explicaciones autosa-
tisfactorias que mitigan la angustia. La revelacin de su condi
cin homosexual a los hijos es, para las personas de mediana
edad, un conflicto de muy difcil procesamiento subjetivo. No
suele suceder lo mismo cuando se trata de revelar esta condicin
a su cnyuge heterosexual, quien a veces responde con asombro,
perplejidad y hasta alivio, que surge de comprender que el fra
caso en el vnculo conyugal estaba ntimamente asociado a la
eleccin de un objeto sexual inadecuado.
Frente a las consultas de mujeres en esta situacin, as
como de parejas lesbianas, es difcil hallar recursos inter
pretativos apropiados y suficientes para las complejidades
de estos vnculos. Esto se debe en parte a que todava no
contamos con marcos tericos y conceptuales que no estn
atravesados profundamente por los discursos patriarcales re
feridos a cmo se constituye la compleja sexualidad humana.
Las respuestas prejuiciosas se alternan con actitudes ambi
valentes, de aceptacin y rechazo simultneos, ante este tipo
de casustica. La literatura existente suele describir los
1. R. Stoller (1968) cita estudios sobre homosexualidad y transexualidad que
indican que la heterosexualidad slo se alcanza despus de un esfuerzo intenso
para desapegarse del vnculo simbitico inicial con la madre. Con los varones,
cuanto ms se prolonga esta simbiosis, ms se infiltra la feminidad en el ncleo
de identidad con su gnero y ms e cuesta desarrollar su masculinidad. En
cambio, para las mujeres, el desarrollo de la relacin madre-hija temprano en
una simbiosis normal aumenta en la nia su sentimiento de identidad. Para
este autor, eso explicara que las mujeres viven mejor que los hombres una ex
periencia homosexual, que reafirmara su feminidad, mientras que los varones
la viven como una amenaza para su identidad.
vnculos homosexuales como de gran indiscriminacin, falta
de lmites, fusionalidad extrema, y otros rasgos que se preten
de seran exclusivos de la condicin de homosexualidad, supo
niendo en ella una homogeneidad que no existira en las parejas
heterosexuales. No slo he hallado que muchos de aquellos
rasgos estaban tambin presentes en parejas heterosexua
les, sino que adems la diversidad que presentan las parejas
homosexuales sera equivalente y merecedora de estudios ms
refinados y sutiles como los que se han realizado en otro tipo de
parejas.
Hay algunas cuestiones clave que afectan a las parejas ho
mosexuales, tales como la pregunta acerca de la posibilidad de
tener hijos, especialmente cuando se trata de personas jvenes.
sta es una problemtica en pleno debate, sumamente contro-
versial, que involucra principios ticos, polticos, religiosos, et
ctera, y cuya respuesta no es simple: estn quienes deniegan
tal posibilidad, sosteniendo que un nio ha de criarse en un con
texto de pareja hombre-mujer, y quienes relativizan esta situa
cin teniendo en consideracin numerosas experiencias en las
que los nios han sido criados por personas del mismo sexo. Los
alegatos acerca de los efectos sobre la salud mental de los nios
en esos contextos son variados y no hay an definiciones claras
que determinen que un nio ser ms saludable si se cra de un
modo u otro, salvo para enfatizar que las condiciones favorables
de crianza de una criatura deben contar con garantas de ser
amado y sostenido emocional y socialmente por las personas
adultas que estn dedicadas a su cuidado.
Otra de las cuestiones clave que suelen plantearse las pare
jas homosexuales es acerca de cules son sus contextos de con
tencin emocional y de participacin social. Quienes formalizan
uniones homosexuales suelen sentirse excluidos de contextos
familiares y sociales, donde la regla son las parejas heterose
xuales, y les resulta difcil hallar marcos familiares y sociales
que acepten sus vnculos sin someterlos a cuestionamientos,
crticas, burlas y a menudo intentos de separar la pareja intro
duciendo terceros en ella. Habitualmente, los conflictos de la
clandestinidad y marginalidad social potencian afectos difciles
de procesar en la pareja, y contribuyen a su vulnerabilidad.
Desde hace relativamente poco tiempo, en la Argentina algunas
de estas parejas intentan diversas formas de militancia polti
ca entre sus pares, con el objetivo de mitigar sus condiciones de
discriminacin social. Tambin existen circuitos sociales gay y
lsbicos.
Las sexualidades permitidas y prohibidas dentro de la fami
lia responden a la construccin de la subjetividad dentro de la
red vincular familiar, de acuerdo con los vnculos de identifica
cin temprana, y tambin con las polticas sexuales de cada
momento histrico-social que afectan la produccin social de sig
nificados otorgados a las diversas modalidades sexuales. Los
conflictos as generados habrn de encontrar sus modos de re
solucin, simultneamente, dentro de esos contextos familiares,
histrico-sociales, etctera.
5. PARENTALIDAD
Irene Meler

La parentalidad como objeto de anlisis es relativamente


reciente, ya que los primeros estudios psicoanalticos acerca del
desarrollo infantil se centraban en el nio, y sus particularida
des o trastornos eran descritos desde un enfoque intrapsquico,
donde la clave ltima se buscaba en el conflicto existente entre
sus pulsiones y las interdicciones culturales. El drama edpico
pareca ser un problema meramente infantil, y los padres, en
tanto adultos, no eran realmente considerados partcipes nece
sarios de las interacciones familiares. Actualmente sabemos que
los nios pequeos son muchas veces objeto y vehculo de las
fantasas inconscientes y de las actitudes de sus padres, aunque
a su vez tengan el poder de afectarles la vida, de acuerdo con su
manera de transitar los diversos estadios de la crianza. Esta
omisin fue revertida, entre otros, por E, J. Anthony y T. Bene-
dek (1983), en una compilacin donde diversos autores realizan
estudios acerca de la actitud parental ante las etapas madu
rativas y los conflictos de los hijos. Entre las autoras que traba
jan desde la perspectiva dl psicoanlisis y el feminismo, Nancy
Chodorow (1984) retom esta cuestin, destacando la inciden
cia de las actitudes parentales en los primeros estadios del de
sarrollo y en la resolucin edpica, respecto de la constitucin
temprana de la identidad de gnero sexual. Otros utores bus
caron en las actitudes diferenciales de la madre respecto de sus
nias o varones, la clave para comprender la subjetividad feme
nina (Grunberger, 1977; Kofman, 1982, etctera).
Mi inters especfico respecto de la subjetividad materna y
paterna as como de las prcticas parentales se relaciona con el
anlisis del ejercicio de la maternidad y la paternidad a la luz
de las tradiciones y las expectativas propias del sistema sexo-
gnero, tal como se organiza en los distintos perodos histricos
y en diversas sociedades humanas. Por ese motivo, considero
importante comprender cules son las representaciones acerca
de la maternidad y la paternidad, las semejanzas y las diferen
cias entre ambas funciones, y el poder constitutivo de las pres
cripciones colectivas respecto de la estructuracin de deseos y
de ideales propuestos para el yo en mujeres y hombres.
Tambin resulta de gran inters el estudio comparativo de
las prcticas de crianza, que en cada contexto cultural espe
cfico responden a la clase de sujetos que se desee producir a
fin de garantizar la reproduccin social, y en algunos casos
las innovaciones admitidas respecto de la estructura vigen
te. Existen estudios que sealan la existencia de claras dife
rencias en el estilo de crianza de nias y varones, a fin de
construir su identidad de gnero (Dio Bleichmar, 1985), Tam
bin se han detectado diferencias de acuerdo con la clase so
cial y con la etnia (Handel, 1983; Mead, 1961; Von Mering, y
Mulhare, 1983, etctera).
Las representaciones que los sujetos elaboran y el valor que
otorgan al hecho de convertirse en padres o en madres, el senti
do subjetivo que atribuyen a los hijos y el vnculo que estable
cen con ellos, se relacionan estrechamente con el modo como se
obtiene la subsistencia, las tendencias demogrficas, la forma
en que se establecen las alianzas polticas, etctera, y estos fac
tores constituyen un contexto significativo, en el cual se desa
rrolla cada historia particular de vida.
La prctica del recuerdo responde a preocupaciones actuales
acerca de cmo est transcurriendo la reproduccin genera
cional en nuestra sociedad, sacudida por una indita paridad en
los roles de gnero sexual, afligida por el destino incierto de las
nuevas generaciones en funcin de los cambios tecnolgicos, y
preocupada por la prolongacin de la expectativa de vida en un
perodo donde la aceleracin del cambio ampla la brecha entre
generaciones y parece transformar en obsoleto el acervo tradi
cional de los ancianos.
El ejercicio de la parentalidad en la familia contempornea
requiere para su anlisis un abordaje interdisciplinario. Exis
ten numerosos estudios, entre los cuales destacamos los de Nan-
cy Chodorow (1984) y Christiane Olivier (1984), que buscan
integrar los aportes de la teora psicoanaltica con observacio
nes acerca de las actuales formas de familiarizacin. Ambas
autoras realizan sus observaciones en una familia caracteriza
da por la neta divisin sexual del trabajo, propia del indus
trialismo, donde los nios tienen exceso de contacto con la
madre y carencia de contacto con el padre. Se trata de estudios
de los aos 80, y si bien todava muchas familias, tal vez la
mayora, mantienen la divisin sexual del trabajo, la crecien
te participacin de las mujeres en el mercado laboral y el inci
piente compromiso de los padres en la crianza hacen pensar
que la propuesta que ambas autoras sostuvieron con convic
cin, o sea la crianza compartida como promotora de salud men
tal y de la equidad entre los gneros, est en vas de concrecin,
aunque reste un camino muy largo por recorrer.
Es evidente que la forma como los padres convengan en ejer
cer sus roles parentales depende, adems de los factores men
cionados, de la clase de contrato de pareja que hayan realizado,
la mayor parte de las veces de forma implcita.
As como existe diversidad en el panorama contemporneo,
la historia se caracteriza por diferencias notables en los estilos
parentales, de acuerdo con la regin geogrfica y con la poca
de que se trate. Elizabeth Badinter (1981) ha relacionado los
estilos de crianza y las actitudes de las madres con los estilos
de familia, articulados con la organizacin del Estado y con la
ndole de la dominacin masculina, que ha sido variable.
Tan amplio panorama histrico escapa a mis posibilidades,
pero es posible esbozar una visin esquemtica, que compensa
su inevitable pobreza de matices y su inexactitud con la clari
dad que ofrece a fin de pensar esta cuestin en nuestro medio,
lo cual constituye su objetivo principal.
Es posible suponer que, en los perodos anteriores a la histo
ria escrita, la asociacin entre mujeres y nios fue estrecha, y
que la reiteracin de los embarazos y la necesidad de asegurar
la supervivencia de los hijos asignaron la crianza a las mujeres
(Chodorow, 1984; Badinter, 1981, 1987 y 1993; Tubert, 1996;
Goldman-Amirav, 1996). Badinter supone que los hombres pri
mitivos atribuan a las mujeres la posibilidad de procrear, des
conociendo el rol masculino en la reproduccin humana. Por tal
motivo, stas habran sido objeto de reverencia y gozado de con
siderable poder, acerca de lo cual testimonian las estatuillas de
las Venus prehistricas y el perodo de culto a las Diosas Ma
dre, tales como Ninhursag, Inanna, Potnia, Anath, Astart, Isis
y Cibeles. Podemos entonces construir la existencia de un pero
do donde la asignacin de los cuidados matemos a las mujeres,
si bien diferenciaba los roles sociales, no implicaba desventajas
para el gnero femenino sino la atribucin de un estatuto dife
rente pero no inferior.
Con el aumento progresivo del poder del hombre cazador,
ganadero y agricultor, la actitud de reverencia y temor ante la
Naturaleza habra sido sustituida por un proyecto de dominio y
utilizacin, coincidente con el inicio del patriarcado. El varn,
erigido en propietario de la mujer y los hijos, habiendo adquiri
do poder sobre la descendencia a travs de la posesin de la
madre, pagada en muchos casos con la dote (Meillassoux, 1987),
habra ejercido su paternidad al comps de sus deseos y necesi
dades. Los hijos eran a la vez un bien y una amenaza. Como
continuidad imaginaria del s-mismo, contribuan al aumento
de poder y a la ilusin de trascender la propia muerte (Engels,
1984). Christiane Olivier destaca que la fantasa masculina
ante la procreacin es la de renacer, lo cual sugiere que el amor
paternal se dirige a un doble del propio ser, o sea a s mismo,
mientras que la experiencia del embarazo y el parto permiten a
las mujeres establecer un vnculo tierno que reconoce en mayor
medida la alteridad del hijo. Esa caracterizacin, con la que
coincido a partir de mi experiencia clnica, contradice los supues
tos enunciados en Introduccin del narcisismo, escrito en el
cual Freud sostiene que las mujeres suelen ser ms narcisistas
que los hombres, los nicos realmente capaces de desarrollar un
amor objetal con sobrevaloracin de su objeto amoroso.
As como el hijo fue requerido por el padre como heredero,
ayudante o delegado, fue temido como rival, y numerosos mitos
dan cuenta de esta historia negra de la paternidad, tal como nos
lo recuerda Sullerot (1993). Diversos estudios biolgicos des
tacan la importancia de la competencia entre los machos ma
yores y los jvenes por el poder y por el acceso a las hembras
(Kaufman, 1983; Fox, 1987). Si bien existe consenso acerca del
desarraigo instintivo propio de nuestra especie, la coincidencia
entre la hostilidad, y en algunos casos la muerte de las cras, por
parte de algunos machos animales y los relatos mticos acerca
del filicidio, que con excepcin del mito de Medea es siempre
un drama que ocurre entre el padre y su primognito y posible
sucesor, no deja de ser sugerente. La mitologa griega se ca
racteriza por los relatos acerca del filicidio paterno, dirigido es
pecialmente contra los hijos varones, comenzando por Urano,
quien encerraba a sus hijos en los infiernos, continuando con
Cronos, quien luego de castrar a su padre se dedic a devorar a
sus hijos, hasta que con el reinado de Zeus se interrumpe en
apariencia esta expresin simblica de la hostilidad paterna,
que resurgir en la tragedia de Edipo, esta vez entre mortales.
Sin embargo, parecera que Zeus no continu con su tradicin
filicida debido a que desposey a las mujeres de su rol en la
procreacin, alumbrando personalmente a algunos de sus hi
jos, como Hefesto y Atenea, y casndose con Hera, una compa
era estril. Esta se dedic a perseguir a los numerosos hijos
que el dios adltero engendraba con ninfas y mortales
(Devereux, 1989).
En cuanto a la relacin del padre arcaico con las hijas muje
res, es verosmil considerar, sobre la base de la hiptesis cons
truida por Freud en Ttem y tab (1913), as como de la
visibilizacin contempornea acerca d la frecuencia de las prc
ticas de abuso sexual, que la modalidad de manifestacin de la
hostilidad narcisista haya sido el ataque incestuoso.
Una lectura posible acerca de esta mitologa nos lleva a con
siderar que los hijos son hostilizados por quien se considera ex
cluido de su generacin, sea hombre o mujer. La reproduccin
sexual, que implica la conjuncin del patrimonio gentico de
ambos progenitores, parece particularmente difcil de compren
der cuando predomina la lgica narcisista, postura desde la cual
lo anhelado es la autorreproduccin y el monopolio de la descen
dencia. La prolongada polmica entre los ovistas, que conside
raban que el embrin estaba preformado en el vulo, y los
animaculistas, quienes sostenan la preformacin en el esper
matozoide o animculo, es un ejemplo entre tantos acerca de
este conflicto recurrente (Laqueur, 1994).
A partir de estos datos es posible pensar que la hostilidad
parental contempornea cuando aparece puede estar asociada
con la escasa participacin de los padres en la crianza de sus
hijos pequeos. El padre posindustrial, que ha estado enajena
do en el mundo del trabajo y alejado fsica y emocionalmente de
sus nios, es a la vez el protagonista de las situaciones crecien
temente visibles de abuso fsico y sexual. La percepcin de los
nios como rivales y como bienes propios de la mujer favorece
la violencia, sobre todo en hombres que han debido reprimir sus
deseos infantiles y asumir un rol proveedor que les otorg po
der pero, a la vez, los desgast y angusti en grado sumo, en el
contexto de una sociedad individualista y poco solidaria.
La tradicin judeo-cristiana condensa esta problemtica, ya
que, por un lado, Jehov es un dios que no procrea con mujeres,
como lo seala S. Tubert (1991) sino que crea de la nada, y el
mito del Gnesis consolida simblicamente la desposesin mas
culina del poder generativo atribuido antiguamente a las muje
res, invirtiendo la representacin primitiva de Hava -la madre
de todo lo que vive-, y reemplazndola por Eva, creada a partir
del cuerpo de Adn y considerada un ser destinado a acompa
arlo, su complemento y su sierva (Torok, 1977).
La Virgen Mara concibe por obra y gracia del Espritu San
to, relato que puede ser interpretado como indicador de un pro
greso obtenido en cuanto a la capacidad de abstraccin,
jerarquizando lo invisible por sobre la percepcin sensorial, o
tambin y en funcin del postulado freudiano de la coexisten
cia inconsciente de representaciones contradictorias (Freud,
1910), considerarse como una continuidad de la teora de la ge
neracin exclusivamente femenina, con la ayuda de espritus,
tal como se sostena hasta no hace mucho en las islas Tro-
briand. El padre social, en el mito de la inmaculada concep
cin, resulta desposedo y reducido a una funcin de adopcin,
y el padre celestial enva a su hijo hacia la muerte, como con
tinuidad de los terribles padres griegos, pero esta vez con la
compensacin del sentido redentor de ese martirio y de la re
surreccin posterior.
Las figuras de la madre generatriz y el padre filicida, que
insisten a travs de estos mitos, podran considerarse como ex
presin de una tensin irresuelta respecto de la atribucin del
origen de la vida a mujeres o varones de forma unilateral y, a la
vez, como manifestacin de la ambivalencia existente ante el
nacimiento y su inevitable correlato, la muerte. Robert Graves,
en su obra novelada Rey Jess (1984), relaciona la negativa cris
tiana respecto de la consumacin sexual con un intento de rom
per con el circuito natural de nacimiento y muerte, instalando
el reino celestial en la Tierra.
Dando un salto temporal, podemos suponer que la conducta
materna abandonante, que Badinter nos describe como carac
terstica del Antiguo Rgimen europeo, se relacion con la
estrictez del dominio patriarcal. Las mujeres fueron reclamadas
para desempear funciones de trabajadoras, y en los sectores
nobiliarios, como smbolos del rango del marido, interfiriendo el
padre de ese modo en el vnculo madre-hijo a partir de los celos
fraternos transferidos a la relacin paterno-filial. No debemos
ignorar que las mujeres participaron en estos arreglos, tal como
lo destaca Badinter, pero tampoco hay que subestimar el influ
jo del criterio masculino dominante. Recordemos que esa auto
ra considera que las mujeres modificaron gradualmente su
conducta, hasta transformarse en las madres pelcano de la
modernidad, porque vieron en la creciente importancia otorga
da a la infancia y a la conservacin de las poblaciones una opor
tunidad de promocin de su estatuto social.
Podemos caracterizar entonces al patriarcado propiamente
dicho como un prolongado perodo en el cual el padre fue pode
roso, pudiendo disponer de la vida de sus hijos tal como ocurri
en Roma, pero, a la vez, el hijo o los hijos elegidos para suceder-
lo podan contar con el estatuto simblico que l les transfera y
en muchos casos con su presencia como donador de habilidades
y poder. La madre desempe sus funciones en condicin clara
mente subordinada al criterio paterno para todas las cuestiones
de importancia, adquiriendo un poder creciente en el mbito
privado, coincidentemente con la modernidad.
La Revolucin Industrial intensific el proceso de prdida del
poder del antiguo tirano domstico. Horkheimer y Adorno (en
Chodorow, 1984) estudiaron esta cuestin, destacando que la
ausencia de los padres en el hogar, debida a que las tareas pro
ductivas ya no se realizaban en la unidad domstica, disminu
y su importancia ante los hijos, a quienes vean muy poco, a lo
que se agregaba el descenso de su condicin social, ya que, de
ser dueos de campos o jefes de talleres artesanales, pasaron a
depender de quienes acumularon capital. Las madres en ese
perodo pasaron a ser progenitoras casi exclusivas en cuanto a
los cuidados concretos, y dado que se comenz a valorar cada vez
ms la calidad de la progenie, ms escasa y menos perecedera
que en otros tiempos, la idoneidad que desarrollaron en sus
prestaciones las calific como expertas en las funciones de la
crianza, y esta situacin es an caracterstica de muchas fami
lias en la actualidad.
Las mujeres mejoraron en un principio su condicin social y
familiar en funcin de su rol materno, y slo despus, a partir
de la experiencia posterior a las dos guerras mundiales, la in
vencin y la difusin de nuevas tcnicas anticonceptivas, la pro
longacin de la expectativa de vida, la concentracin urbana y
el descenso de la natalidad, pudieron incorporarse de forma in
dividual a los trabajos generadores de recursos. As lograron su
independencia econmica de forma parcial o total, segn el caso,
lo que favoreci sus reclamos acerca del ejercicio pleno de la ciu
dadana.
Cul fue la modalidad de ejercicio parental en estos nuevos
hogares de madres trabajadoras? Podemos decir que al comien
zo las mujeres acumularon funciones, crendose la doble joma
da laboral. Esto significa que el costo de la transformacin en
los roles sociales de gnero fue pagado inicialmente por las mu
jeres y los nios.
Este proceso tuvo caractersticas muy diversas de acuer
do con el sector social. Los sectores populares experimenta
ron una cuasi desintegracin familiar en los comienzos del
industrialismo. La sobreexplotacin de mujeres y nios empeo
r dramticamente las condiciones de vida de vastos sectores, y
la revalorizacin de la vida humana, acaecida con posterioridad
al ascenso de la burguesa, sufri un retroceso temporario. Sin
embargo, la acumulacin capitalista gener luego el ascenso de
amplios sectores, lo que coincidi con otra etapa en el proceso
de construccin de la madre moderna.
Las hijas de madres de familias numerosas agobiadas por la
miseria, y en el caso en que la madre debiera trabajar, por el
abandono durante la infancia, percibieron como un progreso en
su condicin la posibilidad de transformarse en madres y amas
de casa de tiempo completo. Como bien lo seala Eunice
Durham (1980), la domesticidad de las mujeres es un indicador
de que el salario del hombre resulta suficiente para cubrir las
necesidades de la subsistencia. Es por ese motivo que, ante la
sorpresa de los intelectuales progresistas, esta autora constat
la prevalencia de una ideologa familiarista conservadora en los
sectores populares.
En un trabajo anterior (Meler, 1991) me refer a este proce
so, en el cual las flamantes madres full-time, al cabo de los aos
en que estrenaron gozosamente su condicin domstica, indi
cador de proteccin para ellas y sus hijos, advirtieron la cara
oculta de la domesticidad. No olvidemos que el trabajo femeni
no fue inicialmente percibido por el conjunto social como un mal
a veces inevitable, y que la experiencia confirmatoria de la esti
ma de s, propia de las mujeres que desempean actualmente
tareas calificadas, no es comparable con la de las obreras indus
trales, llamadas en nuestro medio las fabriqueras, a quienes
se consideraba mujeres miserables, al borde del desamparo,
debiendo a veces combinar el trabajo productivo con la prosti
tucin ocasional a fin de sobrevivir. Ser entonces una mujer de
su casa fue para muchas un progreso y un emblema de respe
tabilidad. sta ha sido la situacin de numerosas mujeres de los
nuevos sectores medios, entre los aos 40 y *60 en la Argentina
(Lombardi, 1986).
Pero, una vez alcanzado este estatuto, las tareas domsticas
y la funcin maternal comenzaron a perder su funcin origina
ria respecto de la estima de s. Madres de pocos nios, al recibir
progresivamente elementos tales como los electrodomsticos,
que simplificaban sus tareas, en otros tiempos mucho ms ab
sorbentes, y proporcionaban un rdito inequvoco para la econo
ma del hogar, comenzaron a experimentar un cierto vaco de
funciones. En un entorno social donde el sujeto hegemnico y
modlico era el trabajador (Fraser y Gordon, 1994), su contri
bucin comenz a perder valor ante sus propios ojos y los de los
otros. La condicin de ama de casa perdi prestigio, a tal pun-
to que al ser interrogadas acerca de sus tareas muchas mujeres
responden: Soy slo ama de casa. Esta condicin contribuy a
la descalicacin de las mujeres respecto de las habilidades
necesarias para manejarse con eficacia en el mundo exterior al
hogar, favoreci el desarrollo de fobias debidas en parte a falta
de entrenamiento y tambin a inhibiciones de la sexualidad,
(Burin, 1987; Meler, 1996a), se extendieron los trastornos de
presivos con una amplitud inusitada (Burin et. al., 1990; Meler,
1996a) y, lo que ms interesa destacar para nuestro objetivo, es
que aparecieron trastornos en el ejercicio de la maternidad.
sta es una cuestin compleja, donde se han de deslindar
diversos factores. Por una parte, es necesario hacer visible la
culpabilizacin de las madres debida a estudios que no cuestio
naban las condiciones en que se estaba realizando la reproduc
cin generacional, y por lo tanto referan los problemas de la
infancia a dificultades subjetivas de las mujeres de forma
descontextuada. La difusin de este enfoque aument la ansie
dad materna, dificultando an ms la crianza de los nios,
transformada por los nuevos expertos en una tarea artesanal.
Pero el anlisis crtico de las teoras que remitieron a la relacin
temprana madre-hijo todos los males del mundo no debe condu
cimos a ignorar que las condiciones para la procreacin propias
de la posguerra, consistentes en la dedicacin exclusiva de mu
jeres jvenes y sanas recluidas en departamentos u hogares ais
lados en el seno de las grandes ciudades sin contar con redes
sociales adecuadas, en ausencia del padre durante largas horas,
a costa de su dependencia econmica y social y de su reclusin
ertica, si bien constituy un progreso respecto de la situacin
de abandono infantil, finalmente ha resultado insalubre.
El hogar-nido se transform en prisin, y los movimientos
sociales de mujeres fueron alimentados en buena medida por
la insatisfaccin de quienes aspiraban a compartir algunas
prerrogativas de los hombres -los beneficios econmicos, ma
yor autoestima, desarrollo de las capacidades personales y el
ejercicio posible del erotismo-, que resultaron el correlato de
la participacin en el mercado de trabajo, generador de ingre
sos econmicos.
Para lograr la difcil conjuncin de las responsabilidades y
los placeres de la crianza, la domesticidad y el trabajo, un n
mero creciente de mujeres implementa precarias estrategias
familiares e institucionales. La ausencia de una respuesta ins
titucional organizada y la lentitud con que se viene dando la
transformacin del rol paterno han originado difciles proble
mas. Los nios, es necesario reconocerlo, sufrieron en muchos
casos carencias y abandono. Esta situacin fue desmentida apa
sionadamente por las mujeres que se enfrentaron a las exhor
taciones conservadoras para que volvieran al hogar, ya que
habiendo probado los beneficios econmicos, sociales y erticos
(Fernndez, 1993) de su nueva condicin, no estaban dispues
tas a retroceder. Pero no es negando la existencia de problemas
reales como se consolidan los avances sociales. Es lgico que si
las madres trabajan fuera de su hogar, sea necesario arbitrar re
cursos institucionales para atender a los nios, as como la coordi
nacin de los horarios de trabajo con los escolares y la participacin
de los padres en el contexto de una mayor flexibilidad laboral. Lo
que ocurre es que, dada la hegemona de la perspectiva masculi
na, las polticas sociales han atendido prioritariamente las necesi
dades de la esfera pblica, descuidando los requerimientos de la
privada, sin comprender que ambas son inseparables y que el pro
greso econmico tambin depende de las condiciones subjetivas de
los nuevos trabajadores.
El modelo de la trabajadora exitosa y madre devota fue en
sayado por algunas madres de los aos 60, que coincidentemen-
te con su acumulacin de roles, presentaban una personalidad
perfeccionista. Debemos decir que la experiencia ha permitido
comprender lo excesivo de la exigencia, y la necesidad de que los
padres participen de la crianza, como contrapartida de la incor
poracin de las mujeres al mundo del trabajo.
No fue slo la reluctancia masculina a asumir responsabili
dades antes subalternizadas lo que determin la sobrecarga de
las madres trabajadoras de los aos 60. Como suele suceder,
muchas mujeres deseaban ganar sin perder nada a cambio. Su
antiguo orgullo maternal, derivado de la identificacin con sus
madres, que en muchos casos eran las primeras mujeres de sus
familias que podan dedicarse devotamente a criar a sus pocos
hijos, en lugar de estar agobiadas por las numerosas materni
dades y la escasez econmica, determin que se aferraran a sus
emblemas matemos, desalentando a los pocos hombres que se
aventuraban en el mundo de los nios. Fue necesaria la expe
riencia del desgaste de la doble jornada laboral y de la culpa-
bilizacin experimentada ante los problemas de los hijos en una
sociedad, como la nuestra, influida por diversas corrientes psi
colgicas y en especial por el Psicoanlisis, para aceptar compar
tir con el padre los cuidados primarios.
Como vimos, los problemas emocionales de nios y adoles
centes han sido atribuidos unilateralmente a las madres por
numerosos estudiosos de los estadios tempranos del psiquismo.
Para explicar esta perspectiva, no es necesario suponer la exis
tencia de una actitud de chauvinismo masculino. Ocurri sim
plemente que los observadores del psiquismo temprano se
encontraron ante madres solas con sus nios, los que estaban
creciendo en el interior de ese vnculo sobrecargado. Se habl
entonces de la madre esquizofrengena, la madre abando
nante, la madre sobreprotectora, la madre txica. Cansadas de
ser consideradas el origen de todos los males, y comprendien
do que una madre aislada y adems sobrecargada de obligacio
nes difcilmente compatibles no proporciona el entorno ms
adecuado para criar a los nios, algunas mujeres reclamaron
la participacin de los padres. Olivier (1984) es particularmen
te expresiva a este respecto.

PARENTALIDADES CONTEMPORNEAS
Las nuevas madres aman a sus hijos pero no definen su
ser en torno de su rol materno, conscientes de que esta
apuesta las expone a experimentar estados depresivos ante
la carencia de rol una vez que ellos hayan crecido. Tambin
las torna muy vulnerables ante la ruptura del matrimonio,
que hoy en da aparece como ms posible a causa del auge
de los divorcios. Esto ocurre debido a que el rgimen de
domesticidad exclusiva genera dependencia econmica, falta
de entrenamiento social e inhibicin ertica. Comienzan a
comprender que es de su inters y del de los hijos habilitar y
dar un espacio a los padres. Los estudios sobre actitudes
parentales indican que los padres varones ofrecen a sus hi
jos un estilo diferente de estimulacin, ms excitante y mo
tor, que complementara los cuidados femeninos, que tienden
a ser ms tiernos, reposados y verbales.
Cul es la tendencia observable en los padres varones ante
este estado de cosas? Mientras los matrimonios estuvieron uni
dos, la divisin sexual del trabajo no pareci incomodarlos, de
jando a cargo de sus esposas que comenzaban a trabajar fuera
del hogar la resolucin de las dificultades que se presentaban.
Pero ocurri que estas mujeres, en cuanto dispusieron de algu
nos recursos econmicos, comenzaron a denunciar un contrato
conyugal que segn el discurso popular las favoreca, pero que
a partir de su experiencia comenz a ser visto como desventajo
so. Efectivamente, existe una mayora de mujeres que toman la
iniciativa de los divorcios (Sullerot, 1993), aunque se expongan
a la prdida de su estatuto social anterior y tanto ellas como sus
hijos estn en riesgo de caer en la pobreza.
La primera generacin de hombres divorciados en nuestro
pas en muchos casos desert de su rol parental, ya que esta
ban desalentados por la falta de convivencia, eran inexpertos
en la atencin de los hijos sin la mediacin de las esposas y
fueron seducidos por tomar lo que, segn haban aprendido,
era su parte en los bienes del mundo, o sea sexo y dinero, en
lugar de emprender el nuevo camino de ser padres cuidadores.
A ellas les quedaba, y en muchos casos an les queda, el amor
tierno, la compaa de los hijos, la abstinencia o escasez sexual
y la pobreza.
Pasado un tiempo, muchas mujeres lograron criar a sus ni
os en soledad absoluta o relativa, trabajando y siendo sostenes
principales cuando no exclusivos de sus hogares, y revirtiendo
con bastante rapidez las tradicionales interdicciones para el
ejercicio autnomo de su sexualidad. Los hombres, atnitos, vie
ron cmo el personaje de la pobre mujer abandonada con sus
hijos se iba transformando en una figura activa, atractiva y que,
con considerables costos personales y familiares, en ocasiones
instalaba a su nuevo compaero en el hogar, colocando a otro
hombre en posicin de ejercer la parentalidad, aunque fuera en
el nivel de lo cotidiano. De modo que ellas parecan haberse
quedado con todo, gracias a la concentracin de poder que logra
ron las que respondieron al desafo de gestionar su propia su
pervivencia, ejercer la maternidad como mejor pudieron y
conquistar a otro hombre. El padre biolgico se vio de pronto en
una situacin de desventaja jams antes experimentada.
En Buenos Aires se formaron asociaciones civiles1 destina
das a la defensa de los derechos de los padres no convivientes
con sus hijos; quienes se encuentran en esa situacin son, en su
gran mayora, varones. En algunos casos, las propuestas han
sido de corte latentemente misgino, como es de esperar debido
al conflicto propio de la situacin de divorcio. Otras agrupacio
nes han deseado captar la cooperacin de las mujeres, conside
rando que su propuesta, la tenencia compartida en casos de
divorcio, favoreca tambin las aspiraciones de las feministas.
Aunque mayormente estn integradas por padres varones di
vorciados, cuentan con la participacin de algunas mujeres, ya
sean las pocas madres que viven separadas de sus hijos, abue
las paternas que no ven a sus nietos y psiclogas o cientficas
sociales consustanciadas con el objetivo institucional y/o intere
sadas en el estudio del proceso.
Los padres all reunidos expresan el dolor por la exclusin y
reclaman la posibilidad de conservar y desarrollar su rol paren-
tai. Ellos no desertan como lo hicieron algunos varones divorcia
dos, por diversos motivos, que van desde la desaprensin hasta
la vulnerabilidad ante la hostilidad materna, o por el hecho de
sentirse avergonzados porque en muchos casos su fracaso eco
nmico no les permiti cumplir con sus obligaciones como pro
veedores. Sera necesario estudiar la contribucin relativa de
factores tales como la crisis econmica, el deterioro subjetivo
producido por la ruptura conyugal, el desapego progresivo ante
el escaso contacto con los hijos, el temor de verse suplantados
por el actual compaero de la madre (tal vez ms exitoso
laboralmente), etctera, en el fenmeno de la desercin pater
na posdivorcio. En otros casos, algunos hombres demuestran
que su rol paterno tiene una estrecha dependencia subjetiva de
su vnculo amoroso con la mujer, y que por ese motivo prefieren
olvidar a sus primeros hijos y formar otra pareja conyugal, cu

li. Asociacin de Padres Separados de sus Hijos (APADESHI) y Asociacin


de Nuevos Padres (ANUPA).
yos hijos s sostendrn y cuidarn. La fantasa de muerte y re
nacimiento, expresada en la frase "rehacer su vida, no est
ausente de este cuadro. Numerosos autores coinciden en sos
tener la nocividad de semejante resolucin, lesiva para los ni
os abandonados, para la madre sobrecargada y para el mismo
padre, quien no puede permanecer indemne ante la escisin
subjetiva y la amputacin emocional que se requiere para divor
ciarse de sus hijos. Es necesario realizar estudios de caso para
investigar las consecuencias subjetivas de semejantes resolucio
nes de lo que hoy da es una modalidad de las guerras privadas.
Los nuevos padres, entonces, reclaman criar. Consideran que
existe en su contra un prejuicio sexista, y que la historia de pa
dres abusadores y violentos no debe pesar irreflexivamente so
bre ellos, deseosos de prodigar a sus nios cuidados primarios.
Si deben compartir el mundo del trabajo, que no siempre es tan
gratificante como lo imaginaron las mujeres excluidas de l,
exigen participar del mbito privado y parece haber buenas ra
zones para considerar adecuado este reclamo.
Por supuesto, la realidad presenta dificultades que las fr
mulas generales no hacen visibles. Los padres varones se mues
tran ms dispuestos a atender a sus hijos que a aceptar la figura
del otro, el actual compaero de sus ex esposas, personaje odia
do hacia el cual dirigen sus celos. En contra del supuesto freu-
diano que atribuye a las mujeres una especial proclividad para
experimentar celos, como transformacin de la envidia flica
(Freud, 1933), he podido observar celos ms intensos en los va
rones divorciados que entre las mujeres en situaciones semejan
tes. Tal vez esta diferencia se explique por la necesidad
femenina de desarrollar una secular tolerancia ante la poliga
mia masculina encubierta, prctica que es producto de un exce
so de poder social y de la doble eleccin de objeto sexual. Esta
tendencia a disociar el objeto de amor constituye un relicto del
complejo de Edipo masculino, cuya difcil resolucin es frecuen
te en los hogares donde el vnculo madre-hijo fue exclusivo, ais
lado e hiperintenso.
El otro es un personaje ms presente que la otra en el
discurso y en la problemtica de las familias posdivorcio, pero
en la medida en que la crianza se comparta o que ms padres
varones queden a cargo de sus hijos, las madres debern apren-
der tambin a compartir la crianza con la mujer que conviva con
el padre.
Cualquier progenitor que quede en situacin perifrica con
respecto a los hijos temer, a veces con razn, ser desplazado en
su afecto por la pareja amorosa de aquel que convive con ellos.
Es posible comparar estas situaciones con lo ocurrido en
nuestro pas respecto de los hijos de desaparecidos dados en
adopcin. En estos casos, los parientes biolgicos deberan reco
nocer que, cuando se adopt de buena fe -o sea cuando no hubo
complicidad en el asesinato y posterior rapto de los hijos, dado
que los padres adoptantes han pasado, en virtud de su vnculo
con los hijos, a ser figuras fundamentales-, no deberan ser ex
cluidos. Es difcil reflexionar con ecuanimidad en situaciones de
tan profundo dolor, pero as como es cierto que los hijos tienen
derecho a conocer su origen y entablar vnculos con sus familia
res biolgicos, tambin necesitan no ver destruido ni denigrado
un vnculo con quienes fueron buenos padres de crianza.
En el caso de los divorcios, es de desear que la experiencia
social creciente conduzca a atenuar la rivalidad narcisista y es
tablecer entre los diversos actores de la nueva realidad familiar
relaciones cooperativas destinadas al bienestar de los hijos.
Lo que interesa destacar es que los padres varones divorcia
dos atraviesan por experiencias antes inexistentes, ya que de
ben proveer cuidados a sus hijos sin contar con la presencia o la
ayuda de una mujer, lo cual puede resultarles dificultoso, sobre
todo en el caso de hijos pequeos. Hace aos, un conocido perio
dista argentino manifestaba su perplejidad al enfrentar, duran
te un paseo, la demanda de su hija de cinco aos para ir al bao.
Este tipo de situaciones, entre jocosas y angustiantes, constitu
yen la contrapartida de otras, tales como la reciente negativa de
incorporar a dos mujeres a la Fuerza Area Argentina debido a
la inexistencia de cuartos de bao para mujeres. Al parecer, los
sanitarios son lugares particularmente sensibles a las innova
ciones respecto de los roles de gnero.
Factores tales como la situacin de divorcio o la existencia
misma del trabajo femenino extradomstico han generado la
necesidad de una creciente participacin masculina en el mbi
to privado y, en especial, en las funciones de crianza.
La adquisicin de habilidades y credenciales laborales
por parte de las mujeres fue un proceso que si bien no dej de
presentar dificultades, se vio facilitado subjetivamente debido
a que su significacin fue la de un ascenso o promocin social.
Una vez superado el perodo en el que el estatuto de trabajado
ra era degradante, las mujeres adquirieron mayor poder y pres
tigio mediante el trabajo remunerado. Estas recompensas las
llevaron a aceptar desempearse en ocupaciones inicialmente
diseadas sobre el modelo de la experiencia social masculina,
para lo que debieron realizar complejos y desgastantes arreglos
a fin de desempear eficazmente su doble jomada de trabajo.
Debieron desarrollar adaptaciones flexibles entre la disposicin
subjetiva que requera el hogar y la actitud necesaria para el
mbito laboral (Burin,1987).
Por el contrario, la asuncin masculina del rol de proveedor
de cuidados primarios se enfrent con la devaluacin ancestral de
las tareas femeninas. Cules son entonces los motivos por los
que un nmero creciente de varones jvenes comienza a incor
porar la nueva modalidad de ejercicio parental? Es posible que
la mejora de la condicin social de las mujeres haya disminui
do en alguna medida el horror hacia la feminizacin. Por otra
parte, la condicin social masculina est siendo objeto de revi
sin, no slo por parte de los estudiosos de los Mens Studies
sino por los hombres que experimentan modificaciones profun
das en su vida cotidiana. El proceso de exclusin que caracteri
za a la actual fase de desarrollo capitalista ha desilusionado a
muchos respecto de las supuestas bondades del mundo pblico.
El rol de trabajador exclusivo ya no resulta tan atractivo como
en otras pocas.
As como muchas mujeres se rebelaron frente al malestar
percibido en sus madres domsticas, y siguiendo un mensaje
que en forma explcita o implcita les fue transmitido por ellas,
se propusieron modificar su proyecto de vida calificndose para
el trabajo (Lombardi, 1986; Meler, 1996a), un nmero creciente
de varones se plantea una estrategia vital diferente del destino
de sus padres. El prematuro desgaste y el acortamiento de la
vida, que constituy el precio del xito laboral y social de mu
chos varones tradicionales, gener entre sus hijos el propsito,
que expresan en ocasiones de forma manifiesta, de encarar de
un modo diverso la relacin entre trabajo y familia. El xito re-
sulta menos accesible y a la vez no es tan atractivo como hace
algunos aos. La secularizacin de la existencia no es ajena a
esta transformacin. Conscientes de la limitacin temporal de
la vida, menos ilusionados con la vida ultraterrena y escpticos
respecto de la fama post mortem, un nmero creciente de hom
bres se plantea conciliar las satisfacciones emocionales, el des
canso, la creatividad y la necesidad de producir. El contacto con
los nios pequeos, y desde ya con los hijos mayores, es percibi
do como una fuente de gratificaciones que resulta apreciable, y
va siendo considerado como parte del patrimonio experiencial
que corresponde a todos, y al cual no desean renunciar.
En cuanto a las nuevas madres, si bien existen numerosas
variantes personales es evidente la tendencia hacia una mater
nidad definida como actividad acotada (Fernndez, 1993), que
no ocupa la totalidad de su tiempo y energas y que tampoco
constituye el nico ideal o proyecto de vida.
De acuerdo con lo que me ha sido posible observar a travs
de la experiencia clnica, la realizacin de grupos de reflexin,
la orientacin parental, etctera, en la mayor parte de los casos,
el vnculo intersubjetivo existente entre la madre y sus hijos es
todava experimentado como ms fuerte e indisoluble que la
relacin entre padre e hijos. Este ltimo vnculo, como hemos
visto, se ha mostrado ms vulnerable a los avatares de la diso
lucin de la unin conyugal, y en las familias donde los padres
se han divorciado existe una proporcin significativa de casos en
los que la relacin entre los hijos y su padre se ha debilitado o
perdido totalmente. Sin embargo, la tendencia actual va en sen
tido contrario, y cada vez es menos inaceptable la idea de que
sea la madre quien no conviva con sus hijos despus del divor
cio. De hecho, esta modalidad de resolucin, que hace un tiem
po slo se daba en casos de severa incapacidad mental o moral
de la madre, puede ser hoy adoptada con menor escndalo. La
pelcula Kramer vs. Kramer fue a fines de los aos 70 un expo
nente de este estilo innovador de ejercicio parental posdivorcio.
Los casos particulares que he podido asistir no mostraron una
evolucin especialmente desfavorable, en comparacin con la
situacin de los hijos a cargo de sus madres.
Las nuevas madres, entonces, ya no se reconocen en la figu
ra del pelcano, ave con la cual compara Badinter a la madre de
la modernidad. Su prctica de vida les ofrece estmulos y opor
tunidades de satisfaccin que no se reducen a la ternura hacia
los nios y el orgullo respecto de sus logros madurativos. En
los sectores medios, el empleo remunerado, si bien puede re
sultar agotador cuando los recursos son escasos y se acumulan
responsabilidades, brinda la ocasin de adquirir destrezas que
implican un desarrollo cognitivo y emocional importante. En
trminos psicoanalticos, existe en las mujeres que trabajan una
ampliacin del yo, que constituye en s misma una fuente de
satisfaccin. Al mismo tiempo, el trabajo ha sido elevado a la
categora de emblema de la adultez social, y ya no se admite
generalmente la dependencia econmica de las esposas (Fraser
y Gordon, 1994). Por lo tanto, disponer de ingresos personales
acerca a las mujeres a su ideal propuesto para el yo, mejorando
la estima de s mismas. As como muchos varones se muestran
algo remisos a aceptar el imperativo de producir, para la mayor
parte de las mujeres ste es un logro innovador, que adoptan con
entusiasmo.
La sexualidad es hoy da un bien apreciado por todos, y que
dan muy pocas mujeres jvenes que se conforman con la ternu
ra a expensas del erotismo. ste es otro factor de importancia
para construir la figura de las madres posmodernas, ms indi
vidualistas y menos devotas.

RELACIN DE PAREJA Y EJERCICIO DE LA PARENTALIDAD


Dentro de este marco general existen infinitas variaciones
en lo relativo al ejercicio de las funciones parentales. Una for
ma posible de exponerlas de modo sistemtico es relacionarlas
con el tipo de pareja conyugal de que se trate, A su vez, el con
trato conyugal latente est fuertemente asociado a factores
microculturaies y a rasgos de personalidad de cada uno de los
padres.
Tomando como referencia un eje terico que va desde el
tradicionalismo hasta la innovacin, he caracterizado a las
parejas a cuyo anlisis acced a travs de mi experiencia cl
nica, en tradicionales, innovadoras y contraculturales (Meler,
1994).
En las parejas tradicionales encontramos una estricta divi
sin sexual del trabajo.. Por lo tanto, si bien la presencia del
padre es fuerte en el sentido simblico en tanto proveedor idea
lizado por la madre, resulta dbil en cuanto a su presencia real,
que es escasa y distante. Se trata de hombres que no han desa
rrollado su capacidad de empatia y a quienes he observado es
pecialmente desvalidos cuando, en casos de divorcio, deben salir
con hijos pequeos sin la presencia de la madre. La madre de
estas uniones suele ser una experta puericultora, auxiliar del
mdico, la maestra y el psicoanalista de nios, sensible y
perceptiva ante los afectos, lo que contrasta con su indefensin
en el mundo pblico y su extrema dependencia emocional con
respecto al marido.
Las parejas innovadoras, caracterizadas por un dominio
masculino atenuado, comparten ms la crianza de los nios,
aunque el padre funciona como auxiliar de la madre, acerca de
la cual ambos asumen que posee especiales aptitudes para la
crianza. Aqu es posible observar una elevada ambivalencia en
algunos casos, donde las mujeres desean a la vez compartir las
cargas de la crianza y poder dedicar ms energa a su trabajo,
pero al mismo tiempo no quieren renunciar al modelo de mono
polio afectivo de los hijos, aprendido en sus familias de origen.
El ideal maternal persiste como uno de los organizadores prin
cipales del sistema de ideales propuestos para el yo, y esto deri
va no slo de las representaciones sociales sino de la experiencia
vital de haber sido criadas por madres de tiempo completo. Los
cuidados recibidos son experimentados como deuda, reciclndo
se as la prescripcin para el altruismo femenino, que las lleva
a anteponer sus obligaciones maternales a otros deseos.
En estas parejas, los padres suelen ser ms tiernos y co
nectados que en el primer caso, disfrutan ms del contacto
con hijos pequeos y, cuando se produce el divorcio, reclaman
participar y se defienden de la exclusin. En estos casos es ms
difcil la desimplicacin respecto de los deberes de asistencia a
los hijos, ya que el vnculo emocional es ms fuerte y directo,
mientras que en las parejas tradicionales est habitualmente
mediado por la madre.
Existen algunas uniones que he llamado contraculturales,
porque en ellas se observa cierta inversin de las caractersti
cas de carcter y el desempeo de roles esperados para muje
res y varones. Las madres, ambiciosas, activas y responsables,
no disfrutan de la crianza de sus hijos pequeos, mientras
que los padres, tiernos y algo pasivos, manifiestan vocacin de
cuidadores. Este arreglo suele ser por el momento muy conflic
tivo, porque la actividad de crianza es considerada por el con
senso hegemnico como naturalizada en la madre, y como una
coartada espuria cuando se presenta en el padre, sospechoso
de evadir sus deberes de provisin econmica. Al no valorizar
se como una contribucin valiosa para la sociedad conyugal, las
mujeres suelen sentir que la unin les resulta desventajosa,
porque les demanda mucho esfuerzo y escasas gratificaciones
tradicionalmente femeninas, tales como ser cortejadas, agasa
jadas y obsequiadas. Anhelan satisfacer deseos pasivos y liga
dos a la dependencia infantil, legitimados culturalmente al ser
considerados como femeninos. Es difcil que perciban que su
propio estilo personal conspira contra esta aspiracin, debido
a su temor a la dependencia y a su despliegue de actitudes de
dominio. Por este motivo, estas uniones son vulnerables.

MODELOS FUTUROS: HACIA UNA TICA DE LAS


RELACIONES ENTRE LOS GNEROS Y LAS GENERACIONES
El complejo panorama actual respecto de la parentalidad
est signado entonces por los cambios en los roles de gnero tra
dicionales y en la indisolubilidad del matrimonio, a lo que se
agregan los avances en la reproduccin asistida, que en ocasio
nes introduce terceros en la pareja conyugal ya no a nivel social
o de crianza sino en el nivel gentico, como es el caso de la utili
zacin de semen u vulos donados (Giberti, 1994). La llamada
liberacin femenina, el divorcio y las nuevas tecnologas
reproductivas han introducido profundas modificaciones, y es
necesario evaluar las primeras experiencias innovadoras, sus
problemas y dificultades no previstos, para crear nuevas repre
sentaciones, prcticas y ticas, en la relacin entre los gneros
sexuales, en especial respecto de sus responsabilidades y dere
chos parentales.
Es deseable que se instale claramente en la conciencia colec-
tiva la diferencia existente entre la unin amorosa de la pareja,
que actualmente es pasible de disolucin, y su funcin parental,
que debiera ser encarada como un compromiso inexcusable. Aun
en los casos en que existe un apoyo estatal para las madres de
hijos pequeos que son jefas de familia, este aporte, expresin
de la conciencia colectiva acerca de la responsabilidad conjunta
por las generaciones venideras, no suplanta la presencia y el
apoyo proveniente de ambos padres, a los fines de un mejor cre
cimiento de nios y adolescentes. No es mi intencin sugerir que
los hijos cuyo padre, o a veces, cuya madre, se ha alejado por
propia voluntad, padecern necesariamente secuelas irreversi
bles. Como ocurre con muchos sucesos dolorosos, es posible su
plir y reparar esa carencia cuando existen otras condiciones
adecuadas, tales como una buena situacin social y emocional
del progenitor a cargo, apoyo de otros familiares, sostn insti
tucional y teraputico. Sin embargo, la ausencia debida al aban
dono de uno de los progenitores constituye una herida emocional
para los hijos, ya que crea mayor vulnerabilidad econmica y
afectiva y tambin socava su autoestima.
Aun en aquellos casos en los que la madre ha aceptado y
estimulado la desercin paterna, con la ilusin de reclamar la
progenie para s misma, se encontrar sobrecargada de obliga
ciones y enfrentar dificultades no previstas. Si su deseo es
erradicar toda huella de un progenitor que ahora repudia, es
posible que se sorprenda ante las identificaciones que sus hi
jos presentan con el padre perdido. Efectivamente, se produce
con frecuencia un proceso semejante al que se ha observado en
los trastornos depresivos (Freud, 1917). El nio se identifica con
su padre como una forma de retenerlo. Ante el dolor de la pr
dida, modifica su yo para albergar identificaciones que repre
sentan al padre dentro de s. Si este proceso subjetivo se da en
relacin con un padre valorizado por la madre, como puede ocu
rrir en casos de viudez o, en ocasiones, cuando el divorcio fue
resuelto por voluntad manifiesta del padre, el resultado de tal
identificacin puede ser favorable. Pero en muchas parejas di
vorciadas el padre ausente es desvalorizado por la madre, y ya
sea que lo manifieste expresamente o lo sugiera, favorece
impensadamente que sus hijos, o alguno de ellos, se identifiquen
con aspectos de la personalidad del progenitor despreciado. El
excluido, entonces, sale por la puerta para entrar por la venta
na, lo que potencia la continuidad de los conflictos familiares.
De modo que resulta importante revertir la tradicional ten
dencia de los padres varones a desconocer su responsabilidad
abandonando a los hijos, as como la tendencia, tambin tradi
cional, de las madres a considerarse progenitoras nicas, acep
tando las cargas a cambio de reivindicar la autora de sus hijos
de forma exclusiva.
Los cambios en las actitudes respecto de la parentalidad se
expresan inicialmente a partir de la prctica de la sexualidad,
donde su ejercicio impulsivo va a ir dando lugar a conductas de
responsabilidad procreativa por parte de los hombres. La epide
mia de sida y la creacin del test de Jeffreys (Sullerot, 1993), que
permite la determinacin de la paternidad biolgica, probable
mente favorecern la disminucin de embarazos no deseados, al
menos en cuanto stos se deban a la desaprensin masculina.
Evelyne Sullerot relata casos en los que padres que autorizaron
una inseminacin heterloga se niegan luego a asumir su pater
nidad. Sin duda, la responsabilidad procreativa masculina se
adquirir mediante un proceso que exceda a los individuos, y
que ser ms bien una conquista colectiva.
La tica de gnero de las mujeres pasa por hacerse cargo de
forma solidaria de sus hijos, y evitar las maniobras de sustrac
cin de material gentico, comprendiendo que no es admisible
manipular a su compaero sexual a fin de obtener un hijo con
siderado como autorrealizacin o posesin personal. La contra
figura de la mujer encinta a su pesar, debido a prcticas de
abuso que van desde la violacin hasta la desaprensin conyu
gal, es la mujer que considera que le ha llegado su momento
de ser madre y utiliza a un varn para esos fines sin que exis
ta un compromiso emocional ni la voluntad conjunta de pro
crear. El hecho de que el escenario de la gestacin sea el cuerpo
femenino no debera estimular la omnipotencia de las mujeres.
Para obtener una paridad de derechos sociales es necesario
ofrecer en contrapartida paridad de derechos reproductivos y
parentales.
Este respeto por la paternidad resulta especialmente impor
tante en casos de divorcio, donde la tentacin de falsificar la
identidad de los hijos, atribuyndolos al actual compaero, debe
ser evitada.
A esto podemos agregar que el estilo educativo de los nios
deber aunar de forma consensuada los valores ticos y estti
cos de todos los participantes en su crianza, incluidos los padres
biolgicos y las nuevas parejas convivientes, ya que todos tienen
derecho a participar, aunque por diferentes motivos. El padre
(o la madre) biolgico no puede ser una especie de desapareci
do, y tampoco la pareja conviviente debera transformarse en un
extrao o una extraa desautorizados por los nios o los adoles
centes en su propio hogar.
La creacin colectiva de nuevas regulaciones familiares no
soluciona algunos problemas, como son las atracciones pseudo-
incestuosas entre padrastros e hijastras o viceversa, o entre
adolescentes que conviven en calidad de hermanos sin tener
parentesco biolgico. Estas cuestiones abren un campo difcil de
legislar, teniendo en cuenta que son especialmente favorables
para una transgresin derivada del tab del incesto, restriccin
que se considera fundante de la cultura, pero que habr que
reconsiderar, como ya lo sugiri Mitchell (1982), a la luz de las
nuevas situaciones familiares.
Tal vez resulte algo extrao que se expongan consideracio
nes ticas en un estudio psicosocial. Sin embargo, una fuente
de patologas vinculares y personales deriva de la carencia de
modelos y regulaciones acerca de las nuevas formas de fami-
liarizacin. La experiencia colectiva ir favoreciendo la crea
cin de consenso acerca de los cursos de accin preferibles en
casos antes inexistentes o excepcionales, como son las familias
posdivorcio, las familias surgidas merced a la reproduccin
asistida, las familias donde la pareja parental es homosexual,
etctera.
Las familias constituidas sobre la base de una unin de pa
reja homosexual constituyen una de las situaciones existentes
que han sido denegadas, y que por lo tanto hasta hace poco eran
invisibles e impensables. Es difcil, en este momento del proce
so colectivo de reflexin, evitar la polarizacin entre quienes
consideran que este tipo de organizacin familiar es por defini
cin patgeno para los nios, los cuales estaran expuestos a
trastornos en su identidad de gnero sexual y eventualmente
a abuso sexual y maltrato, y los defensores de los derechos civi
les de gays y lesbianas, que a su vez denuncian el prejuicio
homofbico de los sectores que atribuyen a los homosexuales un
'nivel de patologa emocional superior al de los heterosexuales
(Monzn, 1996).
Dada la escasa experiencia registrada de un modo confiable
con que se cuenta en la actualidad, slo puedo aportar algunas
reflexiones generales.
La eleccin heterosexual de objeto de ningn modo es un
indicador per se de madurez o equilibrio emocional. El abuso
sexual de menores muchas veces es perpetrado principalmente
por varones heterosexuales, as como el acoso y la violacin. La
violencia conyugal y familiar tambin tiene por protagonistas
activos a varones oficialmente heterosexuales. De hecho, la
masculinidad social convencional implica potencialidades rela
cionadas con prcticas sexuales antes llamadas perversas
(Freud, 1908). Por otra parte, ya Freud comentaba la existen
cia de una clase inadvertida de estimulacin sexual, practicada
por las nieras a fin de tranquilizar a los nios pequeos, y que
hoy en da sera conceptualizada como abuso. He tenido ocasin
de psicoanalizar a un paciente varn adulto que fue protagonis
ta pasivo de juegos sexuales con su niera, y que padeci secue
las personales y familiares durante toda su vida, atribuibles a
esa situacin.
Sin embargo, la eleccin homosexual de objeto en mu
chos casos va unida a patologas de cierta importancia (Me.
Dougall, 1977). A medida que progrese la liberalizacin de las
costumbres y los valores sociales, podremos discriminar en qu
medida esta patologa se asocia estructuralmente a serios pro
blemas de personalidad, y en cunto se debe a la discriminacin
y a la sancin social. Lo que est claro, es que la homosexuali
dad no constituye de por s una estructura especfica de perso
nalidad, sino que es un tipo especial de eleccin de objeto
amoroso, que en ocasiones afecta tambin la identidad de g
nero sexual, pudiendo encontrarse eleccin homosexual de
objeto en personalidades neurticas, perversas o impulsivas, o
psicticas.
Por lo tanto, cuando se cuestiona la tenencia de nios habi
dos por un hombre homosexual o por una mujer lesbiana en un
matrimonio o unin heterosexual, caso para nada infrecuente
cuando la eleccin sexual se define tardamente o cuando se
duda acerca de autorizar la adopcin a personas o parejas ho
mosexuales, corresponde realizar una evaluacin psicolgica
que en principio no debera ser ms exhaustiva o cuidadosa que
en el caso de uniones conyugales heterosexuales. Uno de los
aspectos que me parecen importantes evaluar es si existe el de
seo de transformar la realidad orgnica, o sea el deseo de ser
madre en un varn o de ser padre en una mujer. La cuestin es
definir qu se considera ser madre o ser padre, pero en estos
casos me refiero a si la persona en cuestin desea realizar lo que
en sus propios trminos definira como cambio de sexo o
usurpacin de rol. Cuando es as, creo que es posible que apa
rezca patologa de diversa ndole. Por el contrario, si el deseo se
caracteriza por el afn de cuidar de un nio y crear lazos de afec
to con l, ste es un indicador alentador sea quien fuere el soli
citante para la adopcin o la tenencia. La divisoria de aguas
pasa, desde mi perspectiva, por el carcter narcisista u objetal
del deseo parental.
La situacin real es generalmente ms compleja, y la eva
luacin deber tener en cuenta cules son las alternativas de
vida para el menor. En nuestro pas, es conocido el carcter
deficitario de las instituciones y la escasez de familias sustitu
as. Por ese motivo, hay quienes proponen que se otorgue a las
parejas homosexuales que lo solicitan la adopcin de los nios
mayores, ya que generalmente no son elegidos por las parejas
conyugales constituidas.
Sin duda el supuesto latente es que los nios de primera ca
tegora se asignen a parejas tambin de primera, quedando
para quienes no gozan de tanta aceptacin y confianza los nios
cuya alternativa sera la institucionalizacin. He asistido a per
sonas homosexuales que adoptan en estas condiciones, en par
te debido a su afn de validarse como progenitores aptos. Es
interesante reflexionar que el pedido de bebs recin nacidos, si
bien responde a buenas razones tales como evitar al nio y a sus
adoptantes los trastornos derivados del desarraigo y del cambio
de figuras asistentes, tambin implica lo que podramos llamar
malas razones, o sea el deseo de crear la ficcin de una pa
rentalidad biolgica. El reconocimiento y la aceptacin de la
realidad me parece en todos los casos un buen indicador de la
aptitud parental.
Una tendencia reciente, como ya vimos, consiste en que los
padres varones, en lugar de desentenderse de sus hijos cuando
se divorcian de la madre, disputan su tenencia y su afecto con
ella. Tambin en estos casos, cuando ante el planteo de conflic
tos se requiere una evaluacin psicolgica, un indicador decisi
vo consiste en discriminar en qu medida el reclamo respecto de
la tenencia o las visitas responde a un afecto genuino dirigido
hacia los nios, y cundo lo ms importante es el deseo incons
ciente de usurpar el rol materno. Esta problemtica aparece en
varones heterosexuales en cuanto a su prctica sexual y, por lo
tanto, no es privativa de los homosexuales. Tambin es necesa
rio prevenir el riesgo de que prejuzguemos acerca de los recla
mos paternos, de un modo semejante a lo ocurrido con los
psicoanalistas de principios de siglo, cuando interpretaban
rutinariamente las ambiciones laborales de las mujeres, o la
defensa de sus derechos, como envidia flica (Jones, 1967).
De ningn modo desconozco la eficacia de las determinacio
nes inconscientes en el surgimiento de conflictos familiares,
pero si a estos factores, que siempre estarn presentes, se agre
ga un vaco de consenso y de normativa para situaciones nue
vas o para problemas que se han hecho visibles recientemente,
el ejercicio de la parentalidad se complica en grado sumo. Por
ese motivo, la creacin de discursos consensuados por amplios
sectores favorece una mejor resolucin de los conflictos.
Pese a las profundas modificaciones en la estructura y las fun
ciones de la familia, la crianza de los hijos contina siendo una
de sus funciones principales, cuestionada en nuestro tiempo por
el recontrato existente entre los gneros y las generaciones.
Es recomendable la creacin de recursos asistenciales espe
cficos para situaciones especiales. As como existen grupos de
reflexin y orientacin destinados a madres primerizas o a pa
rejas de padres, es necesario instituir y difundir grupos de pa
dres divorciados, padres adoptantes, padres homosexuales,
etctera. El objetivo es crear un espacio donde se compartan pro
blemticas comunes, se contenga conjuntamente la ansiedad,
las dudas y los cuestionamientos, y se elaboren estrategias in
novadoras que promuevan la salud mental de la familia.
Parte II
La vida familiar: vicisitudes evolutivas
y accidentales
6. AMOR Y CONVIVENCIA ENTRE LOS GNEROS
A FINES DEL SIGLO XX
Irene Meler

Salvo algunas excepciones, la unin de la pareja constituye


en nuestros das el requisito para la formacin de una familia.
Incluso los hogares monoparentales presentan esa estructura
durante el perodo posterior a la disolucin de la pareja conyu
gal, ya que los hijos suelen venir al mundo en funcin de un
proyecto compartido.
Existen, por supuesto, las madres solas, sector poblacional in
tegrado por adolescentes o adultas que conciben en una relacin
casual y cuyo partenaire se desentiende del fruto de la concepcin,
omujeres que buscan inseminarse con el proyecto de tener un hijo
para s mismas. Esta ltima situacin puede ser consciente y deli
berada, como ocurre cuando se obtiene una inseminacin artificial,
oconstituir la manifestacin inadvertida de un deseo inconsciente
de procrear sin participacin masculina.
De todos modos, aun las vctimas del abuso o del incesto, o
quienes asumen las consecuencias de un fracaso anticonceptivo,
tienden a buscar una unin amorosa que enmarque, aunque sea
"a posteriori, la crianza de los hijos. Esta caracterizacin inclu
ye a las parejas gay o lsbicas, que aunque desafen la tradicin
hegemnica acerca de cmo deben nacer los nios, se suman
progresivamente a la tendencia nacida en la modernidad, con
sistente en considerar que la felicidad se construye de a dos y
se consolida con la aparicin de descendientes.
Hasta hace pocos aos, la soledad fue considerada una con
dicin desfavorable y dolorosa, y los sujetos que vivan solos
sufran algn tipo de estigma social, especialmente si se trata
ba de mujeres. Esta concepcin colectiva reforzaba la presin
hacia la constitucin de parejas, expresada en muchos casos de
forma directa por parientes o amigos. Es posible advertir una
tendencia, incipiente an en nuestro medio y ms evidente en
los pases desarrollados, a considerar que la soledad entendida
como falta de pareja es un estado posible y no fatalmente
desdoroso o desventurado, que puede darse de forma permanen
te o durante ciertos perodos de la vida adulta (Badinter, 1987;
Wainerman y Geldstein, 1994).
La pareja humana no responde a un inmutable basamento
biolgico, como sostienen aquellos que buscan en la naturaleza
la convalidacin inapelable de prcticas de vida afines con sus
tradiciones y preferencias.
A diferencia de Lvi-Strauss (1974), quien imagina que los
humanoides vivan en familias aisladas, tanto Godelier (1990),
como Badinter (1987), suponen la existencia de hordas compues
tas por machos, hembras y sus cras. Badinter aporta precisos
indicadores para sostener la idea de dos subgrupos separados en
el interior de la horda. Los machos habran vivido agrupados
entre s, creando una subcultura propia basada en la caza ma
yor, con sus destrezas y rituales especficos, mientras que las
hembras con sus hijos se habran alojado en otra rea de las
cuevas, desarrollando habilidades recolectoras y elaborando ri
tuales mgicos particulares. Las uniones fueron al principio
espordicas durante la poca de celo y, al desaparecer ste de
nuestra especie, la sexualidad se habra transformado en una
prctica ms frecuente. Este hecho, unido al estrechamiento
plvico propio de la bipedestacin resuelto por las mutaciones
naturales mediante el nacimiento de cras inmaduras, gener
una prolongada dependencia de los nios respecto de sus ma
dres, quienes a su vez necesitaron la participacin habitual de
los machos para sobrevivir. Edgar Morin (1973) considera que
la asuncin de la paternidad por parte de los machos fue con
dicin para el proceso de humanizacin, y esta opinin es
compartida por Evelyne Sullerot (1993) as como por E. Ba
dinter (1987).
La pareja humana, de acuerdo con esta lectura, no sera un
hecho inicial sino que habra surgido, con escasa participacin
social masculina, despus de un perodo en el que la procreacin
de hijos slo requera uniones momentneas entre los sexos.
Esta hiptesis se contrapone con el preconcepto establecido en
tiempos modernos, y an muy extendido en nuestros das, acer
ca de que primero se consolida la unin amorosa y luego vienen
los nios.
Sabemos que en diferentes culturas y tiempos, la constitu
cin formal de un matrimonio sirvi al propsito de engendrar
descendencia legtima. El varn que posea algn poder patriar
cal adquira la esposa adecuada por su nacimiento y condicin
para proveerlo de herederos reconocibles. Las personas subor
dinadas no se supona que emparejaran, lo que no exclua la
prctica de su sexualidad, en ocasiones tambin expropiada
para el goce de sus araos o ejercida de forma clandestina, lo que
conllevaba en muchos casos el abandono de los hijos (Donzelot,
1990; Badinter, 1981; Shorter, 1977).
El ascenso de la burguesa, posterior a la Revolucin Fran
cesa, y la aparicin innovadora de una lgica social que procla
maba la igualdad de todos los sujetos fueron condiciones
necesarias para que la constitucin de pareja se transformara
en un ideal generalizado, y lo que antes era un privilegio se
transform gradualmente en imperativo.
Hoy da, los sectores hegemnicos implementan medidas
explcitas para extender a los sectores populares el modelo de
pareja unida legalmente y de unin familiar. El supuesto impl
cito es que los lazos estrechos establecidos en la unidad doms
tica favorecen los socorros mutuos, alivian al Estado de las
demandas de los desamparados y estimulan la bsqueda de pro
greso, al extender el inters individual al pequeo grupo,
desactivando al mismo tiempo la solidaridad colectiva, poten
cialmente subversiva (Donzelot, 1990; Balbo, 1976).
Ms all de estas estrategias de control social, la constitucin
de pareja tiene un innegable efecto pacificador respecto de con
flictos potenciales originados en la competencia sexual. Si bien
el estatuto tradicional de las mujeres consisti en ser conside
radas propiedad de los hombres, de tal modo que en el mundo
antiguo la seduccin de una mujer casada atentaba contra el
pacto establecido entre hombres a fin de respetar sus respecti
vos patrimonios, podemos caracterizar la situacin contempor-
nea como ms simtrica, por lo cual las mujeres tambin se en
tregan a la ilusin de poseer un esposo, como si se tratara de un
bien material. Establecidas las parejas, es posible entonces el
desarrollo de una vida social menos conflictiva, a lo sumo sacu
dida peridicamente por avatares amorosos que no dejan de ser
considerados como transgresivos.

NUEVOS ESTILOS PARA LA CONSTITUCIN DE PAREJAS


Esta tendencia hacia la institucionalizacin de la pareja con
yugal, que podramos llamar dispositivo de emparejamiento
ya que reconoce cierta especificidad respecto del imperativo
para constituir una familia, es todava muy poderosa, pero hace
pocos aos comenz a declinar, apareciendo un proceso de
informalizacin de las uniones que se observa de forma incipien
te pero en rpido ascenso en todos los sectores sociales. Es cada
vez ms frecuente que los jvenes de sectores medios convivan
sin casarse, prctica que antes fue considerada poco honorable
y que. slo se encontraba entre los desposedos.
Esta modalidad de convivencia sin matrimonio se explica por
diversos motivos, algunos de ellos econmicos y otros relaciona
dos con la liberalizacin de las regulaciones sexuales.
Cuando se formalizaba una unin conyugal, aunque el con
trato explcito la consagrara como una alianza entre iguales,
de forma implcita se pactaba que una mujer entregaba su
sexualidad y su capacidad reproductiva a un hombre en exclu
siva, a cambio de la proteccin social y econmica derivada de
su estatuto conyugal. La promesa formal de fidelidad recpro
ca pocas veces se cumpla, y el poder era ejercido por el hom
bre, considerado el jefe de la familia. Actualmente, muchos
jvenes se preparan de forma similar para el trabajo, y la adul
tez social femenina ya no se obtiene en esos sectores por la
constitucin de pareja y la maternidad, sino que las mujeres
jvenes tambin proyectan ser trabajadoras. En las uniones
juveniles no existe oferta ni demanda de proteccin masculi
na, y por lo tanto la formalizacin de la unin deja de percibir
se como garanta del compromiso del varn en la pareja. Las
figuras de la mujer legtima, la otra o una ms, que cons
tituyeron durante mucho tiempo una especie de escalafn que
categorizaba a las mujeres de acuerdo con la eleccin y la pre
ferencia de los hombres, comienzan a ser imgenes del pasa
do, al menos en algunos sectores modernizados. As como en la
consulta algunas mujeres mayores continan valorizando su
fidelidad a ultranza pese a los indicadores de infidelidad de sus
esp osos, la prctica exploratoria del sexo por parte de las
mujeres hace posible que sean los varones quienes se interro
guen acerca de la firmeza del compromiso y las intenciones
amorosas de sus compaeras. En estas condiciones, la convi
vencia tiene un carcter experimental, y el compromiso legal
es pospuesto para el tiempo en que se produzca o se busque
un embarazo, aunque ya comenzamos a observar que aun en
estas circunstancias algunas parejas mantienen su condicin
de solteros. Basada en la experiencia francesa, Evelyne
Sullerot (1993) advierte acerca de los inconvenientes legales
que enfrenta el nmero creciente de padres no casados para
ejercer su paternidad en caso de disolucin del vnculo. Sin
embargo, no hay que desestimar el efecto subjetivo de la con
sagracin legal del matrimonio, que siempre existe, aunque
adquiera sentidos muy diferentes de acuerdo con cada caso.
Algunas parejas o sujetos experimentan ansiedades claus-
trofbicas que conspiran contra el deseo, y otros slo pueden
concebir hijos, ms all de sus intentos voluntarios, una vez
legalizada la unin. Segn Wainerman (1994), existe un au
mento significativo de uniones consensales en nuestro pas.
Con anterioridad a la aprobacin de la ley que permite el
divorcio vincular, muchas parejas adultas unidas en segundas
nupcias integraban el contingente de los convivientes no casa
dos. Si bien es cierto que una vez que el segundo matrimonio fue
legal, buena parte de ellos se cas; en otros casos prefieren man
tener la informalidad de la unin por diversos motivos. En pri
mer trmino, la experiencia del divorcio genera una sensacin
subjetiva de transitoriedad, ms acorde con la realidad que la
ilusin de eternidad de los matrimonios tradicionales. Por otra
parte, el contrato matrimonial vigente es el mismo para todos,
lo cual no respeta la diversidad de situaciones existentes. No es
igual casarse por primera vez, que unirse legalmente cuando la
existencia de hijos de matrimonios anteriores implica lealtades
afectivas y patrimoniales que compiten con el proyecto conjun
to de la pareja. La toma de recaudos explcitos puede resultar
dolorosa en ocasiones, porque pone en evidencia situaciones con
flictivas larvadas, que derivan de la existencia de representacio
nes diferentes acerca del contrato conyugal deseable. Una
situacin especialmente sensible se vincula a la aceptacin de
los hijos de otro matrimonio del cnyuge, respecto de los cuales
se suele expresar un afecto que, sin ser falso, no est exento de
ambivalencia, y que no implica de ningn modo que se los equi
pare con los hijos propios con fines patrimoniales. Estas situa
ciones, para las cuales no existen cursos de accin consensuados,
en parte por el hecho de que son recientes, favorecen el mante
nimiento de la informalidad de la pareja, situacin que implica
correlatos sociales, vinculares y subjetivos.
As como existen uniones que para los fines prcticos funcionan
de forma conyugal, pero que legalmente no son matrimonios, he
encontrado algunos casos en los que la pareja experimenta y
manifiesta una situacin de firme compromiso, que en ocasio
nes incluso es legal, pero que no comparte el hogar.
Los matrimonios sin convivencia son generalmente segundas o
terceras uniones, fruto de encuentros producidos en la madurez
de la vida. El acentuado proceso de individuacin, caractersti
co de nuestros tiempos, favorece la preferencia por conservar el
propio hbitat y no alterar un estilo y un ritmo de vida ya con
solidados. A la calidez de la compaa cotidiana, se prefiere en
estos casos la seguridad emocional derivada del compromiso re
cproco y el atractivo de los encuentros elegidos.
Algunas expresiones populares evidencian que uno de los
fantasmas temidos es el de la servidumbre. Especialmente al
gunas mujeres describen su situacin diciendo que tienen un
marido cama afuera. Ahora bien, las expresiones cama aden
tro o cama afuera han sido utilizadas en la Argentina para
referirse al tipo de contrato realizado con las empleadas doms
ticas, quienes en algunos casos viven en el hogar de sus emplea
dores y en otros concurren todos los das o varias veces por
semana para realizar sus tareas. Cul ser entonces la seme
janza imaginaria entre un marido y una empleada domstica?
Tal vez otra frase popular pueda esclarecerlo. Hay quien dice:
Para qu voy a casarme, para lavar calzoncillos?. Esta expre
sin se refiere al rol de esposa percibido como servil, e implica
una rebelin contra las tareas domsticas. Curiosamente, mu
chas de estas mujeres, de clase media, jams lavaron personal
mente la ropa. Pero lo que est claro es que se han sentido
denigradas o explotadas en su anterior unin conyugal, y que la
distancia que mantienen con sus compaeros actuales implica
la fantasa de hacerse servir y evitar servirlos. De modo que este
tipo de uniones es un indicador de las heridas no curadas de la
guerra entre los sexos. En otros casos los motivos son diferen
tes, y pueden pasar por un deseo de conservar la atraccin rec
proca y el romance, o por evitar interferencias en un trabajo
experimentado como prioridad en el proyecto vital.
Las uniones internacionales, variante curiosa respecto del
matrimonio tradicional, que se relaciona con la facilidad de las
comunicaciones y el hbito de viajar, han permitido a personas
residentes en distintos pases entablar relaciones amorosas. Si
en los aos 40 estos romances hubieran sido motivo de historias
desdichadas, en los 590 se mantienen a lo largo de los aos mer
ced a peridicos desplazamientos de uno u otro miembro de la
pareja.
Existe posiblemente una preferencia inconsciente por este
tipo de relacin amorosa, que constituye una formacin de com
promiso entre el deseo de estar solos y los anhelos de amor. La
conciliacin entre la individualidad y la mutualidad se obtiene
a travs de este sistema de encuentros peridicos. La eleccin
de un amor lejano tambin puede estar vinculada a los senti
mientos de culpa, y constituir una transaccin entre lo permiti
do y lo prohibido. El permiso y la prohibicin no slo se remiten
a la historia edpica de cada sujeto sino que la misma situacin
de divorcio y nueva unin en algunos casos es aceptada intelec
tualmente, pero se enfrenta a resistencias emocionales. De este
modo, los integrantes de la pareja estn a la vez unidos y solos,
y este arreglo se resuelve al cabo de algn tiempo, ya sea con la
emigracin de uno de ellos o con la disolucin del vnculo. Cuan
do se opta por el traslado, pese a la tradicin ginecoesttica, es
la mujer quien abandona su contexto habitual con mayor fre
cuencia. Esta decisin, contradictoria con los lazos familiares
que suelen ser ms fuertes en el caso de las mujeres, deriva de
la valoracin preferencial del trabajo masculino. La situacin de
desempleo del varn, aunque temporaria, es experimentada
como inadmisible por su carcter contrario a la tradicin del
varn proveedor.
El matrimonio homosexual es otra figura hasta hace poco
inusual en lo referido a las parejas. Al parecer, la eleccin ho
mosexual de objeto ha existido en todas las sociedades conoci
das, respondiendo a los avatares de cada historia de vida. Lo que
ha variado de forma notoria es el estatuto simblico de estas
uniones. En el mundo antiguo, caracterizado por la aceptacin
de la bisexualidad masculina (Foucault, 1986), era posible para
un varn perteneciente a los sectores dominantes contraer ma
trimonio con fines procreativos y, a la vez, tener relaciones
sexuales con diversas mujeres y varones adolescentes. Se ha
registrado la existencia de amores homosexuales prolongados e
intensos, aunque la normativa existente indicaba la necesidad
de transformarlos en alianzas tiernas una vez que l efebo tu
viera barba. Tal fue el caso del emperador Adriano y su favorito
Antinoo, descrito en forma novelada por Marguerite Yourcenar.
Pero la figura del matrimonio homosexual, o sea una unin con
yugal legalizada sin fines procreativos, resultaba impensable.
Fue necesaria la institucin de un rgimen simblico que pres
cribiera la heterosexualidad procreativa como ideal (Veyne,
1984), para que las parejas gay o lsbicas anhelaran convalidar
un estilo de unin amorosa calcado sobre el modelo de la unin
conyugal heterosexual. En algunos pases desarrollados existe
la posibilidad de legalizar estos vnculos, y es posible que tal
prctica se extienda paulatinamente. La alianza ante el desam
paro es una de las razones para desear una unin legtima, as
como el deseo de reconocimiento por parte de los semejantes,
que revierta la descalificacin a que ha estado expuesta esa cla
se de relaciones amorosas.
Lo que resulta de inters para la reflexin es que tal afn por
la legitimidad conduzca en algunos casos a la repeticin de un
tipo de contrato conyugal que ha entrado en crisis entre los
heterosexuales. Las parejas homosexuales ms tradicionales
imitan la divisin sexual del trabajo, de modo que mientras uno
de los convivientes trabaja a tiempo completo y es el principal
proveedor econmico del hogar, el otro no trabaja o lo hace a
tiempo parcial, hacindose cargo de las tareas domsticas, ges
tiones, etctera, en fin, de los roles tradicionalmente femeninos.
He observado estos arreglos en parejas homosexuales masculi
nas, ya que tengo menor experiencia en la atencin de parejas
homosexuales femeninas.
La divisin de tareas presenta como correlato una asimetra
en el ejercicio del poder, al estilo de los aos 50, y las prcticas
sexuales concuerdan con este arreglo, siguiendo la asociacin
proveniente de la Antigedad entre dominancia social y pene
tracin sexual (Foucault, 1986).
Un conflicto que he podido registrar en estas uniones deriva
de la dificultad, que por otra parte comparten con muchas pa
rejas heterosexuales, para aceptar la bisexualidad y, por lo tan
to, desempear roles de forma flexible. El partenaire que intenta
mimetizarse con la posicin femenina parece creer que de esta
forma ser amado. Sin embargo, dado que el ncleo de su iden
tidad de gnero (Stoller, 1968) es masculino, comparte la des
calificacin cultural hacia la feminidad. Sus deseos pasivos le
resultan contradictorios con la estima de s, cuya consagracin
tradicional para los hombres pasa por la autonoma. A fin de
afirmar su valor, suele reaccionar de forma querulante y esas
expresiones de hostilidad constituyen una bsqueda de sostn
de su masculinidad. Por su parte, podra pensarse que la situa
cin subjetiva del partenaire dominante es ms confortable, ya
que pertenece al sector menos denigrado entre los homosexua
les y se asemeja al ideal cultural masculino, con excepcin de su
eleccin de objeto amoroso. Pero en ocasiones se desencadena
una reaccin de rechazo ante las demandas pasivas e infantiles
del compaero, porque se asemejan de forma peligrosa a la
conducta supuesta en las mujeres, a quienes por motivos pro
pios de su historia edpica han decidido evitar. De ningn
modo podemos considerar esta situacin como generalizada,
pero constituye un ejemplo ilustrativo de la forma en que el
modelo complementario (Badinter, 1987) es poco viable en la
actualidad.
Existen actualmente reclamos para que se otorguen nios en
adopcin a las parejas homosexuales. En la Argentina, es posi
ble adoptar nios siendo soltero o soltera, pero la explicitacin
del proyecto de criar a un nio en el contexto de una unin ho
mosexual posiblemente sera motivo de denegacin de la solici
tud, aunque no contrare el texto de la ley.
La aspiracin de llevar una vida como todos, si bien debe
ser objeto de revisin en cuanto idealice los arreglos conyuga
les hoy en crisis, no carece de sentido, y esto no se debe slo a
razones ticas vinculadas al derecho de no ser discriminados
sino a los correlatos psicopatolgicos esperables en cualquier
sector que haya sido objeto de descalificacin por parte de sus
semejantes. Un interrogante de inters se refiere a cul ser
la patologa vincular observable en un contexto cultural no
discriminativo, entre las parejas homosexuales. Los celos pato
lgicos y el extremado control y la desconfianza respecto del
compaero se encuentran con cierta frecuencia en estas unio
nes, y han sido explicados por su ndole narcisista. Efectiva
mente, si la alteridad es denegada y la pareja representa una
parte del s-mismo (Jones, 1967; MacDougall, 1977), el con
trol es explicable por el hecho de que su prdida equivale
imaginariamente a una mutilacin. Prcticas tales como que
marse con cigarrillos encendidos en el contexto de una crisis de
celos y abandono (MacDougall, 1977; Delachaux, Graciela),1se
relacionan con el intento de establecer los lmites del yo cor
poral a travs del dolor experimentado en la piel. Ahora bien,
he encontrado modalidades relacinales semejantes, tal vez
con menor intensidad, en parejas heterosexuales. A esta obje
cin puede oponerse el supuesto de que la comente psquica
homosexual reprimida constituye la fuente principal de esa
sintomatologa.
De todos modos, cualesquiera que sean los conflictos y las
alteraciones del yo, la democracia resulta saludable. Si los ho
mosexuales de fines del milenio tienen prcticas conyugales, la
ley debera reconocerlas a fin de regular la proteccin mutua y
permitir que esa unin emerja de la clandestinidad. La cuestin
de la crianza de nios es ms compleja, y ms adelante expon
dr algunas reflexiones al respecto de un tema sobre el cual es
necesario acopiar experiencia. En la situacin actual de nes-
1. Comunicacin personal.
tro pas, caracterizada por la escasez de recursos instituciona
les para atender a la infancia desamparada y sacudida por pe
ridicos escndalos relacionados con la revelacin de situaciones
de abuso infantil por parte de adultos heterosexuales, no exis
ten consideraciones ticas que se opongan a experimentar con
este tipo de situaciones. En Estados Unidos ya se cuenta con
experiencia al respecto, y al parecer existen progenitores bas
tante aceptables entre las parejas gay y lsbicas. Las dificulta
des que enfrentan los nios criados en esas uniones derivan en
gran medida del peso de la discriminacin y del esclarecimien
to precoz del que han debido ser objeto para enfrentar situacio
nes denigratorias (Quaglia, 1996).
Hasta el momento he intentado presentar una visin res
pecto de sectores sociales que si bien son minoritarios, resul
tan significativos como exponentes de una tendencia creciente
hacia la aceptacin de la diversidad y la disminucin del con
trol social sobre la vida privada. La mayora de las personas
que integran una pareja desarrolla su relacin y establece su
familia de modos ms convencionales. Pero el conocimiento de
la existencia de tal variedad de opciones tiene un efecto inne
gable en todas las personas, y el matrimonio legal y con aspira
cin de indisolubilidad es objeto de reanlisis y cuestionamiento
en la actualidad, con resultados que son difciles de prever.
En lo que respecta a la prctica psicoanaltica, ya no es posi
ble sustentar los tratamientos individuales o de pareja y fami
lia en modelos del desarrollo psicosexual humano que fueron
elaborados a principios o mediados de siglo, pero que aspiraron
a una validez universal y atemporal. El concepto freudiano de
hallazgo de objeto (Freud, 1905) se refiere a la superacin del
autoerotismo y la investidura libidinal de un objeto de amor
exterior al propio ser. Este objeto es incestuoso en un primer
perodo, y luego de la instalacin de la barrera del incesto se
elige un objeto exogmico. De acuerdo con la educacin que se
daba a las jvenes a principios de siglo, stas permanecan ape
gadas a sus padres mediante un amor tierno, desexualizado en
apariencia, y en muchos casos les resultaba difcil superar el
enamoramiento inconsciente que las ligaba a sus objetos prima
rios, para amar a sus esposos. Los varones, en cambio, solan
buscar a su madre a travs de una larga serie de mujeres que
eran reemplazadas por su carcter insatisfactorio respecto de
esta aspiracin infantil. Las actuales condiciones de vida favo
recen recorridos muy diversos de aquellos descritos agudamen
te por el creador del Psicoanlisis. La caracterizacin de la
forma en que mujeres y varones resuelven su complejo de Edipo
ha sido objeto de numerosas lecturas crticas y me he referido a
estas cuestiones en trabajos anteriores (Meler, 1987a y 1992).
Tambin es cierto que la riqueza de la obra freudiana permite
muchas aperturas, en ocasiones desvirtuadas por psicoanalistas
posfreudianos que, junto a hallazgos e intuiciones clnicas de gran
valor, transmitieron de forma implcita una normativa propia de
su sector social de origen, sin poder hacerla objeto del necesario
anlisis crtico (Deutsch, 1947; Erikson, 1968; Jones, 1967; Luquet
Parat, 1977 y muchos otros).
En funcin de mi experiencia clnica, obtenida en la atencin
individual de pacientes y en las terapias de pareja, he elaborado
una tipologa (Meler, 1994), en la cual, aunando los conocimien
tos psicoanalticos con la perspectiva de los estudios de gnero,
clasifico a las parejas sobre la base de un eje terico que.conjuga
los criterios de tradicionalismo e innovacin con la importancia
atribuida a las relaciones de poder para la comprensin de los
vnculos. Supongo que cuanto ms tradicional es el contrato im
plcito de la pareja (Fernndez, 1993), mayor ser el poder
masculino, y que la innovacin va unida a una progresiva demo
cratizacin de las relaciones ntimas. Si bien no deseo ocultar mi
toma de posicin en cuanto a la preferencia por las relaciones si
mtricas, no es mi intencin desmentir la existencia de conflictos
especficos en las parejas ms modernizadas. Cada arreglo con
yugal conlleva cierto tipo de malestar, y toda ganancia en algn
aspecto implica costos a veces difciles de pagar.

PAREJAS TRADICIONALES
Estas uniones, caracterizadas por la jefatura masculina y
una estricta divisin sexual del trabajo, se encuentran en fran
co retroceso, pero an son vigentes para amplios sectores
poblacionales, integrados por personas maduras o por aquellos
que provienen de subculturas conservadoras. El anlisis de esta
modalidad relacional presenta un especial inters, debido a que
an existen numerosas parejas establecidas sobre el modelo de
la complementaridad. De hecho, durante mucho tiempo se ha
considerado la unin entre sujetos con habilidades y rasgos de
carcter netamente diferenciados, como el modelo de una rela
cin saludable. Lvi-Strauss (1974) describe el dispositivo de la
divisin sexual del trabajo como un artilugio destinado a esti
mular la dependencia recproca entre mujeres y hombres. Paul
Watzlawick (1971) caracteriza la relacin de pareja que deno
mina simtrica como potencialmente patgena, y se refiere a
lo que llama escalada simtrica como una especie de torneo de
hostilidad desenfrenada. Los relatos psicoanalticos se han ca
racterizado por una descripcin polarizada de la subjetividad
femenina y masculina. Cuando Erik Erikson (1968) describe
lo que considera las etapas caractersticas de la evolucin
psicosexual humana, diferencia claramente lo esperable para
el varn, mientras que vincula el desarrollo femenino a su de
pendencia de la unin conyugal.
Elizabeth Badinter (1987), por el contrario, anuncia el fin del
modelo complementario, caracterizando la relacin basada en el
modelo de la semejanza como ventajosa, ya que al precio de cier
ta prdida de la pasin se gana en cuanto a la comunicacin y
la solidaridad.
La tradicin milenaria de la pareja complementaria favore
ce su persistencia inconsciente aun en aquellos sujetos pertene
cientes a los sectores ms innovadores, que rechazan de forma
manifiesta este tipo de vnculo. Como un fantasma en el altillo,
habita nuestros deseos y temores secretos, y muchos conflictos
conyugales encuentran una clave explicativa en la incmoda
coexistencia entre lo que deseamos hacer conscientemente y
nuestros modelos identificatorios provenientes de generaciones
anteriores.
Vemos entonces que el anlisis de este estilo vincular revis
te importancia, pese a que puede considerrselo en tren de des
aparicin, debido a que sus efectos se extienden a travs de las
generaciones. Hay quienes constituyen una relacin nostlgica,
que busca asemejarse lo ms posible a ese modelo aun en un
contexto que ha variado, mientras que otros estructuran su re
lacin en reaccin y contestacin a l. Por supuesto, tales opcio
nes dependern de cmo fue significado el vnculo entre los
padres, y ser una resultante del acuerdo establecido entre am
bos miembros de la pareja al respecto.
Si estudiamos la situacin desde la perspectiva de la mujer,
vemos que su marido era quien le confera una nueva identidad,
que marcaba el pasaje a la vida adulta y evitaba un fracaso muy
temido: no ser elegida. Su status social y el de sus hijos depen
dera, con excepcin de quienes provenan de familias con for
tuna, de las habilidades que el marido supiera desplegar en el
mundo del trabajo y de la adecuada administracin que l hicie
ra de los bienes de la sociedad conyugal. Su circulacin social
transcurra por los carriles marcados por su pertenencia a un
matrimonio, lo que la habilitaba para incluirse en el circuito
preferencial o ms valorado: aquel por donde interactuaban las
parejas conyugales.
La prctica de la sexualidad dependa de ese nico vnculo,
y la transgresin del imperativo de fidelidad, pocas veces corres
pondido, acarreaba severas sanciones reales, morales y autosan-
ciones subjetivas. El amor, concebido como vnculo total, nico
y excluyente para la mujer, brindaba legitimidad al ejercicio de
la sexualidad. La bsqueda del goce ertico se vea seriamente
interferida por la asociacin, ya sealada por Freud (1908), en
tre sexualidad y prohibicin, propia de la educacin de fin del
siglo pasado y principios de ste, y a la representacin de s al
servicio de los otros, cuyo goce estaba en la donacin. Helene
Deutsch (1960) deca que las mujeres femeninas experimenta
ban una suave relajacin despus del coito, en el que haban
gozado por identificacin con el placer que proporcionaban,
mientras que a posteriori de orgasmos de tipo esfinteriano
haba registrado en sus pacientes sueos de angustia. Recorde
mos, al respecto, la utilizacin freudiana del concepto de servi
dumbre ertica (1918), y su opinin acerca de su carcter
necesario a fines de consolidar la monogamia.
Desde una perspectiva focalizada en lo intrapsquico, el ma
rido haba sido elegido de acuerdo con una condicin descrita por
Freud (1914), para la eleccin narcisista: era quien haba logra
do aspiraciones anheladas y no alcanzadas para el yo.
El sistema de ideales permitidos para el yo integraba de
modo central el ser esposa o ser esposa de un hombre importan
te (Dio Bleichmar, 1985), con ser madre. El marido y el hijo va-
rn eran comisionados para realizar las aspiraciones personales
que haba debido resignar. La constitucin de ideales, que Freud
(1914) recomienda diferenciar claramente de la actividad
sublimatoria, ya que estn asociadas pero no son idnticas, se
estableca entonces en un contexto donde el ideal propuesto
para las mujeres era ser elegidas por un hombre, preferente
mente exitoso, y ser madres de hijos sanos y aceptados social
mente.
Desde el punto de vista pulsional, la pulsin sexual y la ex
presin hostil compartan un destino de represin, y slo eran
aceptadas las expresiones inhibidas en su fin, o sea la ternura
en el primer caso y expresiones sutiles, tambin calificadas de
insidiosas, en el segundo.
Al no estar legitimada suficientemente la actividad subli
matoria a travs del trabajo y la creacin, el ejercicio maternal
fue considerado como la autntica sublimacin femenina
(Deustch, 1966),
El logro de una compensacin o equilibrio narcisista se asen
taba en ser deseadas, ser elegidas, lo que llev, en los aos 60,
a Bela Grunberger (1977) a afirmar que el amor es el gran asun
to de la vida de una mujer. Este autor se refiere a cierta necesi
dad femenina, supuestamente universal, de ser cortejada, a fin
de compensar una carencia bsica y estructural para las muje
res, consistente en que el primer objeto de amor, o sea la madre,
es de su mismo sexo. Desde nuestra perspectiva no es necesario
recurrir a este tipo de hiptesis esencialista, que recicla la idea
de la necesariedad de la condicin social tradicional de las mu
jeres. Consideramos que si los roles sociales preferenciales para
ellas han sido los familiares, es lgico que ser esposa y madre
constituyera el ideal central del sistema de ideales para el yo y
que su cumplimiento permitiera un balance narcisista.
La tendencia a experimentar un sentimiento de inferiori
dad respecto del varn, al que Freud (1925) calific como una
dolorosa cicatriz al referirse a los caracteres masculinos, no
requiere ser explicada por la diferencia sexual anatmica sino
por el hecho de que la cultura es falocntrica, lo que origina que
el cumplimiento de los ideales prescritos para el gnero femeni
no no alcance a evitar cierta carencia en la estima de s, ya que
el modelo ideal es masculino.
La situacin para el varn era muy diferente, ya que su desa
fo fue ubicarse lo mejor posible entre sus pares, en funcin de sus
logros personales en el mbito pblico. En ese rgimen simbli
co, la valoracin y la autoestima dependan de sus semejantes
varones, mientras que la gratificacin pulsional y los afectos de
ternura se desplegaban preferentemente en los vnculos con
mujeres y nios. Esto ocurri a partir de la llamada Revolucin
Sentimental (Shorter, 1977), ya que, por ejemplo, en el mundo
antiguo, la ternura y el reconocimiento circulaban preferente
mente entre hombres, en relaciones homosexuales o amistosas.
Parece dudosa la afirmacin freudiana que atribua exclusi
vamente al varn la capacidad de amor anacltico y de sobre-
valoracin del objeto (Freud, 1914). Al parecer, fue a travs del
despliegue de actividad y de la proteccin y atencin de la mu
jer amada y de sus hijos, como el varn tradicional cumpla con
los ideales hegemnicos para el gnero masculino, desplegando
su potencia con un indudable efecto narcisizante.
En cuanto a la gratificacin pulsional, debemos recordar que
la mayor permisividad social para la satisfaccin sexual de los
varones fue notoria y reconocida por el mismo Freud, quien en
un trabajo temprano (1908) atribuye a la represin excedente de
la sexualidad de las mujeres su mayor proclividad a contraer
trastornos neurticos.
El vnculo de pareja transcurri entonces, hasta pasada la
mitad del siglo, sobre la base de un modelo vincular asimtrico,
de dominio-sumisin, donde a la figura legal del jefe de fami
lia correspondieron los fenmenos subjetivos de dependencia,
idealizacin, sofocamiento pulsional y restriccin yoica para las
mujeres, mientras que los hombres enfrentaron la dura lucha
entre pares y la exigencia de ejercer el dominio de forma eficaz,
disponiendo de algunas compensaciones derivadas de un ejer
cicio de la sexualidad menos interdicto, una mayor aceptacin
de la expresin hostil concordante con la lucha por la vida y la
posibilidad terica de acceder a la homologacin con los ideales
ms valorados socialmente a travs del esfuerzo, la heroicidad
o la creacin.
En cuanto a la funcin parental, la provisin de cuidados
primarios estuvo a cargo de las madres, y el vnculo de los pa
dres fue ms distante y caracterizado por la interdiccin. Esto
condujo a la teorizacin acerca de las funciones materna y pa
terna, donde los desarrollos psicolgicos se hicieron eco de los
ordenamientos sociales vigentes, sin poder someterlos a un an
lisis crtico que se impuso posteriormente a la luz de la acelera
cin del cambio social (Meler, 1993).

EL CONFLICTO CONYUGAL
Vemos entonces que en las sociedades occidentales urbanas
la diversidad de modelos vinculares y de estilos de organizacin
familiar es caracterstica del paisaje posmoderno. La diversifi
cacin de alternativas sin duda aumenta los grados de libertad
de los sujetos, que ya no se ven forzados a adecuarse a un mo
delo hegemnico so pena de sanciones morales, materiales o de
psicopatologizacin. Pero, a la vez, genera nuevos fenmenos
que deben ser explicados y atendidos, cuya caracterstica comn
es el conflicto entre modelos, con el consiguiente enfrentamien
to interpersonal e intrapsquico entre deseos incompatibles y
prescripciones contradictorias.
Las mismas parejas cuyo estilo vincular se asemeja al que
fue hegemnico en Occidente hasta mediados del siglo experi
mentan un proceso de resignificacin de su contrato conyugal
(Fernndez, 1993), a la luz del conocimiento acerca de la exis
tencia de otros acuerdos posibles entre mujeres y varones. Es
frecuente que las mujeres inmersas en esos vnculos, al dejar de
naturalizarlos experimenten un sentimiento de indignidad ante
la dependencia econmica y emocional, el cual constituye un
importante factor depresgeno. La estima de s se ve afectada
en la inevitable comparacin con las congneres ms moderni
zadas, subjetivadas en el sentido de una mayor autonoma. Ante
este conflicto, que de ser intrasubjetivo pasa rpidamente a
constituirse en un enfrentamiento interpersonal, los recursos
femeninos ms frecuentes son el reforzamiento de la alianza con
los hijos, intentando excluir al varn del vnculo con ellos, y la
depresin. La divisin tajante entre el mundo privado'y el p-
blico, establecida en parejas mayores o ms tradicionales, fa
vorece la constitucin de un contrapoder femenino en el m
bito privado y la imaginarizacin de los hijos como dobles de
s o como posesiones exclusivas. Este recurso no exime a las
mujeres, sin embargo, de experimentar envidia, que segn mi
opinin no se refiere de forma lineal a la diferencia sexual ana
tmica sino a las prerrogativas del varn tradicional, tales como
el ejercicio menos reglado de la sexualidad y del poder, a travs
del manejo del trabajo productivo y del dinero. Dada la inter
diccin de la expresin hostil directa y de su elaboracin a tra
vs del trabajo creativo y valorizado socialmente, se produce una
vuelta de la hostilidad contra s mismas expresada en baja au
toestima, autorreproches, etctera. Finalmente, el odio se expre
sa en el carcter atormentador que esta sintomatologa tiene
para la familia, y en especial el marido, agravado por la dificul
tad que plantea ser agresiva con alguien que no lo es de forma
manifiesta y que est en desventaja debido a su padecimiento
emocional.
En cuanto a los varones, el conflicto conyugal se expresa a
travs de episodios de relaciones paralelas, mediante las cuales
buscan consuelo en el placer sexual que consideran si no legal,
legtimo, y en los suministros narcissticos derivados del deseo
y la admiracin de la otra mujer. Esta afirmacin de autonoma
as como el hostigamiento econmico y la violencia, que en oca
siones expresa un deseo de reconstituir una sensacin de sobe
rana que ha sido cuestionada, no impide la fuerte dependencia
respecto de un vnculo que se ha cargado con una transferencia
edpica, matemalizndose, lo cual conspira contra el deseo er
tico, dado que Kla madre de sus hijos es objeto de tab. Por ese
motivo son relaciones que difcilmente se disuelvan, ya que la
unin ha sido concebida por ambos como definitiva, y constitu
ye un reservorio de gratificacin ilusoria de la mutua dependen
cia infantil.
El inters de extenderse en la descripcin del vnculo tradi
cional de pareja consiste en que las representaciones, los afec
tos y los valores asociados existen de forma latente en quienes
establecen relaciones de pareja innovadoras, produciendo por
esto mismo efectos en modalidades vinculares que, en lo mani
fiesto, son muy diferentes.
PAREJAS INNOVADORAS
Las parejas ms jvenes o innovadoras, provenientes de sec
tores medios urbanos y con un nivel educativo superior, que he
tenido ocasin de asistir, han disminuido notablemente la
asimetra de poderes propia del contrato conyugal tradicional,
pero de ningn modo la revirtieron por completo. Las mujeres,
que en varios de estos casos tenan credenciales universitarias,
luego de un breve perodo de ejercicio profesional se retiran al
mbito privado al tener hijos, para retomar luego de algunos
aos una prctica laboral con las consiguientes desventajas en
cuanto a desactualizacin y falta de currculum. Esta situacin
obedece a un conjunto de determinantes: el primero de ellos es
el hbitat, que en muchos casos no permite el empleo de un do
ble femenino, o sea la empleada domstica, que es quien garan
tiza, a veces a costa del abandono de sus propios hijos, la
insercin laboral de las mujeres de sectores medios urbanos.
Otro factor consiste en la pervivencia de la divisin sexual del
trabajo dentro de la familia, acompaada de las consiguientes
representaciones y los valores tradicionales acerca de los cuida
dos matemos, que construyen un mundo de sentidos legitima
dores de este arreglo.
En estos vnculos existe un igualitarismo proclamado en las
palabras donde la diferencia de poder se deniega, al revs que en
las relaciones tradicionales en las que resulta explcita. Los varo
nes suelen estar menos identificados con el personaje del hombre
dominante y expresan de forma manifiesta su disconformidad res
pecto de las presiones laborales, deseos de hacer lo que les gusta,
sin pensar en los requerimientos econmicos, conflicto respecto del
imperativo del xito laboral y deseo de diferenciarse del modelo de
sus padres, que en algunos casos se describen como alienados en
el trabajo, con escasa satisfaccin vital, acortamiento del ciclo de
vida y exceso de desgaste. Sin embargo, es interesante registrar
que en los casos en los que los padres varones no se ajustaron al
modelo hegemnico y fueron considerados como fracasos, existe en
los hijos varones la tendencia a revertir este modelo en el sentido
de intentar obtener xito laboral y econmico.
En cuanto a la participacin en la crianza de los hijos, es com
parativamente mayor que lo observado en parejas del primer
tipo, aunque no alcanzan el grado de especializacin que carac
teriza a las madres, quedando en el rol de ayudantes (Freud,
1921) de aqullas, quienes mantienen la titularidad del ejerci
cio de los cuidados parentales. En los casos en los que se ha pro
ducido el divorcio, se advierte una fuerte reivindicacin del
vnculo paterno y una creciente tendencia a adquirir las habili
dades antes delegadas a las madres, a fin de ejercer la paterni
dad sin su asistencia cuando estn solos con los nios. La
persistencia de los estereotipos derivados de la neta divisin
sexual del trabajo, propia del industrialismo, favoreci una pri
mera tendencia hacia la desercin de los hombres, de forma
completa o parcial, con posterioridad al divorcio, respecto de su
rol parental. Los efectos de esta situacin en la subjetividad de
los hijos y en la de los adultos involucrados en ella condujeron,
al cabo de pocos aos, al surgimiento de una tendencia incipien
te pero en rpido ascenso hacia el ejercicio de la paternidad de
forma independiente del vnculo conyugal.
El ejercicio maternal de las mujeres es considerado por ellas
como prioritario, lo cual las lleva a experimentar un conflicto no
previsto o denegado y, por lo tanto, con potencial efecto trau
mtico. Podemos decir que durante sus estudios y primeras eta
pas de la insercin laboral, su subjetividad est organizada en
una especie de compartimientos estancos, donde en el rea de
la sexualidad predominan las identificaciones femeninas ~~m
refiero con esto a la definicin tradicional de la feminidad,
mientras que en el campo educativo y laboral se desmiente la
diferencia existente en las condiciones de vida de ambos gne
ros. Difcilmente se anticipen las dificultades especficas que
experimentarn en su carrera laboral por el hecho de ser muje
res, predominando en este perodo la ilusin de una igualdad de
oportunidades que est lejos de haber sido lograda. La mater
nidad ejercida en las condiciones propias del aislamiento urba
no irrumpe en este proyecto vital y en la representacin de s con
carcter disruptivo. Ms all del sentido especfico asignado a
esta etapa del ciclo de vida, registr en muchos casos la decisin
de descontinuar el trabajo de forma total o al menos notable.
Aqu es cuando aparece con fuerza la persistencia de un Mode
lo o Ideal central en el sistema de ideales para el yo, derivado
de la propia experiencia de haber sido maternizadas por una
madre de tiempo completo. La experiencia de los cuidados reci
bidos es en muchos casos experimentada como deuda, recicln
dose de este modo toda la imaginera femenina asociada al
' altruismo, la autopostergacin y hasta el sacrificio. Sin embar
go, existe una tendencia hacia la expresin manifiesta del con
flicto y la hostilidad que genera la demanda infantil, y una
mayor reivindicacin de los deseos personales, en comparacin
con las mujeres del primer estilo descrito.
Cuando las condiciones subjetivas y materiales estn dadas
para que la carrera laboral no se deteriore de forma notable a
consecuencia del ejercicio maternal, la tendencia de las madres
es intentar recrear las condiciones de una maternidad exclusi
va a travs del entrenamiento del servicio domstico a fin de que
funcione como un doble de s. S el padre se incorpora a esta
empresa, matemalizando su estilo de cuidados, se crea una si
tuacin de sobreoferta para los nios, en nada comparable a las
condiciones reales en que transcurre la crianza con madres de
tiempo completo. La creacin colectiva de estos hogares es una
especie de supermadre, figura mtica compensatoria de una ca
rencia supuesta en el nio a consecuencia del trabajo extra-
domstico de la madre. Es interesante estudiar la incidencia de
esta modalidad de crianza en la constitucin de las patologas
frecuentes en la adolescencia de nuestro tiempo, que, desde este
punto de vista, seran trastornos originados por la hiper-
presencia de adultos auxiliares, lo que no excluye que esta
sobreproteccin se acompae de carencias emocionales.
La prctica de la sexualidad es referida en este tipo de pare
jas como ms satisfactoria que en las tradicionales. Las muje
res experimentan como legtima la bsqueda del goce ergeno y
las disfunciones sexuales como fracasos en relacin con su ideal
de feminidad. Sin embargo, persiste una tendencia por parte de
ambos a atribuir a las mujeres las dificultades eventuales en
este aspecto del vnculo, sosteniendo de forma solidaria la ima
gen de un varn siempre dispuesto y sin claudicaciones. Cuan
do se explora ms detenidamente el estilo de interaccin sexual,
se hace evidente que el deseo masculino tambin es interferido
por inhibiciones y que en ocasiones existe un acuerdo tcito para
estructurar escenas donde la mujer aparece como rechazante o
poco dispuesta. Desde nuestra perspectiva, esta alianza se ex-
plica debido a que la potencia flica del varn es un baluarte
imaginario que protege a ambos contra la vivencia de desampa
ro. Esto se da en modalidades culturales donde, tal como lo
expresa E. Dio Bleichmar (1985), predomina una asuncin ima
ginaria de la castracin, sostenindose la ilusin de omnipoten
cia del gnero masculino.
Dentro del rubro de los comportamientos sexuales, hemos
registrado una mayor incidencia de episodios de infidelidad
masculina que, a diferencia de lo que ocurre en los vnculos tra
dicionales, es detectada por las mujeres. Al compartir el conoci
miento de estos incidentes, se generan conflictos serios en el
vnculo. La poligamia masculina no est naturalizada ni es to
lerada resignadamente, pero an existe un mayor nivel de
permisividad para los hombres, que se evidencia en que, pese al
resentimiento, el vnculo persiste.
Las representaciones de estas mujeres respecto del trabajo
y el dinero se caracterizan por la confusin derivada de la co
existencia inarmnica de diversos modelos existenciales y con
yugales. El trabajo personal es reivindicado como importante,
pero el dinero obtenido en muchos casos se considera como
propio, mientras que el ganado por el esposo pertenece a la
sociedad conyugal, aunque l retiene el poder de decisin en
asuntos de importancia, como ya lo describi Clara Coria
(1986). Esto significa que ellas no se consideran corresponsables
de la manutencin del hogar sino que se hacen cargo de sus gas
tos y necesidades personales. En la prctica muchas veces no es
as, ya que sus ingresos se volatilizan en la atencin de peque
os gastos cotidianos, pero permanece oscura la importancia y
el monto real de su contribucin econmica. Considero que esta
situacin se explica debido a que, junto al ideal de autonoma
que mujeres y varones comparten en la actualidad, persiste en
ambos, pero ms fuertemente entre las mujeres, un sistema an
terior de narcisizacin femenina, donde la deseabilidad para los
hombres, emblema narcisista central, era testeada con los do
nes econmicos. Las versiones contemporneas del mito de la
Cenicienta atestiguan la persistencia de esta legitimacin de los
deseos pasivos e infantiles en las mujeres, constitutiva de la fe
minidad prototpica. He encontrado en los hombres una mayor
aceptacin de su necesidad de contar con la contribucin econ
mica de las esposas y menos necesidad de sostener el emblema
imaginario de proveedores exclusivos. Habra que estudiar el
impacto de los cambios recientes en el mercado laboral en esta
'modificacin subjetiva de los varones, que tal vez no encuentren
posible sostener el rol proveedor de forma exclusiva.
En las parejas innovadoras, el estilo de comunicacin admi
te comparativamente un mayor reconocimiento de conflicto
manifiesto, sin que esto signifique forzosamente la ruptura del
vnculo ni se derive en interacciones caracterizadas por la vio
lencia fsica o emocional y la injuria desnarcisizante.

Los conflictos
En este tipo de pareja, he registrado algunos habituales:
Temor a la prdida de emblemas reconocidos de la identi
dad de gnero sexual.
Expresiones masculinas tales como "Yo ac de qu la jue
go? o, por parte de la mujer No quiero parecer un macho
cansado, evidencian esa problemtica. El anlisis de estos con
flictos resulta ilustrativo acerca de la cuestin de la construccin
de la identidad sexual, que no se basa por cierto en una apre
hensin no mediada de la estructura sexual anatmica, sino que
se relaciona fuertemente con la atribucin de la identidad de
gnero (Dio Bleichmar, 1985) por parte de los padres, y con el
desempeo de los roles de gnero. Es este ltimo aspecto el que
se ve cuestionado por la actual tendencia a la dilucin de la di
visin sexual del trabajo, cuyo correlato subjetivo son las angus
tias de desidentificacin.
Incremento de la expresin manifiesta de competencia en
tre mujer y varn.
A algunas manifestaciones femeninas anteriormente cate-
gorizadas en el rubro de la envidia flica, tan desarrollado por
el Psicoanlisis de principios de siglo,2 corresponden en estas
2. Trabajos de Karl Abraham, Ernest Jones, Karen Horney y Helene
Deutsch, entre otros, prestan especial atencin a la envidia flica de la mujer.
uniones expresiones masculinas, con las que los varones mani
fiestan su malestar ante exigencias laborales y su preferencia
por las condiciones de vida de las esposas. Sin embargo, su ma
yor renuencia comparativa a la renegociacin del contrato con
yugal hace pensar que, pese a sus inconvenientes, lo perciben
como ventajoso para s, al menos desde la necesidad de mante
ner un equilibrio narcisstico.
* Algunas mujeres experimentan sentimientos de soledad.
Aunque integren contratos conyugales innovadores, han sido
subjetivadas en una familia tradicional, donde la crianza mater
na casi exclusiva favoreci en las hijas la tendencia a constituir
su identidad de forma fusional, en la que los lmites entre el self
y el objeto no estn ntidamente establecidos (Chodorow, 1984).
Esto se debe a que el primer Objeto es a la vez Modelo y Seme
jante, coincidiendo en el perodo preedpico la investidura pulsio-
nal y el vnculo identificatorio (Dio Bleichmar, 1985). Se agrega
a tal disposicin el efecto subjetivo de la asignacin de las muje
res al mbito privado, que implica el desarrollo de actitudes de
cuidado personal hacia el marido y los hijos, armonizacin de ten
siones en el interior de la familia y preocupacin por los vnculos.
Un efecto impensado de este estilo subjetivo es el sentimien
to de soledad. Ocurre que, pese a haber desarrollado activida
des personales, stas no ocupan el rol central que suelen tener
para los hombres o para las mujeres ms modernizadas. Existe
un hambre de vnculo, que resta insatisfecha ante el crecimien
to de los hijos y la retraccin que se produce en el cnyuge en
tomo de sus metas personales.
Las tendencias sociales actuales van, por el momento, por la
va de una creciente individuacin del sujeto. Las mujeres
subjetivadas para ser en relacin (Baker Miller, 1992) estn
expuestas al sufrimiento emocional y, por lo tanto, tendern a
modificarse en el sentido de la autonoma, que por otra parte es
condicin y a la vez resultado de su participacin en el mundo
del trabajo.
En trminos generales, podemos caracterizar estas uniones
como parejas donde el dominio masculino ha cedido terreno sin
desaparecer totalmente, y los cuidados primarios que requieren
los nios se comparten entre ambos en diversa medida.
PAREJAS CONTRACULTURALES
Otro estilo vincular acerca del cual tengo experiencia tanto
a travs de la atencin psicoteraputica individual como por las
consultas de pareja, se caracteriza por lo que podramos llamar
un tipo especial de eleccin de objeto en la mujer. No expon
dr, en esta ocasin, hiptesis acerca del origen de este tipo de
eleccin en los hombres.
Se trata de parejas constituidas por mujeres activas, subje-
tivadas de un modo innovador, en el sentido de proponerse
ideales para el yo a realizar por medio del trabajo personal. Es
tablecen un vnculo amoroso en el que demandan gratificacin
afectiva y ertica y donde, aunque la consagracin narcisista de
riva del ser amada, sta no es la fuente exclusiva ni principal de
suministros para la autoestima. Este tipo de mujer no utiliza el
recurso descrito por Freud en Introduccin del narcisismo
(1914) cuando describe la eleccin de objeto de acuerdo con las
aspiraciones no logradas por el yo. En esa clase de eleccin, ca
racterstica de las mujeres educadas para depender de su pareja,
se trata que el objeto de amor satisfaga las ambiciones persona
les de forma vicaria. De aqu deriva el planteo que reliza E. Dio
Bleichmar (1985) relativo a la estructuracin del ideal de tener
un esposo o ser la mujer de un hombre importante o exitoso,
como caracterstico de las mujeres tradicionales.
Si referimos este tipo de eleccin a la modalidad de resolu
cin edpica, vemos que tampoco se adeca a la descripcin freu-
diana acerca del hallazgo de objeto considerado normal para las
mujeres (Freud, 1931). Recordemos que el relato freudiano acer
ca de la sexualidad femenina se refiere a una nia que, luego de
apegarse de forma masculina a su madre, la que es a la vez
modelo y objeto de deseo, se aparta de ella con odio ante la per
cepcin traumtica de la diferencia sexual, que por un lado evi
dencia la imposibilidad de fusin con el objeto amado y por el
otro constituye una injuria para el narcisismo. El cambio de
objeto, es decir la investidura libidinal del padre, que ser el
modelo para la eleccin heterosexual adulta, se realiza, siempre
segn Freud, merced a las pulsiones de fin pasivo. sta es una
cuestin crucial para el tema que nos ocupa. Segn pienso,
Freud caracteriza como pasivo el anhelo amoroso de la nia
hacia el padre, porque toma como modelo del vnculo la estruc
tura genital anatmica. Dado que imaginariza la vagina como
un rgano pasivo, lo cual en lugar de ser una descripcin objeti
va constituye una afirmacin ideolgica, piensa que la nia de
sarrollar en consecuencia una actitud pasiva ante el padre as
como la mujer adulta tendr esa posicin en su relacin de pa
reja. Desde mi punto de vista, aqu se produce un deslizamien
to desde la descripcin a la prescripcin de una conducta que
debi ser prototpica de ese perodo y sector, pero que actual
mente comienza a modificarse (Meler, 1993).
El caso que nos ocupa se caracteriza por una retencin de la
actividad, tal como fue descrita clsicamente para los caracteres
masculinos. Son mujeres que realizan una eleccin amorosa
heterosexual pero no lo hacen a partir de una posicin de pasivi
dad. El objeto no resulta asimilado imaginariamente al hombre
protector al que se refera Freud en Introduccin del narcisismo,
sino que podramos decir que la eleccin se realiza sobre el modelo
de un hermano menor. Este tipo de eleccin de objeto es descrito
por David Maldavsky (1980) cuando se refiere a los caracteres
masculinos tomando como modelo el cuento infantil de Blanca-
nieves. Se refiere a un vnculo caracterizado por el dominio y la
ternura. Tambin alude a la decepcin posterior. Se trata de mu
jeres que se ofrecen como garantes del ser del otro, pero luego se lo
sustraen cuando se decepcionan.
Uno de los determinantes de esta modalidad de eleccin objetal
consiste en la percepcin de que el amor materno se diriga princi
palmente hacia los nios y, en varios casos, especficamente hacia
un hermano menor, dbil y enfermizo, y slo en segundo trmino
hacia el padre. Si ensayamos recurrir a la explicacin que Safouan
(1979) ofrece respecto del cambio de objeto en la nia, recordamos
que alude a que "el deseo es el deseo del Otro. Esa formulacin
lacaniana juega con la ambigedad, pero en este caso entendemos
que se refiere a desear lo que el otro primordial, o sea la madre*
desea. Se tratara de una modalidad deseante estructurada a mi
tad de camino entre la indiscriminacin y la rivalidad. As es como
estas nias retendran la identificacin con la madre flica y elegi
ran objeto de acuerdo con lo percibido en sus madres, que amaban
por sobre todo a sus hijos varones. Freud (1933) se refiere a esta
cuestin cuando alude a una falta de coordinacin entre el deseo
amoroso del hombre y el de la mujer, lo que origina que el amor que
el hombre esperaba le fuera destinado se otorgue al hijo varn en
su lugar,
' La socializacin de las mujeres que han reprimido su sexua
lidad a fin de garantizar la institucin de la monogamia, tal
como Freud lo expresa en La moral sexual cultural y la nervio
sidad moderna (1908) y en El tab de la virginidad (1918), ha
creado un tipo de mujer poco ertica y demasiado maternal, que
sobrecarga el vnculo con los hijos con el erotismo que tiene pros
crito expresar de forma autnoma. Estas mujeres, de la genera
cin anterior, han favorecido la particular resolucin edpica que
describimos en sus hijas.
De aqu se desprenden vastas conclusiones, tales como con
siderar que la modalidad tradicional de estructuracin familiar
no promueve la elaboracin de la situacin edpica por parte de
las mujeres. Las mantiene apegadas a la relacin dual entre la
madre y el hijo, y tal como lo expresa Nancy Chodorow (1984),
son slo parcial y formalmente heterosexuales. Como aclara
esta autora, su dependencia econmica las encauza por los ca
minos de la alianza matrimonial, pero no se produce un real
cambio de objeto, no se estructura una profunda investidura
amorosa del padre, dado su escaso vnculo real con l. En con
secuencia, en la generacin de las hijas, observamos una elec
cin de objeto donde se reproduce el vnculo madre-hijo.
Franpoise Dolto (1983) alude tambin a un tipo de eleccin de
objeto en las mujeres, realizada segn el modelo del doble (ha
bla de un gemelo) y, por lo tanto, narcisista.
La hiptesis anterior se refiere al predominio de una co
rriente psquica donde prevalece el apego preedpico hacia la
madre y donde la identificacin coexiste con la eleccin de ob
jeto.
En cuanto a la corriente psquica caracterizada por el predo
minio del cambio de objeto, o sea del amor edpico hacia el pa
dre, pensamos que lo que ocurre en estos casos es que se realiza
una renuncia formal pero no total al anhelo incestuoso. La es
peranza de unin con el padre permanece reprimida, mientras
que el partenaire real elegido se caracteriza por no despertar un
amor suficiente como para sepultar efectivamente el complejo
de Edipo.
Eugnie Lemoine Lucioni (1976)3 considera que las mujeres
disocian su eleccin de objeto, aunque de otro modo que los hom
bres. Uno de los objetos elegidos es el marido real, quien siem
pre resulta demasiado pequeo o dbil. Al menos para estos
casos, mi opinin es coincidente.
Si nos interrogamos acerca de los determinantes ltimos de la
situacin descrita, podemos elegir entre recurrir a la hiptesis de
suponer una especial viscosidad libidinal o referimos a un orden
de determinaciones extrasubjetivo. El concepto de viscosidad o
adhesividad de la libido (Freud, 1905) consiste, en mi opinin, en
una conceptualizacin que recurre a un marco terico energetista
para encubrir la dificultad de comprensin de los procesos me
diante el uso de una nomenclatura especfica.
Ahora bien: cmo se explica el aumento de la prevalencia
de este tipo de uniones? Un determinante que se agrega a lo
antes dicho acerca de la modalidad de crianza posindustrial,
con escasa participacin personal de los padres, consiste en las
nuevas posibilidades de las mujeres de esta generacin en
cuanto al desarrollo de actividades laborales y, por lo tanto,
obtencin de recursos propios. Esta situacin vital les permi
te experimentar un sentimiento de potencia personal, que en
muchos casos contrasta con la experiencia de las madres, ca
racterizada por la dependencia (Lombardi, 1986). La retencin
de actividad tiene el sentido de una reivindicacin de la madre,
cumpliendo mandatos implcitos en su discurso, quien, a la luz
de las nuevas costumbres, resignifica su experiencia vital y con
yugal como opresiva. Como suele ocurrir con los conversos, se
exagera. El regocijo ante la recin inaugurada posibilidad de
autonoma no permite, al menos en determinados tramos del
ciclo vital, registrar la necesidad de facilitar y obtener un des
pliegue de actividad por parte del compaero. A la omnipoten

3. Esta autora dice que la mujer encinta est embarazada al menos por tres
varones: 1) un Dios, gran ancestro o hroe familiar; 2).un marido pequeo, gen-
til y castrado; 3) un amante negro, potente y barbudo, la Bestia... Por medio de
este triple juego procreador, la mujer le paga con la misma moneda al hombre,
quien, como dice Lacan, toma a las mujeres una por una... intentando tener a
la Mujer (que ninguna de ellas es).
cia sigue la sobrecarga, que transforma la victoria en fracaso.
Es aqu cuando recordamos la descripcin de Maldavsky (1980)
acerca de la decepcin.
Efectivamente, la decepcin forma parte de lo registrado en mi
experiencia clnica. Dado que se trata de mujeres ambiciosas, la
comparacin entre su eleccin de objeto y la de sus semejantes
sobreviene tarde o temprano. En ese momento, comprueban con
dolor que algunas de sus congneres ms tradicionales hicieron
elecciones que les permiten una realizacin, si bien a travs de
otro, ms satisfactoria en cuanto a sus aspiraciones narcisistas.
La demanda hacia el compaero consiste en un mayor desplie
gue de actividad laboral y mejores logros en esa rea. Lo que les
resulta difcil comprender es que el tipo de eleccin y la modali
dad vincular establecida hacen obstculo para el logro de esa
aspiracin. La posicin de relativa dependencia del varn en el
vnculo es coherente para ambos si atendemos al estilo de per
sonalidad, pero distnica con los valores sociales prevalecientes.
En este tipo de parejas, se observan rasgos de carcter, acti
tudes y habilidades que corresponden al comportamiento pres
crito por el estereotipo del otro gnero sexual. Sin embargo, esto
no se corresponde con una direccin homosexual del deseo. Aqu
vemos la utilidad del concepto de identidad de gnero, tal como
lo trabaja Emilce Dio Bleichmar (1985, 1996), porque permite
independizar, a los fines del anlisis, los aspectos relacionados
con las identificaciones de la direccin del deseo y la eleccin de
objeto. Desde una perspectiva descriptiva, vemos que las muje
res suelen ser comparativamente ms responsables en el cam
po laboral. En muchos casos desempean el papel de proveedor
econmico principal, o al menos un papel para nada accesorio
en la gestin de la subsistencia. Esto alude a que se han subje-
tivado como trabajadoras, o sea que han instalado el impera
tivo del trabajo como ideal para el yo al ocupar una posicin
central en el sistema de ideales. Si referimos esta estructura
subjetiva al procesamiento de la erogeneidad temprana, encon
traremos que ha existido una tendencia evidente a preferir la
transformacin de lo vivenciado de forma pasiva en actitudes
activas dirigidas hacia otros.
Si bien el ideal maternal es considerado relevante desde lo
manifiesto, en algunos casos registr problemas de infertilidad
y, en otros, dificultad para conectarse con las demandas de toda
ndole de los nios pequeos. Las tareas domsticas son gene
ralmente rechazadas, as como toda actividad de cuidado prima
rio que resulta asimilada a una posicin servil. Un estudio
realizado por Mahler, Pine y Bergmann (1970) present obser
vaciones clnicas que demostraban la existencia de actitudes
muy diversas entre las madres de hijos pequeos, relacionadas
con la dependencia y con el proceso de individuacin de los ni
os. Algunas madres son, de acuerdo con esos autores, buenas
madres de bebs, disfrutando la completa dependencia del nio
muy inmaduro, y pierden progresivamente el inters por los
nios deambuladores, cuya autonoma obstaculizan de forma
inconsciente, buscando rpidamente un nuevo embarazo para
reeditar la simbiosis temprana con otro hijo. Otras, en cambio,
se angustian ante los bebs recin nacidos, y experimentan di
ficultades para comprender los motivos del malestar de los hi
jos muy pequeos, manifestando un alivio evidente cuando stos
adquieren la capacidad de comunicarse. Durante este perodo,
de mayor desarrollo de las capacidades autnomas del hijo, que
ellas han estimulado a veces precozmente, logran un adecuado
y satisfactorio ejercicio de la maternidad. Personalmente he
podido observar en jvenes inhibidas, afligidas por carencias
infantiles, el deseo casi compulsivo de ser madres, a fin de re
sultar indispensables para alguien y, por lo tanto, garantizarse
su amor. En el caso de las mujeres a quienes me refiero en este
momento, o sea aquellas involucradas en uniones de pareja
contraculturales, podramos decir, algo risueamente, que como
madres son buenos padres. Los nios pequeos las aburren y
angustian y, en varios casos que he atendido, delegaron su cui
dado en madres o suegras, con el argumento de que su aporte
econmico resultaba indispensable. En realidad se trataba de
una preferencia por la actividad extradomstica, y un rechazo
hacia las condiciones de ndole regresiva que implica el contac
to con los bebs. Coincidiendo con el estudio citado, pude com
probar que el crecimiento de los hijos las transform en madres
afectuosas, siempre ms preocupadas por los aspectos sociales
y pblicos, y algo distantes de los afectos intensos y de los con
flictos ntimos. Si bien sus hijos pueden experimentar alguna
carencia temprana en los casos en que no se hall una sustituta
adecuada durante el tiempo que ellas dedicaron al trabajo, nada
indica que forzosamente presenten patologas ms severas que
los nios criados en constelaciones familiares donde los roles se
ajustan a los modelos tradicionales. Se trata, simplemente, de
estilos diversos de crianza y, por ende, de subjetivacin.
En los varones, he podido observar dificultades en el desem
peo laboral. La prescripcin social de ser un trabajador es acep
tada de forma manifiesta, pero existe una rebelda latente a su
respecto, relacionada con deseos receptivos que podramos vin
cular con demandas infantiles (para evitar en lo posible quedar
presos de los estereotipos tradicionales no los refiero forzosa
mente a identificaciones femeninas). La conducta laboral es
descrita a menudo como irresponsable. En cambio les agrada
ocuparse de los nios y prodigan adecuadamente cuidados pri
marios que habitualmente estn a cargo de las madres. En al
gunos casos registr satisfaccin en el desempeo de alguna
actividad domstica, considerada relajante o creativa.
Suelen ser parejas con un elevado nivel de conflicto, y en
muchos casos se disuelven. Si tuviramos que sintetizar la ra
zn de su escasa viabilidad, podramos decir que el problema
reside en que no logran establecer un contrato que refleje la
complementariedad que sin duda existe, pero que es percibida
como insoportable en tanto contracultural. Ambos se sienten
despojados de los emblemas identificatorios tradicionales para
su gnero, lo que deteriora su equilibrio narcisstico. Podemos
decir que se trata de personas cuyos ideales no coinciden con sus
deseos y que responsabilizan a su pareja de incentivar esta si
tuacin (lo que en parte es cierto).
Si seguimos el desarrollo freudiano de Introduccin del nar
cisismo, recordaremos que la estima de s se nutre de las obras
logradas y tambin del amor que recibimos del objeto. Si bien
Freud habla en trminos generales, el rgimen'de narcisizacin
no funciona de modo idntico para ambos gneros. Para expre
sarlo de un modo simple, una mujer puede sentirse valorizada
como persona a travs de los frutos de su trabajo, pero cuando
lo que est en juego es su valorizacin femenina, lo que la con
firma es ser deseada o elegida por un varn al que ella a su vez
reconozca. En el caso de los hombres, los logros laborales se sue
len asimilar imaginariamente a la potencia sexual, otorgando
una confirmacin como persona social y tambin simultnea
mente como ser sexual. Esta dinmica diferencial no se limita
a lo intrapsquico sino que encuentra un correlato frecuente en
los vnculos interpersonales. Las mujeres suelen desear a un
hombre exitoso en algn sentido, mientras que no es el xito
laboral la piedra angular del sex appeal femenino. Los desa
rrollos psicoanalticos clsicos que intentaron explicar estas
cuestiones remitan a la anatoma de los genitales, el rol
bilogico en la reproduccin, etctera. Actualmente se suele
hacer referencia a una estructura relacional atemporal. Desde
mi perspectiva, se trata de modalidades subjetivas y vinculares
relacionadas con los roles sociales asignados a cada gnero, den
tro del patriarcado.
El lazo social fue establecido tradicionalmente entre varones,
a punto tal que esto llev a Freud (1921) a describir el vnculo
de cooperacin en socieda como un derivado del amor homo
sexual masculino sublimado.
Si aceptamos la hiptesis de Lvi-Strauss (1979) acerca de
que las mujeres constituyeron el bien supremo intercambiado
por los hombres en prenda de paz, entenderemos que la impron
ta subjetiva de tal arreglo consiste en que su confirmacin
narcisista est en funcin de la capacidad de suscitar deseo (lo
que permitira revistar como mercanca de primera clase).
La actividad, que en otros tiempos y lugares pudo o puede ser
guerrera, en pocas de paz se expresa como trabajo. Los varones
la desarrollan (o la desarrollaban) de un modo preferencial, no
como dira Freud debido a su rol penetrante en el coito sino debi
do a su posicin dominante en la sociedad. Por otra parte, M.
Foucault (1986) nos relata la asociacin inextricable existente en
la Antigedad entre penetracin sexual y dominancia social.
Referir las modalidades de estructuracin subjetiva genri
ca a determinantes socio-histricos no implica desconocer la
enorme potencialidad de esos dispositivos para construir suje
tos. Pero a diferencia de enfoques ahistricos, ste nos permite
registrar y dar sentido a lo que llamamos conflictos de la tran
sicin. Podra argumentarse que los caracteres masculinos han
existido siempre entre las mujeres, y que tampoco es nuevo el
registro de rasgos de carcter femenino en varones. De hecho,
el carcter viril es uno de los tres destinos que Freud (1931,
1933) describe para la feminidad. No coincido con el supuesto
freudiano que explica esta formacin caracterial basado en la
persistencia de la ilusin infantil de tener pene. Incluso analis
tas de formacin tradicional,4 refieren este desenlace subjetivo
a una historia familiar, donde lo determinante es la red vincu
lar que da sentido a la diferencia sexual anatmica en trminos
de las relaciones de poder que se anudan con los vnculos de
amor primario.
Segn pienso, asistimos a una creciente cantidad de estos
estilos de subjetivacin, que a su vez generan modalidades
relacinales atpicas, fuentes de conflicto poco conocidas, debi
do a la mayor flexibilidad de las prescripciones sociales relati
vas a la identidad de gnero. Pero, como lo expresa E. Dio
Bleichmar (1985), la flexibilidad se traduce por ahora en un gra
do menor de sancin a las conductas que se desvan del estereo
tipo, sin que su ncleo se vea alterado sustancialmente.
A travs de esta caracterizacin de distintas modalidades o
estilos vinculares, vemos que lo que brilla por su ausencia son las
parejas entre iguales. Ana Mara Fernndez (1993) seala que
ste es un tipo de unin que no reconoce antecedentes histricos.
Si suscribimos una postura optimista, podemos suponer que exis
ten, pero que no consultan debido a la ausencia de conflictos se
veros. En caso contrario, tal vez se trate de una modalidad
vincular en construccin, cuyo desarrollo depende del curso que
sigan las polticas de las relaciones sociales entre los gneros
sexuales. La direccin que tome esta relacin poltica sexual
depender de cuestiones extraanalticas, tales como el sentido del
desarrollo econmico y el de la produccin social de significados.
Finalmente, es necesario sealar que existe una fuerte rela
cin entre el padecimiento emocional y la carencia de represen

4. Tal es el caso de la llamada Recherche Nouvelle, dirigida por J. Chas-


seguet Smirgel.
tacin colectiva acerca de realidades subjetivas innovadoras.
Este tipo de situacin se registra tambin, en el caso del divor
cio, de las familias recompuestas y los nuevos lazos de paren
tesco, etctera. La constitucin de estructuras institucionales
me parece un recurso sumamente adecuado para generar legi
timidad y disminuir los conflictos vinculares atribuibles a los
procesos de aceleracin de los cambios sociales. Asociaciones
civiles tales como las que nuclean a las mujeres divorciadas, a
los padres separados de sus hijos, a los single, etctera, brindan
contencin emocional y un contexto adecuado para implemen-
tar metodologas teraputicas que, sin descalificar las opciones
tradicionales, propongan vas alternativas para el logro de un
mayor bienestar subjetivo, vincular y familiar.
7. EL PASAJE DE LA PAREJA A LA FAMILIA.
ASPECTOS CULTURALES, INTERPERSONALES
Y SUBJETIVOS
Irene Meler

EL EJERCICIO DE LA PARENTALIDAD
Sobre la base de mi conviccin acerca del carcter constitu
tivo que los arreglos socioculturales tienen para la subjetividad
y para los vnculos interpersonales, recordar distintos perodos
de la historia en los cuales se han registrado notables variantes
respecto del ejercicio de la maternidad y de la paternidad. Es
tas variaciones estn vinculadas, de acuerdo con los historiado
res, a la modalidad que adquiere el ejercicio del poder poltico y
el modo de produccin econmico, lo que se expresa en construc
ciones simblicas compartidas que marcan el estilo de cada po
ca o lugar.
Sin pretender desplegar un panorama que abarque la histo
ria universal, me limitar a los estudios ms conocidos y desa
rrollados, que se focalizaron en Europa y en algunos casos en
Estados Unidos, tomando el perodo que va desde el siglo XVII
en adelante. Edward Shorter (1977), un historiador anglosajn,
al igual que autores franceses tales como Jacques Donzelot
(1990), Michel Foucault (1980 y 1986) y Elizabeth Badinter
(1981 y 1993), sern las referencias principales.
Existe cierta coincidencia en considerar que el Antiguo R
gimen se caracteriz por una fuerte concentracin del poder en
la figura del padre de familia, ya que el sistema poltico era una
monarqua absolutista. Se intentaba que la institucin familiar
formara sujetos que funcionaran aceptando la autoridad del jefe
de familia, representante en ltima instancia del rey. El acata
miento era el valor supremo, ya que garantizaba la continuidad
del poder. La mujer estaba fuertemente subordinada al marido,
y su estatuto era comparable al de un hijo ms. El tratamiento
de los hijos no era igualitario, debido a la institucin del mayo
razgo. El hijo mayor era mejor tratado y poda suceder que fue
ra criado en su casa o al menos con mayores recaudos que sus
otros hermanos, quienes eran enviados al campo y entregados
a nodrizas mercenarias. Su madre viuda o su padre anciano
podan llegar a depender de l y, por lo tanto, intentaban man
tener un vnculo positivo. El destino social de los hijos menores
dependa de que lograran establecer una alianza matrimonial
con una heredera, cuyos atributos personales eran irrelevantes,
ya que constitua una salvacin respecto de un destino social de
subordinacin y pobreza. Las hijas eran educadas en los conven
tos, de los cuales salan, en el mejor de los casos, para casarse
con alguien elegido por los padres por razones de conveniencia.
Muchas de ellas, al no disponer de una dote, quedaban en el
convento de por vida, adoptando la profesin religiosa, eleccin
que no estaba basada en una preferencia espiritual, sino porque
se trataba del nico destino social posible.
Elizabeth Badinter, en su libro Existe el amor maternal?, se
refiere a la prctica de crianza que consista en el amaman
tamiento mercenario de los bebs, y que se extendi durante los
siglos XVII y XVIII, comenzando a cuestionarse a fines del
XVIII, coincidentemente con lo que Michel Foucault (1980)
describe como caracterstica principal de la entrada en la
Modernidad: el cuidado de las poblaciones. stas pasan a ser
consideradas parte de la riqueza de los Estados, en lugar de ser
percibidas como recursos desechables. Respecto de esta cues
tin, el autor nos recuerda que la aristocracia nobiliaria basaba
su poder y prestigio en la consanguinidad y la pureza de la san
gre. Encontramos una ilustracin literaria acerca de esta men
talidad en la novela La gloria de Don Ramiro, de Enrique
Larreta. Recordemos que ante la revelacin del nacimiento ile
gtimo de Ramiro, que era hijo de un moro y una noble espao
la, el padre de Beatriz Blzquez, su pretendida, le dice: Antes
morir, hija, antes morir, que manchar nuestra sangre clarsima
con sangre de moros!. Si bien en Espaa la cuestin del linaje
se complic debido a la invasin y a la forzada convivencia en
tre etnias, el tema de la sangre remita a un imaginario com
partido en muchas regiones, donde la excelencia resida en los
ancestros ilustres.
Cuando, luego de la Revolucin Francesa, asciende al poder
la burguesa, este nuevo sector social hegemnico cifra su aspi
racin a la excelencia en una progenie saludable. Es aqu cuan
do Foucault acua su clebre frase El sexo es la sangre de la
burguesa, con lo que se refiere a que en lugar de descendien
tes nobles, se buscan hijos sanos.
Pero en los viejos y malos tiempos -segn los llama E.
Shorter-, E. Badinter describe prcticas de crianza que hoy
podemos considerar claramente como de infanticidio diferido.
La autora las compara con nuestra actual prctica del aborto,
recurso que, ms all de la discusin tica, constituye un expe
diente utilizado, con dismiles consecuencias de acuerdo con las
condiciones en que se lo practique, para evitar los nacimientos
no deseados.
Los nios de casi todos los sectores sociales urbanos, excep
to los campesinos y algunos obreros muy pobres, eran enviados
al campo para ser amamantados por nodrizas pagas. Las ma
dres de los sectores artesanos, o pequeos comerciantes, no
amamantaban debido a que se dedicaban a trabajar duramen
te junto a sus esposos. Las nobles llevaban una existencia dedi
cada al placer y a cumplir obligaciones sociales, o sea que fuera
por un motivo u otro no se estilaba cuidar personalmente a los
bebs. La mortalidad infantil era elevadsima, el control de los
padres sobre sus hijos casi inexistente, con lo cual se produca
un proceso de seleccin y restriccin de la supervivencia, que
comenz a ser cuestionado cuando la mentalidad hegemnica
fue cambiando hacia la conservacin y el cuidado de la pobla
cin. Badinter nos estremece con su relato de los sufrimientos y
las enfermedades de los bebs abandonados. Esas prcticas re
aparecen en distintos perodos y lugares, cuando nacen nios
que no cuentan con aceptacin institucional y simblica. Un
debate que involucr a muchos sectores surgi recientemente,
cuando luego de la conferencia realizada por las Naciones Uni
das sobre la condicin de la mujer en 1995, en la ciudad de
Beijing, se difundi un vdeo donde supuestamente se revela la
actual prctica china de internacin y lenta muerte por inani
cin y malos tratos de las nias, que no tienen un sitio aceptado
en esa sociedad.
La cuestin que preocupa a la autora es demostrar que la re
presentacin contempornea acerca del amor maternal de base
instintiva responde a una ideologa que pretende otorgar legiti
midad a la devocin materna, entre otros motivos para refrendar
la asignacin social de las mujeres al mbito privado. Cuestiona
la existencia de una disposicin considerada universal y que, sin
embargo, experiment un eclipse tan notable durante dos siglos.
Resistiendo la tentacin de responsabilizar de forma exclusiva al
poder masculino, discute la hiptesis consistente en que las mu
jeres tal vez desearan cuidar de sus nios, pero su sometimiento
a los requerimientos erticos, econmicos y sociales de los espo
sos no se lo hubiera permitido, expresando que, segn su opinin,
existi una conformidad subjetiva por parte de las mujeres, quie
nes manifestaban escaso amor hacia sus hijos. Nos relata que los
padres no solan asistir al entierro de los nios, y que lamenta
ban su muerte slo cuando se trataba de criaturas especialmen
te bonitas o dotadas. Los hijos de familias nobles solan hacer
breves visitas matinales a sus madres, quienes los reciban estan
do acostadas, cambiaban breves frases de comentario o recon
vencin y los despedan rpidamente. Los nios que haban
sobrevivido a la crianza mercenaria pasaban unos pocos aos en
sus casas y luego las nias iban al convento, mientras que los
varones eran entregados a los cuidados de preceptores, elegidos
con escasa preocupacin. Compara esta situacin con la existen
te en el Imperio Romano, donde Julio Csar, a su regreso de la
guerra contra las Gallas, comenta su extraeza ante el espect
culo de las romanas paseando perros o monitos, y sin sus nios
en brazos. Al parecer, en las sociedades desarrolladas y de abun
dancia, ocurre que muchas mujeres prefieren no ocuparse direc
tamente de sus hijos, y delegan la crianza.
Siguiendo siempre a esta autora, ella considera que se pro
dujo un proceso de construccin de discursos sociales,1 destina
1. La denominacin discursos sociales se refiere a los resultados de un
proceso no totalmente deliberado de construccin de sentidos, que algunos sec
tores intentan que sean compartidos por todos, y que brindan legitimidad y con
senso a ciertos arreglos y prcticas.
dos a promover un cambio de costumbres, a fin de propiciarla
supervivencia de los nios y, por lo tanto, la conservacin y el
aumento de la poblacin. Se refiere a un discurso econmico
alarmista destinado a los hombres esclarecidos, un discurso fi
losfico comn a ambos sexos, y otro discurso dirigido especial
mente a las mujeres.
Montesquieu, Voltaire y Rousseau coincidan en el temor a
la despoblacin. Esta preocupacin apareci de forma simult
nea a las tcnicas de cra de animales y de mejoramiento de la
agricultura. Dice Badinter: "Sin intencin de ironizar, no pode
mos dejar de comparar a la comadrona, el veterinario y el agri
cultor, cuya funcin comn es dar la vida o hacerla posible.
A fines del siglo XVIII, el nio adquiere un valor de mercan
ca. Aparece el discurso capitalista de la cantidad, y el ser hu
mano adquiere valor en tanto productor de riquezas y garanta
del poder militar- El seor Chamousset, clebre filntropo, pro
pone criar a los hurfanos abandonados a fin de utilizarlos para
poblar y defender las colonias de ultramar.
Para convencer a las mujeres de que se hicieran cargo de los
nios y tornar esta opcin, antes desdeada, en atractiva, se
recurri a las ideas de igualdad y de felicidad individual.
En cuanto a la igualdad, si bien se planteaba la igualdad
entre hombres, quedando las mujeres excluidas, se produjo una
modificacin de la representacin de paternidad, ya que el po
der de lo privado pasa a compartirse entre ambos padres, to
mando como fundamento ya no la simple relacin de fuerzas
sino las necesidades y la debilidad del nio. Al perder legitimi
dad el modelo de autoridad real, que se naturalizaba utilizando
la metfora de la autoridad del padre sobre sus hijos, surge otra
concepcin centrada en el desamparo infantil. La familia ya no
es concebida como una sociedad natural sino como una sociedad
poltica, fundada en convenciones. Este era el pensamiento de
Rousseau, progresista en cuanto a la relacin paterno-filial,
pero conservador respecto de la condicin femenina, ya que con
ceba a las mujeres como seres cuyo destino en la vida era com
placer a los hombres.
Si bien la condicin femenina no se logr modificar durante
la Revolucin Francesa, como lo atestiguan los destinos de Mme.
Roland y de Olympe de Gouges, es posible registrar una modifi-
cacin del estatuto de la esposa-madre en el interior del hogar.
Esto se debi en parte a los matrimonios por amor y al descu
brimiento de la importancia de la madre en la crianza. Esta
descripcin coincide con el relato de Shorter (1977), quien nos
cuenta que la idea de hogar-nido se construy sobre la relacin
madre-hijo en los sectores medios, mientras que los sectores
desposedos fueron precursores en cuanto a las uniones por
mutua atraccin, al no verse influidos por consideraciones pa
trimoniales. Randolph Trumbach (1991) es otro historiador que
coincide en la descripcin del proceso de creciente intimidad
entre marido y mujer a fines del siglo XVIII en Inglaterra. Esto
explica el mejor trato hacia la esposa, la censura de la violencia
conyugal y la aparicin del amor-amistad.
Hacia esa poca se comenz a hablar acerca de las dulzuras
de la maternidad, y los padres se consideraron cada vez ms
responsables de la felicidad o la desdicha de sus hijos, tenden
cia que lleg a su apogeo en el siglo XX con el desarrollo del Psi
coanlisis.
Se propuso entonces un retorno a la Naturaleza, idealizando
a los pueblos salvajes y al amor maternal que se les atribua; tam
bin se idealizan las mujeres de la Antigedad, y a las hembras
animales. Se prometi a las mujeres que seran ms bellas si
amamantaban, se exalt su disposicin altruista y se las amena
z con enfermedades diversas si se sustraan a la naturaleza.
Dice Badinter:
A partir del siglo XVIII vemos perfilarse una nueva imagen de
la madre, cuyos rasgos no dejarn de acentuarse en el curso de los
dos siglos siguientes... El beb y el nio se convierten en los objetos
privilegiados de la atencin maternal.
La madre moderna da el pecho a su propio hijo, y slo a l;
se abandona la faja y aparecen los hbitos de higiene; se co
mienza a acariciar a los bebs, y se favorece la libertad de mo
vimientos.
Tambin en este caso la liberacin del nio implica la alienacin
de la mujer-madre. El collar de que se libera al primero es tiempo,
y por lo tanto vida, que se le quita a la segunda.
Dentro de la misma corriente de pensamiento, J. Donzelot
(1983) se refiere a la alianza establecida entre el mdico de fa
milia y la madre, lo cual si bien le demand a sta un notable
'esfuerzo personal, elev su estatuto dentro del hogar. La fami
lia moderna se organiza en torno de la madre. Este proceso se
dio principalmente en los sectores medios. Las mujeres aristo
crticas fueron las primeras en separarse de sus nios y las l
timas en cambiar sus costumbres. A este respecto, Badinter y
Donzelot coinciden en opinar que las burguesas vieron en su
nuevo rol maternal la oportunidad de obtener una promocin
social, tal vez la nica va posible, dado su estatuto subordina
do en funcin del gnero sexual.
A medida que se fueron disociando las esferas pblica y pri
vada, de acuerdo con el modo de produccin, la urbanizacin,
etctera; se fue construyendo el reino del hogar. Ese mbito,
si bien claramente dependiente de la generacin de recursos,
responsabilidad ltima del jefe de familia, constituy al menos
una esfera de poder. Se trata del poder derivado de los afectos y
las relaciones ntimas, del usufructo de las dependencias cons
truidas a travs de los cuidados, del saber obtenido acerca de
esos otros que son observados, auscultados, interrogados sobre
su salud, estado de nimo, rendimiento, etctera, por esa cons
tructora de vnculos y subjetividades que ha sido, y en muchos
sectores an es, la madre moderna. Dice Badinter:
Auxiliar del mdico en el siglo XVIII, colaboradora del sacerdo
te y del profesor en el siglo XIX, la madre del siglo XX asumir una
ltima responsabilidad: el inconsciente y los deseos de su hijo.
Resulta ilustrativo articular los estudios que realizan un
anlisis histrico de las mentalidades, con trabajos psicoa-
nalticos tales como Maternidad y sexo, un texto ya clsico de
Marie Langer (1964), donde esta psicoanalista vienesa, que de
sarroll su tarea durante buena parte de su vida en la Argenti
na, expone su conviccin acerca de la existencia de tendencias
instintivas maternales en todas las mujeres, cuyo inadecuado
procesamiento sera origen de padecimientos neurticos. M.
Langer fue una psicoanalista que podemos considerar progresis
ta, y su pensamiento en muchos aspectos fue innovador respec
to de su poca, los aos 50. Sin embargo, no pudo sustraerse
al conflicto surgido entre su simpata hacia el avance de la con
dicin social de las mujeres y la influencia del paradigma biolo-
gista en el cual se enmarcaron los desarrollos psicoanalticos de
ese perodo.
Segn Langer, la vida social de la poca en la que escribi
no favoreca la adecuada satisfaccin de las pulsiones mater
nales femeninas, debido a la incorporacin de las mujeres al
trabajo extradomstico y la tendencia a formar familias pe
queas. Consideraba que, as como los padecimientos emocio
nales femeninos de principios del siglo eran las grandes
histerias, y eso se relacionaba con la excesiva represin de la
sexualidad de las mujeres, en su poca muchas pacientes la
consultaban debido a problemas psicosomticos relacionados
con el ciclo sexual y reproductivo femenino, tales como ameno
rrea, frigidez, infertilidad, trastornos en el parto y la lactan
cia, etctera. Sin embargo, no propuso como modelo la vuelta a
las familias numerosas sino que opin que era necesario ayudar
a las mujeres en el proceso de sublimacin de sus mociones
pulsionales maternales insatisfechas, a fin de que pudieran
transformarlas en creaciones simblicas acordes con los nuevos
roles femeninos, y encontraran satisfaccin adecuada a travs
de esta va.
A pesar del compromiso de M. Langer con la denominada li
beracin femenina, lo que resulta destacable en un entorno
socialmente conservador en muchos aspectos, no pudo evitar
que su preocupacin se centrara en lo que llam una perspec
tiva psicosomtica, en la cual el sufrimiento femenino se estu
diaba en relacin con la sexualidad y la reproduccin. En este
aspecto, su percepcin de las mujeres las asimilaba todava al
sexo, mientras que la subjetividad masculina le pareca menos
unida a la corporeidad.
En los aos '90, una vez superada -al menos para quienes
trabajamos con un enfoque psicoanaltico de gnero- la influen
cia del biologismo terico, podemos comprender las consultas
que recibimos y operar teraputicamente desde otra perspecti
va. Todava existen muchas mujeres jvenes, especialmente
aquellas que no provienen de sectores sofisticados, cuya preocu
pacin es la frigidez -planteada no tanto en funcin de una in
satisfaccin personal sino en trminos de la necesidad de supe
rar el sntoma para retener a sus compaeros- o el proyecto de
conyugalidad y maternidad como organizador de su estrategia
de vida. Desde mi perspectiva, muchas de esas jvenes padecen
de algo muy diferente del motivo de consulta que las aflige.
Buscan compulsivamente asociarse a un hombre a travs del
vnculo amoroso y ertico y formar una familia, en un intento
de evitar la tarea vital de su propio crecimiento. En una edad
donde necesitan aprender a trabajar y a vincularse social y
emocionalmente con otros adultos, tratan de evadir estos desa
fos existenciales, aferrndose a un varn que en muchos casos
es tanto o ms inmaduro que ellas, pero en el cual, debido a la
persistencia de una ideologa ancestral, depositan la responsa
bilidad de la gestin de sus propias vidas. La pregunta por el
propio ser es obstruida mediante una seudorrespuesta que ci
fra la identidad en el vnculo amoroso. Es entonces como si dije
ran: Soy novia, y ser esposa y madre.
Podra objetarse que mi cuestionamiento a este proyecto y su
consideracin como una huida respecto de la tarea de crecer son
ideolgicos, lo cual en parte es cierto. Pero tambin es ideolgi
ca la conduccin de otros tratamientos que cifra el xito terapu
tico para las mujeres en la consolidacin de vnculos familiares
de alianza y filiacin. Como hoy en da se postula que debe
acompaarse a los pacientes en la bsqueda de su deseo, mu
chos terapeutas no reconocen en qu medida sus propios deseos
y representaciones acerca de lo saludable influyen en sus inter
venciones.
Ms all de las opciones particulares acerca de cul es el
estilo de vida preferido, es necesario considerar el hecho
transindividual de la creciente tendencia a establecer uniones
conyugales que no son de por vida. Si muchas de nuestras
consultantes enfrentarn la crisis del divorcio, ms all de sus
proyectos conscientes, la propuesta de acompaarlas en un pro
ceso de crecimiento personal, que al menos lgicamente es an
terior a la constitucin de pareja y familia, tiene el sentido de
proporcionarles bases ms slidas para la supervivencia, en una
sociedad inestable y cambiante. Esta propuesta de ningn modo
es antagnica al establecimiento de lazos amorosos, sino que
cuestiona la utilizacin de la mistificacin del amor a fin de elu
dir el trabajo vital consistente en lograr cierta autonoma, pro
pia de los sujetos posmodernos.

LA PATERNIDAD: SU EJERCICIO A LO LARGO


DE LA HISTORIA
Hasta el momento, he esbozado una visin acerca de la prc
tica social de la maternidad a travs de la historia, realizando
algunos comentarios respecto de problemas actuales relaciona
dos con el inicio de la condicin maternal en la vida de las mu
jeres.
La paternidad fue tradicionalmente objeto de menor aten
cin, ya que el logro de la adultez social masculina ha pasado,
en las sociedades tribales o en la antigedad, por la adquisicin
de aptitudes para la caza y la guerra, y en la sociedad posin
dustrial, por la capacitacin para el trabajo.
Hoy en da prestamos una atencin creciente al proceso
subjetivo de asuncin de la paternidad en el hombre, debido al
cuestionamiento actual acerca del ejercicio exclusivo de la
parentalidad por parte de las mujeres, que fue caracterstico en
las sociedades industriales, dada la segregacin que se estable
ci en ellas entre la esfera privada y la esfera pblica. La parti
cipacin laboral femenina y los cambios profundos en la oferta
laboral para todos van creando un contexto con aspectos contra
dictorios, ya que por un lado permite un ejercicio conjunto de la
crianza de los nios, pero por el otro la difusin de los divorcios
favorece que muchos padres pierdan parcial o totalmente la re
lacin con sus hijos. Por ese motivo, la paternidad se est cons
tituyendo como un objeto terico de gran inters, y los estudios
acerca de este tema tendrn un desarrollo creciente.
Para considerar la perspectiva masculina del pasaje desde la
unin de pareja hasta la constitucin de una familia, ser til
que recordemos algunos datos conocidos acerca de la forma como
se ejerci la paternidad a lo largo de la historia de Occidente.
La historia de la paternidad comienza de modos diversos
segn quin elabore el relato. Como vimos anteriormente,
Sigmund Freud (1930) imagin que la desaparicin del perodo
de celo despert en los machos humanos la necesidad de conser
var junto a s a la hembra o las hembras elegidas y que, a su vez,
la hembra se mantuvo junto al macho debido a su necesidad de
proteccin para s misma y sus hijos. Evelyne Sullerot, en su
interesante estudio El nuevo padre (1993), expone otra hipte
sis, consistente en que el factor determinante para la constitu
cin de familias fue la comprensin del rol masculino en la
procreacin. Segn esta autora, no fue entonces el deseo ertico
lo que uni a la pareja humana sino el afn masculino de ase
gurarse una descendencia propia. Adhiere a la tesis de Edgar
Morin (1973), quien considera que la asuncin de la paternidad
por parte de los homnidos fue un paso decisivo en el proceso de
humanizacin. Sullerot nos recuerda que las culturas en las
cuales la filiacin se transmita por va materna no han logrado
desarrollos comparables a los grupos patriarcales, entre los cua
les el ms destacado es la escritura. A esta desventaja se suma
que las mujeres pertenecientes a grupos humanos matrilineales
no gozaron de mejor condicin social, sino que en lugar de estar
subordinadas a sus maridos, lo estuvieron respecto de sus her
manos varones.
Sean cuales fueren los factores determinantes, una vez ins
tituido el vnculo del hombre con su progenie, se asiste al ejer
cicio de su autoridad omnmoda. Los padres podan solicitar la
detencin de sus hijos rebeldes, castigarlos y aun matarlos. El
estatuto del mundo antiguo se refleja en los mitos griegos me
diante relatos acerca de padres divinos que sacrifican a sus hi
jos varones, tales como Urano, Cronos y, entre los mortales,
Layo. El mito de Edipo, al que se refiere Freud para dar cuenta
del conflicto humano prototpico, focaliza el anlisis en la
ambivalencia emocional del infante varn con respecto a su pa
dre. Autores de diversa procedencia terica, tales como Nancy
Chodorow (1984), una cientfica social feminista que se intere
s en el psicoanlisis, y Arminda Aberastury y Eduardo Salas
(1984), psicoanalistas argentinos, coinciden en destacarla omi
sin freudiana acerca de los antecedentes mticos del drama, ya
que fue Layo quien, para precaverse de una profeca que
vaticinaba que sera destronado por su hijo primognito, orde
n abandonarlo, lo cual equivala a condenarlo a morir. De he
cho, el nombre Edipo significa pies hinchados, y sta fue la
secuela que, segn el mito, padeci el hroe trgico a consecuen
cia de haber sido atado por los pies cuando lo llevaban hacia su
muerte.
Entre los hebreos, el sacrificio de Isaac, que Abraham decla
ra le es demandado por Dios, expresa un fuerte componente
filicida, que se resuelve mediante la institucin de la circunci
sin como transaccin y expresin del pacto divino.
Es cierto que no debemos tomar los mitos al pie de la letra.
Los mitos griegos expresan de forma potica intentos de com
prender la vida y la muerte, el paso del tiempo, el cambio de las
estaciones, en fin, cuestiones bsicas de la existencia. Pero no
deja de ser significativo que para expresar la finitud humana s
haya apelado a la imagen de un padre que devora a sus hijos
(Cronos, el Tiempo, se come a sus hijos).
La revisin de esos mitos nos muestra que uno de los senti
mientos paternales ms arcaicos es el odio, y que la atribucin
freudiana de un mayor montante de narcisismo a las mujeres
fue un deslizamiento ideolgico misgino, ya que la hostilidad
hacia el semejante caracteriza la relacin narcisista y consti
tuye la prehistoria sombra del vnculo del padre con su hijo
varn.
Sin embargo, durante largo tiempo los padres estuvieron
vinculados al menos a los hijos varones, ya que, adems de ope
rar como modelos para la identidad de gnero masculino, parti
cipaban en su educacin y les transmitan oficios y destrezas.
Cuando el padre biolgico no se ocupaba personalmente de sus
hijos, tal como ocurri en el mundo antiguo, eran otros varones
adultos quienes lo suplan.
Lo que interesa destacar es que la relacin entre los padres
y sus hijos, estrecha en la sociedad preindustrial, fue hacindo
se ms distante, al tiempo que se cre un extraamiento cada
vez mayor entre ellos con el auge del industrialismo y el aisla
miento de la esfera pblica respecto del mundo privado.
Nancy Chodorow (1984) nos describe la familia de los aos
50 y 60, en la que el padre pasaba largas horas ausente del
hogar y los nios tenan un exceso de cuidados maternales. Si
bien la condicin social de la mujer era subordinada, ella reina
ba en el interior del hogar. La figura paterna era idealizada y
distante, y los hijos varones deban construir su identidad mas
culina tomando como referencia el relato de la madre acerca de
los desempeos del padre y los mensajes de la escuela y los
medios de comunicacin acerca de los roles masculinos, ms que
a partir de una experiencia compartida.

Los discursos psicoanalticos


Los discursos psicoanalticos se hicieron eco del statu quo,
elevndolo al rango de ideal y transformando insensiblemente
la descripcin de la vida en el interior de la familia nuclear ur
bana de clase media blanca, en prototipo de normalidad. Donald
Winnicott, psicoanalista ingls que comenz su tarea como pe
diatra y emiti mensajes destinados a los padres por la BBC de
Londres, deca que lo ms importante para la construccin de
la subjetividad temprana era la relacin entre la madre y l hijo.
El nio debera darse por satisfecho si su padre estaba presen
te y deseaba conocerlo. Franpoise Dolto, psicoanalista francesa
que se dedic a la orientacin parental a travs de los medios,
consideraba que la funcin del padre en la crianza se manifes
taba a travs de la conversacin con los hijos, en la cual les
transmita experiencias estimulantes provenientes de su trn
sito por el mundo exterior. No aconsejaba el contacto corporal
ntimo entre padres e hijos. Estudios psicoanalticos investiga
ron la forma como la temprana relacin con la madre constitua
la subjetividad infantil, siendo el padre una figura secundaria
que haca su aparicin en l perodo edpico y que nunca tena
el mismo poder estructurante que la figura de la madre. Estas
descripciones respondieron a la realidad de los hogares de crian
za materna exclusiva, pero normalizaron y unlversalizaron esta
situacin, contribuyendo a la culpabilizacin de las madres ante
las dificultades que sus hijos experimentaran en el curso de su
desarrollo.
Surgieron la figura de la madre esquizofrengena, la ma
dre txica, etctera (Burin, 1990), que an tienen curso legal
en el mercado de las ideas psicolgicas de nuestro tiempo.
Otras escuelas psicolgicas mostraron la misma tendencia. Esta
focalizacin en la diada madre-hijo es muy diferente de la que
nos relata el antipsiquiatra R. Laing (1972), cuando, citando a
G. Bateson, se refiere a una costumbre hawaiana destinada a
tratar la esquizofrenia, consistente en una amplia asamblea fa
miliar llamada Hoo Pono Pono, en la que se renen todos los
parientes casados y sus cnyuges durante el tiempo que sea ne
cesario, a fin de elaborar los conflictos y las disputas que hayan
tenido entre s por los ms diversos motivos. Al final de este lar
go y exhaustivo proceso, se registraba la remisin de la patologa.
Esta concepcin, que utiliza la amplia red familiar como clave
para la comprensin y el mejoramiento del malestar individual,
responde ms adecuadamente, en mi opinin, a la complejidad de
las determinaciones subjetivas, que hoy en da deberan incluir
tambin la escuela y los medios de comunicacin.
Podemos ensayar la hiptesis de una especie de privatizacin
ideolgica de la responsabilidad por la crianza, que cumple con
la finalidad poltica de oscurecer el rol de todos los adultos y de
las prcticas institucionales vigentes en las dificultades de las
nuevas generaciones, a fin de no enfrentar las contradicciones
o las paradojas instituidas y psiquiatrizar el malestar, segre
gando a quienes no se adaptan a la normalidad consensual y
culpabilizando a sus madres.
La reproduccin generacional es, como la denominacin in
dica, una tarea que compete a cada generacin, la cual debe
crear las condiciones para que la sociedad como tal siga existien
do. Existen numerosos conflictos en este aspecto, que pueden ser
estudiados integrando la perspectiva sociohistrica con el an
lisis de los conflictos inconscientes. La reconstruccin de usos,
valores y representaciones prevalecientes en diversos perodos
nos permite comprender la enorme variabilidad con que diver
sas sociedades han buscado cumplir ese objetivo. Cuando la con
dicin social dependa de la continuidad estamentaria, la vida
y la muerte y las condiciones de existencia fueron administra
das con este criterio. A medida que se acentu el proceso de
individuacin, la relacin con los hijos se personaliz y se inten
sificaron, tanto en la pareja conyugal como en los vnculos pa-
terno-filiales, los sentimientos profundos, que abarcan el amplio
espectro que va desde el amor hasta el odio.
El psicoanlisis es una disciplina surgida en la modernidad,
que estudia la subjetividad en ese contexto de mayor persona
lizacin. El hecho mismo de que lo subjetivo se constituya como
objeto de indagacin est datado histricamente. Es posible
encontrar algunas referencias invariantes si deseamos elevar
el nivel de abstraccin del anlisis, pero resulta imprescindi
ble que las observaciones acerca de los sentimientos y los
conflictos entre padres e hijos se ubiquen en el contexto de
cada poca.
A partir de algunas referencias a los cambios histricos que
la condicin parental experiment a lo largo del tiempo y los
distintos mbitos geogrficos, estamos en condiciones de reali
zar una lectura crtica de algunos estudios psicoanalticos acer
ca de la parentalidad, rescatando las agudas observaciones
clnicas y reservndonos el derecho de relativizarlas de acuer
do con las cambiantes condiciones de vida, as como la posibili
dad de discutir la universalizacin ilcita y las consecuencias
normalizantes que frecuentemente se desprenden de ellos. Nan-
cy Chodorow (1984) realiza un amplio relevamiento de los tra
bajos de especialistas en desarrollo temprano, poniendo en
evidencia sus preconceptos acerca de la existencia de un
sustrato biolgico para el ejercicio exclusivo de la parentalidad
por parte de las mujeres.

Comienza una familia: conflictos prototpicos


Los desarrollos tericos en s mismos pueden ser objeto de un
anlisis ideolgico, que rescate aquello que cada autor pudo
percibir en funcin de su marco terico y de la poca en que de
sarroll su indagacin y, a la vez, que detecte los puntos ciegos
de las teoras. No me parece particularmente interesante refe
rir estos puntos ciegos a los avatares de la historia personal de
cada cual, lo que ha sido denominado lectura sintomal. En
cambio, resulta muy estimulante la bsqueda de aquello que
Ana Mara Fernndez (1993) denomina los impensables. Es
tos aspectos impensables, o difciles de pensar en cada momen
to, no se refieren solamente a conflictos universales relativos a
la transgresin del tab del incesto o a la ambivalencia emocio
nal en las relaciones ntimas, sino que tambin encubren la re
visin de paradojas instituidas.
Con estos recaudos podemos comenzar el anlisis de algunos
conflictos especficos de la crisis evolutiva planteada cuando una
pareja conyugal se encuentra en la circunstancia de concretar
la constitucin de una familia, con el nacimiento del primer hijo.
Ya forma parte del sentido comn consensual que la llegada
del primer hijo constituye una crisis en la pareja conyugal, y que
se requiere una adaptacin no exenta de conflictos para reali
zar el pasaje desde la pareja hasta la familia. Esta descripcin
no deja de ser cierta en el marco de las uniones por amor, que
comenzaron a partir de la Modernidad y continan hoy da, pero
habra resultado impensable en un matrimonio convenido por
las familias y cuya finalidad explcita fuese la alianza patrimo
nial y la reproduccin. Tal vez se transforme en una figura del
pasado, cuando la parentalidad se constituya en una eleccin
cuidadosa y conjunta, y los deseos de hijo sean compartidos por
varones y mujeres.
Actualmente, en los sectores medios urbanos, la constitucin
de una pareja se ha elevado al rango de ideal y constituye un
objetivo vital que slo algunos microsectores muy innovadores
o aun contraculturales comienzan a cuestionar. El prototipo de
relacin emocional adulta es la que se espera encontrar en la
pareja conyugal, que si bien no se imagina ya estable a lo largo
de todo el ciclo vital, se recicla con cada nueva unin, jurando
ambos participantes que esa vez s ser para siempre.
La crianza materna exclusiva realizada en hogares de pocos
hijos y en condiciones sociales de aislamiento urbano sienta las
bases para que se desee reencontrar en la vida adulta y bajo el
rgimen de la genitalidad, una unin ntima que brinde afecto,
sexualidad y alianza ante el desamparo fsico y econmico. Si la
relacin se establece sobre la base de la ilusin de reeditar la
estrecha unin madre-hijo, es comprensible que el hijo real a
veces interrumpa este sueo, ya que su presencia obliga a re
nunciar a las aspiraciones infantiles de completamiento a tra
vs de la relacin amorosa. La situacin no es, sin embargo,
idntica para varones y mujeres, y para comprenderlo nos refe
riremos al estudio de N. Chodorow (1984) que plantea que es el
varn que al elegir a su compaera sobre el modelo de su pri
mer objeto de amor, la madre, aspira a una unin dual exclusi
va. La nia, que ha debido cambiar de objeto libidinal pasando
de su amor exclusivo hacia la madre a amar o preferir al padre,
no realiza sin embargo este pasaje segn lo relataba Freud, sus
tituyendo a un objeto por el otro. Ella conserva su amor hacia
la madre y desea al padre y luego a los hombres, sin renunciar
totalmente a su primer afecto. Esto ocurre as porque el padre
no participa en los cuidados tempranos de la nia y, por lo tan
to, nunca llega a ser tan importante para ella como lo es la ma
dre para el varn. La situacin ideal para las mujeres as
criadas es el tringulo, no la diada, y por lo tanto estas mujeres
se sienten ms felices cuando tienen hijos, quienes les permiten
revivir su estilo de afectividad temprana, donde ambos padres
eran amados aunque de distinto modo.

a) Problemtica del padre


Si seguimos este razonamiento, comprenderemos que sea el
padre novel quien con ms frecuencia manifieste celos y conduc
tas sintomticas, tales como aumentar de peso por identificacin
con la embarazada, lo que segn el caso particular puede tener
un cariz amoroso, que exprese el deseo de compartir la experien
cia y de anidar el hijo, o un matiz ms ligado a la envidia y, por
lo tanto, hostil. Otro sntoma clsico no se expresa a travs del
cuerpo sino que se manifiesta mediante la actuacin, y consiste
en involucrarse en una relacin extraconyugal como retribucin
hostil por la exclusin sentida. En este caso, podemos suponer
una escasa elaboracin de la rivalidad fraterna, que se reedita
en ocasin de la paternidad. A travs de mi experiencia clnica
he registrado varios casos en los que el embarazo o el nacimien
to del primer hijo se vio empaado por una severa crisis conyu
gal desencadenada por un episodio de infidelidad hecha pblica,
al parecer ms dedicada a mortificar a la esposa infiel que al
propio deseo o placer del nuevo padre. Tambin intervienen en
este tipo de problemtica vincular mociones envidiosas de ori
gen infantil, cuando los varones no han renunciado inconscien
temente al deseo de ser madres, y este deseo, insuficientemente
resignado, reaparece en conductas cuyo objetivo inconsciente es
arruinar la satisfaccin femenina por la maternidad. El inicio
de la maternidad, en el contexto actual en que se idealiza esta
condicin, constituye generalmente una circunstancia enal
tecedora de la autoestima para las mujeres, ms all de la rela
cin conyugal y de la disposicin o la habilidad que esa mujer
tenga para la funcin de crianza. Es posible que el espectculo
de la consagracin de la autoestima de la mujer resulte irri-
tativo para algunos esposos, quienes no se satisfacen con el or
gullo de ser padres, porque no han podido transferir a esta
representacin, ms acorde con la realidad, sus deseos arcaicos.
En otros casos, la crisis del futuro padre se expresa a travs
de problemas laborales, cuando ms que los celos o la envidia
aflige al hombre el temor ante el aumento de sus responsabili
dades econmicas y emocionales. Mi impresin clnica es que un
cierto nmero de divorcios se relaciona con esta claudicacin
masculina en el mbito laboral. El problema es complejo y
multideterminado, y no sera correcto atribuir principalmente
a conflictos de origen infantil el deterioro de la capacidad labo
ral en este perodo de crisis econmica. Muchos varones se han
preparado para trabajos que, debido a los cambios en el capi
talismo tardo, tales como la flexibilizacin, la retraccin de la
demanda de empleo, etctera, dejan de existir o de funcionar
como antes. En esa situacin, la precariedad de la insercin
laboral femenina juega de forma paradjica a favor de las mu
jeres, quienes aceptan trabajos ms inestables y peores condi
ciones de contratacin, porque no tienen como referente una
tradicin genrica de insercin ocupacional estable. De ese modo
sobreviven, y su decepcin respecto de las expectativas con qu
iniciaron su matrimonio, que consistan en que el hombre fuera
el principal sostn econmico del hogar, las lleva a desvalorizar
a sus compaeros y a evaluar que subsistiran mejor, ellas y los
nios, sin esa compaa que de protectora se ha transformado en
gravosa. Esta problemtica actual no debe, sin embargo, ser uti
lizada para desconocer que los conflictos inconscientes juegan
tambin su parte, y que hay padres que claudican no slo ante los
nuevos problemas del mercado sino ante su nuevo rol parental.

b) Conflictos de la madre
Las ansiedades y los conflictos de las mujeres se relacionan
habitualmente menos con la exclusin que con la revivencia de
su temprana relacin con la madre. Slo he podido registrar un
caso en el que la madre se senta excluida ante el vnculo esta
blecido entre su esposo y el beb. Se trataba de una mujer de
carcter masculino, que haba padecido severas carencias in
fantiles.
Generalmente, la experiencia del embarazo marca un hito en
la psicosexualidad femenina y puede estar acompaada por fan
tasas y ansiedades muy diversas, para cuya dilucidacin es
necesario tener en cuenta la historia de vida, que siempre se
entreteje con los estilos discursivos, las normas y los valores
propios de la poca. Si en la relacin con la madre predomina
ron los aspectos positivos, le ser ms fcil apoyarse en identi
ficaciones amorosas con ella, y sentir a su madre como donante
de la posibilidad de maternaje.
As como me he referido a la problemtica de las jvenes que
obstaculizan su crecimiento a travs del noviazgo, es necesario
hacer tambin referencia a ciertas mujeres, insertas en el mun
do de la empresa, que consultan debido a una fuerte crisis per
sonal alrededor de los treinta aos, cuando perciben que su vida,
tanto desde el punto de vista real como desde el subjetivo, gira
en torno del trabajo, y que corren el riesgo de amputar su sexua
lidad y su afectividad, insertas como estn en un estilo laboral
que no admite espacio para la vida privada. Como se trata de
personalidades que valoran el xito, les angustia no tenerlo
todo, pero les resulta difcil admitir que su forma de ser y de
vivir no favorece la constitucin de una pareja y una familia. Si
tomamos como referencia algn modelo vital, ms all del an
lisis caso por caso de los problemas por los cuales nos consultan,
considero que este estilo de vida est muy lejos de ser saluda
ble. Lo que parece ms difcil es la integracin, en una misma
persona, de la capacidad de amor y trabajo, que Freud conside
raba como exponente de salud mental. Los varones tradiciona
les han sido (y algunos todava lo son) bsicamente seres del
mundo pblico, quedando para sus mujeres la gestin del m
bito privado y el cultivo de los afectos, a travs de los cuales ellas
obtenan su insercin social. Estas jvenes, que han priorizado
su carrera en un ambiente competitivo y de gran exigencia, es
tn subjetivadas en un estilo masculino en cuanto al trabajo,
pero conservan el ideal de ser esposas y madres como una repre
sentacin fuertemente investida dentro de su sistema de idea-
les propuestos para el yo. Se enfrentan entonces a la dificultad
de hacer compatibles sus diversos deseos, y este obstculo es a
la vez subjetivo y objetivo, ya que existe una carencia real de
recursos y de arreglos de pareja que faciliten el logro de una
transaccin satisfactoria y la coexistencia de la carrera y la fa
milia. Las mujeres que se dedican a profesiones libres cuen
tan con un mayor margen de maniobra, ya que pueden regular
sus esfuerzos sin desinsertarse totalmente de sus trabajos, pero
esta modalidad de ejercicio profesional est en vas de desapa
ricin, por lo cual es previsible que este tipo de problema apa
rezca cada vez ms en la consulta.
Vemos que existen mujeres que llegan a ser madres, cual
quiera que sea su edad, y otras que encuentran difcil adquirir
ese estatuto. Cuando el primer embarazo se produce, surgen
conflictos relacionados con los estilos personales y vinculares
previos para ambos padres. Mientras la versin oficial expresa
el jbilo y la esperanza de los futuros padres y parientes ante el
anuncio de una nueva vida, y eso en los embarazos deseados es
realmente cierto, tambin se despliega una dimensin poco
consciente, donde se expresa el conflicto entre deseos amorosos
y hostiles, anhelos de donacin e intereses personales.
Las imgenes rosadas del embarazo que se transmiten por
los medios no permiten registrar la ansiedad que en mayor o
menor medida aparece ante el desarrollo de un nuevo ser en el
interior del propio cuerpo. Las versiones terrorficas de esta vi
vencia surgen sin embargo en los relatos fantsticos de pelcu
las, series de TV y obras de ficcin, acerca de posesin del
cuerpo por aliengenos, parsitos y otros seres imaginarios, que
representan la cara oscura del beb amado. Es interesante des
tacar que no se requiere la aparicin de lo que se ha llamado
ansiedades psicticas para experimentar rechazo ante el em
barazo.
Este fenmeno se ha presentado en todas las pocas, y forma
parte de la ambivalencia emocional caracterstica de muchas si
tuaciones humanas. Pero existen circunstancias especficas pro
pias de nuestra poca, que otorgan un cariz particular a los
conflictos entre el deseo y el rechazo de la maternidad. Las muje
res contemporneas no escapan, en especial las trabajadoras de
los sectores medios, a la creciente tendencia a la individuacin
propia de la posmodemidad. No es de extraar que sujetos tan
altamente individuados teman la transgresin de los lmites
corporales que implica el embarazo, circunstancia particular-
mente apta para recordarnos que el individuo aislado no es ms
que un mito, y que nos inscribimos en una red vincular.
A esta circunstancia hay que agregar otras de ndole ms
concreta, como es la carencia de una adecuada organizacin ins
titucional que responda a las prcticas de vida de las madres
que trabajan, por lo que stas deben recurrir a soluciones indi
viduales para resolver esta situacin que, al menos en nuestro
medio, no es percibida como una problemtica comunitaria. En
algunos pases desarrollados existen sistemas bien organizados
de guarderas, como la crche parisiense, que alivian los temo
res de la futura madre ante el desafo de hacer compatible su
condicin de madre y de trabajadora. Esta situacin es particu
larmente ilustrativa de un malestar especfico de un sujeto fe
menino posmodemo, y que, si bien se traduce en sintomatologa
de ansiedad, y puede ser tratado desde esa perspectiva, es ex
presin de una problemtica cultural del capitalismo avanzado,
consistente en un individualismo exacerbado, que hace difcil el
establecimiento de redes comunitarias. Esta tendencia se en
cuentra a la vez en los estilos subjetivos y en las instituciones o
en la ausencia institucional.
Desde ya que tambin existen mltiples fuentes de origen
infantil para el rechazo o la ambivalencia frente al embarazo.
La fantasa inconsciente de estar gestando un hijo monstruoso
es correlato de situaciones edpicas no elaboradas, donde el hijo
es imaginado como producto de la unin prohibida con el padre.
En otros casos, las ansiedades se originan en el vnculo tempra
no de la nia con su madre y en el temor a que sta la castigue
por sus deseos y fantasas hostiles daando el interior de su
cuerpo y su capacidad reproductiva. Debemos a la escuela ingle
sa de psicoanlisis el esclarecimiento de este tipo de conflictos.
Los psicoanalistas ingleses, tales como M. Klein (1928) y E.
Jones (1928) entre otros, han destacado que estos temores feme
ninos equivalen a la ansiedad de castracin masculina, y sien
tan las bases para la constitucin del supery de las mujeres.
Aqu nos encontramos con una referencia a una clave apa
rentemente universal, como la relacin temprana entre la ma
dre y la nia o el complejo de Edipo. Sin embargo, utilizar ex
clusivamente una herramienta terica tan abstracta vaca el
anlisis de su riqueza especfica. Recordemos que Juliet
Mitchell (1982) afirma que la familia nuclear urbana, aislada
respecto de otras redes sociales, fomenta los afectos intensos y
pasionales entre sus miembros, que se suponen al mismo tiem
po prohibidos erticamente y los nicos seres a quienes se de
bera amar. Esta paradoja estructural favorece la intensidad del
vnculo preedpico madre-hija y el apego edpico entre la nia y
su padre. Este ltimo puede ser manifiesto como cuando hay
hiperternura erotizada, o estar disimulado tras conductas de
rechazo. Un ejemplo de esta situacin se encuentra en los casos
en que, debido a la represin, se produce una regresin sdico-
anal y los deseos incestuosos recprocos se satisfacen a travs de
palizas. No es de extraar que la visibilizacin y la teorizacin
del drama edpico se haya realizado a partir de la observacin
de la dinmica relacional de familias relativamente aisladas y
retradas en su interior, tal como lo describe E. Shorter al ha
blar de la Revolucin Sentimental.

EL DESEAR UN HIJO
Resulta ilustrativo revisar el discurso psicoanaltico acerca
del origen del deseo de un hijo, a fin de analizar su ideologa
subyacente y proceder a una actualizacin crtica.
Si bien S. Freud (1917) se refiere a que el primer concepto
inconsciente une en una misma ecuacin las ideas de heces-
pene y nio, que tienen en comn ser lo pequeo y separa
ble del cuerpo, desarrolla preferentemente la equivalencia
simblica existente entre el pene y el nio, descuidando, des
de mi punto de vista, la relacin fantaseada entre el nio y
las heces. Para Freud (1931,1933) la nia en la fase flica del
desarrollo percibe la diferencia sexual anatmica y conside
ra sus rganos genitales inferiores o castrados en compara
cin con los del varn. Cae presa de la envidia flica, y al
comprender que su madre, figura amada e idealizada, tam
poco posee el preciado rgano, se aparta de ella con odio por
haberla hecho mujer y dirige su amor hacia el padre. De ste
no espera amor, caricias o satisfacciones erticas, como po
dra suponerse, sino que demanda, ya que l posee un pene,
que permita que la nia adquiera uno para s misma. Luego de
anhelar en vano el cumplimiento de ese deseo, comprende que
las mujeres pueden tener nios. Siendo el nio del mismo valor
ertico y narcisista que el pene, cambia su deseo por el de reci
bir un hijo del padre, con lo cual, con la ayuda de mociones
pulsionales pasivas, queda instalada la situacin edpica, de la
que saldr lentamente, ya que su complejo de Edipo no es sepul
tado como ocurre en el caso del varn, por la amenaza de cas
tracin. No teniendo nada que perder, porque en su opinin la
castracin ya ha tenido lugar (recordemos que la nia, de acuer
do con Freud, interpreta la anatoma de sus genitales como un
rgano masculino castrado), permanece largo tiempo fijada al
padre y slo con lentitud su amor se trasladar hacia otro hom
bre permitido.
Segn el relato freudiano, el deseo femenino de tener un hijo
es as heredero de la aspiracin flica de tener un pene. Este
relato desat la primera gran polmica en el campo del psicoa
nlisis, entre quienes, siguiendo a Freud, postulaban la mascu-
linidad primaria de la nia, y otros que sostenan que las nias
nacen femeninas y que el deseo de hijo surge de otras fuentes.
Efectivamente, Freud estudi ms profundamente la etapa
edpica que la preedpica, y en el caso del varn su anlisis es
casi inexistente, como l mismo reconoce.
Si partimos de los primeros estadios de la vida, podemos pen
sar que el beb y el nio pequeo se encuentran identificados
con la madre y slo gradualmente van discriminndose de ella,
en especial cuando la crianza transcurre en un vnculo aislado
y exclusivo. El deseo de hijo tiene, por lo tanto, un origen
preedpico, y se asienta en la identificacin de los nios de am
bos sexos con su madre.
En los estadios tempranos del desarrollo, las heces que sa
len del cuerpo proporcionan el primer modelo imaginario para
el embarazo y el parto. He tenido ocasin de asistir a un nio
encoprtico de cuatro aos, quien jugaba en el inodoro desarro
llando fantasas donde los contenidos del vientre caan por un
abismo. Expresaba as su identificacin con su madre embara
zada de su hermano menor, y el deseo de que lo abortara. Es
posible que, debido a la contrainvestidura de este deseo, retu
viera la materia fecal y slo la expulsara cuando no poda evi
tarlo. Este es un caso ilustrativo de fantasas de embarazo en
un varoncito, donde se comprende claramente la ecuacin entre
heces y beb.
Sin negar la existencia clnica de la envidia flica en las ni
as, debemos entonces reconocer que en los primeros estadios
del desarrollo el varoncito anhela embarazarse y parir. Slo
cuando obtiene la consolidacin de su identidad de gnero, fa
vorecida por el trato diferencial que le da la madre, quien lo
identifica como un otro sexuado de forma diversa de s misma y
le propone como modelo al padre, podr reprimir este deseo de
forma inexorable. La intensidad de tal represin se debe a la
devaluacin de la feminidad en nuestra cultura, ya que an se
la homologa imaginariamente con la castracin, debido a la ca
rencia de significantes disponibles para representar la diferen
cia sexual.
En las actuales condiciones de cambio en las costumbres,
podemos registrar con ms facilidad expresiones manifiestas de
un deseo de tener hijos por identificacin con la madre, o sea de
origen preedpico, en varones adultos no homosexuales. Un
ejemplo: en una reunin de una asociacin de padres divorcia
dos que reclaman la tenencia compartida de sus hijos, uno de
ellos dijo: Las mujeres han tenido xito en sus reclamos porque
hicieron mucho ruido. Nosotros debemos hacer lo mismo. Vie
ron cmo cacarea una gallina cuando pone un huevo?, as tene
mos que cacarear.
Podemos suponer que, de acuerdo con el modelo freudiano, el
deseo de un hijo evoluciona en las nias desde el hijo visto como
una posesin entre la madre y la hija, hasta la comprensin del
vnculo sexual y de la participacin del padre en la fecundacin.
No acuerdo con la idea de que la nia edpica espera que el padre
le d un hijo, ya que si esta postura subjetiva es considerada como
el prototipo del deseo adulto, se recicla inadvertidamente la
imaginera de la mujer-tierra frtil o materia que espera la for
ma masculina para animarla. Suponemos que algunos sectores
sociales minoritarios ya han gestado una representacin del hijo
como producto del vnculo sexual y, por lo tanto, como obra
conjunta que no es posesin de ninguno de los padres, pero es
necesario reconocer que la mayora de las mujeres comienza a
desear un hijo sobre la base del deseo de ser madre. En los
varones, registramos que el deseo de origen narcisista no se
expresara tanto como ser padre sino como renacer.
Si analizamos con mayor detencin la diferencia planteada
por Silvia Tubert en su libro Mujeres sin sombra (1991), entre
el deseo de ser madre y el deseo de un hijo, veremos que el pri
mero -que segn mi opinin es el ms frecuente, al menos en
los tiempos iniciales de la maternidad-, consiste en un deseo
narcisista, focalizado en el despliegue de la capacidad corporal
de embarazarse, parir y amamantar, y en la confirmacin social
del rol materno. Este proceso subjetivo puede darse en un con
texto que, como hemos visto, a partir de la modernidad idealiza
la maternidad. Suponemos que en condiciones adversas, tales
como las que se darn en sociedades superpobladas, el deseo de
ser madre puede estar realmente ausente.
El deseo objetal de criar un hijo implica una mayor madurez
personal y el establecimiento de cierta capacidad de donacin.
La atencin de un ser desvalido y la capacidad de empatia que
requiere permiten a los padres retribuir la deuda por la vida,
reparar los propios traumas infantiles -o al menos tener la ilu
sin de lograrlo, y desplegar los logros del s-mismo adulto
transmitindolos a la prxima generacin, con lo cual se elabo
ra, en la medida de lo posible, la muerte. Esta modalidad de
seante se va desplegando en la mayora de los casos durante el
ciclo de vida de los hijos, y requiere aprendizajes y elaboracin
de duelos por la omnipotencia fantaseada, por la madre o el
padre que se dese ser, por el hijo que se so y que nunca coin
cide con el hijo real, etctera.
En el caso de los varones, es frecuente que expresen una
franca preferencia por tener un hijo varn. Estudios citados en
el texto Parentalidad, de E. Anthony y T. Benedek (1983),
aportan datos en este sentido. Consideramos que sta es la for
ma como se expresa preferentemente el deseo parental narci
sista en los varones. Evelyne Sullerot (1993) relata testimonios
de padres que se sienten renacer ante la visin de su hijo varn,
y tambin sienten que han revivido a su propio padre. La auto
ra aporta estos relatos para destacar la importancia de la conti
nuidad gentica en la subjetividad masculina.
Dentro de la lnea de las satisfacciones referidas al propio ser
y a la estima de s, encontramos el orgullo por la inseminacin
eficaz, expresado en nuestro pas mediante la metfora futbo
lstica de meter un gol. La capacidad fecundante est fuerte
mente asociada en el imaginario masculino a la potencia sexual,
y esta condicin a su vez se asocia a la dominancia social, por lo
cual embarazar a la mujer confirma en muchos casos la autoes
tima masculina. Aqu el deseo narcisista se sustenta en la iden
tificacin con la potencia admirada en el propio padre, o
anhelada en caso de carencia o falla en la figura parental.
La fantasa de renacer a travs del hijo varn tiende a realizar
el sueo edpico de ser hijo y marido a la vez. Tambin est desti
nada a desmentir la muerte. Luce Irigaray, psicoanalista feminis
ta poslacaniana, se interroga acerca del deseo tan extendido y
compartido de tener un hijo varn. Le resulta fcil comprenderlo
en el caso del padre, pero slo la devaluacin cultural de la condi
cin femenina explica, a su entender, que muchas mujeres prefie
ran reproducir a sus compaeros antes que a s mismas.
Pero, finalmente, es necesario que ambos padres acepten que
la reproduccin como tal no existe, en tanto que es sexuada y,
por lo tanto, la sexualidad origina un nuevo ser, diferente de los
progenitores e incompatible con el afn narcisista de clonacin.
En el curso del ejercicio de la paternidad va surgiendo un
vnculo objetal con el hijo que, si el proceso de crianza se desa
rrolla adecuadamente, es reconocido gradualmente en su espe
cificidad y respetado en sus necesidades y en su deseo. Esto
puede producirse con mayor facilidad cuando el padre no se ve
compelido a renunciar a las satisfacciones y los trabajos de la
crianza por estar alienado en el trabajo productivo. Esta moda
lidad de ejercicio parental es incipiente, pero est en rpido as
censo.
Existen estudios acerca de la actitud materna en los prime
ros estadios de la vida (Anthony y Benedek, 1983), donde se
destaca que algunas madres se muestran satisfechas mientras
sus bebs dependen de ellas, experimentando desazn ante su
crecimiento y desinters por los nios deambuladores y parlan
tes. En estos casos, se busca rpidamente otro embarazo a fin
de repetir la experiencia gratificante. Por el contrario, otras
madres estn incmodas con los bebs muy pequeos, mientras
que se conectan bien con los nios mayores, fenmeno que ha
bitualmente ha sido observado en los padres y considerado nor
mal. He registrado esta situacin en pacientes mujeres con un
carcter llamado viril, por basarse en identificaciones con el
padre o con la masculinidad. Estos estudios plantean interesan
tes lneas de investigacin futura, donde el objetivo sera bus
car una correlacin entre estilo de personalidad, modalidad de
asuncin de la feminidad en cuanto al tradicionalismo-innova-
cin, y ejercicio de la maternidad. A priori, podemos suponer que
las mujeres ms clsicamente femeninas son ms tradiciona
les en cuanto a su rol social, y posiblemente experimenten sa
tisfaccin con la sensacin de poder y ternura que proporciona
asistir a un infante desvalido, mientras que las mujeres ms
modernizadas y masculinizadas se angustian ante la deman
da irrestricta del lactante, ya que es contradictoria con su auto
noma, al menos en la mayora de los hogares, donde el padre
funciona como ayudante pero la madre contina manteniendo,
si no la exclusividad, la titularidad de la crianza. Sin embargo,
no debemos caer en el esquematismo, reconociendo por ejemplo
la observacin de M. Burin (1990), quien constat la coexisten
cia de actitudes laborales tendientes a la innovacin con repre
sentaciones tradicionales acerca de la maternidad.

CONSTRUCCIN INTERSUBJETIVA DE UNA FAMILIA


Para ambos miembros de la pareja, la constitucin de una
familia implica renunciar a un vnculo amoroso exclusivo y crear
un lugar psquico para el hijo. En algunos casos, la unin de
pareja se utiliza para el logro ilusorio de una relacin autosu-
ficiente, donde se intentan reparar y revertir carencias emocio
nales tempranas. En estos casos, es posible que no exista el
espacio intersubjetivo necesario para cuidar de un hijo.
En la actualidad el imperativo de tener hijos est siendo ob
jeto de revisin, y esa aceptacin de la diversidad permite que
la parentalidad vaya transformndose en una opcin, al menos
para los sectores sociales ms modernizados.
La crianza de nios es para esos grupos humanos un proce
so sumamente elaborado, donde se presta atencin al vnculo y
al desarrollo temprano en funcin de factores de diversa ndo
le. Por un lado, en el capitalismo avanzado, la subjetividad
constituye el patrimonio ms preciado, ya que la insercin so
cial depende mucho ms de los recursos de personalidad y ca
pacitacin y menos de los lazos de nacimiento caractersticos
de las sociedades estamentarias. La difusin de los conocimien
tos psicoanalticos ha logrado que el saber acerca del rol estruc
turante de las primeras experiencias forme parte del patrimonio
cultural comn a los sectores medios. El valor creciente del bien
estar subjetivo, llamado a veces con el rimbombante apelativo
de felicidad, va unido a la secularizacin de la cultura y a la
conciencia de la transitoriedad.
Como ocurre tantas veces, esta situacin presenta aspectos
positivos y otros negativos. La preocupacin por los sentimien
tos del nio, recurrir a expertos cuando presenta sntomas, la
bsqueda de su mejor formacin, son indicadores positivos,
que dan cuenta, entre otras cosas, de una creciente democra
tizacin social, donde los menores tambin tienen derechos y
son objeto de consideracin. Por el contrario, evalo de forma
desfavorable la aparicin frecuente de sentimientos de culpa;
especialmente en las madres, cuando se les ha asignado la res
ponsabilidad principal por la crianza. En una publicidad comer
cial de carcter cmico, los padres se miran consternados y se
preguntan: En qu fallamos?. La posibilidad de rer acerca de
estas angustias indica que existe una reaccin respecto del ini
cial impacto ansigeno de la difusin del Psicoanlisis. Despus
de todo, la familia es la principal instancia de construccin sub
jetiva, y en su interior se despliegan afectos y efectos que reco
rren una amplia gama que va desde la ternura y el cuidado
hasta el abuso y la violencia. Es necesario sostener la bsqueda
de mejores condiciones de crianza para los nios, pero a la vez
renunciar a la ilusin omnipotente de abolir el lado oscuro de las
relaciones emocionales.
Como vemos, el ejercicio de la parentalidad es un objeto de
anlisis complejo, donde se entrecruzan dimensiones biogrfi
cas con la modalidad de los arreglos de gnero y la articulacin
con los dispositivos institucionales existentes o no en el macro-
contexto.
Existe consenso entre numerosos autores -N. Chodorow
(1984), Christiane Olivier (1984), Jessica Benjamin (1996), Jane
Flax (1995), Elizabeth Badinter (1993), Evelyne Sullerot
(1993)- a los que adhiero, as como lo hace el psicoanalista ar
gentino J. C. Volnovich (1996), para propiciar la actual tenden
cia hacia un ejercicio conjunto y solidario de las funciones
parentales. Cuando los roles estn escasamente diferenciados y,
por lo tanto, puedan ser desempeados por ambos padres con
eficacia semejante, se favorecer una adecuada provisin de los
necesarios cuidados infantiles y, a la vez, un mayor respeto por
los deseos personales autnomos de madre y padre.
8. LA RELACIN ENTRE PADRES
E HIJOS ADOLESCENTES
Mabel Burin

LA BRECHA GENERACIONAL
Este enfoque revela que el escenario donde se desplegaban
estas relaciones ha ido cambiando notablemente a lo largo de los
ltimos siglos, y junto con l el tipo de vnculos que unen a los su
jetos involucrados. En el final de este milenio las condiciones del
cambio adquieren, en algunos casos, ribetes de cierta dra-
maticidad.
El eje de este anlisis se referir a las situaciones de crisis
vitales evolutivas. La crisis vital es un estado de ruptura de un
equilibrio anterior, acompaado por una sensacin subjetiva de
padecimiento. Parecera que semejante condicin se produjera
en sujetos que estn en situaciones de cambio, de transicin, y
que en esas circunstancias se interrogan quin soy?, y qu
soy? Pero estas crisis, con sus cuestionamientos acerca de la
identidad, slo se producen, como ya dijimos, en situaciones de
transicin. La relacin entre padres e hijos adolescentes ha pa
decido slo recientemente condiciones de cambio, y ha promovi
do estos interrogantes en adolescentes y padres, y en el vnculo
establecido entre ellos.
Como se puede apreciar, la mayora de los autores que des
criben el vnculo de los adolescentes con sus padres toman la
adolescencia en clave masculina. Esto significa que los estudios
describen habitualmente las problemticas de la adolescencia
desde esa perspectiva, y slo se hacen especificaciones sobre las
adolescentes cuando se tratan los problemas referidos a la re
produccin: menstruacin, conflictos con la virginidad, embara
zos, abortos. En cuanto a los muchachos, las problemticas
estudiadas son mucho ms amplias: sexualidad, estudio, traba
jo, relaciones con sus pares y adultos, etctera. Es bastante re
ciente que se considere de inters especfico el anlisis de las
adolescentes desde perspectivas ms amplias: estudio, trabajo
y, ltimamente, el vnculo con sus madres (Chodorow,1984;
Burin, 1987; Debold Wilson, 1994).
Tal como lo relata E. Shorter (1977), en los siglos XVI y XVII
la familia llamada tradicional estaba anclada e inmvil en el
ordenamiento social. Describe tres condiciones sociales para ese
anclaje: a) los lazos con la familia ampliada, con una red de pa
rientes en primero, segundo y tercer grado; b) los lazos con la
comunidad, a tal punto que los vacos de poder en el campo pri
vado autorizaban la intromisin de alguien ajeno para preser
var el orden; c) los lazos entre las generaciones, pasadas y
futuras. En su vida cotidiana, la gente deba tener presente las
tradiciones ancestrales y los comportamientos heredados; estos
valores tradicionales, entre los cuales se encontraba como pro
psito de la vida adulta dar el ejemplo a las generaciones futu
ras, necesitaban reglas claras que jerarquizaran las relaciones
dentro de la familia.
La familia de la modernidad rompe estas ataduras: se sepa
ra del resto de la comunidad con altos muros que protegen la
vida privada. Se aleja de los parientes lejanos, cambia la rela
cin entre los ms cercanos, y deja de lado el linaje, esa cadena
generacional que circula a lo largo del tiempo, que permita a la
gente responder a la pregunta sobre su identidad sealando a
sus antepasados y a sus sucesores.
En tanto los miembros de la familia tradicional sentan que
tenan ms en comn emocionalmente con los iguales de su co
munidad que entre s, la familia se defina a s misma ms como
unidad productora y reproductora que como unidad emocional.
Era un mecanismo que, segn Donzelot (1990), era apto para
transmitir la propiedad y el status social de generacin en ge
neracin. Con la familia moderna, los lazos con la comunidad se
fueron, debilitando y se reforzaron los que unan entre s a los
miembros de la familia. La lgica de los afectos, del amor, co
menz a regular el intercambio entre los miembros de la fami
lia. Esta situacin, que Shorter (1977) llama la revolucin sen
timental dentro de la familia, se relaciona con la Revolucin
Industrial y con los cambios socioeconmicos que sta promovi:
el abandono de las formas rurales de agrupacin familiar y su
insercin en medios urbanos con viviendas ms pequeas, que
slo podan albergar familias nucleares; y el cambio de menta
lidades concomitantes, que llev a la gente a una transforma
cin de los valores sociales y de los modos de vinculacin,
mediante la regulacin afectiva y el estrechamiento de los lazos
familiares. Junto con estos cambios, tambin la posicin de cada
uno de los miembros de la familia se redefini. He descrito ya el
surgimiento del amor maternal y del ideal maternal como
regulador y sostn de estos cambios familiares, y del rol pater
no como figura distante en el hogar, con el hombre trabajando
en el espacio extradomstico para satisfacer su funcin de pro
veedor econmico de la familia.
Los valores y las actitudes familiares cambian. En la fami
lia tradicional se regan bajo la figura omnipotente de un padre-
patrn, con rgidos modelos patriarcales que reproducan en el
interior de la familia el modelo poltico del soberano absoluto.
Con la familia moderna se mantendrn los modelos patriar
cales, exibilizados por el imperativo de los afectos y por nue
vas distribuciones en las relaciones de poder: los padres
conservarn el poder racional y econmico; las madres, el poder
de los afectos. Y los vnculos con los hijos y las hijas buscarn
reproducir esos modelos: se intensificarn los vnculos identi-
ficatorios de los nios con sus padres y de las nias con sus
madres. El relato freudiano acerca del conflicto edpico y de sus
modos de resolucin para chicas y chicos formar parte del con
junto de hiptesis que, en la modernidad, explican la posicin
subjetiva de padres, madres e hijos, y la constitucin de la sub
jetividad sexuada, femenina y masculina.
A partir de las ltimas dcadas de este siglo, estas condicio
nes de la familia moderna, que ya haba llegado a estabilizarse
a lo largo de los siglos XIX y XX, comienzan a cambiar. Si los
valores de la autoridad paterna omnmoda y de las costumbres
tradicionales ya haban sido puestos en crisis en las familias
modernas, y dado lugar a los deseos de autorrealizacin perso
nal, el egosmo y el individualismo por sobre la solidaridad co
lectiva, en las ltimas dcadas estos valores vuelven a ser cues
tionados. Los modos de produccin posindustriales en los pases
con sistemas tpicos de capitalismo avanzado se acompaan de
un nuevo cambio en las mentalidades. As como las familias
nucleares se formaron sobre la base de la relacin madre-hijo, y
el bienestar de los hijos de la familia pas a ocupar un valor
destacado dentro del proyecto familiar, en las familias de la
nueva condicin posmodema la posicin social y subjetiva de
padres, madres e hijos vuelve a cambiar, en un sentido que
Shorter describe como fenmeno en el cual la familia abando
na a sus miembros. Se rompe la imagen de familia anclada que
describimos al comienzo, y que se expresa en tres aspectos fun
damentales: a) el corte ms definitivo en los lazos que una a la
generacin joven con la vieja, con cierta indiferencia de los ado
lescentes hacia la identidad familiar y sus objetivos, y una
discontinuidad en la transmisin de valores de padres a hijos;
b) la nueva inestabilidad de los vnculos en la pareja conyugal,
que se refleja en los altsimos ndices de divorcio, y de las nue
vas formas de vivir en familia (hogares monoparentales, fami
lias ensambladas, etctera); c) la demolicin de la idea de
familia como nido o como refugio para las problemticas d
la vida cotidiana, una nocin liderada en su mayora por las
mujeres para quienes se les hizo evidente que su hogar, lejos
de ser un clido refugio, era por el contrario fuente de frustra
ciones y malestar psquico, especialmente como resultado de
condiciones de violencia familiar, visible e invisible. La prdi
da del sentido de la autoridad paterna y la puesta en crisis del
amor maternal -especialmente al encontrarse con la patolo-
giz acin de los vnculos afectivos en las madres- llevaron a los
hijos adolescentes a expresar un desinters masivo por los
valores de sus padres y de s mismos como continuadores del
linaje familiar.
Esta discontinuidad de valores e intereses es lo que algunos
autores denominan brecha generacional, aunque sus rasgos
son a veces ms sutiles. Para los adolescentes, su grupo de pa
res constituye su lazo social fundamental y socializante, as
como la fuente identificatoria de su subjetividad. Los estudios
sobre sociologa de la familia de las ltimas dcadas destacan
que los adolescentes se escapan, cada vez con ms frecuencia,
hacia una subcultura de pares que mantiene con la cultura do
minante una relacin no tanto de oposicin sino de indepen
dencia. En esta relacin entre las generaciones, la posicin de
los adolescentes y los jvenes no sera tanto de rechazo, como
de indiferencia. La subcultura adolescente trata de mantener
se independiente de los valores adultos; no es opositora, sino
separada.
Estos cambios se observan tambin en los padres. En los
valores clsicos de la familia nuclear de la modernidad, el peso
de la transmisin de valores y actitudes caa primordialmente
sobre los padres, y las reglas del juego se aprendan en la ce
rrada intimidad familiar. Pero a medida que aparece la fami
lia posmoderna, los padres comienzan a perder su rol de
educadores y de figuras de identificacin nicas para sus hi
jos. Esta tarea pasa a otras instituciones (escuelas, clubes, et
ctera) y a los pares de los hijos. Con esta transferencia de
funciones, el sentimiento de familia como institucin que per
manece a lo largo del tiempo se desvanece. Los padres se vuel
ven amigos de sus hijos, y no representantes de una cadena
generacional ni figuras de autoridad para ellos. Segn lo plan
tean E. J. Anthony y T. Benedek (1983), en la actualidad la
brecha generacional ha alcanzado tales proporciones que los
progenitores, al no poder desarrollar procesos de empatia con
sus hijos adolescentes, casi han renunciado a los derechos que
los asisten como padres y se abstienen de tomar ninguna deci
sin respecto a ellos.
Una hiptesis interesante sobre las transformaciones de las
relaciones entre los padres y sus hijos adolescentes la presen
tan Obiols y di Segni de Obiols (1994). Estos autores sealan
que la cultura posmoderna genera un fenmeno particular con
los adolescentes en la medida en que propone a la adolescen
cia como modelo social, y a partir de ah se adolescentiza la
sociedad misma. La idea es que la adolescencia ya no se consi
dera una etapa del ciclo vital sino un modo de ser que amena
za con implicar la totalidad del cuerpo social. Refiere que en
la modernidad el modelo era la adultez, un modelo al cual to
dos aspiraban, aun cuando se tuviera nostalgia de la niez
como una poca dorada, sin responsabilidades, en la que el
afecto y la contencin estaban dados por los padres. El adoles
cente as criado poda acceder a la vida adulta independizn
dose de sus padres, quienes le habran transferido los valores
familiares. El psicoanlisis asest un duro golpe a esta idea
cuando describi las etapas tempranas del desarrollo en trmi
nos de conflictos, con lo cual el mundo adultocntrico comenz
a poner sus ojos en aquellos locos bajitos. El nio pas a ser
objeto de estudios y teorizaciones hasta que, a comienzos de
este siglo, aparecieron* en el escenario el adolescente y sus
problemticas. Pero para la cultura posmodema, la adolescen
cia parecera un modelo al que habra que llegar e instalarse
para siempre. Define una esttica donde es hermoso lo muy
joven y hay que hacerlo perdurar mientras se pueda y como se
pueda. El adulto deja de existir como modelo fsico, y se pasa
ra casi sin solucin de continuidad de la adolescencia a la ve
jez. Ser y parecer viejo sera, a su vez, algo vergonzante, una
muestra de fracaso personal. Y la posicin de los padres ante
el adolescente ya no sera la de ensear, transmitir experien
cia sino, por el contrario, la de aprender una especie de sabi
dura que tendran los adolescentes y, sobre todo, el secreto de
la eterna juventud.

PROBLEMTICAS DE LA POSMODERNIDAD
As como en la familia de la modernidad la adolescencia era
entendida como una etapa plena de incomodidades, o pasaje
ra, en la actualidad tiende a prolongarse en el tiempo y no ne
cesariamente es vivida como etapa crtica de la vida. La
adolescencia se ha institucionalizado y es glorificada por la
sociedad de consumo y por los medios de comunicacin masi
vos. En palabras de F. Dolto (1990), la adolescencia ya no es
considerada como crisis sino como un estado, como un modo de
ser.
Esta condicin est extendida a buena parte de los jvenes,
pero no a todos. Quienes pertenecen a los sectores ms bajos de
la poblacin, o los jvenes campesinos, quedan fuera de este
proceso. Su entrada en la adultez es brusca y rpida, ya sea por
la necesidad de trabajar tempranamente, o bien, entre las chi
cas, por embarazos prematuros, casi en el comienzo de su vida
sexual. Pero en los sectores medios urbanos la adolescencia ya
no es un pasaje sino un producto nuevo, una etapa de la vida con
'conflictos propios. En la familia posmodema, los jvenes no es
peran el momento de poder ser como sus padres, sino que son
los padres quienes los observan tratando de imitarlos. No slo
la brecha generacional se transforma sino tambin la clsica
brecha de divisin por gneros en la eleccin de la pareja sexual,
con parejas elegidas por ellos y ellas en el momento en que lo
desean, y con un ejercicio de la sexualidad segn sus propios
cdigos. Lo que s parece necesario es investigar si los conflictos
intrasubjetivos e intersubjetivos de padres e hijos adolescentes
actuales siguen manteniendo los rasgos que los caracterizaban
anteriormente. Un conflicto de posicionamiento subjetivo se
observa en que en lugar de ser los adolescentes quienes luchan
por ocupar el lugar de los padres, son stos quienes invaden el
lugar de sus hijos.
En la actualidad, el debate sobre la duracin del perodo ado
lescente incluye conceptos tales como la adolescencia temprana
(de los 12 a los 14 aos), la mediana adolescencia (de los 15 a
los 18 aos) y la adolescencia tarda (de los 19 a los 22 aos);
pero la mayora de los autores coinciden en sealar que existi
ra un perodo de posadolescencia, tambin llamada a veces pri
mera juventud, que abarcara desde los 23 hasta los 29 aos.
La adultez llegara cuando se consiguiera formar parte de la
sociedad adulta a travs del trabajo, de la propia madurez y del
reconocimiento de los adultos como pares.
Para un psicoanalista como E. Erikson (1975), el adoles
cente era fundamentalmente alguien en bsqueda de su iden
tidad. La pregunta quin soy? supona una respuesta que,
segn este autor, estara dada por sus enfrentamientos con
los adultos. Entre la generacin adulta y la adolescente ha
bra una distancia, una brecha dadas por las diferencias de
pocas que les hubiera tocado vivir a cada uno, y de sus opor
tunidades educativas. La tarea del adolescente era rebelar
se, confrontar, buscar su propia sntesis. Segn Erikson, la
creacin de un conflicto entre generaciones y su posterior re
solucin es la tarea normativa de la adolescencia. [...] Sin este
conflicto no habra reestructuracin psquica adolescente.
Este confrontamiento generacional, siempre doloroso, junta
mente con sus angustias y temores traa consigo la sensacin
de triunfo y de libertad. Tal como lo conceptualiz una psicoa
nalista argentina, A. Aberastury (1984), la constitucin subje
tiva de los adolescentes varones y mujeres requera, en medio
de grandes cambios y sentimientos de prdida, realizar tres tra
bajos de duelo: el duelo por el cuerpo infantil, el duelo por la
identidad infantil y el duelo por los padres de la infancia. En el
duelo por el cuerpo infantil, el adolescente de ambos sexos se en
cuentra con un cuerpo que va cambiando debido a la adquisicin
de los caracteres sexuales secundarios y a la maduracin sexual
genital; junto con el duelo por la prdida del cuerpo infantil,
nias y varones debern hacer un duelo por la prdida de la
fantasa de bisexualidad. En el duelo por la identidad infantil,
la prdida remite a la dependencia marcada por la autoridad
paterna, y la necesidad de aceptar responsabilidades cada vez
ms complejas. La ansiedad concomitante es la de prdida del
sentimiento de identidad. En el duelo por los padres de la infan
cia, nias y varones adolescentes habrn de renunciar a la pro
teccin parental y a considerar a sus padres como figuras
idealizadas, aceptando sus debilidades y su envejecimiento. La
desidealizacin de las figuras parentales implicara para chicas
y chicos sentimientos de desamparo y de mayor vulnerabilidad.
La mayora de los adolescentes tratarn de afrontar estos due
los buscando entre sus pares alivio a su ansiedad, o bien refu
gindose en sus fantasas y en su mundo interno, o tambin
construyendo ideales sociales, problemas ticos y luchas para
conseguirlos. Este es un modelo de adolescencia descrito por
Aberastury a fines de los aos 60 y comienzos de los 70.
Qu resta hoy en da, una generacin despus, de aquellos
adolescentes? Ante esta pregunta, algunos investigadores sos
tienen que ese adolescente idealista, apasionado y combativo
sigue siendo quien subyace an en la actualidad bajo una ms
cara superficial de indiferencia y desapego; otros investigadores
sugieren que ha habido un cambio de fondo en el modo de ser
adolescente y que, por lo tanto, las clsicas teoras enunciadas
deben reformularse.
Un psicoanalista norteamericano, E. James Anthony (1983),
seala la dicotmica percepcin que suelen tener los adultos en
la actualidad acerca de los adolescentes, ya sea como verdugos
que pueden tener sdicas actitudes hacia la sociedad, o bien
como vctimas pasivas y desvalidas frente a la corrupcin de
los adultos que pretenden explotarlos. Describe algunos estereo
tipos de la adolescencia, que podramos entender aqu como
parte del imaginario social acerca de los adolescentes. El primer
estereotipo es el adolescente considerado como objeto peligroso
y en peligro: es tanto una figura amenazadora y potencialmen
te peligrosa para la seguridad del resto de la sociedad, como un
sujeto a quien hay que proteger de las tensiones propias del
mundo adulto. Existen rituales sdicos de iniciacin en la ado
lescencia que estaran al servicio de este supuesto juego de pe
ligrosidades (por ejemplo, la escisin del cltoris en las chicas
como prctica habitual en algunas culturas tradicionales afri
canas). Un segundo estereotipo se refiere al adolescente consi
derado como sujeto y como objeto sexual. En este estereotipo, los
adultos generan fantasas y prcticas hacia los adolescentes que
revelan, segn Anthony, la reactivacin de sus propios conflic
tos adolescentes, con abiertos componentes autoerticos, homo
sexuales e incestuosos. Dentro de este contexto ubica las altas
tasas de jvenes vctimas de incesto, y se sorprende que la cifra
declarada no sea an mayor, dadas las fantasas que este psi
coanalista encuentra entre sus pacientes hombres de mediana
edad hacia sus hijas, hijastras, sobrinas, etctera, adolescentes.
Un tercer estereotipo que encuentra es la del adolescente consi
derado como objeto de envidia, debido a que sera un sujeto en
un proceso de crecimiento ascendente en tanto sus padres estn
en un proceso de declinacin. Esto llevara a la rivalidad narci
sista del progenitor con el hijo de su mismo sexo. Anthony con
sidera que uno de los mtodos que hallan los padres para
enfrentar el doloroso sentimiento de envidia consiste en iden
tificarse con el joven, ya sea mediante el recurso de adoles-
centizarse o bien de ayudar al hijo en su crecimiento. El cuarto
estereotipo se refiere al adolescente considerado como un obje
to perdido, por el cual los padres experimentan estados de tris
teza, sensacin de vaco en el hogar y prdida de los objetivos
que los haban motivado intensamente durante la niez de sus
hijos. Alude a que, ante este conflicto, algunos padres intenta
rn obstaculizar el crecimiento de su hijo adolescente, mientras
que otros procurarn colaborar con l reforzando los procesos
de identificacin con el joven. El quinto y ltimo estereotipo
describe al adolescente considerado individuo inadaptado. Se
gn Anthony, los padres perciben los cambios de humor y su
carcter dscolo como signo de insania, y consideran que debe
ran tratar de normativizar a su hijo consultando por sus sn
tomas. En opinin de este autor, esto revelara a padres
inseguros, inestables, que recurren a la regresin y a senti
mientos de desvalimiento, buscando una relacin protectora,
solcita y casi teraputica del adolescente. A esto lo llama in
versin de las generaciones. En mi opinin, lo que este autor
caracteriza como estereotipos bien podran ser consideradas
problemticas relativas a la posicin subjetiva en la que se
ubican los padres ante sus hijos. Dejan de ser meros estereoti
pos para ser internalizados como parte de los conflictos entre
padres e hijos.
Por mi parte, analizar una caracterstica singular del vncu
lo entre las adolescentes y sus madres, con un recorte que tra
tar de articular hiptesis de gnero y psicoanalticas para
comprender los conflictos intersubjetivos entre ambas, y las re
laciones de poder entre la madre y su hija adolescente en su
doble inscripcin: subjetiva y objetiva a la vez.

PROBLEMTICAS DE LA SUBJETIVIDAD EN LA
ADOLESCENTE. CONFLICTOS DE LA MADRE
CON SU HIJA ADOLESCENTE
Para analizar estas problemticas volver a poner en juego
hiptesis de las teoras del gnero sobre las relaciones de poder,
junto con las hiptesis provenientes de la teora de las identifica
ciones y otras provenientes de la teora pulsional freudiana; esta
ltima la pondr a operar en la comprensin de los deseos dispo
nibles para las mujeres en nuestra cultura. En particular, trata
r de comprender cmo el deseo de hijo aparece como derivado de
la pulsin de dominio y del deseo de poder en las mujeres.
Al comienzo haba ofrecido la hiptesis de que, al llegar a la
adolescencia, la subjetividad que se haba constituido hasta ese
momento entra en crisis. En el caso de las chicas, lo que pone
en crisis es ei sistema de identificaciones con el cual haba cons
truido hasta entonces su subjetividad. A qu me refer? Tal
como lo he planteado en otras oportunidades, el relato freudia-
no acerca de las tempranas identificaciones de la nia con su
madre refiere que en la nia no se producira una absoluta re
solucin del conflicto edpico, ni tampoco un cambio absoluto en
su objeto de deseo. N. Chodorow (1984) nos recuerda que en el
vnculo temprano intersubjetivo entre madres e hijas, las ma
dres no tienen la tendencia a experimentar a sus hijas como
separadas de ellas de la misma manera como lo experimentan
con sus hijos varones. En el caso de la nia, la madre experimen
tar muy probablemente una sensacin de unicidad y de conti
nuidad ms fuerte y duradera que con el nio. En cuanto a la
nia, su apego al padre estara mitigado por su apego a su ma
dre y su dependencia de ella. Tal como se puede entender, se
tratara de un juego de identificaciones cruzadas entre la ma
dre y su hija, que requerir un difcil y complejo proceso inter
subjetivo de trabajo entre ambas para resolverlo.
Un psicoanalista norteamericano, Peter Blos (1981), seala
que desde el punto de vista clnico, el perodo preedpico ejerce
su influencia en el desarrollo de la adolescente que iguala o ex
cede la influencia del perodo edpico. Sostiene que el apego
preedpico de la nia a su madre es uno de los obstculos ms
formidables en la terapia de la adolescente. Segn este autor,
un riesgo de la terapia es considerar el resurgimiento del con
flicto edpico positivo (esto es la orientacin de la nia hacia el
padre) como una huida hacia la genitalidad. Dice que la
ambivalencia de la nia hacia su madre preedpica alcanza su
pico ms alto en la adolescencia, y que ste es el momento cul
minante para su resolucin. Llama a esta fase el segundo pro
ceso de individuacin (el primero ya se habra producido en la
temprana infancia). Sostiene que la liberacin interna de la
madre preedpica deja a la hija libre para buscar el cumplimien
to de su propia eleccin, en su propio cuerpo y mente. Atrae la
atencin en este relato el trmino liberacin y su evidente gra
do de misoginia, ya que parecera referirse a un vnculo de opre-
sora-oprimida en el cual la madre sera una mujer con poderes
dictatoriales, de quien la hija debera liberarse. Es ms pro
bable que el trabajo de la nia adolescente no sea liberarse de
su madre sino diferenciarse de ella, hacer un trabajo de
recortamiento subjetivo que, tal como lo estamos planteando,
sera un trabajo psquico necesario para ambas, debido al jue
go de identificaciones cruzadas que hemos descrito anterior
mente.
Sin embargo, al llegar a la adolescencia, con el advenimien
to del cuerpo genitalizado, la chica se encuentra con una verda
dera avalancha pulsional, una situacin de cambio, que le
requiere un nuevo trabajo subjetivo: el de dar nuevas significa
ciones a sus vnculos identificatorios con su madre, para otor
gar nuevos sentidos a la diferencia entre los sexos. Uno de los
problemas que se le plantean a la adolescente es que su cuerpo
le ofrece nuevas formas de placer ertico, con lo cual se le apa
recen representaciones de otras formas de placer previas, como
por ejemplo las referidas a aquellas fases de su desarrollo tem
prano (orales, anales, flicas) que implicaban vnculos con su
madre de carcter retentivo, expulsivo y de dominacin. La ado
lescente necesitar hacer un trabajo de diferenciacin psquica
para regular las semejanzas y las diferencias con su madre, en
un proceso de desasimiento, de ruptura del vnculo identi
ficatorio. Para ello apelar a fantasas sdicas para poder des
prenderse, otorgando nuevos sentidos a las fantasas de
autodominio y de expulsin. Este proceso de desprendimiento
pone en crisis, tambin, el establecimiento de los juicios previos,
organizados sobre la base de la identificacin. El proceso de des
prendimiento da lugar a un reordenamiento enjuiciador, que
sienta las bases para el surgimiento del juicio crtico en la ado
lescente. Qu es el juicio crtico? Se trata de un modo de pen
samiento que se constituye ante la ruptura de un juicio anterior,
que es el juicio identificatorio. El juicio identificatorio opera con
las reglas impuestas por el narcisismo, donde no hay diferencia
cin yo/no yo, un tipo de pensamiento que supone que yo/el otro
somos lo mismo. A partir de las nuevas experiencias con su
cuerpo genitalizado se inicia la ruptura del vnculo identifi
catorio temprano con la madre, al mismo tiempo que va perdien
do eficacia el juicio identificatorio concomitante. Para que este
proceso se produzca es necesario un movimiento psquico
expulsivo, que permita la ruptura de aquel vnculo identi
ficatorio anterior. En la adolescencia, este movimiento psquico
expulsivo reactualiza otros movimientos psquicos anteriores de
la temprana infancia, junto con los movimientos psquicos de
retencin y de dominacin que la nia habra realizado para
configurar su temprano sentimiento subjetivo de separacin yo/
no yo.
Sugiero que, as como en la temprana infancia la nia apel
a los recursos psquicos de la retencin, la expulsin y el domi
nio, propios del segundo ao de vida, para configurar su subje
tividad diferenciada, al llegar a la adolescencia resignificar
aquellos tempranos movimientos psquicos para volver a confi
gurar su nueva diferenciacin.
Qu ocurre con la madre? Para la madre sta es una proble
mtica difcil de procesar, pues ella tambin haba establecido
con su hija vnculos identificatorios y de completud narcisstica,
en nombre de las semejanzas entre ambas. Este proyecto narci-
sxstico de la madre con su hija haba sido estimulado por sus
deseos de diferenciarse de su propia madre. Sin embargo, cuan
do su hija llega a la pubertad, el vnculo fusional padece un cor
te: se trata de una fractura entre ambas producida por el hecho
de que la nia comienza a menstruar. La menarca de su hija
suele producir un fuerte impacto psquico en la madre, ponien
do en juego el conflicto de ambivalencia: por un lado, se reafir
mara el vnculo amoroso que reafirma somos lo mismo, somos
mujeres; por el otro lado, padece la hostilidad que le despierta
el hecho de que su hija produce un fenmeno en su cuerpo que
ya no depende de ella. La nia muestra a su madre su autono
ma al generar su menstruacin, produce algo fuera del control
materno, lo cual significa un quiebre, una ruptura, y no poco
dolor psquico, que es significado por la madre como el senti
miento de prdida de un rea de poder en tanto madre: el ejer
cicio del poder sobre el cuerpo de su hija, acompaado de la
fantasa narcisista materna de ser la principal fuente de satis
faccin para la hija. Al observar el cuerpo genitalizado de su hija
la madre supondr que hallar otras fuentes de satisfaccin no
suministradas por ella. El vnculo identificatorio anterior es
puesto en crisis. Como muy a menudo la crisis de la adolescen
te suele coincidir con la crisis de la mediana edad en la madre,
se ha descrito esta situacin como de entrecruzamiento de am
bas crisis.
Quisiera destacar que para que este proceso crtico se ponga
en marcha es necesaria la presencia del deseo hostil diferen-
ciador. Este es un deseo cuya cualidad interesante es que, en
tanto deseo, procura una bsqueda de nuevos objetos libi
dinales, tratando de alejarse de aquellos que le producen frus
tracin. Como deseo, promueve la bsqueda de nuevas repre
sentaciones, y a su vez puede generar nuevos deseos, tal como el
de saber y el de poder. En este entrecruzamiento de crisis vita
les, el deseo hostil opera como diferenciador, favoreciendo un
corte en el vnculo fusional madre-hija. Se distingue de la hos
tilidad en que sta es un afecto que, como tal, slo busca su des
carga, especialmente la que deviene de la frustracin. La hosti
lidad como afecto impondra alejamientos destinados al fracaso,
pues lo que logra es volver una y otra vez sobre el objeto frus
trante en intentos repetitivos y a menudo vanos de negar su
carcter frustrante, dejando el vnculo unido a travs de la li
gadura hostil.
Estoy describiendo un proceso crtico de diferenciacin que
pone en marcha algunos afectos concomitantes como resulta
do de la separacin, por ejemplo, el sentimiento de desampa
ro, de soledad y de inermidad, hasta que se reconstruyan
nuevos vnculos identificatorios. En la adolescente, la ruptu
ra del vnculo identificatorio con su madre la deja en un es
tado crtico ante la diferenciacin. Tambin ante la necesidad
de encontrar nuevos objetos mediadores en el mundo, que le
garanticen un lugar subjetivo donde poder ubicar nuevas
idealizaciones. Parte de estos lugares subjetivos la suelen
ocupar personas que actan como iniciadoras en el pasaje del
vnculo con su madre a otros vnculos. Estas personas inicia
doras, a la manera de los objetos transicionales descritos por
Winnicott (1972), suelen ser representaciones hechas con res
tos del vnculo con su madre y proyectadas en determinadas
personas que actan como mediatizadoras, y cuyo destino ser
ser abandonadas cuando ceda la necesidad de la adolescente de
recortarse-diferenciarse de su madre. Tambin la madre nece
sita afianzar su recortamiento del vnculo con su hija adolescen
te, pero para las mujeres de mediana edad parecera una
problemtica de ms difcil resolucin. Para ellas la pregunta es
Si yo no soy la Madre, quin soy?. Lo que les ocurre es un
vaco representacional, ya que en la cultura patriarcal la repre
sentacin dominante es la de las mujeres en tanto madres. Esta
pregunta que se hacen las mujeres de mediana edad requiere
respuestas mltiples, escenarios diversos donde desplegarse,
especialmente para las mujeres que han desarrollado su subje
tividad sobre la base del deseo maternal, y de la ecuacin ser
mujer es ser madre. He hallado que los grupos de mujeres
-grupos teraputicos, grupos de reflexin, grupos de autoayuda
y otros as como las terapias con orientacin en gnero, son
espacios transicionales que permiten a las mujeres desplegar
otros deseos ms all del deseo maternal, tales como el deseo
hostil, el de saber y el de poder, deseos siempre presentes en las
mujeres en transicin.
En este entrecruzamiento de crisis vitales, tanto la madre
como su hija adolescente ponen en juego sus relaciones de po
der basadas en el deseo de poder, un tipo de deseo puesto en
marcha a partir de un movimiento pulsional que la teora freu-
diana denomina pulsin de dominio. Segn la teora pulsional
freudiana, las pulsiones tendran dos destinos posibles predomi
nantes en el aparato psquico: transformarse en desarrollo de
deseos o en desarrollo de afectos. En el caso de las mujeres, tal
como lo he explicado ampliamente, la cultura patriarcal favore
cera que sus pulsiones tuvieran como destino privilegiado
transformarse en afectos, mediante los cuales las mujeres des
plegaran el poder afectivo principalmente dentro de la familia,
y con el cual garantizaran los fundamentos de su subjetividad.
El desarrollo del amor maternal sera el paradigma del poder de
los afectos a cargo de las mujeres en nuestra sociedad. Segn
este modelo de anlisis, desde etapas tempranas del desarrollo
infantil las nias podran transformar sus pulsiones tambin en
deseos, pero fundamentalmente en el deseo de un hijo, como
deseo paradigmtico de la feminidad. Junto con el deseo del hijo,
sera el deseo amoroso, pero no el hostil, el que podra llegar a
tener representacin psquica y social para las mujeres. Porque
el deseo amoroso favorece el acercamiento, los vnculos fusi
nales, identificatorios, necesarios para la crianza de un nio; en
cambio el deseo hostil promueve el alejamiento, el recor
tamiento, la diferenciacin, y sera un tipo de deseo que atenta
ra contra los ordenamientos culturales que identifican a las
mujeres con la maternidad. Por eso es un deseo que ha tenido
un destino de represin para las mujeres de nuestra cultura.
Sin embargo, en el entrecruzamiento de crisis de la adoles
cencia de la hija y la mediana edad de la madre, las mujeres
cuestionan este destino pulsional, poniendo en marcha el deseo
hostil y el deseo de poder a partir de la pulsin de dominio.
La pulsin de dominio surge tempranamente en la consti
tucin de la subjetividad, pero su transformacin en deseo de
poder difcilmente se realiza en el caso de las nias. Para
ellas ms bien tiene un destino de represin, en sus vertien
tes activas y pasivas: dominar, dominarse y ser dominada. En
el vnculo madre-hija adolescente se ponen enjuego estos mo
vimientos pulsionales, que desde la perspectiva de las rela
ciones de gnero las definimos como relaciones de poder. La
crisis entrecruzada entre la madre y su hija adolescente permi
tir resignificar este movimiento pulsional y dar nuevos senti
dos a sus deseos de poder.
En la puesta en crisis entre la madre y su hija adolescen
te, el cuestionamiento est dirigido a que la pregunta Quin
soy siendo mujer? recibe en la cultura patriarcal una nica
respuesta: Madre. La nia adolescente se rebelar contra
esta nica respuesta, pues su madre le ofrecer modelos
identificatorios en tanto madre, pero difcilmente en tanto mu
jer, de modo que tendr que recurrir a otras figuras de identifi
cacin para encontrar mejores respuestas a sus interrogantes.
Y como ya lo he planteado, tambin para las mujeres de media
na edad existira un vaco de representaciones para esa pregun
ta. Quizs en los nuevos posicionamientos subjetivos y sociales
de las culturas posmodernas las preguntas cambien, y tambin
las respuestas.
Algunas estudiosas de las problemticas del gnero feme
nino describen un verdadero trastorno cultural, segn el cual
las mujeres seran devaluadas socialmente ms all del pro
yecto de maternidad. Esto llevara a que las chicas buscaran
el alejamiento de sus madres, esperando que las respuestas
acerca de ser mujer estn dadas por figuras masculinas. La
cultura patriarcal creara as las condiciones para generar un
verdadero muro entre las madres y sus hijas al llegar stas a
la adolescencia. He optado por caracterizarlo como muro de
cristal, para describir que uno de sus rasgos ms interesan
tes es su invisibilidad.
El muro de cristal es una pared que divide a madres e hi
jas en la adolescencia, una valla difcil de franquear, constitui
da por rasgos objetivos y subjetivos a la vez. Como dispositivo
que formara parte del imaginario social, podra extenderse
ms all de los vnculos familiares al resto de las relaciones
entre mujeres. En estos casos me pregunto cules son los ras
gos que contribuyen a construir semejante obstculo en el
gnero femenino, y con qu herramientas se cuenta para pro
vocar resquebrajaduras y poder derribarlo. Podra sugerir que
uno de los rasgos subjetivos del muro de cristal estara cons
tituido por el interjuego entre madre e hija del deseo hostil y
el deseo de poder. Tambin he descrito las marcas que deja la
cultura patriarcal en el vnculo madre-hija, al encerrar a am
bas en significaciones devaluadas de la feminidad ms all de
la maternidad.
Asimismo podra preguntar si algunas condiciones para el
embarazo en las adolescentes encontraran su fundamento en
este obstculo en el vnculo con la madre. Ante el muro de cris
tal que se erige entre ambas, la adolescente se precipitara a
buscar en la maternidad, o en el vnculo con un hombre, las res
puestas apresuradas a sus interrogantes sobre su feminidad.
Sin embargo, semejante resolucin parecera que, lejos de resol
ver el conflicto, pasara a ser parte de l. Sera necesario volver
el conflicto a sus puntos de origen para poder enfrentarlo con
mejores recursos. He sugerido que, entre sus puntos de origen,
se han de considerar los rasgos subjetivos y objetivos de la cons
truccin del muro de cristal entre madres e hijas.
Otro aspecto de cmo opera el muro de cristal entre las
madres y sus hijas adolescentes podra encontrarse en el fen
meno de la anorexia y la bulimia, trastorno que afecta a las
muchachas jvenes predominantemente. No pretendo hacer
aqu un anlisis exhaustivo de un fenmeno tan complejo como
ste. Para este anlisis slo destacar: a) en cuanto a los tras
tornos de la ingesta, parecera que ponen en descubierto la
predominancia del vnculo hostil de la hija con su madre, con
dificultades para el despliegue del deseo hostil diferenciador en
el sentido en que lo hemos propuesto anteriormente; b) en cuan-
to al trastorno del esquema corporal y el dficit amenorreico,
revelaran el horror al destino reproductor de la feminidad se
gn las leyes del patriarcado, que equipara ser mujer con la
maternidad. Tambin en este trastorno se podra sugerir que
existira una doble inscripcin del muro de cristal entre la
chica anorxica y su madre: como realidad cultural opresiva y
como realidad subjetiva aniquilante.
9. LA MEDIANA EDAD: CRISIS O TRANSICIN?
Mabel Burin

Hasta hace relativamente poco tiempo no se estudiaba el de


sarrollo en la vida adulta y en la vejez, pues se consideraba que
ste acababa en la adolescencia o la juventud, poca en la que
se alcanzaba la cima del ciclo evolutivo. Segn F. Lpez (1988),
es criticable la hiptesis de que slo habra crecimiento y desa
rrollo en la poca joven, y que a partir de ese momento no ha
bra desarrollo evolutivo; por lo tanto, careceran de sentido las
investigaciones que pretendieran estudiar la adultez desde esta
perspectiva. Cuando se pusieron en evidencia los cambios en la
vida adulta, se los quiso explicar a travs de un modelo univer
sal segn el cual un sujeto mantendra su nivel de desarrollo
hasta poco despus de los 30 aos, y a partir de ah iniciara un
lento pero irreversible proceso de creciente deterioro. Con esto
s pretendi reforzar las ideas tradicionales sobre el proceso
evolutivo, suponiendo que para la adultez slo podra hablarse
de estabilidad primero y de deterioro despus, pero en ningn
caso de verdadero desarrollo. Durante las ltimas dos dcadas
se han acumulado datos que contradicen este modelo de desa
rrollo humano. En primer trmino, si bien algunas generacio
nes estudiadas podan declinar sus capacidades intelectuales a
partir de los 30 aos, tal como sucedi con los grupos de adultos
estudiados en los aos *40, sin embargo, se trataba de personas
con pobre escolarizacin y de bajo nivel profesional. Esto permi
te suponer que con generaciones mejor escolarizadas y con ms
elevados niveles de profesionalizacin, sus experiencias como
adultos se enriquecern en lugar de detenerse. Esta hiptesis
se afirma en que los cambios evolutivos y generacionales depen
den de factores histrico-sociales que varan de acuerdo con las
pocas y los lugares.
En segundo trmino, no todas las dimensiones de la perso
nalidad y las conductas cambian en la misma direccin ni al
mismo ritmo. En tanto algunos aspectos de la conducta tienden
a declinar a partir de cierta edad, otros pueden seguir una lnea
ascendente hasta edades muy avanzadas. El cambio, por lo tan
to, no es unidireccional ni uniforme sino que las diferencias in
dividuales son muy grandes.
En tercer trmino, las diferencias interindividuales entre los
sujetos son an ms claras y acentuadas en la edad adulta, ya
que en este perodo la influencia de los acontecimientos socia
les es mayor que en la niez y la adolescencia. Hasta la prime
ra juventud, la mayora de los sujetos est sometida a cambios
biolgicos y sociales relativamente similares, pero despus de
esa edad las personas siguen caminos familiares, sociales, etc
tera, ms diferenciados.
Todo esto ha llevado a que numerosos autores actuales nie
guen el valor de las hiptesis explicativas totalizadoras, univer
sales, a la vez que insisten en reconocer que las transformaciones
en la vida adulta son multidireccionales y estn multicausadas.
Tambin casi todos los autores coinciden en sealar que en la
vida adulta los factores ms determinantes de los cambios se
deben a las circunstancias generales que afectaron a cada corte
generacional (por ejemplo, los de la posguerra, de los aos se
senta, etctera). Tambin resultan relevantes los factores bio
lgicos, tales como la menopausia en las mujeres, o el descenso
del nivel de testosterona en los hombres, dentro de un contexto
de significacin social, esto es teniendo en cuenta qu sentidos
adquieren estos cambios biolgicos para el sujeto femenino o
masculino que los padece. Tambin se incluyen factores deter
minantes tales como las condiciones de la vida familiar, laboral,
el lugar de residencia, etctera.
Anteriormente he planteado las problemticas de la adoles
cencia relacionadas con su prolongacin hasta alrededor de los
30 aos, y con el hecho de que la incorporacin al mundo del
trabajo es tarda o no se produce, provocando el fenmeno que
algunos investigadores actuales llaman de adolescencia forzo
sa. Expliqu tambin cmo algunos de los factores sociales que
definan la edad adulta con claridad en el pasado han perdido
parte de su carcter normativo. Entonces, en la actualidad, qu
criterios definen la vida adulta para la mayora de los sujetos?
Un primer criterio es la edad cronolgica, que conlleva cam
bios biolgicos (de madurez biofisiolgica) con cambios concomi
tantes en la posicin social (final de la escolarizacin, mayora
legal de edad, independencia de los padres, etctera) y la asun
cin de nuevos roles sociales definidos como de adultos. Las ca
ractersticas que se requieren para considerar que un sujeto es
adulto dependen de aspectos econmicos, histricos y cultura
les de la sociedad en la cual ese sujeto vive, y de la singularidad
subjetiva con que cada persona internaliza esos formatos socia
les de la adultez. Quienes hacen periodizaciones en cuanto a la
vida adulta sugieren que habra una adultez temprana, de los
30 a los 40 aos, durante la cual se exigira una cierta redefini
cin de los roles de gnero y de la identidad de gnero. Esto es
tara dado porque en el perodo anterior los sujetos estaban
predominantemente dentro del sistema educativo, y antes de
formar sus propias familias los roles de gnero no estaban tan
tipificados. Pero con el acceso al mercado de trabajo, la forma
cin de una pareja y el nacimiento del primer hijo, los roles de
gnero se tipificaran ms agudamente, hacindose ms paten
tes las diferencias de gnero entre hombres y mujeres. Algunos
autores, como F. Lpez (1988), sealan que es en el perodo de
la adultez temprana cuando se hacen evidentes no slo las dife
rencias sino tambin las desigualdades entre hombres y muje
res; stas se encuentran con que tienen menos oportunidades
para encontrar trabajo, y habitualmente estn peor pagadas,
acceden a menos puestos de responsabilidad y de autoridad,
sufren las consecuencias de una distribucin no igualitaria de
las responsabilidades domsticas, asumen la mayor parte de las
tareas educativas de los hijos pequeos, se les aplica una moral
ms rgida, tanto en lo referido al desempeo del rol maternal
como del ejercicio de su sexualidad, etctera.
Con respecto al segundo perodo de la edad adulta, entre los
40 y 50 aos aproximadamente, la mayora de los investigadores
destacan que sta es la etapa de los grandes logros profesionales
o sociales que llevan a los sujetos a sentirse autorrealizados o fra
casados, y tambin desarrollan ciertos grados de introspeccin
que los llevan a replantearse su identidad de gnero. A esto se ha
denominado los cambios de la mitad de la vida. Entre estos cam
bios se pueden sealar: a) la disminucin hormonal (en los hom
bres, de andrgenos, y en las mujeres, de estrgenos), que puede
dificultar las relaciones sexuales; esto se volvera especialmen
te conflictivo si, como ocurre en los adultos de la generacin ac
tual, tienen un concepto de la sexualidad predominantemente
genital; b) tal como lo plante en el captulo anterior, en una
sociedad donde el aspecto juvenil es un valor predominante, la
figura corporal pasa a ser un aspecto conflictivo de aceptacin;
c) otro rasgo importante de los cambios producidos en esta eta
pa es la toma de conciencia de la temporalidad de la vida y de la
muerte como una realidad personal, lo cual lleva a nuevas con
sideraciones acerca del tiempo, del significado de cada edad e
incluso del sentido de la vida. Dentro de este contexto, los gru
pos de mayor riesgo para experimentar o no satisfaccin perso
nal estaran representados por aquellas mujeres que se han
centrado predominantemente en la crianza de sus hijos y para
quienes es difcil encontrar un nuevo proyecto de vida; en el caso
de los hombres, el mayor riesgo en cuanto a la dificultad de sa
tisfaccin personal est en el grupo que hace balance respecto
de sus logros laborales y de las posiciones de poder y de autori
dad que han obtenido.
Algunos autores sostienen que despus de este perodo de la
mediana edad los roles de gnero tienden a flexibilizarse: los hom
bres tratan de dar nuevos significados a las expectativas sociales
o laborales que anteriormente recaan sobre ellos, y las mujeres
buscaran nuevos sentidos a los interrogantes sobre su feminidad
antes basada primordialmente en los roles maternal y domsti
co. Varios investigadores afirman que se iniciara un proceso
hacia la conformacin de una personalidad ms andrognica, es
decir, ir perdiendo peso la especificidad de funciones asignadas
por gnero a hombres y mujeres, haciendo que unas y otros re
nan en s caractersticas consideradas como propias de uno u otro
gnero en nuestra sociedad. Sin embargo, tal hiptesis supondra
cierta naturalidad en las diferencias -y las desigualdades- entre
los gneros, y no ofrece explicaciones respecto de las relaciones de
poder. La Teora de los Recursos (Hesse-Biber y Williamson, ci
tado por Lpez, 1988) pone de manifiesto el peligro que supone
considerar las diferencias entre hombres y mujeres como estables
y dependientes de factores biolgicos y psicolgicos inalterables,
y no de factores sociohistricos. Esta perspectiva servira al pro
psito de legitimar formas de opresin y de ejercicio de poder
entre los gneros. Segn esta teora, el poder de cada miembro
dentro del sistema familiar depende de los recursos que posea.
Los recursos son definidos como todo aquello que un miembro
pueda ofrecer para satisfacer las necesidades y los objetivos de los
dems. Cada sujeto tiene intereses, objetivos y preferencias que
desea satisfacer, y por ello percibe con ms poder a quienes pue
dan ofrecer ms recursos para satisfacerlos. Los recursos son de
variados tipos y significados (econmicos, educacin, prestigio
social, atractivo fsico, fuerza fsica, etctera) y estn estrecha
mente relacionados con la edad y los roles de gnero. En relacin
con la edad, puede representarse como una curva invertida: los
recursos aumentan progresivamente hasta, aproximadamente, la
mitad de la vida, para iniciar una lenta declinacin hasta el final
del ciclo vital. Dentro de las familias nucleares, los recursos de los
padres (econmicos, de status profesional, etctera) suelen
incrementarse en las primeras dcadas de la vida familiar, lo cual
coincide con que los hijos, an pequeos, carecen casi de recur
sos. Se van estabilizando y disminuyen a partir de los 50 aos,
cuando los hijos han crecido habitualmente lo suficiente como
para ver incrementados sus propios recursos. La vejez conlleva
casi siempre la prdida de recursos, y la necesidad de cambiar su
rol con los hijos, pasando a depender de ellos en muchos casos. En
cuanto a las mujeres, este cambio parece ms llevadero que para
los hombres, pues en muchas circunstancias las mujeres de esta
generacin pasan de depender del marido a depender de los hi
jos. Actualmente algunos grupos de gente de edad estn modifi
cando su capacidad de autonoma, que aumenta, a la vez que se
observa un cambio en las mentalidades de los hijos, que se sien
ten menos obligados a responsabilizarse de proveer cuidados y
atencin personal a sus padres mayores.
Los recursos disponibles implican fuentes de poder dentro de
la familia. El balance de las relaciones de poder a lo largo del
ciclo vital remite a los roles de gnero que cada miembro de la
familia desempea, y la utilizacin o no de los recursos dispo
nibles en el ejercicio de sus roles de gnero. En el caso de las
mujeres, los recursos considerados como propios (atractivo f
sico, capacidad de ofrecer apoyo afectivo, etctera) son perece
deros y guardan una relacin menos directa con el poder: se
trata ms bien de recursos de influencia que de poder. Diferen
ciamos los recursos de influencia de los recursos de poder en
que mediante los primeros se puede incidir de manera indirec
ta y no siempre decisiva sobre las maneras de pensar, sentir y
actuar de otros sujetos; los recursos de poder disponen de las
herramientas necesarias para decidir y actuar, y de lograr que
otros sujetos tambin lo hagan (por ejemplo, recursos legales,
sanitarios, econmicos, etctera).
De acuerdo con algunos estudios citados por F. Lpez, como
cabe esperar de la aplicacin de esta teora, en los vnculos con
yugales es el marido quien tiene ms peso en las decisiones sig
nificativas, a la vez que demuestran cmo, cuando la esposa
dispone tambin de los recursos ms importantes (por ejemplo,
trabaja fuera del hogar, gana ms dinero, tiene un elevado sta
tus social, etctera), pasa a desempear un rol ms decisivo en
la toma de decisiones. Cuando ambos llegan a la mediana edad
y los hijos dejan la casa, parece necesario realizar una renego
ciacin del sistema de relaciones en la pareja. Si esto coincide
con el final de la carrera del marido, o con su jubilacin, las re
laciones de poder tendern a hacerse ms igualitarias.
Esta teora deja de lado la importancia que tienen los vncu
los afectivos, especialmente los de enamoramiento y apego en la
propia dinmica del poder dentro de la pareja, que lleva a que
la persona ms enamorada o de mayor tendencia al apego sea
la ms dependiente en las relaciones de poder, y a menudo la
ms dispuesta a ceder espacios en estos vnculos, en nombre del
sostn del vnculo afectivo.
Los estudios de una investigadora norteamericana, B.
Neugarten (1975), destacan que habra una dinmica de tran
sicin desde la mediana edad hacia la vejez, y pone nfasis en
los procesos de adaptacin. Afirma que las normas y las expec
tativas sociales relacionadas con la edad operan como sistema
de control social, con incentivos y frenos sobre las conductas, y
que los sujetos tenderan a percibirse a s mismos y a determi
nar su nivel de satisfaccin vital de acuerdo con tales expectati
vas. Estos controles sociales ofreceran regularidades relaciona
das con las normas sobre la edad y la conducta apropiada para
ellas, lo cual a su vez provee una gran medida de predictibilidad.
Define este concepto como el ciclo vital normal y expectable,
caracterizado porque los adultos tienen internalizadas expecta
tivas consensualmente validadas sobre la secuencia de los ma
yores eventos de su vida, no slo acerca de cules deben ser sino
tambin de cmo deben ocurrir. En la adultez, habra una acep
tacin y una anticipacin de la secuencia inevitable de los he
chos que le deben ocurrir a una persona al crecer, envejecer y
morir. Segn esta autora, se es adulto cuando se comprende que
el curso de la propia vida es similar al curso de las vidas de los
dems, y que los puntos decisivos a lo largo de ella son inevita
bles. Desde este punto de vista, sostiene que los eventos norma
les y expectables de la vida no deben en s mismos constituir
crisis; el casamiento, la paternidad, la menopausia, la abue-
lidad, la jubilacin, etctera, seran puntos decisivos normales
que se establecen a lo largo del ciclo vital, y que producen cam
bios en el sentido de la identidad, marcan la incorporacin a
nuevos roles sociales y precipitan nuevas adaptaciones, pero en
s mismos no son hechos crticos que puedan cuestionar el sen
tido de continuidad del self. Al estudiar lo que caracteriza como
patrones de adaptacin en mujeres de mediana edad, ante la
menopausia y el cambio de roles que sigue a la partida de los
hijos del hogar, Neugarten encontr un gran nmero de varia
bles psicolgicas y sociales que incluan medidas de ansiedad,
satisfaccin vital y autoestima. Los resultados que hall le per
miten afirmar que la enorme mayora, superior al 80 %, atribu
y a la menopausia poca o ninguna importancia como factor de
cambio o discontinuidad en la vida de las mujeres, y que slo
apareca como trastorno cuando no lo perciban como un hecho
normal y natural. El mismo criterio aplica a los hombres ante
la jubilacin, fenmeno que, lejos de implicar una crisis para la
identidad masculina, sera un hecho normal y expectable que no
acarreara de por s una prdida significativa. Afirma que los
acontecimientos vitales expectables pueden precipitar reaccio
nes crticas en algunas personas, especialmente en aquellas que
estn bajo atencin profesional por su salud mental, pero que
esto ocurrira slo en una minora. Su hiptesis es que si los
hechos pueden ser anticipados, el trabajo de duelo se realizar
adecuadamente y la resolucin podr lograrse sin que se inte
rrumpa el sentido de continuidad del ciclo vital. Son los aconte-
ceres vitales que no se anticipan los que, a su juicio,
desencadenaran estados de crisis.
En un estudio realizado por Nancy Datan (1995) sobre mu
jeres de mediana edad en Israel, en cinco subculturas israeles
que abarcaban desde modernas inmigrantes centroeuropeas
hasta las tradicionales habitantes de villorrios rabe-musul
manes, las conclusiones sealan que el dilema de la mediana
edad para esas mujeres consista en la transicin cultural.
Tanto aquellas ms tradicionales como las ms innovadoras no
tendran conflictos acentuados en la mediana edad, asociados
a la menopausia. Las mujeres que padeceran las condiciones
de la transicionalidad s en cambio sufriran conflictos, espe
cialmente estados depresivos. Sus hallazgos son consistentes
con los que describo (Burin, 1987) cuando me refiero a la cri
sis de la mediana edad en las mujeres. Ms adelante volver
sobre esta problemtica.
Algunos investigadores han focalizado su atencin en la pro
blemtica de la crisis de la mediana edad en los hombres, tal como
lo hizo E. Jacques (1966). Este psicoanalista ingls afirma que la
crisis de esta etapa vital se manifiesta en el trabajo creador. Sos
tiene que en la veintena y la treintena el trabajo creador de los
hombres tendra una modalidad exaltada, intensa, espontnea,
y que surge con facilidad. Pero hacia el final de la treintena apa
rece una modalidad que describe como escultrica, con mayor
lentitud entre la inspiracin y el producto terminado, con elabo
raciones y reelaboraciones sucesivas. Ejemplifica esta modalidad
del trabajo masculino citando a artistas plsticos y hombres de
letras. Segn Jacques, la elaboracin de la crisis de la mediana
edad exige una reelaboracin de la depresin infantil, pero con un
insight maduro de la muerte y de los impulsos hostiles. En la
mediana edad se resignificaran los conflictos infantiles con la
hostilidad, y su elaboracin permitira que esa crisis vital fuese
transitada con mayor o menor xito por los hombres.
Algunos grupos de reflexin realizados en nuestro medio con
hombres de mediana edad as como algunas observaciones cl
nicas en el contexto de psicoterapias psicoanalticas permiten
comprender que, en el caso de los hombres, si bien uno de los
conflictos para elaborar es el destino de sus impulsos hostiles,
otro de sus problemas bsicos reside en resignificar su deseo de
ser reconocido y amado por otros hombres. Parecera que la raz
de este conflicto se encontrara en la temprana infancia y se
agudizara en la adolescencia, cuando los muchachos sienten que
sus padres se alejan del vnculo amoroso con sus hijos varones.
Esto los dejara en condiciones de orfandad paterna, un fenme
no que es ampliamente descrito por E. Badinter (1987) en los
hombres de la actualidad como efecto del patriarcado sobre los
vnculos familiares. Si bien cita algunas investigaciones donde
se destaca que la problemtica principal entre padres e hijos
sera la del vnculo hostil, finalmente enfatiza que ms que de
la hostilidad en el vnculo de lo que se quejan los hijos es de la
ausencia paterna en el hogar, no en el sentido literal sino que
la ausencia se refiere a padres presentes en el hogar, pero
fantasmales, afectivamente ausentes en el aspecto amoroso
del vnculo con su hijo. Esto determinara rasgos de la subjeti
vidad de los hombres que requeriran un profundo trabajo de
reelaboracin cuando los hombres llegaran a la mediana edad.
Si bien estoy describiendo fenmenos relativos a crisis vita
les evolutivas dentro del contexto familiar, con un corte por g
nero y generacin, sin embargo existe una tendencia en nuestra
cultura a medicar estos conflictos, de modo tal que cuando hom
bres y mujeres perciben su malestar como efecto de esta condi
cin, suelen acudir al mdico para su consulta. En estos casos,
la prescripcin abusiva de psicofrmacos resulta una de las con
secuencias no deseadas de esta medicalizacin de los conflic
tos debidos a la crisis de la mediana edad.
Los psicofrmacos son drogas legales, de fabricacin permi
tida y de distribucin lcita. A grandes rasgos se pueden carac
terizar los ansiolticos (remedios para combatir los estados de
ansiedad), los antidepresivos (aquellos que actan como esti
mulantes) y los hipnticos (utilizados para contrarrestar el in
somnio). Su empleo extenso e indebido es causa de honda
preocupacin en varios pases, incluyendo la Argentina, a par
tir de los aos 80. En un estudio que he realizado a fines de los
80, junto con E. Moncarz y S. Velzquez (1990), hemos detecta
do las actitudes sexistas con que los agentes de salud, especial
mente los mdicos, prescriben este tipo de medicamentos. Un
ejemplo de esta actitud de discriminacin debida al gnero se
observa en la siguiente prctica asistencia!: ante el mismo tipo
de consulta que realice una persona de mediana edad, suponga
mos entre los 45 y los 50 aos, por ejemplo, a un mdico clnico,
por trastornos en su deseo sexual, por sentirse desganadas y con
dificultad para levantarse a la maana, y con escasa motivacin
para conectarse con amigos y familiares, la modalidad de aten
cin es diferente segn se trate de un hombre o de una mujer.
En el primer caso, el mdico lo escucha con ms atencin, lo in
terroga ms a fondo, le pregunta cmo se iniciaron sus sntomas,
cmo son sus condiciones de trabajo, su sexualidad, su ocio; pro
bablemente le sugiera que cambie sus condiciones laborales, que
organice mejor su ocio y que realice cambios en su sexualidad,
y muy en ltima instancia le prescribir un psicofrmaco. Pero
en el caso de la mujer, probablemente la escuche poco, la inte
rrogue menos, quiz se interese apenas por sus condiciones de
trabajo, especialmente si es ama de casa, y tal vez le sugiera que
lo que le ocurre es normal y esperable para su edad, que segu
ramente estar premenopusica, y le indicar un estudio hor
monal para corroborarlo y poder medicarla, al tiempo que
probablemente le recete un ansioltico o un antidepresivo. Este
fenmeno, que se observa en casi todos los pases estudiados en
contexto de medios urbanos, tanto en los ms desarrollados
como en los subdesarrollados, revela que las mujeres de media
na edad constituyen un grupo de riesgo para el consumo abusivo
de psicofrmacos. En nuestro pas, los datos con que contamos
son fragmentarios y dispersos, si bien estudios recientes reve
lan que en la provincia de Buenos Aires dos de cada tres habi
tantes consumen psicofrmacos. Los estudios no contemplan la
especificidad femenina en el uso de estas drogas legales. Un
corte por nivel econmico-social sugiere que las mujeres de sec
tores ms bajos tienen mayor probabilidad de ser medicadas que
las de otros sectores. Son mujeres que acuden, en primer lugar,
a los servicios de guardia hospitalaria por registrar estados de
malestar, bajo la forma de trastornos psicosomticos, y suelen
recibir la prescripcin de un tranquilizante. En ocasiones son
derivadas al psiquiatra, que refuerza o vara la medicacin pres
crita. Pero en general nuestro sistema de salud no contempla
otras alternativas para la consulta de estas mujeres, cuya situa
cin se agrava por el hecho de que, aun cuando reciban la pres
cripcin de un psicofrmaco, no estaran en condiciones de
comprarlo.
Con respecto a las mujeres de sectores medios, si bien la
medicalizacin es tambin casi una constante, suelen realizar
un recorrido ms extenso visitando primero al mdico clnico o
al gineclogo y despus al psiquiatra, para recibir, finalmente,
respuestas similares. A pesar de la crisis econmica, las muje
res de sectores medios conservan todava la actitud de cuidar su
salud mediante el uso de remedios prescritos por el mdico.
Suelen complementar o reemplazar el uso de psicofrmacos con
alguna otra forma de atencin de su malestar, como psico
terapias, grupos de variada ndole, gimnasias, dietas, medita
cin, etctera. Sin embargo, aunque disponen de una mayor
variedad de recursos, la presencia de los psicofrmacos o algn
otro remedio equivalente es muy frecuente en el procesamiento
que las mujeres realizan de las situaciones de crisis en la me
diana edad.

MENOPAUSIA
La menopausia en su acepcin estricta significa el cese de las
reglas menstruales. El discurso mdico la enmarca dentro de un
perodo mucho ms amplio, de lmites no demasiado definidos,
al que tambin se denomina climaterio. Investigaciones actua
les indican que la edad promedio de aparicin de la menopau
sia es alrededor de los 50 aos; cuando sucede en torno a los 40
aos se llama menopausia precoz, y ms all de los 55 aos se
define como menopausia tarda. La OMS caracteriza el
climaterio como una fase de transicin entre la etapa repro
ductiva y la no reproductiva. En la Argentina, de acuerdo con
los ltimos censos nacionales, casi el 20 % de la poblacin feme
nina estara en la edad del climaterio. Hasta pocas recientes
la menopausia ue monopolizada por el discurso y las prcticas
mdicas, en parte debido a los hallazgos de la medicina que con
tribuyeron a extender el perodo de vida til de las mujeres ms
all de su perodo reproductivo, a los avances de la industria
farmacutica despus de la Segunda Guerra Mundial y a la so
fisticacin que han adquirido ciertas herramientas de la medi
cina para el diagnstico y el tratamiento de algunos trastornos
hormonales. Es bastante reciente que la menopausia, entendi
da como problemtica, sea percibida y tratada mediante otros
dispositivos, sociales, psicolgicos, etctera, y no como una en
fermedad que deba ser medicada.
Los estudios psicoanalticos clsicos acerca de las mujeres
de mediana edad tambin enfatizaban la prdida de la capaci
dad reproductora y, junto con ella, cierta inamovilidad psqui
ca que impedira a las mujeres seguir desarrollando su
subjetividad. Helene Deutsch (1947) sostiene que los trastor
nos psquicos de las mujeres climatricas seran inevitables, y
supone que sus caractersticas e intensidad estaran determi
nadas por la estructuracin psquica temprana de la mujer y
por sus conflictos infantiles. Otra psicoanalista, T. Benedek
(1945), se opone a esta hiptesis y afirma que el climaterio no
puede privar a la mujer de lo adquirido durante su madurez
psicolgica y a travs de vnculos afectivos; por el contrario,
sostiene que la desexualizacin de sus emociones puede servir
a la mujer madura para encarar sus relaciones afectivas con
mayor serenidad, menor conflictividad, quedndole adems
energa libre que antes estaba ligada erticamente y que aho
ra le facilita una nueva relacin con su entorno social. En la
Argentina, una psicoanalista pionera, Marie Langer (Langer,
1964), afirma que en nuestra sociedad un climaterio libre de
trastornos y de reacciones depresivas sera considerado como
algo excepcional, sugiriendo que existen poderosos factores so
ciales e histricos que favoreceran la aparicin de los trastor
nos psquicos en este grupo de mujeres. Sin embargo, enfatiza
que existira un requisito para que la menopausia fuera tran
sitada menos conflictivamente: que las mujeres no queden
frustradas en sus instintos maternales, para que puedan su
blimarlos luego, adecuadamente, en su trabajo. No discutir
aqu el recurso terico que apela al instinto maternal de las
mujeres pues est ampliamente debatido en otros captulos.
Slo recordar ahora que esta hiptesis ha sido muy controver
tida a la luz de estudios de gnero tales como el deseo maternal,
el ideal maternal, etctera, en lugar de la nocin de instinto ma
ternal.
La mayora de los estudios psicoanalticos sobre la menopau-
*sia enfatizan la nocin de prdida de una condicin anterior,
asociada a la funcin reproductora. Los conflictos son plantea
dos en trminos de movilidad o detencin libidinal (por ejemplo,
la movilidad libidinal que asocia la sexualidad con la materni
dad), transformaciones pulsionales (por ejemplo, la transforma
cin de pulsiones amorosas en hostiles), juegos identificatorios
variados, ilusiones de completud narcisstica, etctera. Muchas
autoras destacan la re significacin del vnculo hostil con la
madre, y la repeticin de conflictos correspondientes a la puber
tad y la menarca. Los discursos parecen centrados en la preser
vacin de una organizacin pulsional previa a la menopausia,
cuyo paradigma sera el deseo maternal. Para ello, las mujeres
deberan adoptar una posicin de resignacin y de renuncia, lo
cual favorecera mayor fluidez pulsional y un acrecentamiento
de las posibilidades de la sublimacin.
Tanto el discurso mdico como el psicoanaltico hacen
hincapi en los riesgos para la salud que entraa la menopau
sia; en tanto el discurso mdico destaca los riesgos de osteo-
porosis y de trastornos cardacos debido al dficit estrognico,
la perspectiva psicoanaltica agita amenazante la imagen de
mujeres con trastornos de carcter y personalidades distor
sionadas por efecto de inadecuadas elaboraciones psquicas
ante la prdida.
Nuevas perspectivas acerca de las condiciones de salud de
las mujeres y de sus modos de enfermar sugieren que los con
ceptos clsicos acerca de las mujeres menopusicas deberan
ser revisados. Entre los nuevos enfoques se encuentran los
Estudios de Gnero, que analizan no slo las relaciones de po
der tradicionales entre el sistema de salud y las mujeres en
tanto pacientes, sino tambin los dispositivos sociohistricos
por los cuales las mujeres se tornaron sujetos fragilizados,
vulnerables, seres enfermizos a quienes habra que cuidar me
diante la medicalizacin de sus conflictos.
Debido a que los primeros sucesos de la menopausia suelen
coincidir con la mediana edad en las mujeres, centrar mi des
cripcin en la llamada "crisis de la mediana edad.
El concepto de crisis tiene una doble acepcin: a) conlleva la
idea de ruptura de un equilibrio anterior, acompaada por la
sensacin subjetiva de padecimiento; b) comprende la posibili
dad de ubicarse como sujeto activo, criticante, reformulando el
equilibrio anterior.
La edad media de la vida describe un amplio perodo de la
vida humana que no est delineado por hechos demarcatorios
clave en su comienzo ni en su declinacin, pero, a grandes ras
gos, puede considerarse que se inicia alrededor de los 35 aos y
dura hasta alrededor de los 55 aos. Ya seal que las mujeres
ponan en crisis el sistema de identificaciones con las cuales,
hasta ese momento, haban configurado su subjetividad. Tam
bin me refer reiteradamente a cmo en la cultura patriarcal
el sistema de identificaciones predominante para las mujeres
organiza su feminidad alrededor de la fertilidad y la materni
dad. En estas circunstancias, la crisis de la mitad de la vida
puede asumir dos caractersticas: por una parte, puede con
figurarse como una crisis negativa, plena de sufrimientos,
donde el sentimiento prevaleciente sera de pena y dolor por
la prdida, rasgos propios de los estados depresivos. Otra al
ternativa posible es asumir una posicin subjetiva activa ante
este estado, caracterizada por reorganizacin psquica, cues-
tionamiento ante las propias contradicciones y conflictos, me
diante una actitud de reflexin crtica. Esta posicin de sujeto
crtico ante el resquebrajamiento de su sistema de identificacio
nes y de su reorganizacin pulsional, tal como lo describ en
1987, requerir la puesta en marcha del deseo hostil y del jui
cio crtico.
Cuando aludo a la situacin de prdida que padecen las
mujeres de mediana edad, considero que se pueden focalizar los
siguientes procesos de duelo por las siguientes prdidas: a) del
cuerpo juvenil; b) de los padres juveniles; c) de los deseos e idea
les juveniles.
a) En el duelo por prdida del cuerpo juvenil, las mujeres de
mediana edad se enfrentan con el cambio de su imagen corpo
ral como uno de los elementos clave del sentimiento de prdida.
En estos casos, las representaciones sociales acerca del cuerpo
femenino, con su nfasis sobre la belleza juvenil y la capacidad
reproductora, imprimen en la subjetividad femenina la necesi
dad de otorgar nuevos sentidos a su cuerpo en transicin. La
reflexin crtica en estos casos podra encontrar un buen eje de
anlisis alrededor de las relaciones de poder con el gnero mas
culino, que prescribe y legitimiza las representaciones sociales
femeninas; y con el gnero femenino, que se sometera a seme
jante ejercicio de poder, oponindole escasa resistencia. Sera
interesante la reflexin que aporte criterios estticos novedosos
para las mujeres maduras, y no slo calcos forzados de supues
tas bellezas juveniles como criterios hegemnicos,
b) En relacin con los padres, las mujeres de mediana edad
se encuentran con la realidad del envejecimiento, quiz la en
fermedad y hasta la muerte probable de uno ambos progeni
tores. El trabajo de duelo por prdida de los padres juveniles
implicara reconocer la de aquellos padres de su infancia o de su
adolescencia con quienes padeci conflictos no siempre fciles de
resolver, y que se resignificaran en este perodo de su vida. Un
elemento clave para la elaboracin de este duelo consiste en que
las mujeres de mediana edad pongan en marcha el deseo hostil
diferenciado^ otorgando nuevos sentidos en particular al vncu
lo con la madre. La frase tan conocida entre las mujeres de me
diana edad yo no quiero ser como mi madre implicara la
necesidad de esta diferenciacin, de este recortamiento. Pero
como ya lo hemos destacado, sta es una problemtica difcil de
elaborar para las mujeres de mediana edad, ya que existe un
vaco representacional para las mujeres de nuestra cultura so
bre qu posiciones subjetivas y sociales ocupar cuando llegan a
la mediana edad.
c) En cuanto al duelo por prdida de los deseos y los ideales
juveniles, la mayora de las mujeres a las que me refiero han
gestado deseos e ideales fuertemente orientados a la construc
cin de una pareja y una familia. Por otra parte, tambin han
creado ideales destinados a su desarrollo personal, intelectua
les, econmicos, artsticos, etctera, para ser desplegados en
otros mbitos ms all del contexto familiar y domstico. La
propuesta freudiana de amar y trabajar (1930) como frmula
que acercara a los sujetos de nuestra cultura a condiciones de
bienestar psquico, entra en crisis en el caso de las mujeres de
mediana edad, ya que la cultura patriarcal ha organizado sus
deseos amorosos en torno del amor maternal, y sus ideales de
trabajo alrededor del trabajo reproductivo. La necesidad de dar
nuevas significaciones a sus deseos e ideales lleva a muchas
mujeres de mediana edad a tratar de recuperar aquellos que en
su adolescencia y su primera juventud fueron significativos, y
que haban quedado reprimidos o postergados al llegar a la
adultez. Cuando hacen este trabajo de reorganizacin subjeti
va, este grupo de mujeres encuentra que la puesta en marcha
del deseo hostil y del juicio crtico asociados a estas resignifica
ciones les permite generar nuevos deseos, tales como el deseo de
saber y el deseo de poder (Burin, 1987). Estos deseos, que antes
habran sido desplegados fundamentalmente en el ejercicio de
sus roles de gnero como madres, esposas o amas de casa, re
quieren nuevos destinos para su despliegue en la mediana edad.
Los grupos de reflexin de mujeres, y las psicoterapias que in
corporan la perspectiva de gnero, les permiten crear horizon
tes ms amplios para que puedan otorgar nuevos sentidos a
estos deseos e ideales en transicin.

Estados depresivos. El techo de cristal"


Anteriormente expuse una hiptesis acerca de los estados
depresivos en mujeres de mediana edad, relacionados con los
roles de gnero femeninos tipificados en nuestra cultura. Distin
gu los roles de gnero tradicionales, tales como los de madre,
esposa y ama de casa, de aquellos no-tradicionales, como el rol
en la comunidad, el rol sexual extraconyugal y el rol de trabaja
dora extradomstica remunerada. Un estudio que realic sobre
30 mujeres de 48 a 55 aos en la ciudad de Buenos Aires y su
conurbano tuvo como objetivo averiguar a qu se deban los es
tados depresivos. En este grupo de mujeres saba por estudios
anteriores que los roles de gnero tradicionales haban sido ca
racterizados como potencialmente depresgenos, ya que confi
guraban un piso pegajoso [.sticky floor] del cual les resultaba
difcil desprenderse; esto se configuraba para la mayora de ellas
como factor depresgeno. Tales antecedentes me llevaron a se-
leccionar como sujetos para mi muestra a mujeres que hubieran
tenido oportunidades educativas de nivel superior, y que hubie
ran estado trabajando con ritmo y continuidad en los ltimos 20
a 25 aos. Se desempeaban como mdicas, arquitectas, psic-
logas, bilogas, odontlogas, economistas, docentes, etctera, en
diversas organizaciones laborales (hospitales, universidades,
laboratorios, empresas), aun cuando varias de ellas tambin
ejercan su profesin de forma independiente. Para analizar sus
estados depresivos tuve que descartar la hiptesis de la meno
pausia como factor depresgeno, pues algunas de ellas haban
tenido menopausias precoces alrededor de los 40 aos, de modo
que en el momento del estudio ya haban pasado 10 aos de
aquel suceso y no poda considerarse relevante. Tambin tuve
que descartar la hiptesis del nido vaco debido a que, como
eran mujeres de carrera, muchas de ellas haban formado su
familia tardamente, de modo que en el momento del estudio
tenan hijos pequeos o pberes. Sin embargo, exista una con
dicin comn compartida por todas ellas como factor de
presgeno: el techo de cristal en sus carreras laborales. As se
denomina a una superficie superior invisible en la carrera labo
ral de las mujeres, difcil de traspasar, una barrera que les im
pide seguir avanzando (Burin, 1996). A partir de los estudios
realizados desde la perspectiva de gnero, que indica cmo la
cultura patriarcal construye semejante obstculo para las mu
jeres, me he preocupado por estudiar cules son las condiciones
de construccin de la subjetividad femenina que hacen posible
tal imposicin cultural. He hallado que parte del techo de cris
tal como lmite se gesta en la temprana infancia y adquiere una
dimensin ms relevante a partir de la pubertad. Los rasgos
encontrados permiten comprender la doble inscripcin del techo
de cristal: como realidad cultural opresiva, y como realidad sub
jetiva decepcionante.
Algunos rasgos del techo de cristal son los siguientes:
a) Las responsabilidades domsticas
La dedicacin horaria de los puestos ms altos en la mayo
ra de los espacios laborales est diseada por lo general dentro
de un universo de trabajo masculino, e incluye horarios que
habitualmente no estn disponibles para las mujeres -por ejem
plo, horarios vespertinos o nocturnos- dado que, por lo general,
este grupo de mujeres tambin desempean roles domsticos
como madres, esposas y amas de casa. En la investigacin men
cionada al principio, el grupo de mujeres definidas como transi-
cionales en su desempeo laboral ha reconocido los lmites del
techo de cristal y realizado enormes esfuerzos tratando de
superar tales limitaciones, utilizando recursos muy diversos; en
su mayora, uno de los efectos de tal esfuerzo consiste en pade
cer de estrs laboral.
El entrenamiento predominante de las mujeres de este gru
po de edad en el mbito domstico, en los vnculos humanos con
predominio de la afectividad, con relaciones de intimidad, con
el acento puesto en las emociones clidas (ternura, cario, odio,
etctera) estara en contraposicin con el mundo del trabajo
masculino, donde los vnculos humanos se caracterizaran por
un mximo de racionalidad, y con afectos puestos en juego me
diante emociones fras (distancia afectiva, indiferencia, etcte
ra). Las mujeres caracterizadas como tradicionales suelen
encontrar muy dificultoso el pasaje de un tipo de vinculacin al
otro; por lo general, consideran inaceptable cambiar sus modos
clsicos de vinculacin, y renuncian a seguir avanzando en sus
carreras. Las mujeres caracterizadas como innovadoras suelen
identificarse con el modo de vinculacin masculino requerido
para seguir adelante en sus carreras laborales, estableciendo
una dicotoma entre sus vnculos en el mbito domstico y los
del mbito laboral. El grupo mayoritario est localizado entre
las mujeres caracterizadas como transicionales, que padecen las
tensiones y los conflictos de intentar eompatibilizar los dos ti
pos de vinculacin -con predominio afectivo y racional- dentro
del mbito laboral.
b) El nivel de exigencias
Este grupo generacional ha encontrado que en sus carreras
laborales se les requiere el doble que a sus pares masculinos
para demostrar su vala. En su mayora, perciben que en tanto
a ellas se les exige un nivel de excelencia en sus desempeos, a
sus pares varones se les acepta un nivel mediano o bueno a la
hora de evaluarlos. En estos casos, en los criterios de evaluacin
utilizados, se califica por igual el nivel de excelencia obtenido
como cualificacin por las mujeres, con el nivel de bueno obte
nido por los varones. Esto constituira un ejercicio de discrimi
nacin laboral en perjuicio de las mujeres.
c) Los estereotipos sociales
Algunos estereotipos que configuran el techo de cristal se
formulan de la siguiente manera: "Las mujeres temen ocupar
posiciones de poder, A las mujeres no les interesa ocupar pues
tos de responsabilidad, Las mujeres no pueden afrontar situa
ciones difciles que requieren actitudes de autoridad y poder.
Estos estereotipos sociales inciden en la carrera laboral de las
mujeres, haciendo que se vuelvan inelegibles para puestos que
requieren autoridad y ejercicio del poder. En el grupo de muje
res estudiadas, tal estereotipo ha sido internalizado de tal modo
por ellas mismas, que casi sin cuestionarlo lo repiten como si
fuera resultado de elecciones propias. Sin embargo, afirmacio
nes tales como a m no me interesa ocupar posiciones de poder
se ven confrontadas con otras actitudes en las que, contradicto
riamente, desean asumir trabajos que les representen poder,
autoridad, prestigi, reconocimiento social, etctera. En tanto el
grupo de mujeres tradicionales parece refugiarse ms en aque
llas afirmaciones, las mujeres agrupadas* como innovadoras
admiten sus conflictos y tratan de enfrentarlos con recursos
variados cada vez que acceden a tales puestos de trabajo.

d) La percepcin que tienen de s mismas las mujeres


La falta de modelos femeninos con los cuales identificarse
lleva a este grupo generacional a sentir inseguridad y temor por
su eficacia cuando acceden a lugares de trabajo tradicionalmen
te ocupados por varones. Uno de los temores que suelen surgir
en ellas es a perder su identidad sexual. La necesidad de iden
tificarse con modelos masculinos lleva a estas mujeres al fen
meno de travestismo -vestir ropas que las remiten al universo
masculino, preferentemente camisas y faldas largas, maletn o
portafolios- como as tambin cambios en el timbre de su voz,
impostando sonidos ms graves y hablando en tonos ms altos
que lo habitual.
Las mujeres que en su carrera laboral desean ocupar pues
tos hasta ahora caracterizados como tpicamente masculinos
deben enfrentar el doble de exigencias que sus pares varones,
afrontar ms riesgos -por ejemplo de acoso sexual-, soportar un
mayor escrutinio de sus vidas privadas, a la vez que se les per
donan menos equivocaciones. Cuando cometen errores, no se los
atribuyen a la parte correspondiente a su entrenamiento, a su
experiencia previa o a su formacin profesional sino al hecho de
ser mujeres; su pertenencia al gnero femenino operara como
categora que explicara su incapacidad.

e) El principio de logro
Otro factor que incide en la composicin del "techo de cristal
y que resulta discriminatorio contra el gnero femenino es el
llamado principio de logro. Al evaluar la vala de los miembros
de una empresa u organizacin tradicionalmente masculina, en
la que compiten hombres y mujeres por igual, algunos estudios
describen cmo funciona un tipo de adscripcin que precede al
desempeo en el cargo, aun cuando esto ocurra de forma velada
e imperceptible la mayora de las veces. En el caso de las muje
res de este grupo, esto ha llevado a muchas de ellas no slo a ser
orientadas hacia el mercado de trabajo secundario, sino tambin
a la divisin secundaria casi universal dentro de las profesio
nes y las ocupaciones lucrativas. Como resultado de este proce
so, incluso mujeres profesionalmente muy cualificadas se ven
orientadas de manera sistemtica hacia ramas de estas ocupa
ciones menos atractivas, poco creativas y por lo general peor
pagadas.
Este fenmeno, que ha sido descrito como parte de la divi
sin sexual del trabajo, es bien conocido por la mayora de los
estudios que se realizan sobre la participacin de las mujeres
de este grupo de edad en el mercado de trabajo (Dejours, 1988;
Wainerman, 1994). Sin embargo, su alcance no es fcil de me
dir y, adems, est sometido a diferentes interpretaciones. Lo
que s ha sido bien analizado es que esta situacin poco tiene que
ver con el desempeo concreto del trabajo de las mujeres, sino
que ms bien est conectada con los sustitutos simblicos antes
descritos, que sirven de base para la evaluacin. Ocurre que no
slo se suele valorar inicialmente a las mujeres como si tuvie
ran un potencial ms bajo para determinados puestos de traba
jo, y por lo tanto menor vala para quienes las empleen, sino que
adems suelen mostrar ellas mismas un grado inferior de 'ha
bilidades extrafuncionales tales como planificar su carrera,
demostrar intereses ambiciosos, capacitarse dirigindose a de
terminados fines. Por el contrario, las habilidades extra-
funcionales de las mujeres de este grupo se han orientado ms
bien hacia cierto laissez-faire respecto de su carrera laboral
-entendida como complementaria o secundaria a su carrera
principal que sera la carrera maternal y/o matrimonial- y el
hecho de cultivar rasgos de personalidad tales como demostrar
intereses ambiciosos pareca contrario a la configuracin de una
subjetividad definida como femenina.
Entonces no es accidental que muchas de las mujeres de mi
estudio se sientan en una impasse -un callejn sin salida- cuan
do se refieren a sus carreras laborales. Se les hace evidente que
el talento, la capacidad y la dedicacin a sus trabajos, incluso
con una legislacin orientada en contra de diversas formas de
discriminacin directa, no les garantiza un xito laboral equi
tativo. La exigencia de igualdad, e incluso las garantas forma
les de tratamiento igualitario para todos, por una parte, y por
otra parte, las renegociaciones individuales de las relaciones
privadas, la distribucin de tareas y responsabilidades doms
ticas, la elaboracin de normas aceptables para convivir con al
guien, slo constituyen condiciones lmite de la necesaria
reestructuracin de las instituciones laborales y de las relacio
nes de poder entre los gneros femenino y masculino.

f) Los ideales juveniles


Otro factor que opera en la configuracin del techo de cris
tal son los ideales juveniles cultivados por estas mujeres mien
tras se estaban forjando una carrera laboral. Muchas mujeres
de esta generacin convalidaron los ideales sociales y familia
res que les indicaran asegrense de hacer lo correcto, y sobre
esta base afirmaron una tica femenina propia de las mujeres
de este grupo de edad. En la actualidad, he hallado que muchas
de estas mujeres se encuentran con un mercado laboral cuyos
ideales y valores se han transformado por efecto del pragmatis
mo imperante para este fin del milenio, y que algunas de ellas
expresan, decepcionadas, que el mandato social actual sera
asegrense de ganar mucho dinero y rpido. Esta nocin de
que el fin justificara los medios, ya que el valor supremo sera
ganar mucho dinero, entra en contradiccin con sus ideales ju
veniles con los cuales iniciaron sus carreras laborales. Para este
grupo de mujeres, los medios importan tanto como los fines: por
ejemplo, la consideracin por el otro, el respeto mutuo, el peso
dado a los vnculos afectivos, la confianza en el prjimo, consti
tuyen valores irrenunciables, y forman parte de los ideales con
los cuales construyeron su subjetividad femenina.
Los ideales generacionales de este grupo de mujeres son
puestos en cuestin; sienten decepcin por la ineficacia actual
de aquellos valores, y junto con necesidades econmicas crecien
tes debido a la crisis econmica en la Argentina, se ven sumi
das en dudas, replanteos, cuestionamientos, poniendo en crisis
sus ideales generacionales y genricos (Chodorow, 1984;
Markus, 1990; Majors, 1990). Esta crisis de los ideales de su
generacin y de su gnero para algunas, las mujeres catego-
rizadas como innovadoras, opera como motor que pone en mar
cha nuevos criterios de insercin laboral; pero para otras, las
agrupadas como tradicionales, constituye uno de los factores
ms poderosos en la configuracin del techo de cristal como
factor depresgeno. En estas ltimas, la crisis de sus ideales
generacionales y genricos encuentra como nica resolucin
posible la detencin pulsional (Burin, 1996).
10. EL DIVORCIO: LA GUERRA ENTRE LOS
SEXOS EN LA SOCIEDAD CONTEMPORNEA
Irene Meler

A diferencia de otras crisis evolutivas que son previsibles


durante el ciclo de la vida familiar, tales como las que se produ
cen con el nacimiento del primer hijo, la escolarizacin o la ado
lescencia, el divorcio constituye una crisis accidental dentro de
la familia*
En la Argentina, sta es una prctica ms frecuente entre
los sectores medio y alto, ya que slo se divorcian aquellos que
se han casado previamente. Los sectores populares de nuestro
pas no acostumbran a formalizar su unin matrimonial, con
lo que revelan su exclusin de las costumbres y las normas con
sideradas consensualmente deseables o usuales. Es importan
te registrar este hecho, ya que evidencia la existencia de una
heterogeneidad cultural relacionada con la desventaja de vas
tos sectores poblacionales. Existen entre nosotros esfuerzos gu
bernamentales para integrar a estos grupos humanos a la
normativa y al estilo de vida propuestos como modelos por los
sectores dirigentes. Con tal objetivo, en las provincias se entre
gan lotes de tierra en propiedad contra la presentacin de un
certificado de residencia de dos aos de antigedad como mni
mo y la libreta de matrimonio. De este modo se espera afincar a
las familias en el interior del pas, y disminuir la migracin in
terna en busca de mejores condiciones de vida, la que genera
serios problemas en el conurbano bonaerense.
Este proceso es semejante al descrito por J. Donzelot (1990)
quien relata lo ocurrido en Francia durante el siglo pasado,
cuando el Estado asign viviendas populares a las familias le
galmente constituidas. En nuestro pas, al igual que en la
Europa decimonnica, se busca fijar poblaciones mviles y po
tencialmente subversivas, dado su descontento. La propiedad de
la tierra y la alianza legal entre el varn y la mujer se refuer
zan mutuamente para intentar difundir el estilo de vida que
sustent el ascenso social de los sectores medios, que consiste
en restringir las lealtades ms firmes a la familia nuclear,
desarticulndose los lazos comunitarios que podran, sobre la
base de intereses compartidos, generar demandas colectivas. Al
mismo tiempo, se estimula el trabajo individualista y competi
tivo, cuyo objetivo es la supervivencia fsica y la gestin del as
censo -cuando es posible-, para el ncleo familiar.
Recordemos que Donzelot considera que la funcin asignada
a las mujeres a quienes se otorgaba una vivienda popular era
retraer a sus maridos al mbito privado, movidas por el afn de
conservar la vivienda y la fuente de trabajo del jefe del hogar.
En ese sentido, los lazos conyugales y la constitucin de una
familia se consideran favorecedores del orden y de la aceptacin
de las diferencias de clase.
Cuando las condiciones de vida de los sectores desfavorecidos
empeoran, como ocurre en los perodos de crisis econmica, el
dispositivo familiar, concebido como herramienta para la inte
gracin social, fracasa, ya que ante la amenaza de carencias
extremas los varones tienden a desplazarse en busca de fuen
tes de trabajo. En algunos casos el vnculo se mantiene a travs
del envo de dinero, pero en otros, la distancia genera la ruptu
ra de las uniones familiares. Las mujeres quedan en situacin
de extremo desamparo, ya que es ms infrecuente que se des
entiendan de los nios. En el conurbano existe un elevado por
centaje de familias con jefatura femenina.
En el rea metropolitana de Buenos Aires (AMBA) la proporcin
de hogares sostenidos por una mujer pas de 19 % (uno de cada 5,2
hogares) en 1980, a 25 %, (un hogar de cada cuatro) en 1989, y a 27%
en 1992 (uno de cada 3,7 hogares) (Wainerman, 1994).
Cuando las condiciones de vida son de gran precariedad, una
estrategia de supervivencia que se despliega frecuentemente
consiste en que la hija mayor se haga cargo a edad temprana de
la crianza de sus hermanos y de las tareas domsticas, mientras
que la madre genera ingresos mediante trabajos que en general
sn de tipo informal. Tambin existe una migracin de mujeres
jvenes, que se emplean en el servicio domstico y aportan en
ocasiones a sus hogares de origen. En el caso de las madres sin
compaero, a veces la abuela se hace cargo de la crianza y ellas
se trasladan a otras regiones, especialmente a la Capital Fede
ral, para generar ingresos. Si encuentran una nueva pareja, en
van a buscar a sus nios cuando lo consideran viable, y stos
suelen encontrarse con un hombre desconocido y nuevos herma
nos. He registrado serios problemas vinculares en esta modalidad
de recomposicin familiar. Mientras diriga un programa de edu
cacin sexual realizado en la periferia de la ciudad de Campana,
una madre pregunt cmo haca para hablar acerca de la sexua
lidad con sus hijos mayores, ya que ellos no le hablaban en abso
luto. Eran criaturas silenciosas, incomunicadas, que intentaban
orientarse en las nuevas circunstancias familiares a las que se
haban integrado recientemente, llamados por su madre biolgi
ca. Ella los retir del cuidado de la abuela anciana, con quien vi
van, una vez que supuso que su nueva unin conyugal estaba
afianzada mediante el nacimiento de dos hijos.
Las problemticas familiares de estos sectores no han sido
objeto de estudios psicolgicos sistemticos, porque es difcil
acceder a ellos a no ser a travs de datos secundarios o de estu
dios cualitativos, para cuya implementacin se requiere una
asignacin de recursos que son escasos en nuestro pas. Una
investigacin de corte psicosocial fue realizada por Rosa
Geldstein (1994) acerca de familias lideradas por la madre en
sectores populares de Buenos Aires. Realiza algunas observacio
nes interesantes, tales como que la dificultad de los varones
para hacerse cargo del tradicional rol proveedor debido a la cri
sis econmica, genera inversin de los roles conyugales espera
dos y el consiguiente malestar en el vnculo, el cual muchas
veces se disuelve por ese motivo. Cuando el jefe de hogar es mu
jer, puede permanecer casada o separarse. Las nuevas imiones
se realizan en funcin de estrategias de supervivencia, y es des-
tacable que, de acuerdo con este estudio, las mujeres que logran
sostener a sus hijos por sus propios medios o con el aporte de los
adolescentes no se unen nuevamente, o si lo hacen su compae
ro no se desempea como jefe. Tambin es de sealar la obser
vacin de la autora acerca de que estos arreglos no son de por s
disfuncionales sino que en ocasiones protegen a los hijos de abu
sos o malos tratos por parte de los padres o padrastros.
La perspectiva centrada en la subjetividad y en las configu
raciones vinculares se desarroll en funcin de la demanda de
asistencia de los sectores medios. Esto ocurri no slo por la fal
ta de disponibilidad de recursos por parte de los sectores popu
lares para solventar la consulta, sino porque la prctica misma
de la consulta psicolgica requiere cierto nivel simblico, com
prensin de la importancia estratgica de la subjetividad para
el proyecto de vida y la posibilidad misma de planificar, en lu
gar de responder de modo inmediato, y por ende irreflexivo, a
las circunstancias apremiantes.
Esta introduccin tiene por objeto acotar nuestro objeto de
estudio y permite comprender que los padecimientos subjeti
vos y los conflictos interpersonales de los protagonistas y de
las vctimas del divorcio, si bien en muchos casos todava
constituyen problemticas graves en trminos de salud mental,
disminuyen su dramatismo al ser comparados con las circuns
tancias en que desarrollan sus vidas familiares los sectores po
pulares.

TENDENCIAS FAMILIARES ACTUALES


Wainerman y Geldstein (1994), cuando se refieren a las re
cientes transformaciones en las formas de organizacin familiar
en nuestro pas, expresan:
[...] quienes hicieron mayores cambios en sus formas de vivir en
familia fueron los sectores de mayores recursos, alejndose de la
pauta exclusiva de matrimonio legal hacia la separacin y el di
vorcio en primer lugar, y hacia la convivencia consensual, en se
gundo lugar. Tambin hicieron grandes cambios las mujeres de
edades medianas y maduras, tanto de los sectores altos como de
los bajos, que han hecho de la separacin y el divorcio un hecho
ms cotidiano.
La difusin de la prctica del divorcio en los sectores medios
de la poblacin, y de las segundas o terceras uniones conyuga
les, implica un profundo cambio de costumbres cuyos correlatos
vinculares y subjetivos requieren estudio y asistencia.
En cuanto al marco legal del divorcio, en 1968, se admiti el
divorcio no vincular por mutuo consentimiento. En 1986 se san
cion legalmente el divorcio vincular. La sancin legal del divor
cio vincular implic un apasionado debate en la sociedad
argentina, ya que al reconocimiento anterior acerca de la nece
sidad de legislar respecto de las uniones desavenidas y disuel
tas de hecho, se agreg la aceptacin del posible carcter
temporario de la unin matrimonial.
Ms all de la ndole conservadora de algunas posturas, que
continan anteponiendo la estabilidad institucional y la conser
vacin del patrimonio a la satisfaccin subjetiva de los adultos,
es necesario reconocer que existe una paradoja en el hecho de
fundar una unin en sentimientos pasionales y, a la vez, acep
tar su posible transitoriedad. La pasin amorosa aspira a la
eternidad, pero esas representaciones son ilusorias y su finali
dad inconsciente es desmentir en ltima instancia la finitud y
la contingencia de nuestra existencia. Como bien lo seal Ana
Mara Fernndez (1993), es precisamente la eleccin del senti
miento amoroso como fundamento de los matrimonios lo que los
hace vulnerables a la disolucin, una vez que el estado de
enamoramiento cumple su ciclo.
Cules son los determinantes de esta transformacin en las
prcticas referidas a las alianzas matrimoniales? Sin pretender
realizar una resea exhaustiva mencionar algunos factores.
Desde el mundo antiguo hasta la Modernidad, los matri
monios fueron considerados indisolubles y aun cuando exis
tieran prcticas de repudio o nuevo casamiento, no trans
curran sin conflicto. Ana Mara Fernndez (1988) nos
recuerda que fue durante la Modernidad cuando se crearon
discursos heroico-totalizadores acerca del amor matrimonial
prometido hasta que la muerte los separe. Pero ese desen
lace se produca en otros tiempos con mayor frecuencia que
en nuestros das. En pocas premodernas, numerosas muje
res moran en alguno de sus partos y, en trminos generales,
la expectativa de vida era ms baja. Por lo tanto, la persis
tencia del ideal de indisolubilidad matrimonial genera hoy
da una expectativa elevadsima de vida conyugal, aumentan
do la percepcin de vulnerabilidad de las uniones, cuando el
problema consiste en suponer que debieran mantenerse por
un perodo tan prolongado.
Otro factor que favorece la disolucin del vnculo conyugal es
que, a partir de la llamada Revolucin Sentimental (Shorter,
1977), a fines del siglo XVIII, las uniones comenzaron a cele
brarse sobre la base de la afinidad, en lugar de concertarse en
funcin de arreglos patrimoniales entre familias. El modo de
produccin capitalista favorece que cada sujeto venda de forma
individual su fuerza de trabajo en el mercado, por lo cual, al
menos en teora, la eleccin del cnyuge puede realizarse de for
ma personal. Sabemos que en el capitalismo persisten relictos
de los antiguos sistemas de alianza segn el parentesco, por lo
cual se da un cierto grado de homogamia, o sea matrimonios
dentro de la propia clase y/o etnia. Emparentar con una familia
rica o poderosa, o no hacerlo, sigue teniendo importancia para
el futuro social y econmico de un sujeto. Pero las personas es
tn ms libres de las fuertes presiones comunitarias, y las ra
zones econmicas ya no pesan tanto, por lo que cada cual
persigue el mantenimiento de un estado tan evanescente como
lo es el enamoramiento.
Muchos toleran el pasaje desde el enamoramiento hacia la
ternura y el compaerismo, pero otros desean renovar indefini
damente ese estado exttico. La fuerte secularizacin de la so
ciedad estimula la bsqueda de felicidad en el curso de la vida
personal, y la idealizacin contempornea de la sexualidad
transforma el deseo ertico en indicador privilegiado de satis
faccin vincular,
Freud (1905,1910) ha descrito el complejo de Edipo como el
ncleo universal de las neurosis. Sin embargo, Juliet Mitchell
(1982) considera que la familia nuclear urbana potencia espe
cialmente el carcter pasional de los vnculos consanguneos
dado su aislamiento respecto de la comunidad. Por lo tanto, se
favorece la fijacin amorosa en los objetos incestuosos. Una vez
constituida la pareja adulta, al cabo de un tiempo, y en especial
cuando nacen los hijos, el otro pasa a ser asociado a la imagen
de la madre o del padre, y por lo tanto la revivencia de la inter
diccin infantil genera la disminucin del erotismo en la rela
cin. Cuando ambos cnyuges consideran que el erotismo con
yugal es un bien inalienable, este cambio puede fracturar la
unin.
Los cambios en la condicin femenina tambin han influido
en este proceso. Los matrimonios tradicionales se sostenan
muchas veces sobre la base del sacrificio de la sexualidad de las
esposas, pero las actuales mujeres independientes no estn dis
puestas a renunciar a su cuota de placer ertico, y se unen a la
bsqueda de pasin y sexualidad de los varones, sacrificando la
estabilidad familiar en funcin de dar prioridad a ese objetivo.
Su posibilidad de generar recursos econmicos las ayuda a no
tolerar uniones que experimentan como insatisfactorias o
displacenteras.
La familia actual se centra principalmente en torno de la
pareja y de la felicidad individual de los cnyuges, mientras que
la familia de la Modernidad lo haca alrededor de los hijos, y.la
de los tiempos premodernos, en tomo del linaje o de la propie
dad.
El proceso de creciente individualizacin hace que los arreglos
familiares devengan vulnerables o, mejor dicho, reformulables.
El divorcio contemporneo es entonces una causa de disolu
cin de la estructura familiar originaria, proceso que muchas
veces ocurre cuando los hijos son pequeos, y que crea nuevas
circunstancias para la vida de mujeres, varones y.nios o ado
lescentes. La novedad de este fenmeno social radica en que la
unin conyugal que se disuelve ha cambiado su ndole mucho
ms all de lo que reflejan los textos legales. Se trata, ai menos
formalmente, de una unin entre iguales. Si bien hay que reco
nocer las numerosas situaciones de desventaja propias de la
condicin femenina, y no caer en el espejismo de la igualdad
lograda, lo cierto es que el divorcio actual no siempre, ni siquie
ra en la mayora de los casos, parece ser el abandono que el va
rn hace de su familia, sino una ruptura donde ambos miembros
de la pareja son protagonistas activos. Son los hijos quienes
padecen de forma pasiva el efecto de las decisiones parentales,
aunque luego interactan de manera muy activa en el conflicto
familiar.
Es til recordar que Eva Giberti (vase Giberti et aL, 1985)
plantea que el divorcio configura una situacin de ruptura
epistemolgica, debido a que entran en colisin valores tradi
cionales, tal como la unidad del ncleo familiar, con valores con
temporneos vinculados a la bsqueda de la felicidad personal
por parte de los adultos. Esta situacin de quiebra de las refe
rencias normativas est sustentando numerosos conflictos que
en ocasiones se expresan a travs de la psicopatologizacin de
algn miembro de la familia.
Para analizar la problemtica actual del divorcio desde la
perspectiva de la subjetividad, entrecruzar el enfoque psicoa-
naltico con el proveniente de los estudios de gnero. ste es
nuestro marco terico general, que en este caso resulta especial
mente pertinente, ya que la crisis del divorcio constituye la for
ma ms notoria en que se desarrolla actualmente la guerra
entre los sexos.
El mejoramiento de la condicin social femenina, que hoy da
est acercndose a un ejercicio pleno de la ciudadana, hace ms
visible el hecho de que, en las parejas conyugales no slo existe
amor y solidaridad sino que muchas veces se plantean conflic
tos emocionales que, entre otras cuestiones, evidencian la exis
tencia de intereses individuales contrapuestos.
El enfoque psicoanaltico tradicional se ha detenido en el
anlisis de la vertiente intrapsquica de los conflictos interper
sonales. Edmund Bergler, psicoanalista y autor de una obra lla
mada Infortunio matrimonial y divorcio (1987), afirmaba:
En la mayora de los casos el divorcio de ninguna manera signi
fica una solucin, sino que equivale al mero reconocimiento de la
propia incapacidad para resolver una situacin de conflicto interior
[...] el divorcio tampoco evita la repeticin del mismo conflicto en el
segundo, tercero, cuarto o ensimo matrimonio.
En la misma direccin, Eva Giberti (1985) afirma:
Enfrentar a la pareja desestima un hecho esencial: una separa
cin es bsicamente un problema individual dramatizado en la con
vivencia con otro.
Ambos autores parten de la tradicin psicoanaltica que con
siste en el fino estudio de la subjetividad en sus divisiones in-
trapsquicas, aunque Giberti ampla luego esta visin mediante
el anlisis del imaginario social, con lo que reflexiona acerca del
conflicto desde una perspectiva que supera la intrasubjetividad
como enfoque exclusivo.
Este abordaje resulta necesario, pero de ningn modo es su
ficiente. Freud, en La sexualidad femenina (1931), comenta
qu muchos matrimonios se establecen sobre la base de una
transferencia paterna por parte de la mujer sobre la imagen del
marido, pero que, pasado cierto tiempo, se revive en el vnculo
conyugal la transferencia materna, con lo que se reactualizan
los conflictos preedpicos de la nia con su madre, y la relacin
se malogra. Agrega que liquidada esa transferencia materna
altamente ambivalente, una segunda unin tiene mejores pers
pectivas de funcionar. Es decir que el creador del psicoanlisis
no reduce todo conflicto al mundo interno de cada participante
y a su historia infantil, sino que reconoce ciertas cristalizaciones
relacinales, que pueden hacer muy difcil la continuidad de una
unin amorosa, y no supone que existir una fatal repeticin en
todos los intentos subsiguientes. No olvidemos que si bien se
repite para no recordar, tambin se repite para intentar un cam
bio, y que ste, aunque difcilmente se logre en su totalidad,
puede establecer transacciones ms satisfactorias para los par
ticipantes de la pareja.
Lo que aqu se discute es el peso relativo de lo intrapsquico
vs. lo interpersonal. Son nuestras relaciones humanas plidos
reflejos de la forma en que inscribimos nuestras primeras expe
riencias vitales? Nuestras parejas estn condenadas a no ser
percibidas jams en su particularidad y a ser meras pantallas
proyectivas de imgenes arcaicas? Corremos el mismo destino
en todo vnculo con otra persona? Subyacen a estas preguntas
la representacin del ser humano como una criatura esencial e
insuperablemente narcisista, y la desestimacin radical de la
influencia de las relaciones interpersonales. No me cabe duda
de que existe un ncleo de verdad en tales enunciados, y que
como psicoanalistas debemos trabajar para permitir al pacien
te, que est involucrado en un conflicto, discriminar entre sus
fantasmas infantiles y su pareja actual. Pero los desarrollos
psicoanalticos aportan tambin otros conceptos, tales como el
de tercera serie complementaria, con lo cual Freud (1916-17)
se refiere al factor actual desencadenante de un conflicto o pa
decimiento neurtico y aclara que si bien a veces cualquier cir
cunstancia nimia basta como pretexto para desencadenar una
situacin conflictiva dada la fuerte disposicin anterior, en
otros casos es la importancia del factor actual lo que ms pesa.
Otro concepto o herramienta terica es el de resignificacin
(Laplanche y Pontalis, 1981), desarrollado por Freud (1924)
cuando se refiere al complejo de castracin en el varn. El nio,
ante la percepcin de los genitales femeninos que significa como
castrados, recuerda las amenazas de castracin de que fue ob
jeto debido a su masturbacin infantil y les confiere su pleno
sentido, mientras que antes no haban tenido efecto. Piensa que
si existen realmente criaturas sin pene, l puede efectivamente
perder el suyo. Es a partir de este proceso de resignificacin que
sepulta su complejo de Edipo. La escuela francesa de psicoan
lisis ha desarrollado especialmente el concepto, llamndolo
aprs coup.
Vemos entonces que es necesario reconocer la posibilidad de
un efecto retroactivo de las experiencias presentes sobre los re
cuerdos del pasado, a los que puede conferir nueva significacin.
De modo que es tan vlido decir que Juan desea divorciarse de
Mara porque ha actualizado en relacin con ella la imagen ne
gativa de su madre; como que su mala experiencia conyugal lo
reenva hacia angustias muy tempranas que anteriormente
parecan superadas, pero que se reeditan merced a las desfavo
rables circunstancias del momento.
Si en nuestro anlisis del divorcio nos referimos nicamente
a los aspectos inconscientes individuales de origen infantil, no
sera posible sostener la racionalidad del estudio de las configu
raciones vinculares, que hoy da se han constituido en objetos
legtimos de preocupacin, cuya legalidad es especfica (Puget y
Berenstein, 1992).
Cuando se privilegia la vertiente intrapsquica, el nfasis
est puesto en la utilizacin de la identificacin proyectiva como
defensa utilizada por cada uno de los cnyuges. El otro, en el
proceso de idealizacin propio del perodo de enamoramiento,
fue revestido por los aspectos idealizados que el yo de cada uno
se atribuye a s mismo, y tal como dice Freud en Introduccin
del narcisismo (1914), este proceso promueve un empobreci
miento en la estima de s, que es prontamente compensado por
el aporte de amor que ese otro idealizado nos provee. Es decir
que se trata de un intercambio de capital narcisista: Yo te de
posito mis aspectos idealizados', pero a cambio, T me amars,
y qu maravilloso debo ser para que una persona como t me
ame!.
El enamoramiento es un estado normal que, sin embargo,
tiene caractersticas comunes con ios estados psicticos en el
sentido de la falta de percepcin realista, la elacin manaca que
produce, la sobrevaloracin del objeto de amor, etctera. Recor
demos que Freud considera que las mujeres femeninas no son
tan propensas a contraer estos estados sino que su narcisismo
acrecentado favorece que, ms que amar, deseen ser amadas por
el hombre, reservando la investidura amorosa activa para sus
hijos, su hogar y su propio cuerpo. En realidad, se tratara del
mismo proceso en su versin pasiva, propia de la feminidad tra
dicional. El varn que sobrevalora a su amada no hace ms que
prestarle excelencia para que ella se la devuelva duplicada, al
consagrar su autoestima por el hecho de ser amado por alguien
tan excelso. Bergler (1987) habla de una contemplacin del yo
en el espejo del t. Esta postura es compartida por E. Shorter
(1977) cuando, en El nacimiento de la familia moderna, se re
fiere a la Revolucin Sentimental.
Esta referencia histrica nos permite recordar que el amor
romntico es tambin una creacin histrica, y que surge en
determinados perodos y sectores sociales, pudiendo ser desco
nocido por muchos de acuerdo con sus condiciones de existencia
y con las representaciones acerca de los bienes emocionales es-
perables en la vida. Por de pronto, para pretender semejante
exaltacin de s mismo es necesario ser un sujeto altamente
individuado, y haber construido una estima de s que le permi
ta intentar asemejarse a su ideal a travs del amor recibido por
parte de su objeto sobrevalorado. Los sujetos muy oprimidos
mantienen su ideal exterior a s, no pudiendo pensar siquiera
en alcanzarlo. La bsqueda de consagracin a travs del amor
se ha visto favorecida en las mujeres, en tanto su estatuto so
cial dependa de su alianza con un hombre. Dado el proceso de
inercia ideolgica, vemos que aun mujeres que han desarrolla
do metas autnomas y logrado realizaciones personales, consi
deran el hecho de ser amadas como requisito indispensable para
declararse satisfechas con la existencia, mientras que los varo
nes suelen soportar mejor carencias amorosas temporarias, so
bre todo porque eso no implica en la mayora de los casos
privaciones erticas.
Otra circunstancia que segn Bergler coadyuva a la bsque
da de amor en la vida adulta es el anhelo de reeditar la fusin
infantil con la madre. Cuando la crianza es exclusivamente
materna y el vnculo se caracteriza por su exclusividad, es muy
posible que la relacin dual inicial se constituya como el proto
tipo de satisfaccin emocional. Los sujetos criados grupalmente,
como ocurre en los hogares polgamos, seguramente elaborarn
demandas amorosas diferentes.
Cuando surge el conflicto y el vnculo se deteriora, el otro
pasa a ser depositario de los aspectos descalificados, denigrados,
que el s-mismo no tolera registrar como propios. Si antes era
una imagen reverenciada, ahora pasa a ser considerado un ser
degradado.
Segn Bergler, el neurtico transfiere a los objetos actuales
imagos arcaicas, reviviendo as conflictos no superados en su
infancia. Estoy de acuerdo con esta perspectiva, pero por ese
mismo motivo puede suceder que se realice en un perodo vital
una eleccin inadecuada, por razones neurticas, y que pasado
un tiempo sea posible elegir de acuerdo con otros criterios. La
afirmacin no matizada acerca de la inmutabilidad de la repe
ticin no va en el sentido del texto freudiano, y evidencia un
prejuicio antidivorcista de ndole conservadora.
El carcter imaginario del vnculo es una dimensin sin duda
existente, y produce el ms extremo desconcierto en todos aque
llos reclamados como testigos de los relatos controvertidos de los
cnyuges en conflicto. Como terapeuta, ms de una vez qued
en una primera aproximacin temporariamente capturada en el
discurso de uno de los consultantes, hasta que, al escuchar el re
lato del otro, pude comprender la racionalidad implcita en l,
es decir su punto de vista. Esta cuestin es de la mayor impor
tancia, porque si el conflicto hace tambalear el juicio crtico y el
sentido de realidad del terapeuta, qu es lo que no har en el
incipiente sentido de realidad de los nios? Es frecuente que
terapeutas que han intervenido en la asistencia de familias o de
nios hijos de padres divorciados expresen opiniones apasiona
das y juicios de valor en las reuniones de supervisin clnica, que
no emitiran de ningn modo en otras ocasiones. El efecto de la
confrontacin de dos versiones antagnicas de la realidad es tan
perturbador, que muchas veces los terceros involucrados prefie
ren adscribirse a una de ellas, con tal de no soportar el tormen
to psquico de no poder afirmar un juicio de realidad. El conflicto
cuestiona lo que ha sido considerado un indicador bsico del
estado de sanidad emocional: el juicio de realidad. Esta circuns
tancia tambin ayuda a comprender por qu es tan difcil para
los amigos que la pareja tena en comn permanecer en relacin
con ambos, lo que conduce a que tarde o temprano se alen con
uno de ellos y se alejen del otro. Esta conducta es promovida por
uno o ambos ex cnyuges, pero tambin resulta aceptada por los
terceros, para salvaguardar algn sentido asignado a su expe
riencia y no enfrentarse a la vertiginosa falta de una lectura de
certeza.
Bergler describe un perodo promiscuo posdivorcio, donde
tras la depresin se expresa en ambos sexos una tendencia a la
venganza inconsciente ante el desdn o el abandono. Se intenta
desvalorizar al objeto y considerarlo fcilmente intercambiable.
De acuerdo con mi experiencia en la asistencia a mujeres divor
ciadas, obtenida a travs de la coordinacin de grupos de re
flexin en el Centro de Estudios de la Mujer (CEM, 1981-1984)
y de mi prctica como terapeuta, he observado una particulari
dad en la versin femenina de esta etapa promiscua. En primer
trmino, no todas las mujeres pasaban por ella. Cuanto mayor
madurez y menor rivalidad con el hombre, exista menos nece
sidad de involucrarse compulsivamente en aventuras erticas.
Cuando atravesaban por esta postura, se evidenciaba una iden
tificacin hostil con la conducta supuesta en sus ex esposos o en
los varones en general, arrogndose el derecho de experimenta
cin sexual que la moral tradicional reservaba para ellos. Estas
experiencias pueden adquirir distintos signos y tener efectos
diversos segn el caso. Si la mujer divorciada sostiene ideales
para el yo tradicionales, puede sentirse degradada y deprimir
se por haber lesionado su autoestima. Si en cambio su ideologa
de vida es innovadora, o elabora argumentos que brinden legi
timidad y sentido a su experiencia en este aspecto, la experi
mentacin ertica resulta estructurante para el yo.
No olvidemos que en muchas mujeres tradicionales, el pri
mer marido ha sido su iniciador sexual, o al menos uno de los
pocos varones conocidos sexualmente. La falta de experiencias
fomenta un proceso que Freud describi en El tab de la virgi
nidad (1917) como servidumbre ertica, y que consiste en una
extrema dependencia respecto del ser amado as como de su jui
cio y criterio. Freud dice que esto ocurre predominantemente en
mujeres que no tienen otra experiencia sexual que la relacin
con sus maridos, y que as se consolida la monogamia. Los va
rones que establecen servidumbre ertica lo hacen respecto de
mujeres que los han ayudado a superar situaciones de impoten
cia. En el caso de las divorciadas, la comprobacin de que su
placer ertico depende de su capacidad de buscar y obtener ex
periencias sexuales, en lugar de retener el deseo de una perso
na en especial, refuerza su sentido de autonoma y les permite
entablar posteriormente relaciones en las que el compromiso
emocional no implica una actitud de dependencia.
Otra situacin diferencial por gnero respecto del impacto
que tendr el divorcio se vincula al mbito laboral. Si bien exis
te un nmero creciente de madres de hijos pequeos que traba
jan, aun estas mujeres que no dependen econmicamente de
forma exclusiva de sus esposos se encuentran en relativa des
ventaja, en cuanto a desarrollo laboral, respecto de sus ex ma
ridos. Su contribucin en muchos casos ha sido considerada
complementaria durante el matrimonio, y su subjetividad no
est organizada tomando como eje de la identidad y de la esti
ma de s el hecho de ser trabajadoras. Son ms bien madres que
trabajan, y esa percepcin de s mismas afecta el nivel de xito
esperable en el rea del trabajo. Cuando, como ocurre en mu
chos casos, el padre de sus hijos se desentiende de sus obliga
ciones alimentarias, quedan en situacin de indefensin relativa
o absoluta, crendose situaciones de extremo dramatismo. La
difusin de la elevada incidencia de divorcios -se supone que la
mitad de los nios en los pases desarrollados tendrn sus pa
dres divorciados para el ao 2000- (Swerdlow,1989) es posible
que favorezca una progresiva superacin de la divisin sexual
del trabajo, y que las mujeres cuiden ms de sus carreras labo
rales aun cuando integren matrimonios bien avenidos.
La contrapartida de esta problemtica se encuentra en
aquellos casos en que la creciente posibilidad femenina de ge
nerar recursos econmicos ha hecho posible concretar el di
vorcio de uniones desavenidas, las que en otras pocas se
sostenan mediante la doble vida del esposo y la clausura er
tica de la mujer.
Los sufrimientos de los varones divorciados pasan general
mente por la soledad y el dolor de vivir separados de sus hijos.
Una evidencia de las desventajas actuales de la divisin sexual
del trabajo es el hecho difundido de que, producido el divorcio,
los hombres consideran que sus posibilidades laborales les per
tenecen y que no es problema de ellos si la ex esposa no est
capacitada para un trabajo bien remunerado. Ellas, por su par
te, suelen considerar que los hijos, a los que han dedicado tan
tos esfuerzos personales, son de su propiedad, promoviendo la
exclusin del padre y tratando de interferir en su vnculo con los
nios (Coria, 1986).
Lamentablemente, ya es clsica en nuestro medio la presen
tacin de reclamos por alimentos por parte de las mujeres divor
ciadas, mientras que los varones plantean su disconformidad en
relacin con el llamado rgimen de visitas.
En nuestro pas, en la actualidad el ejercicio de la patria
potestad se asigna al que detenta la tenencia, quien en la ma
yora de los casos es la madre. Esta disposicin tuvo por objeto
evitar que padres distantes o ausentes impidieran el desplaza
miento de los hijos fuera del pas u otras gestiones necesarias.
Pero ha tenido el efecto impensado de despojar de poder a los
padres varones, de forma excesiva. En este momento existen en
la Argentina, as como en otros pases (Sullerot, 1993) asocia
ciones civiles de padres divorciados que reclaman una revisin
legislativa, introduciendo la figura de la tenencia compartida
cuando esto sea solicitado y resulte posible, as como la desapa
ricin del llamado rgimen de visitas, reemplazado por la con
vivencia a tiempo parcial con cada progenitor. Tampoco apoyan
la existencia de obligaciones alimentarias, solicitando que se
reemplacen por acuerdos de distribucin de gastos. La existen
cia de estos reclamos revela un cambio muy profundo en algu
nos sectores masculinos innovadores, que buscan sustraerse al
mero rol de proveedores y compartir las responsabilidades de la
crianza. Si esta situacin pudiera establecerse de forma equita
tiva, sin duda sera beneficioso para todos. Los nios no perde
ran la relacin con ninguno de sus padres, y stos compartiran
las cargas y los placeres de la crianza.
Desde ya que en la realidad, como suele ocurrir en las situa
ciones de conflicto, cada cual es renuente a registrar la perspec
tiva del otro y a respetar sus intereses. Los varones suelen
considerar que el dinero ganancial les pertenece.
Tambin consideran al segundo esposo de sus ex mujeres
como un usurpador, y padecen terribles celos temiendo que el
otro (ANUPA, 1995) les arrebate el amor de sus hijos, sobre todo
cuando la madre confunde su estado de enamoramiento con la
situacin de los nios. En algunos casos, la madre que reniega de
su anterior unin conyugal intenta desmentir la realidad del ori
gen de los nios y los induce a llamar pap a su nuevo compa
ero, situacin nada recomendable y que lastima profundamente
al padre. Cuando la madre depende econmicamente de su pri
mer esposo, ste cuenta con ese recurso para ejercer presin, pero
si ella dispone de suficientes ingresos propios o se ha unido a otro
hombre que dispone de ellos, es fcil consumar la exclusin del
padre biolgico. Esta es una secuela desdichada de la continuidad
del ideal de la unin indisoluble, que mediante la desmentida de
la realidad, promueve la simulacin de que nada ha ocurrido, que
el anterior matrimonio no ha tenido lugar y que la vida comienza
nuevamente. Estas situaciones constituyen uno de los casos ac
tuales donde se hace evidente la fragmentacin contempornea
en lo que se refiere a los roles parentales. Existe una paternidad
biolgica que, cuando la pareja convive o existe un rgimen de
tenencia compartida, coincide con la paternidad social. En aque
llos casos en que los nios pasan parte de su tiempo con el segun
do esposo de su madre y otra parte con su padre, la paternidad
social est repartida. Y cuando el esposo de la madre se hace car
go de la crianza, la funein social de padre se ha sustituido.
La contraparte de esta situacin es el padre abandonante,
quien se desentiende de colaborar en la crianza, tampoco cum
ple con sus deberes alimentarios y se desvincula de los hijos. Al
contraer nuevo matrimonio, engendra otros nios y creyendo as
comenzar otra vida hace, como suele decirse, borrn y cuenta
nueva. Por supuesto que esta solucin implica, adems del gra
ve desamparo a que somete a la ex mujer y a sus hijos, una se
vera mutilacin emocional para s mismo, que sin duda causar
secuelas en la nueva familia que forme.
Si bien la situacin ms frecuente es que el padre varn que
de mejor ubicado en el aspecto laboral, pero ms solitario, en al
gunos casos encontramos que las mujeres han promovido el
divorcio debido a la decepcin ocasionada por la claudicacin la
boral de sus maridos. En estos casos, al mayor xito laboral com
parativo ellas agregan el ejercicio de la tenencia de los hijos, lo
que produce una concentracin de poder desventajosa para el
hombre, quien a su fracaso laboral debe agregar el verse alejado
de los hijos. Entre los padres que solicitan la tenencia comparti
da hay algunos hombres que, pudiendo desarrollar una carrera
ejecutiva exitosa pero que demanda una dedicacin de tiempo
completo, optan por trabajos por cuenta propia para disponer de
horarios flexibles y as estar en condiciones de ejercer la paterni
dad. As como hay padres cuyo amor hacia sus hijos los lleva a
desear la posibilidad de prodigarles cuidados primarios, es nece
sario reconocer que, en otros casos, el reclamo de ser cuidadores
primarios equivale a un intento de compensacin por las dificul
tades encontradas en el mundo del trabajo.
El divorcio constituye una crisis vital que afecta seriamen
te a ambos cnyuges, aunque su impacto es diferente segn
que el acuerdo matrimonial previo sea de ndole tradicional
o innovadora. Para las mujeres que dependen econmicamen
te de sus esposos y a la vez estructuran su subjetividad en tor
no de la representacin de ser de otro (Fernndez, 1993), el
divorcio suele ser experimentado como una versin contempo
rnea del repudio bblico. Al dolor del abandono suman la des
proteccin econmica y social, que se origina en su proyecto de
conyugalidad heternoma. Es frecuente que este tipo de espo
sas padezca estados depresivos.
En cambio, las mujeres que han desarrollado autonoma eco
nmica y subjetiva transitan con menos dificultades esta crisis.
Esto no evita la aparicin de trastornos psicosomticos, asocia
dos a los afectos improcesables a travs del lenguaje y a la so
brecarga de tareas y responsabilidades. Estos padecimientos
afectan generalmente, aunque no siempre, su aparato repro
ductor y sus rganos genitales. En un grupo de mujeres divorcia
das registramos la aparicin, con posterioridad al divorcio, de
diversos trastornos fsicos, tales como fibromas, quistes de ova
rio, nodulos mamarios y, en otros casos, hemorroides y lceras
gstricas o duodenales.
Tengo una experiencia menor con hombres divorciados, pero
sin duda tambin padecen la prdida del proyecto conyugal,
presentando ansiedad y patologas orgnicas diversas, a lo que
se agrega un aumento de conductas adictivas al tabaco, el alco
hol y las drogas ilegales.
Un denominador comn del sufrimiento de ambos miembros
de la pareja conyugal es la persistencia de una expectativa de
perdurabilidad de la unin, ms all del hecho de que las cir
cunstancias de vida y los valores actuales favorezcan la renova
cin de relaciones conyugales a lo largo de nuestro ciclo vital.
Las imgenes de los medios de comunicacin han tendido a en
fatizar la familia tipo, denominacin que no slo se refiere
una familia nuclear conyugal integrada por el matrimonio y dos
hijos, sino que congela a esa familia en el tiempo, sin reconocer
de forma explcita que la estructura familiar se modifica en el
curso de la existencia. Ultimamente se puede registrar el sur
gimiento de modelos ms flexibles, que plantean, por ejemplo,
la necesidad de reestructurar la relacin conyugal luego del
matrimonio de la ltima hija, la existencia de discordias y re
conciliaciones en las familias, etctera.

Efectos de la crisis de la pareja parental sobre los hijos


Existe acuerdo acerca de que los actores ms perjudicados en
la crisis del divorcio son los hijos, en especial cuando la disolu
cin de la pareja conyugal ocurre mientras son pequeos, o se
caracteriza por el enfrentamiento, las injurias recprocas y la
bsqueda de descalificar al ex cnyuge ante terceros y, en espe
cial, ante los mismos hijos. Los divorciantes transforman en
muchos casos cualquier conversacin en un tribunal, donde el
tercero es convocado para que juzgue acerca del culpable de la
desunin. Esto sucede en gran medida debido a una falta de le
gitimidad consensual respecto de la decisin de disolver el
vnculo conyugal cuando deja de ser satisfactorio para ambos.
Evelyne Sullerot (1993) aporta datos que revelan la mayor
proclividad de los hijos de padres divorciados o de hogares con
jefatura femenina a interrumpir sus estudios, consumir drogas,
presentar conductas antisociales y delinquir. La autora de nin
gn modo sugiere que ste sea un destino estructural, pero plan
tea que existe, por el momento, una mayor vulnerabilidad en
esos nios y adolescentes. Este tema resulta sensible para los
sectores progresistas, ya que temen que sea utilizado por una
ideologa conservadora y se sancione moralmente a los padres
divorciados y a los hijos de esas familias, prejuzgando acerca de
problemas que tambin experimentan los hijos de hogares des
avenidos.
Sin embargo, no es negando las dificultades existentes como
avanzaremos en la prevencin y la asistencia del malestar que
aflige a las familias que se descomponen y recomponen, males
tar inevitable en un perodo de transicin.
Veamos entonces algunas problemticas especficas de los
hijos de padres divorciados, que me ha sido posible,detectar a
travs de mi experiencia clnica.
Derrumbe precoz de la imagen idealizada de los padres
Los nios tienden a atribuir a sus padres virtudes y habili
dades ideales. Esto ocurre debido a la comparacin entre su in
madurez y la adultez parental, y tambin porque el desamparo
infantil se compensa a travs de la relacin con progenitores
supuestamente poderosos. Uno de los fundamentos de la esti
ma de s se construye al tomar como modelos a los padres idea
lizados y fantasear con asemejarse a ellos. Este proceso va
dando lugar en forma gradual a una percepcin ms realista,
donde se atraviesa por perodos de denigracin hacia las figu
ras parentales, situacin muy frecuente en la adolescencia, has
ta lograr un vnculo de respeto y reconocimiento respecto de las
capacidades y las limitaciones de los padres y tambin del s-
mismo.
Cuando se produce un conflicto entre los padres y esto ocu
rre tempranamente, es posible que los altos montos de angus
tia e ira que ambos experimentan les impidan preservar a los
nios de comentarios hostiles o despectivos respecto del otro
progenitor. De este modo se socava prematuramente la ideali
zacin de las imagos parentales, producindose sentimientos de
depresin, futilidad, prdida de confianza en los otros y en s
mismo. Las conductas de bsqueda de cumplimiento de metas,
tales como los estudios, pueden verse afectadas por este colap
so prematuro de la idealizacin temprana.
Carencias emocionales tempranas
Los padres que se divorcian atraviesan por un conflicto que
generalmente es experimentado como desgarrador. La mayora
de estas parejas pertenecen a generaciones criadas en la expec
tativa de uniones indisolubles. Por lo tanto, sus proyectos vitales
incluan la unin de pareja y contaban con ella en los aspectos
emocionales, sexuales, sociales, parentales y econmicos. Ambos
se sienten inseguros y tratan de reorganizar sus vidas, lo que
incluye vivienda, trabajo y amor. Esta situacin absorbe muchas
de sus energas y favorece que se desconecten emocionalmente de
los nios en un perodo en que stos los necesitan ms que nun
ca, Por supuesto que no siempre ocurre as, pero es fcil que su
ceda de este modo en mayor o menor medida.
La mayora de los hijos de padres divorciados se cran convi
viendo con sus madres, y ellas estn demasiado preocupadas por
conseguir dinero para sostenerlos, muy solitarias afectivamen
te y deseosas de conocer hombres y formar otra pareja, como
para contener la angustia de los nios. Si a esto se agrega el ale
jamiento del padre, fenmeno muy frecuente en las primeras ge
neraciones de divorciados, los hijos experimentan severas
carencias afectivas.
* Percepcin del rechazo de los padres a sus aspectos identi
ficados con el otro
No siempre se tiene un hijo con cabal representacin de que
se trata de una empresa conjunta. En muchos casos el proyecto
parental implica fantasas de renacimiento y autorreproduccin.
El o la cnyuge no son ms que instrumentos para la realizacin
de esa fantasa narcisista. Cuando el hijo esperado es vivido
como un alter ego, y la relacin conyugal se fractura, se produce
en uno o ambos padres un reconocimiento doloroso del otro en
el hijo. Ese hijo amado contiene en su ser semejanzas fsicas e
identificaciones psquicas relacionadas con el compaero o la
compaera, antes queridos y ahora rechazados. Por lo tanto, hay
aspectos de los propios hijos que inspiran rechazo. Hay padres
que expresan este dolor de forma consciente, mientras que otros
reprimen sus percepciones y su rechazo, pero de todos modos no
pueden evitar transmitirlo. El hijo no ve entonces un reflejo ple
namente idealizado de s mismo en la mirada de los padres, y
sta es otra fuente de dficit temprano en la estima de s.
Confusin en el establecimiento del juicio de realidad
Es frecuente que, ante el estallido del conflicto conyugal,
ambos padres elaboren relatos acerca de lo sucedido, sus
causas y la conducta del otro que resultan francamente discor
dantes entre s. En algunos casos, se trata de opiniones contra
puestas, pero en ocasiones se discute acerca de la existencia de
hechos o conductas reales. Cada uno acusa al otro de mentiro
so, y es posible que existan mentiras semiinconscientes, o que
ambos experimenten una conviccin subjetiva acerca de su re
lato y lo sostengan con autenticidad. El excesivo recurso a la
identificacin proyectiva de los propios aspectos rechazados fo
menta severas distorsiones en la percepcin de la conducta y
mviles supuestos en el ex cnyuge, ahora transformado en an
tagonista. Lamentablemente se busca el apoyo de terceros para
que confirmen la propia versin de la realidad, y entre stos no
siempre se evita recurrir a los hijos. Si el proceso es muy inten
so y tiene caractersticas de fuerte patologa vincular, los nios
pequeos son proclives a desarrollar trastornos en su juicio de
realidad, lo que puede condicionar para ulteriores desarrollos
psicopatolgicos.
Alteraciones en el supery
Los nios utilizados como mensajeros, rbitros o jueces de
sus padres aprenden tempranamente a desconfiar de ellos y a
usufructuar de su desavenencia para desafiar las normas edu
cativas consensales. Todo proceso educativo supone la imposi
cin de renuncias a la satisfaccin pulsional directa, y estas
renuncias dan lugar a identificaciones con los aspectos idealiza
dos y censuradores de los padres. Cuando este proceso se inter
fiere, aparecen en los hijos conductas transgresoras e
impulsivas que pueden llegar a constituir personalidades
manejadoras o psicopticas. Berenstein (1987), en su obra Fa
milia y enfermedad mental, expresa que la desavenencia conyu
gal y la falta de acuerdos firmes entre los padres, o tambin entre
la madre y el padrastro, pueden generar trastornos psicopticos
en los hijos, quienes no cuentan con un marco normativo estable,
debido al desacuerdo existente entre quienes deberan ser sus fi
guras de autoridad.
Desarrollo prematuro defensivo
Este trastorno puede producirse cuando alguno de los hijos
es solicitado o utilizado como pao de lgrimas por parte de
padres inmaduros o desbordados. Se produce una inversin de
roles, y los nios o los adolescentes son reclamados para ejercer
el rol parental respecto de sus propios padres. Esta situacin
favorece la elaboracin de corazas caracterolgicas que encu
bren una inmadurez no elaborada.
Eva Giberti y otros, en su libro El divorcio y la familia (1985),
relacionan con prejuicios antidivorcistas la tendencia a atribuir
patologas a los hijos de padres divorciados y suponer para ellos
un destino ineluctable de neurosis. Es cierto que estos proble
mas son propios de hijos de padres desavenidos, divorciados
no, pero la realidad es que hoy da, cuando existen desavenen
cias serias, la mayor parte de las parejas optan por el divorcio.
Considero que se requiere mayor experiencia social para dismi
nuir los trastornos familiares que surgen en tomo de esta crisis
accidental. La experiencia de algunas generaciones de parejas
divorciadas sin duda constituir parte del acervo cultural y pre
vendr a los padres para no utilizar a sus hijos como rehenes,
mensajeros o jueces.
Cuando el matrimonio sea percibido como una decisin tras
cendente, posiblemente aumente, como ya est ocurriendo, el
nmero de parejas que conviven de forma experimental antes de
formalizar su unin. A la vez, la eventualidad del divorcio, al in
corporarse a las expectativas conscientes, favorecera la constitu
cin de parejas con roles compartidos y menor especializacin, a
fin de que ambos puedan continuar con sus proyectos laborales y
con la crianza de los hijos aunque ya no convivan. En parejas con
un mayor grado de individuacin, es posible que los conflictos no
adquieran un carcter tan dramtico. Los hijos, al ser concebidos
como una creacin conjunta, pueden ser tratados con menor
posesividad, admitiendo ambos padres que puede sucederles que
uno o varios de sus hijos no vivan con ellos, aun antes de la adul
tez. Si el hijo pasa a ser un proyecto electivo y se descarga el
vnculo patemo-flial de las expectativas excesivas, propias de la
familia filiocntrica de la modernidad, la relacin podr ser me
nos pasional y ms genuinamente cuidadosa.
Se requieren entonces modificaciones del imaginario social,
que brinden un horizonte cognitivo y valorativo para los proce
sos de disolucin matrimonial. No olvidemos que las primeras
generaciones de divorciados han carecido de modelos para esa
situacin. La experiencia colectiva puede colaborar para lograr
un menor nmero de divorcios malignos y ayudar a que esta
cri sis accidental de la familia no genere forzosamente patologa
emocional y social.
Sin embargo, este objetivo no basta para resolver los proble
mas de los nios cuya familia originaria se deshace por el divor
cio de sus padres, y que continan su crianza con uno de los
progenitores, en general la madre, y luego conviviendo con el
nuevo compaero de ella, e interactuando con la actual esposa
del padre y con los hijos de los nuevos parientes, as como con
los medio hermanos que puedan nacer.
Suponiendo que emociones de tanto arraigo infantil como los
celos pudieran ser morigeradas en el contexto de una nueva
cultura posdivorcio, resta el problema de la diferencia de
subculturas familiares en los dos ncleos principales por donde
circulan los hijos. Cuando dos personas se aman, las diferencias
tienden a minimizarse y se va construyendo un estilo de vida en
conjunto. Al estallar la crisis, las diferencias se reavivan e
hipertrofian debido al conflicto. Cuando se incorporan terceras
personas, aportan a su vez su propio estilo de vida, que sin duda
influir en el nivel de lo cotidiano, aunque las decisiones funda
mentales queden a cargo de los acuerdos logrados entre los pa
dres biolgicos. Cmo pueden, por ejemplo, orientarse los hijos
de un matrimonio mixto (judo-catlico) que se ha separado, cuyo
padre paga su colegio, pero ha elegido una escuela juda, y cuya
madre los borra de ella sin consultar, argumentando que necesi
ta ms dinero para alimentarlos, por lo que prefiere enviarlos a
una escuela ms econmica? A esto hay que agregar que el actual
amante de la madre, que no convive con los nios pero interac-
ta con ellos, es de religin catlica, al igual que ella, que el pa
dre recurri al juez para mantenerlos en la primera escuela y que,
por fin, nada de esto se ha hablado francamente.
La percepcin de los problemas de toda ndole que afligen a
las familias divorciadas y a las recompuestas, no tiene por fina
lidad idealizar el pasado o proponer un imposible retorno a la
unin conyugal indisoluble. Pero no es a travs de la desmenti
da de la conflictiva realidad propia de la transicin que experi
menta la organizacin de la familia, como enfrentaremos las
dificultades con eficacia.
Las mujeres no estn dispuestas, en su mayor parte, a sos
tener la estabilidad familiar por sobre su insatisfaccin indivi
dual. Se requerir, entonces, una actitud solidaria y equitativa
para ambos cnyuges, que respete los derechos que tienen los
nios a disponer de un ambiente que, pese a los cambios, man
tenga cierta estabilidad y capacidad de contencin para su in
madurez.
11. NUEVAS TECNOLOGAS REPRODUCTIVAS:
SU IMPACTO EN LAS REPRESENTACIONES
Y PRCTICAS ACERCA DE LA PARENTALIDAD
Irene Meler

El desarrollo de la tecnologa mdica destinada a asistir el


proceso de reproduccin humana emerge de una tradicin cul
tural que, como antecedente del industrialismo, se propuso el
dominio y la intervencin en los procesos naturales, con el obje
tivo de obtener una mejor calidad de vida. Este producto de una
mentalidad que indaga con el fin de modificar el mundo y el
propio cuerpo en funcin de satisfacer necesidades y, ms re
cientemente, de obtener la realizacin de deseos, genera a su vez
efectos difciles de evaluar en la construccin de representacio
nes y valores colectivos y, por lo tanto, en las subjetividades.
Los niveles de anlisis de este proceso son mltiples y abar
can desde consideraciones sanitarias hasta dilemas filosficos,
polticos y ticos. Existen estudios referidos a las representacio
nes sociales acerca de la infertilidad, donde se exponen diver
sas hiptesis, atribuyendo esta problemtica a factores tales
como los cambios en el rol social de las mujeres, la postergacin
de la carrera reproductiva a causa de la prioridad asignada a la
carrera laboral, el individualismo femenino, etctera (Kirejczyk,
1994). Ms all de las reminiscencias respecto de teoras
decimonnicas que sostenan un supuesto antagonismo entre
tero y cerebro, y que influyeron notablemente en el pensamien
to mdico del siglo pasado (Ehrenreich y English, 1981; Haller
y Haller, citados por Sandelowsky, 1990), estas hiptesis expo
nen, de forma paradjica, un ncleo de verdad que se relaciona
con la situacin social actual respecto de la reproduccin huma-
na. En una sociedad donde el sujeto considerado como modelo o
ideal es el trabajador, y donde la reproduccin generacional no se
contempla como un problema de polticas pblicas sino que se
asigna a la esfera privada, los costos personales y subjetivos que
la maternidad implica para las mujeres no son asumidos por el
conjunto y, por lo tanto, se constituyen en fuente de trastornos
individuales. No se trata de una versin contempornea del cas
tigo divino, supuestamente merecido por las mujeres que se apar
tan de sus roles tradicionales, sino que, entre otros factores,
considero que expresa una paradoja cultural, y que los cuerpos
femeninos operan como portavoces del malestar colectivo acerca
de las condiciones en que funciona la reproduccin en nuestra
sociedad productivista. Los sectores que se mantienen integrados
compensan la retraccin del empleo con una dedicacin angustia
da para mantener su insercin laboral, o con el multiempleo, que
desgasta y diversifica esfuerzos. Para muchas mujeres jvenes
resulta difcil organizar estrategias adecuadas para generar re
cursos y brindar a sus nios los cuidados que necesitan. Ms all
de las diversas problemticas individuales y vinculares que
subyacen a las consultas por esterilidad o infertilidad, existe un
malestar cultural contemporneo acerca de la reproduccin, que
se expresa en una ausencia de espacio institucional para atender
los requerimientos de los nios y, a la vez, una oferta tecnolgica
para que todos accedan al sueo del hijo propio.
El feminismo presenta posiciones divididas acerca de este
tema. Por un lado, hay quienes temen que la oferta de tecnolo
ga reproductiva encubra un proyecto de volver a sujetar a las
mujeres a su tradicional rol en la sociedad, caracterizado por la
importancia central asignada al ejercicio de la maternidad.
Tambin se han realizado denuncias acerca de que la constitu
cin de la pareja conyugal como objeto especfico de la atencin
mdica -en lugar de atender a cada individuo por separado-
constituye un dispositivo normalizador de la reproduccin con-
yugal-heterosexual, y a la vez oculta el hecho de que el cuerpo
de las mujeres es sometido a intervenciones riesgosas para ga
rantizar, en algunos casos, la reproduccin de varones infrtiles
(Chinn, 1990).
Otras opiniones reivindican la legitimidad del deseo de tener
hijos biolgicos como un derecho humano y acusan a los detrac
tores de las nuevas tecnologas reproductivas de ser insensibles
ante el sufrimiento de las personas infrtiles. Tambin desta
can que el diverso compromiso corporal entre mujeres y hom
bres en la gestacin es innegable y que, por ese motivo, la
importancia de la reproduccin biolgica es mayor para las
mujeres.
Debates ms complejos se producen en tomo a la maternidad
subrogada, considerada por algunos como una forma contempo
rnea de la esclavitud femenina -cuando se acepta por contra
to y media una retribucin econmica- y por otros, como
ejercicio de las libertades individuales. Tambin se discute la
pertinencia de aplicar la perspectiva de los derechos individua
les al hecho reproductivo, donde como en ninguna otra ocasin
queda en evidencia nuestra modalidad relacional, el hecho de
que no podemos consideramos mnadas aisladas y que ios cuer
pos, y no slo las mentes, se unen y se comparten.
El bajo porcentaje de xitos genuinos -segn las fuentes va
ra entre un diez y un dieciocho por ciento- derivados de la apli
cacin de estas tcnicas, as como los riesgos para la salud de las
mujeres, plantean problemas ticos relacionados con la necesi
dad de garantizar el conocimiento informado de quienes se so
meten a dichos tratamientos (Sommer, 1994).
En esta ocasin me propongo focalizar mi aporte en la sub
jetividad de los padres potenciales y en su vnculo de pareja,
considerado desde un marco terico que ana desarrollos
psicoanalticos con aportes provenientes del campo interdiscipli
nario de los Estudios de Gnero. Con este objetivo, es convenien
te realizar un anlisis de la gnesis y los determinantes del
deseo de ser madre o padre.

EL DESEO MASCULINO DE DAR A LUZ


El deseo parental es una compleja resultante de diversas
fuentes. La erogeneidad pregenital, desarrollada en el contexto
de los vnculos con los objetos primarios, constituye, junto con
las identificaciones tempranas, su germen arcaico.
La experiencia clnica obtenida a travs del anlisis con ni
os permite afirmar que la capacidad gestante de la madre es
objeto de gran admiracin y envidia. Las nias han manifesta
do claramente su envidia flica, debido a que el carcter
falocntrico de las representaciones y los valores hegemnicos
las ha estimulado, mientras que tradicionalmente la envidia de
los varoncitos respecto de la capacidad femenina de embarazo,
parto y lactancia ha sido objeto de una represin inexorable
(Homey, 1982). Esta situacin se debi al carcter reactivo de
la masculinidad en el contexto de la crianza materna exclusiva,
y la necesidad de reafirmar la condicin varonil mediante el
rechazo de la feminidad y su devaluacin (Chodorow, 1984). Sin
embargo, estudios recientes reportan casos de expresin fran
ca, por parte de varones pequeos, de su deseo de ser madres, y
su dolor al comprender que es imposible (Livingstone, 1996). El
deseo masculino de embarazo fue descrito por Freud en el caso
Schreber (1910), pero sin embargo el androcentrismo terico no
permiti que el creador del psicoanlisis desarrollara esta cues
tin. Melanie Klein (1928) se refiere a una posicin femenina
temprana en el varn, y en el mismo sentido se expresan Nancy
Chodorow (1984) y Emilce Dio Bleichmar (1985). El duelo por
la imposibilidad de ser madre es procesado a travs de la
sublimacin, y el deseo de penetrar y explorar el cuerpo mater
no se transforma en pulsin epistemoflica y se deriva en finali
dades socialmente tiles. Karen Horney, en 1923, expres que
los deseos femeninos en los varones encontraban una va ade
cuada de elaboracin debido a que ellos podan sublimarlos
mediante su participacin en el trabajo productivo. Hoy da est
comenzando a darse un proceso semejante en relacin con la
envidia flica de las nias. El desarrollo de creatividad, que en
mayor o menor medida es requerido por el trabajo extra-
domstico, y la valorizacin colectiva de sus resultados, trans
forman a esta prctica en una va particularmente apropiada
para tramitar la envidia de origen infantil ante la diferencia
entre los sexos y las generaciones.
Vemos entonces que el deseo masculino de ser madre debe
ser resignado. Pero su sustitucin por el deseo de ser padre se
ve obstaculizada por una dificultad que podra atribuirse a la
inmadurez evolutiva, pero que en mi opinin se explica ms
satisfactoriamente por el estado actual de las representaciones
colectivas que configuran el imaginario social. El argumento
evolutivo se refiere a la primaca de lo visible en etapas tem
pranas del desarrollo infantil, por lo cual los nios son consi
derados como productos del cuerpo materno, sin captar la
participacin del padre en la concepcin.
Por ese motivo, se considera que el conocimiento del rol pa
terno en la fecundacin ha sido un logro relativamente tardo en
la historia de la humanidad. Recordemos que los habitantes de
las islas Trobriand, estudiados por Malinovsky (1974), no con
sideraban al padre biolgico como pariente de sus hijos, cuyo
origen atribuan a la accin de espritus del agua o del aire ope
rando en el cuerpo materno. Freud, en Moiss y la religin
monotesta (1938), ofrece una lectura patriarcal de este progre
sivo reconocimiento de la contribucin masculina en la repro
duccin humana, considerando que la comprensin del rol
fecundante del padre representa la hegemona de una lgica
progresivamente ms compleja y refinada, que privilegia la pa
labra por sobre el testimonio de los sentidos.
Luce rigaray (1974), psicoanalista feminista poslacaniana,
elabora un relato que da mejor cuenta de los efectos del poder
en el orden simblico. Se refiere al deseo de origen como un de
seo humano universal, pero manifiesta que se suele atribuir el
origen de la vida al cuerpo de la madre, lo que ocasiona un an
helo insaciado de retomo a l, por carencia de representaciones
colectivas acerca del vnculo entre los padres como origen de la
vida. La vigencia de esta representacin es un indicador de
la idealizacin de la maternidad en el nivel de lo privado, corre
lato de la subordinacin de las mujeres en el mundo pblico y
del carcter perifrico que an ocupa la prctica paternal, lo
cual contribuye a dificultar el duelo del varoncito por su ilusin
de ser como su madre, y la aceptacin de su rol reproductivo es
pecfico. Este proceso est en vas de reversin, en funcin de la
modificacin que se anuncia en las prcticas de crianza. Consi
dero que la participacin paterna tanto en el nivel simblico
como en la provisin de cuidados durante el proceso de gestacin
y crianza, que ha sido propiciada por Evelyne Sullerot (1993)
entre otros, es condicin para que una reestructuracin del
mbito privado acompae los cambios en la esfera pblica y
permita afianzar la plena condicin ciudadana de las mujeres.
Es de suponer que en un hogar donde el padre participa activa
mente en la atencin de los nios desde su nacimiento, el deseo
de los nios varones respecto de intervenir en la reproduccin
estar menos interferido por la representacin de los bebs como
productos partenogenticos de la madre.
En cuanto a las nias, he podido observar en algunos anli
sis infantiles realizados en los ltimos aos, que las expresio
nes manifiestas o latentes de envidia flica, que solan ser
evidentes al comienzo de mi prctica como psicoanalista de ni
os, estn pasando a un segundo plano. En cambio, la capaci
dad gestante de la madre y sus emblemas femeninos tales como
el cuerpo, los pechos y otros atributos indicadores de la femini
dad adulta, tales como el calzado de tacones altos y las uas
largas pintadas de rojo, son objeto de atencin y emulacin. En
algunos casos me han solicitado zapatos de taco alto para su caja
de juego; en otros, carteras, joyas de fantasa o la elaboracin de
uas de papel pintado. Este tipo de juego sugiere que se envi
dia el rol adulto femenino, y que la diferencia ms irritante pasa
por aquella que existe entre l madre y la hija, trasladndose a
la relacin transferencial entre la nia y su analista. Desde ya,
es necesario evaluar en qu medida mi progresiva revisin de
los textos clsicos puede haber influido en la percepcin y el re
gistro del material clnico, as como cotejar de forma sistemti
ca la experiencia de analistas mujeres y analistas varones, a fin
de evaluar la influencia de este factor en el juego y la fantasa
de los nios en la situacin analtica.
Sin pretender entonces generalizar observaciones acotadas,
me limito a sugerir la posibilidad de que la transformacin ocu
rrida en el poder y la consideracin de que gozan las mujeres
haya desplazado el acento respecto de las caractersticas del
mundo adulto que son consideradas por los nios como emble
mas flicos. Tal vez en los aos 90 ya no sea necesario soar con
ser varn para sentirse poderosa o valorizada; basta para ello
imaginarse adulta, seductora y madre.
Aun en los casos de madres que trabajan, el prestigio imagi
nario de la produccin de bebs es enorme entre las nias que
he atendido. Una de ellas, jugando a ser la maestra mientras
que me asignaba el rol de alumna, me deca con tono y gesto de
inequvoca arrogancia: Estoy cansada, porque... sabes?, ten
go cuatro bebs. Maana salen.
De modo que el deseo narcisista de ser madre surge en las
nias por identificacin con la figura idealizada de su madre,
que constituye su modelo y prototipo de ideal para el yo, A dife
rencia del varoncito, en la nia este deseo infantil no sigue un
destino de represin, porque si bien el ideal social de materni
dad ha perdido algo de su carcter hipertrfico en tiempos pos
modernos, contina siendo valorizado como emblema de la
feminidad y como un aspecto central del proyecto de vida, por
la gran mayora de las personas.
El camino a recorrer para las mujeres no pasa entonces por
la renuncia a los deseos infantiles de tener un pene, al menos en
lo relacionado con la gestacin, sino por la adquisicin progresi
va de la percepcin de la participacin paterna en la concepcin.
No coincido con la formulacin freudiana consistente en que
la nia una vez instalada en posicin edpica espera que el pa
dre le d un hijo. Esta asociacin del hijo con un don o regalo
existe sin duda, pero constituye una expresin de transferencia
de la omnipotencia antes atribuida a la madre, hacia la imagen
paterna. El reconocimiento gradual del hijo como obra conjunta
supone una disminucin de la omnipotencia infantil delegada en
los padres, y favorece la capacidad de relacionarse con el otro
desde una posicin ms acorde con la realidad, donde no se lo
idealice ni se lo manipule como un instrumento. Ni el hombre
todopoderoso, capaz de donar un hijo al estilo de un milagro di
vino, ni el hombre apndice del pene, o sea instrumento de las
pulsiones parciales y del narcisismo femenino, parecen ser im
genes que expresen ese estado ideal que pudorosamente llama
r madurez emocional.
El deseo parental surge entonces de los anhelos erticos y
narcisistas de los nios pequeos, y su elaboracin difiere segn
como se establezca la identidad de gnero sexual. Las dificulta
des en este prolongado proceso son usuales, aunque de ndole
diversa, y es importante evaluar en cunto la envidia del rol
materno por parte de los hombres o la envidia flica femenina
dificultan un desempeo satisfactorio de las tareas de crianza.
En los casos de divorcio, esta problemtica surge con gran fuer
za, y muchas disputas de los antiguos esposos tienen como mo
tivo latente el deseo de apropiarse de la progenie, denegando el
rol del ex cnyuge en la generacin de los hijos.
Cuando el hijo no llega
Veamos qu ocurre, entonces, cuando los intentos de pro
crear fracasan y la opinin mdica indica recurrir a las nuevas
tcnicas de reproduccin asistida, en un intento de sortear la
barrera de los cuerpos que se oponen a reproducirse.
Respecto de la problemtica de la esterilidad, nos encontra
mos con lo que podramos llamar un exceso de sentido. Con esta
expresin me refiero a los numerosos intentos por explicar, re
curriendo ya sea a un paradigma biologista, otro sociocultural o
al discurso psicoanaltico, la falta de la concepcin esperada.
Margarete Sandelowsky (1990) es autora de un interesante
estudio que toma por objeto los discursos sociales acerca de la
infertilidad en Estados Unidos. Pese a que, segn sus fuentes,
la infertilidad no ha aumentado a lo largo del tiempo de forma
significativa en su pas, a partir de la dcada de 1980 concit un
renovado inters y fue caracterizada como un problema relevan
te en la agenda de los especialistas en salud pblica. Los textos
que esta investigadora consulta son en su mayor parte publica
ciones mdicas, y esta circunstancia resulta particularmente
esclarecedora acerca de la influencia de factores ideolgicos eii
escritos pretendidamente caracterizados por la objetividad cien
tfica. A partir del siglo XIX comenzaron a circular hiptesis
acerca de si la infertilidad no se debera a los intentos de regu
lar o postergar la reproduccin, con la finalidad de afianzar l
situacin econmica, desarrollar la carrera de las mujeres libe
radas o gozar de la sexualidad conyugal sin la presencia y la
demanda de los nios. La interferencia de otros deseos con el
deseo maternal habra sido la causa de la aparicin de dificul
tades biolgicas derivadas de la mayor edad de los padres. De
este modo, un resultado indeseado sera efecto no previsto de
actos deliberados. La realizacin de abortos previos a la bsque
da de la concepcin y las posibles infecciones plvicas causan
tes de obstruccin tubrica, fueron sealadas como causa
posible, as como la prctica intensa de relaciones sexuales con
diversos partenaires. Sin negar que estos factores pueden tener
una incidencia comprobable, Sandelowsky destaca que la con
cepcin subyacente es que los sujetos que padecen una imposi
bilidad habran hecho algo para provocarla.
Anteriormente, entre 1870 y 1915, la tasa de fertilidad de la
poblacin blanca decreci un 50 %, y esta tendencia fue mayor
en los sectores medios, incluyendo a los matrimonios. Esta si
tuacin, debida al proceso de industrializacin y urbanizacin
que gener una creciente atencin hacia la calidad de vida y
otorg mayor poder a las mujeres, alarm a la corporacin m
dica, que observ con preocupacin la tendencia creciente al
aborto como mtodo anticonceptivo entre mujeres casadas blan
cas y de buena posicin, y consider esta situacin como
indicadora de un peligroso alejamiento de las mujeres respecto
de sus roles prescritos.
Pese a que se reconoca que la imperfeccin en las prcticas
mdicas poda ser un factor que incidiese en la baja de la tasa de
crecimiento poblacional, se tendi a considerar la esterilidad ma
rital como una enfermedad social, un desorden de la civilizacin.
Un mdico que desarroll una prctica intensiva en la atencin de
la esterilidad, entre los aos 20 y 30, el doctor Isidoro Rubin, rea
liz comentarios acerca de la conspicua infertilidad de las muje
res que tenan empleos industriales o posiciones ejecutivas.
Es necesario destacar que no siempre se culp a las mujeres,
sino que en algunos casos se atribuy a la prctica sexual
extraconyugal de los maridos, realizada clandestinamente con
prostitutas, la responsabilidd de la infeccin venrea de sus es
posas, quienes no reciban en ocasiones el tratamiento adecua
do debido a que los mdicos se aliaban con los-esposos para
mantener el secreto. Una situacin similar ha sido descrita en
la actualidad en el continente africano, respecto de la epidemia
de sida. Entre nosotros, Ana Mara Fernndez (1993) es autora
de un aporte a este respecto.
Resulta evidente que el trasfondo de estos discursos seudo-
cientficos se relaciona tanto con temores a la prdida de los
privilegios de gnero como a la ansiedad ante la posible dismi
nucin de los privilegios tnicos, por parte de los mdicos, que
en su enorme mayora eran varones blancos provenientes de
familias acomodadas. Reforzar el rol reproductor de las muje
res de su sector social cumpla la doble finalidad de afianzar la
dominancia masculina e intentar, vanamente, frenar el mayor
crecimiento poblacional de los sectores pobres, en gran parte de
origen afroamericano.
A partir de 1940, el creciente inters por los trastornos
psicosomticos y el desarrollo de estudios psicoanalticos bus
c en el deseo inconsciente la nueva clave para explicar la
infertilidad. Factores psquicos relacionados con la hostilidad
hacia los hombres y hacia la reproduccin fueron considera
dos como causa de cambios orgnicos que impedan la concep
cin. Los embarazos producidos a posteriori de una adopcin,
o como efecto supuesto de una psicoterapia, destacaron la
incidencia del deseo inconsciente en la fecundidad de los
cuerpos.
Marie Langer, psicoanalista austraca residente en la Argen
tina, en su clsico estudio Maternidad y Sexo (1951), caracteri
za como psicgena la esterilidad debida a causas hormonales o
a espasmos tubarios. Cita un estudio de Thrse Benedek en el
cual esta autora comprob que en los casos en que se indicaba
una inseminacin artificial aumentaban los ciclos anovulatorios
en las mujeres y decreca la potencia y la fertilidad de los mari
dos. Esto sugiere que la importancia atribuida por el Psicoan
lisis a los determinantes ligados al deseo inconsciente cuestiona
seriamente los intentos de manipular el cuerpo humano segn
el modelo del animal o la mquina.
Langer relaciona las dificultades psicgenas de las muje
res para concebir, con conflictos que experimentan respecto
de su rol femenino, el cual, por razones propias de la historia
de vida, se considera peligroso para la integridad del yo o est
asociado a la culpabilidad y a la prohibicin. Las identifica
ciones viriles, presentes en algunos de estos casos, constitu
yen, de acuerdo con la posicin terica kleiniana de la autora,
defensas respecto de temores ms profundos acerca de un su
puesto dao que podran sufrir sus rganos internos femeni
nos. Tambin evidencian la incompleta superacin del apego
amoroso infantil hacia la madre, que conlleva en estos casos
el deseo de ser varn para seducirla. El dolor por dejar de ser
nia y renunciar as a las gratificaciones infantiles anhela
das tambin participa del proceso. Otras fantasas subyacen
tes se relacionan con la culpa por haber odiado a sus hermanos
y haber atacado imaginariamente la fertilidad de la madre,
sufriendo entonces en la vida adulta un destino semejante al
deseado para aqulla.
La autora analiza el aborto provocado, pero su preocupacin
no se refiere a las posibles secuelas orgnicas, sino al efecto
traumtico para la subjetividad de las mujeres. Aunque de
fiende la despenalizacin del aborto, manifestando que el fu
turo de los nios no deseados es dudoso, sostiene que: ...el
aborto provocado siempre significa un trauma grave para la
mujer.
Por lo tanto, la fantasa de ser una asesina (sic) intervendra
en la gnesis de la esterilidad posterior. Personalmente no con-
cuerdo con la universalidad que Langer atribuye a estas fanta
sas. Considero muy probable que estuvieran extendidas en los
aos 50, pero durante mi experiencia clnica, iniciada a fines de
los 60, he observado que distintas mujeres tendan a asignar
sentidos muy diversos a las interrupciones voluntarias de la
gestacin. Esta diversidad de observaciones abona la hipte
sis acerca de la temporalidad de los deseos y los temores in
conscientes, y su fuerte vinculacin con el imaginario social de
cada poca.
Langer considera la concepcin compulsiva -embarazo no de
seado como un sntoma neurtico, expresin de un deseo in
consciente de castigo. Los embarazos extrauterinos, segn su
experiencia, representan el fruto de uniones fantaseadas como
incestuosas.
Los motivos de la infertilidad derivaran entonces de con
flictos infantiles tempranos, deseos insaciados de recibir amor
maternal, celos y odio hacia los hermanos, identificaciones vi
riles para obtener a su madre en exclusividad, rechazo respec
to del padre, etctera. El marco terico propio de la escuela
inglesa de psicoanlisis refiere los conflictos edpicos a trastor
nos tempranos, relacionados con la etapa oral del desarrollo
libidinal. La actitud femenina considerada normal consiste en
la entrega pasivo-femenina al esposo. En esta expresin, sor
prendente en una analista polticamente progresista y defen
sora de los derechos de las mujeres, se ve la marca del perodo
histrico en el que desarroll su obra. Langer concluye:
[...] el mayor obstculo para la maternidad de la hija reside en
dificultades de identificacin con su propia madre en su papel
maternal.
En este interesante estudio encontramos, como suele su
ceder, aportes perdurables y otras observaciones que no han
mantenido su validez en funcin de la actualizacin de los
paradigmas epistemolgicos que sustentan la indagacin
psicoanaltica. Si bien se trata de un libro dedicado a la sexua
lidad femenina, la falta de mencin del efecto que ejerce en las
mujeres la esterilidad del marido evidencia que persiste, ms
all de la intencin de la autora, la ancestral creencia acerca de
la responsabilidad femenina exclusiva en el impedimento para
procrear.
Este sesgo ideolgico no se percibe en una obra actual, cuya
autora es argentina. Silvia Tubert (1991), en Mujeres sin Som
bra, analiza la infertilidad y las nuevas tecnologas repro
ductivas desde una perspectiva fundada en los desarrollos
psicoanalticos de la escuela francesa. Si bien la obra de Jacques
Lacan integra de forma fundamental su marco terico, la auto
ra hace objeto de crtica al falocentrismo de esta teora, toman
do en cuenta los aportes de las tericas feministas. Para Tubert,
en los casos de esterilidad funcional existe una falla simblica
que precede y explica la disfuncin de los cuerpos.
As como el psicoanlisis kleiniano ha otorgado gran impor
tancia al desarrollo temprano y a la relacin del infante con la
madre, la escuela francesa asigna una importancia capital al
narcisismo y a los intentos humanos de sostener la ilusin de
omnipotencia y desmentir la dolorosa realidad de la muerte.
La diferencia entre los sexos es difcil de reconocer debido a
que erosiona la fantasa de generar por s mismo, y hace evi
dente la necesidad de la intervencin del otro. Cuando se ha
reconocido la castracin simblica, denominacin que refiere a
la caducidad de la ilusin omnipotente, es posible aceptar la
frustracin de un deseo por intenso que sea, y desplazar el
anhelo hacia un nuevo objeto. La demanda incoercible por el
hijo biolgico es interpretada por Tubert como un indicador de
actitud pasional, lo cual en trminos lacanianos equivale a
estar enajenada en la dependencia respecto de un objeto que
ha sido investido como el nico capaz de brindar la satisfaccin
anhelada. Para esta autora, la aceptacin de la adopcin su
pone un reconocimiento de la castracin simblica. Considero
que, si bien esta caracterizacin es en principio adecuada, en
los casos de adopcin en que se monta un simulacro y se enga
a al nio con falsos relatos, existe por parte de los padres una
desmentida de la infertilidad y una reivindicacin de la omni
potencia.1
La infertilidad es considerada en este estudio como un
sntoma, cuyo sentido debe ser develado. La oferta de la re
produccin asistida obstruye esta indagacin y propone satis
facer la demanda. Puesto que, de acuerdo con la escuela
lacaniana, la demanda manifiesta no debe interpretarse lite
ralmente ya que alude a un deseo que es inconsciente, su sa
tisfaccin resulta dudosa. Esto explicara el alto porcentaje de
fracasos.
Un aporte conceptual destacable es la diferenciacin que rea
liza la autora entre el deseo de ser madre, de ndole narcisista,
referido al propio ser, a la autoestima, y el deseo de tener o criar
un hijo, que caracteriza como objetal, o sea ms vinculado a la
donacin respecto de otro ser reconocido y aceptado en su
alteridad. Resulta tambin de gran inters la revisin crtica
que efecta respecto de la afirmacin lacaniana, que vincula la
posicin objetal a la operatividad de la metfora paterna, o sea
con la intervencin en el nivel simblico, del padre en su rol
discriminador de la diada fusional establecida inicialmente en
tre la madre y el hijo. Segn expresa:
[...] la funcin metaforizante que nos permite acceder, al orden sim
blico y constituirnos en seres humanos, sujetos de deseo, portado
res de cultura, no puede asimilarse en exclusiva a la metfora
paterna instituida por el nombre-del-padre. [...] Los trminos intro
ducidos por Lacan (metfora paterna, nombre-del-padre) en su ex
plicacin del complejo de Edipo son un resultado de la identificacin
de la funcin significante que articula la diferencia de los sexos y la
diferencia de las generaciones, con la funcin que desempea el
padre en el sistema patriarcal. [...] El papel central asignado a la
funcin paterna implica la concepcin de una filiacin masculina
que desaloja a lo femenino de lo simblico y reniega del valor
significante de la funcin materna.

1. Respecto de la adopcin, contamos con dos obras de Eva Giberti, suma


mente ilustrativas.
Para Tubert, la inexistencia en el discurso social de un
significante que aluda a la mujer favorece la bsqueda compul
siva de ser madre a cualquier costo, a fin de identificarse por
este medio como femenina.
La crisis de la infertilidad es vivida entonces de forma di
versa por mujeres y varones, no slo por causa de la diferencia
sexual anatmica sino por la importancia preferencial asigna
da al rol materno, an considerado como un perodo fundamen
tal de la evolucin psicosexual femenina y el prototipo de la
consagracin narcisista para las mujeres. Silvia Tubert relata
que los hombres entrevistados por ella manifestaban una ma
yor disposicin a aceptar la infertilidad, mientras que consi
deraban que sus esposas sufran ms profundamente este
impedimento. Sin embargo, es necesario recordar que existen
importantes aspectos narcisistas involucrados en el deseo mas
culino de ser padre, tales como la autorreproduccin, la conti
nuidad del linaje a travs del apellido paterno, la evidencia de
su potencia sexual y de su capacidad fecundante, etctera.
Ahora bien, aunque la revisin de los relatos tradicionales
acerca del origen infantil del deseo de un hijo es necesaria, y en
los estudios actuales destacamos la importancia evolutiva de la
ecuacin heces-nio -oscurecida por la importancia que Freud
(1931 y 1933) asign a la equivalencia imaginaria entre pene y
nio en un desarrollo terico que hoy consideramos defensivo y
sintomtico-, no debemos olvidar que el camino que media en
tre la erogeneidad infantil y los vnculos primarios, y la bsque
da de hijos en la edad adulta no es directo ni lineal.
Los hijos representan valores diferentes de acuerdo con la mo
dalidad de organizacin familiar, relacionada estructuralmente co
la organizacin del estado. Cul es, entonces, la funcin simblica
de los hijos en la posmodemidad? Por qu la oferta tecnolgica para
obtener descendencia biolgica, cualquiera que sea el precio, es
aceptada? Si se trata de reproduccin asistida bsica, es decir de la
utilizacin de tecnologas para favorecer la reproduccin gentica
de una pareja conyugal, podemos aceptar las hiptesis que destacan
el carcter biologista que nuestra cultura asigna al ejercicio de la
parentalidad, a diferencia de otras que privilegian la parentalidad
social a expensas del vnculo de sangre. Los sujetos altamente
individualizados reconocen como continuidad de su s-mismo
solamente a quienes se les asemejan, por estar dotados de una
configuracin gentica semejante. Incluso hemos visto que la
presencia del aporte gentico del cnyuge resulta a veces difcil de
elaborar subjetivamente. La actitud, ms frecuente entre los
pueblos llamados primitivos, que consiste en considerar como
hijos a todos los integrantes de la cohorte generacional de los des
cendientes, implica una posicin subjetiva en la cual el sujeto se per
cibe a s mismo prioritariamente como parte del grupo, y donde la
identidad es ms colectiva que personal.
La adopcin de un nio, en este contexto, implica la supera
cin de un rechazo generalizado hacia el extrao, propio del
narcisismo posmoderno. En muchos casos, este rechazo resulta
desmentido y retorna luego de la adopcin. En un grupo de
madres de nios en edad escolar que presentaban trastornos
emocionales severos, una de ellas, madre adoptante de un va
rn aborigen, manifest su deseo de llevarlo a la provincia del
Chaco (de la cual posiblemente ueran oriundos sus padres bio
lgicos), para que viera personalmente cmo viven los indios, en
un ambiente donde los humanos comparten el hbitat con los
animales. Que vea, el chico, con el perro, con el cerdo, a ver si
as le gusta. De ms est decir que buena parte de los sntomas
del nio se explicaban por esta ambivalencia emocional extre
ma por parte de la madre adoptiva, al ser a la vez solicitado
como hijo y rechazado como indgena.
De modo que se entiende que la posibilidad de obtener una
gestacin en la que intervengan los gametos de la pareja proge-
nitora sea recibida con esperanza por quienes sienten que es
ms fcil amar a quien se les asemeja. Es preferible el reconoci
miento consciente de tal actitud, que de ningn modo podemos
evaluar negativamente, a su denegacin, que implica la poste
rior confrontacin con el rechazo que se experimenta hacia el
adoptado y la consiguiente sensacin de culpa por el dao emo
cional que tal actitud implica para el nio.

Un hijo... de quin?
Cuando salimos del campo de la reproduccin asistida bsi
ca y se recurre al semen de donante o a la donacin de vulos, a
la maternidad subrogada obtenida mediante inseminacin de
esperma del futuro padre social, etctera, el argumento acerca
de la importancia de la continuidad gentica no se sostiene.
Pareciera que el bien anhelado es la experiencia biolgica del
embarazo en algunos casos o la continuidad gentica de uno o
ambos padres en otros, en fin algo, aunque sea una parte, del
proceso total de reproduccin biolgica normal.
El deseo de ser se transforma en deseo de parecer, situacin
que alude a la eficacia de la desmentida (Preud, 1925) del im
pedimento para que la pareja conciba, defensa que se hace
efectiva a travs de la ilusin generada en los supuestos obser
vadores acerca de la fertilidad de la pareja. Como bien lo seala
Silvia Tubert (1991), cuando el deseo consiste en criar y educar
a un nio, la adopcin parece la solucin ms indicada, evitan
do el compromiso biolgico y las secuelas que los procesos de
reproduccin asistida ocasionan en el nivel de la sexualidad y
de la relacin de pareja. Por supuesto, es necesario diferencial"
distintas modalidades de procesamiento subjetivo y vincular d
la adopcin, ya que, como dije, cuando se implementa con el fin
de negar el origen biolgico del adoptado (mediante la simula
cin de un embarazo, por ejemplo), se asimila al deseo de pare
cer antes descrito.
Debemos evitar asumir una postura que sancione las deci
siones de aquellos involucrados en la problemtica de la
infertilidad, en aras de nuestros supuestos de sentido comn
que se deslizan hacia una normativa de salud mental con pre
tensiones de atemporalidad. Este recaudo, cuya necesidad es
extrema cuando abordamos un territorio inexplorado, no puede
conducir sin embargo a una paralizacin del juicio crtico, no en
el sentido de sancin moral sino en el de discriminacin reflexi
va, acerca de este tipo de decisiones reproductivas. Existe una
demanda que, por un lado, se conecta con deseos ancestrales de
trascendencia, devolucin de la deuda por la propia vida, conti
nuidad del patrimonio gentico de los antecesores, etctera, y
por el otro, cn la creacin de la aspiracin a procrear cualquie
ra que sea el costo, por parte de los mecanismos de mercado que
regulan la oferta mdica reproductiva.
Si los hijos concebidos de este modo ya no son la garanta de
la continuidad del linaje, ni en algunos casos representan para
ambos cnyuges las fantasas infantiles de re-produccin
clnica, cuando el patrimonio gentico de uno de ellos no est
representado y tampoco en este ltimo caso son la expresin de
la conjuncin de los cuerpos de los amantes, cul es su valor
psquico? Tal vez resida en el triunfo sobre la aparente imposi
bilidad, y los vstagos de las nuevas tecnologas reproductivas
constituyan la versin contempornea del enrgico ments a la
omnipotencia de la muerte al que Freud se refera en su tra
bajo Lo ominoso (1919). Esperemos que en este caso no se pro
duzca lo que ocurre cuando opera la desmentida y que consiste
en el retorno de lo desmentido como siniestro (Maldavs-
ky,1980).
Es necesario estudiar con detenimiento las posibles implica
ciones subjetivas y vinculares que supone el recurso a las tcni
cas de reproduccin asistida, ya que involucran la participacin
de terceras personas en el proceso de gestacin.
La donacin de semen instala lo que en la mayor parte de las
parejas ser experimentado de forma inconsciente como un
adulterio medicalizado. El futuro padre asistir al embarazo
de su esposa producido mediante la participacin de un tercer
hombre desconocido, y percibir en el nio as concebido una
sutil mezcla entre los rasgos familiares de la mujer amada y
caractersticas genticas ajenas. Existe una sensibilidad mas
culina ancestral del adulterio, y muchos autores atribuyen las
estrictas y asimtricas regulaciones que han pesado sobre la
sexualidad de las mujeres al afn masculino por precaverse de
la eventualidad de criar un hijo ajeno. La menor participacin
biolgica de los varones en el proceso de reproduccin humana,
unida a su mayor poder social, ha originado las generalizadas
disposiciones para el control sexual femenino. Es probable, aun
que no forzoso, que quien haya advenido padre en esas condi
ciones, deba luchar consigo mismo a fin de vencer tendencias
hacia el rechazo de una situacin que permiti o alent, sin pre
ver las consecuencias psquicas que tendra para s mismo.
Cuando existe una donacin de vulos, la problemtica es
semejante pero no idntica, ya que la subordinacin de las mu
jeres ha promovido que deseen parir hijos para complacer a sus
hombres. Un ejemplo bblico paradigmtico es el de Sara, la
mujer de Abraham, quien al comprobar su esterilidad, deleg en
su esclava Agar el rol de madre biolgica, con el objetivo de dar
descendencia al patriarca. Agar dara a luz sobre las rodillas de
Sara, y de este modo esta ltima pasara a desempearse como
madre social del nio. Slo cuando logr concebir a Isaac, solicit
a Abraham la expulsin de Agar y de su hijo, Ismael (Goldman
Amirav, 1996). De modo que, aunque las mujeres tambin expe
rimenten celos, la subcultura femenina prescribe que sean sofo
cados en mayor grado de lo que ocurre en el caso de los hombres.
Por otra parte, el hecho de albergar el embrin en su cuerpo pro
duce en la madre gestante un proceso de adopcin psquica de
gran intensidad, que puede compensar en gran medida el recha
zo al patrimonio gentico de la tercera incluida.
Los conflictos existentes entre la madre gestante y los futu
ros padres sociales se han conocido entre otros casos a travs del
juicio respecto de quien se llam Baby M (Sommer, 1994). Se
planific el nacimiento de un beb mediante la inseminacin
artifical de una mujer frtil con semen del aspirante a ejercer la
paternidad. A lo largo del embarazo, la madre alquilada se
encari con el futuro nio, negndose a entregar su custodia. Al
iniciarse una disputa legal, el fallo favoreci a la pareja contra
tante, en la cual el hombre era el padre biolgico de la criatura
y la mujer, que aspiraba a ejercer el rol materno no haba con
tribuido ni con su material gentico ni con su tero. Despus de
todo, en Estados Unidos un contrato es un contrato! La comple
ja red de derechos personales que pueden entrar en conflicto es
objeto de debate actual en el seno de la sociedad norteamericana.
En todos estos casos existe una violencia subjetiva respecto
de las demandas originales de los futuros padres sociales, quie
nes en su afn por obtener aunque ms no sea una participacin
parcial en la reproduccin biolgica, aceptan estas innovaciones
con resultados dismiles y a veces sorpresivos.
Un reciente hallazgo cientfico, realizado por el doctor Ian
Wilmut, un investigador en veterinaria, permite hacer efectivo
en los animales superiores, lo cual incluye potencialmente a la
especie humana, el viejo anhelo de clonacin. La oveja Dolly,
primer mamfero resultante de la reproduccin asexual, abre
con su existencia un complejo e inquietante panorama acerca de
cules sern en el futuro los usos lcitos e ilcitos de las tcnicas
de clonacin en nuestra especie.
No me extender en la discusin de los argumentos biolgi
cos, que destacan las ventajas adaptativas de la reproduccin
sexual en tanto se garantiza la diversidad, ni tampoco analiza
r las pesadillas poltico-sociales al estilo de la clsica obra de
Aldous Huxley, Un mundo feliz. Para mi enfoque actual, basta
r destacar que a partir del ao 1997, el sueo narcisista de
duplicar el propio ser, creando as un doble al que amaramos
como a nosotros mismos y que podra brindar la ilusin de
haber vencido a la muerte, es de realizacin posible, aunque no
deseable. En este aspecto comparto la perspectiva de la escuela
francesa de psicoanlisis, que considera que la realizacin com
pleta de todos los deseos, en lugar de constituir un buen augurio,
es el prenuncio de una catstrofe subjetiva, ya que lo que estruc
tura al sujeto es la potencialidad deseante.
La concordancia del recurso a la clonacin con un deseo in
consciente, que si no es universal est sumamente extendido, es
manifiesta. Un ejemplo acerca de esta situacin es el hecho de
que cuando un hijo presenta conductas reprobadas por sus pa
dres, con frecuencia uno de ellos se dirige al otro refirindose a
tu hijo. Tendemos a reivindicar como propio al hijo que nos
complace o enorgullece, y a adscribir al cnyuge las caracters
ticas que resultan angustiantes o vergonzosas. La fantasa, aho
ra probable, de engendrar un clon respondera al deseo de
duplicar el propio ser revestido de grandiosidad, prescindiendo
del otro considerado responsable de todo lo que nos. desagrada.
El racismo no es, como algunos espritus optimistas desea
ran creer, el producto tardamente inoculado de ideologas
reprobables, sino que se asienta en una tendencia arcaica pro
pia del narcisismo infantil. Los nios son sumamente sensibles
a las diferencias tnicas, y con frecuencia expresan candoro
samente su desagrado, antes de aprender, cuando sus padres
son progresistas, que es reprobable discriminar a las personas
por el hecho de ser diferentes de ellos. Por ese motivo, el naci
miento de la oveja Dolly, que inaugura la posibilidad de repro
duccin asexual en la especie humana, coincide con un antiguo
anhelo infantil.
La necesidad de legislar acerca de las aplicaciones tecnol
gicas permitidas resulta prioritaria, pero considero que, una vez
que algo se toma posible merced a un avance tecnolgico, habr
personas que concentren suficiente poder y recursos como para
cumplir con su sueo de autorreproduccin.
Ser necesario observar cmo operan sobre esta situacin de
las diferencias de poder entre mujeres y varones. La clonacin
permitira a los hombres resarcirse de su envidia de origen in
fantil respecto de la capacidad femenina de embarazarse, parir
y amamantar. Tambin sera realizable la arcaica fantasa fe
menina de tener hijos sin la participacin del hombre (Freud,
1931). No olvidemos que existen conflictos entre mujeres y va
rones, a los que Michel Tort (1994) se refiere con la denomina
cin de diferendo. Estos conflictos, reforzados en nuestros das
como nunca antes debido a la presin femenina hacia la demo
cratizacin de la sociedad, pueden encontrar una va de mani
festacin en las decisiones reproductivas que las nuevas
tecnologas hacen posibles.
Es probable que se pueda engendrar un doble de s en el ni
vel gentico, pero dado que la estructura de la personalidad
depende en enorme medida de las experiencias infantiles y de
la historia de vida, en el aspecto relativo al psiquismo la
clonacin no es posible. Sin embargo no deja de ser inquietante
la fantasa de algunos seres aislados, conectados mediante In
ternet, gozando de relaciones sexuales virtuales y generando
dobles genticos, en cuyos ojos se reflejarn de forma especular.
Con este comentario no deseo sugerir una descalificacin
general y a priori de las nuevas tecnologas reproductivas, sino
alertar acerca de la necesidad de construir representaciones y
valores colectivos que brinden sentido a esas prcticas y regu
len su implementacin, as como nuevas ticas de relacin en
tre los gneros y entre las generaciones.

Recaudos necesarios
Como lincamiento para el trabajo futuro, destaco la importan
cia de la adecuada constitucin de equipos interdisciplinarios que
atiendan de un modo integral las demandas de asistencia
reproductiva. Mi impresin es que en los equipos que funcionan en
la actualidad en nuestro medio, los profesionales psiclogos, psi
quiatras o psicoanalistas se insertan en muchos casos como cola
boradores del equipo mdico, y su funcin se reduce a ayudar a
la pareja consultante a soportar el tratamiento, prevenir las
deserciones y, a lo sumo, paliar las disfunciones sexuales o los
divorcios, avatares ms frecuentes de lo que se acostumbra a
informar en el curso de esos intentos.
Durante 1996 fui invitada a participar en una jomada cien
tfica sobre reproduccin asistida, en funcin de mi experiencia
como supervisora del Equipo de Fertilidad de la Maternidad
Sard de Buenos Aires y de la perspectiva psicoanaltica de g
nero que caracteriza mi trabajo. El planteo acerca de la necesi
dad de jerarquizar el rol de los psiclogos dentro del equipo
profesional, a fin de evitar distorsiones de su rol y no reducirlos
a ayudantes del proyecto mdico, despert una encendida opo
sicin. Consignar algunos comentarios porque me parecen
especialmente reveladores de la problemtica actual. Un mdi
co expres que l no tena ningn problema con la psicloga que
colaboraba con l, ya que se trataba... jde su hermana! En otro
momento de la discusin, fui acusada de omnipotencia, y de
"creerme Dios. Considero proyectiva esta caracterizacin, e
indicadora de que existe un riesgo actual relacionado con la
omnipotencia mdica y la tentacin de desempear el rol divi
no que las nuevas tecnologas reproductivas implican. Si a esto
se suman las dificultades para sostener una prctica tica en la
atencin de la salud, en el contexto de mercantilizacin de los
sistemas de cobertura mdica, el panorama es alarmante. La
indagacin profunda acerca de los determinantes de la deman
da de un hijo y de los efectos de las tecnologas mdicas para
inducir la reproduccin, tanto en casos exitosos como fracasa
dos, es una prioridad en cuanto a polticas de salud.
Cuando se interviene de una forma que, si bien reconoce
precedentes en algunas costumbres tales como el levirato, el
fosterage,2 y la adopcin, sin embargo es indita en lo que se
refiere a la manipulacin de los cuerpos, es necesario evaluar los
posibles efectos de estas prcticas en los vnculos familiares y
en la salud mental de las personas involucradas. Incluyo en esta
2. Me refiero a la crianza de los nios en casa de adultos que no son sus
padres biolgicos, tal como ocurra en las islas Trobriand, donde los hijos de una
pareja se criaban a partir de los siete aos en casa de su to materno.
lista de prioridades para la investigacin, el seguimiento de las
familias numerosas resultantes de la implantacin de mltiples
embriones. Es necesario evaluar los problemas especficos que
probablemente experimenten las parejas que, luego de enfren
tar la imposibilidad de reproducirse, se encuentran en la situa
cin de proporcionar cuidados parentales a cinco o seis nios a
la vez, as como las dificultades de los infantes criados en estas
condiciones.
La demanda de hijo debera ser objeto de un anlisis tan
cuidadoso como lo son los cuerpos involucrados, sin caer por esto
en exigir a quienes solicitan asistencia criterios subjetivos su
periores a los habitualmente presentes en los padres biolgicos.
Durante mi prctica en la supervisin de casos en la Materni
dad Sarda, tomamos como objetivo develar el deseo subyacente
a la demanda de un hijo. Entre las conclusiones obtenidas es
posible sealar la equivalencia imaginaria del posible hijo con:
un certificado de adultez, un reaseguro contra la homosexuali
dad, un deseo de compaa, un afn de ser como todos, el de
seo de no sentirse inferiores, proteccin para la vejez y muchos
otros sentidos que no concuerdan con las representaciones ofi
ciales. Sin embargo, sera aventurado asegurar que estas fan
tasas no se encuentran con frecuencia semejante en parejas
frtiles.
La parentalidad, en trminos generales, comienza por ser
un proyecto narcisista, y el aspecto relacionado con el vnculo
de la pareja y con el nio por nacer suele aparecer en segundo
trmino. El proceso de la crianza es en este sentido un trayec
to donde es necesario procesar diversas decepciones, la prime
ra de las cuales se refiere a la fantasa de autorreproduccin,
aceptando la presencia en el hijo del patrimonio gentico e
identificatorio que aporta el compaero. Tambin es necesario
tolerar la comparacin entre el nio real y el nio soado o ideal,
as como reconocer la imposibilidad de reproducir un vnculo que
compense los propios traumas y carencias infantiles, admitien
do as la distancia que media entre lo que cada cual logra dar a
sus hijos y su imagen de madre o padre ideal. Se trata de renun
ciar al proyecto de realizar inmoderadas expectativas narcisistas
en la persona de His Majesty, the Baby (Freud, 1914). A todo
esto se agrega, en los casos de donacin de gametos o de adopcin,
el trabajo psquico necesario para aceptar la presencia de otros
desconocidos en el propio linaje.
La puesta en discurso de estos avatares puede resultar de
utilidad para la orientacin de la crianza y la construccin co
lectiva de modelos que reconozcan la diversidad existente, man
teniendo una base mnima de criterios compartidos acerca de
cules son las condiciones necesarias para la construccin sub
jetiva deseable en la posmodernidad. Los medios de comunica
cin, la institucin escolar y otras instituciones pueden realizar
contribuciones muy importantes para este proyecto.
Ahora bien, si la funcin parental se caracteriza a la vez por
los elevados ideales que soporta como modelo y las inevitables
claudicaciones a su respecto, una discusin acerca del sentido
que adquiere la valorizacin terica de una actitud de donacin
hacia el hijo, en contraposicin con su utilizacin para satisfa
cer los propios deseos erticos o narcisistas, puede resultar
esclarecedora.
Numerosas autoras feministas destacan que, pese al carc
ter innovador de las nuevas tecnologas reproductivas, la
implementacin actual de estos recursos mantiene el privilegio
tradicional del embrin o del futuro nio por sobre la madre,
cuyos intereses individuales son frecuentemente desestimados
(Sommer, 1994). En esta versin contempornea de la concep
cin griega acerca de la madre como materia, o sea como alber
gue de la descendencia masculina, los riesgos para la salud
fsica de las mujeres, derivados de tcnicas tales como la hiper-
estimulacin ovrica, la laparoscopia, etctera, se minimizan al
confrontarse con la posibilidad de generar un descendiente bio
lgico, a lo que se agrega que, como vimos, ese objetivo slo se
puede intentar mediante el recurso a la asistencia tecnolgica
bsica, o sea cuando los gametos y el tero pertenecen a los fu
turos padres sociales.
Ahora bien, si el altruismo ha tenido mejor prensa que el
egosmo, y la capacidad de interesarse por los requerimientos
del nio a expensas de los adultos hace justicia a su inmadurez
y estado de desvalimiento, es posible que esta postura sea ge-
nuina en las mujeres que han sido aculturadas sobre la base del
altruismo obligatorio? Considero que slo puede donar aquel
que tiene, y que si la subjetividad femenina contina constru
yndose como antagnica de la defensa de los intereses del s-
mismo, es inevitable que este egosmo denegado se infiltre su
brepticiamente a travs de la utilizacin del nio como emblema
de feminidad, como juguete ertico y como fuente de consagra
cin de la autoestima. Los estudios que evidencian los aspectos
perversos del ejercicio de la maternidad (Kaplan, 1994) sin duda
han aportado revelaciones valiosas, pero es necesario tener en
cuenta que las observaciones en las cuales se sustentan son efec
tuadas sobre lo que podramos llamar maternidad en cautive
rio. En un trabajo anterior (Meler, 1991) he tomado como objeto
esta patologa de las madres de la modernidad que, en ocasio
nes, se extiende hasta la actualidad.
Ms all de las implicaciones subjetivas que el recurso a la
reproduccin asistida tenga sobre las mujeres y los hombres que
se involucran en estas prcticas, es necesario estudiar las reper
cusiones previsibles sobre los nios fruto de estas concepciones,
sobre otros nios o adolescentes implicados y sobre terceros
comprometidos, tales como los donantes de semen o de vulos y
las madres subrogadas. Susana Sommer (1994) sugiere que los
otros hijos de las madres que alquilan su tero posiblemente
resulten traumatizados por la experiencia, ya que percibiran a
su madre como alguien capaz de abandonar o desprenderse de
sus hijos. Las madres subrogadas pueden sentirse menoscaba
das en su condicin humana y explotadas; los nios producto de
una inseminacin heterloga, humillados por la forma en que se
obtuvo la donacin de semen, etctera.

Construccin de sentido
Escapa a mis posibilidades analizar el sinnmero de situa
ciones familiares posibles en estos casos y sobre las cuales exis
te una amplia bibliografa. Lo que deseo destacar es que los
efectos subjetivos y vinculares nunca derivan de la realidad
fctica sino de su interpretacin. Por ese motivo, arreglos que
hoy da pueden parecer aberrantes -tales como la portacin
por parte de una mujer de un vulo de su hija fecundado por
su yerno- la donacin de vulos a mujeres menopusicas que
desean un embarazo para reponerse de la prdida de un hijo
ya crecido, la inseminacin heterloga, el embarazo subrogado
obtenido mediante inseminacin del futuro padre, etctera,
manifestarn efectos diversos en los participantes, de acuer-
' do con el relato que se haya logrado elaborar en cada familia,
y el consenso o disenso que estas prcticas obtengan en el co
lectivo social.
Podemos recurrir, para ilustrar esta cuestin, a los diver
sos relatos acerca de la adopcin. Es muy diferente informar a
un nio que su madre biolgica lo abandon porque no poda
hacerse cargo de l y que su padre biolgico jams se recono
ci como partcipe en la concepcin, de relatarle que fue elegi
do por sus padres adoptantes porque les agrad mucho y que
su madre de la panza debi cuidarlo muy bien durante el
embarazo, gracias a lo cual naci sano. La elaboracin de dis
cursos no tiene forzosamente el objetivo de desmentir los as
pectos conictivos o siniestros de la experiencia, pero puede
aportar sentidos que brinden legitimidad tica y hagan acep
tables determinadas decisiones, en el marco de la visin del
mundo de sus participantes. Michel Tort (1994) comenta con
irona algunos relatos psicoanalticos que han creado sistemas
de ideas a fin de tomar aceptables arreglos que el autor consi
dera patolgicos. Es cierto que los discursos de saber-poder se
utilizan con diversos fines, no todos admisibles, pero tambin
hay que reconocer la amplia plasticidad de las representacio
nes sociales, y los efectos subjetivos de su posible transforma
cin.
Desde ya que existirn situaciones que, a la luz de la expe
riencia que se ir obteniendo, se convendr en calificar como
desaconsejables e incluso en prohibirlas legalmente. Pero as
como es necesario estar alertas ante la tendencia actual a pro
ducir nios sobre el modelo mercantil y a desestimar la comple
jidad de las situaciones humanas en juego, tambin debemos
recordar que prcticas innovadoras que hoy consideramos favo
rablemente fueron calificadas como anormales en sus inicios.
Entre estas situaciones estuvo el trabajo extradomstico y la
educacin de las mujeres. Dentro del campo del Psicoanlisis,
la categora de envidia flica o complejo de castracin femenino
fue utilizada para sustentar intentos de normalizar a las mu
jeres de acuerdo con el modelo de la poca.
Otro aspecto que merece estudios y requiere acuerdos futu
ros se refiere al nuevo sistema de parentesco. Las relaciones de
parentesco, ya conmovidas por la legitimidad del divorcio, resul
tan profundamente convulsionadas debido a la fragmentacin
de las funciones parentales que se produce cuando se recurre a
la reproduccin asistida. Si es posible disociar a la madre gen
tica de la madre gestante y de la madre social, y al padre gen
tico del padre inseminador y del padre social, habr que crear
nuevas normas legales para establecer los derechos y obligacio
nes respectivos. Mi impresin es que el proceso de creacin de
normas legales innovadoras ser objeto de progresivos ajustes
de acuerdo con la experiencia. Para recurrir a una situacin ms
conocida, recordemos que en el caso de los segundos o terceros
matrimonios se celebra un contrato similar al de las primeras
nupcias. En ocasiones, si bien la posibilidad de legalizar la con
vivencia permite establecer una alianza de mutuo amparo, brin
dar reconocimiento y valoracin a la nueva pareja y protegerla
contra el posible ataque de los integrantes del arreglo familiar
anterior, que pueden considerarse perjudicados, tambin obli
ga a complejos recaudos respecto de las transacciones econmi
cas posteriores al nuevo matrimonio, debiendo aclararse cuando
se involucra el producto de bienes propios, etctera. Esto obede
ce a que no se ha llegado a un consenso acerca del estatuto res
pectivo de los hijos de uniones anteriores. Incluso puede suceder
que no exista en el futuro una nica modalidad de acuerdo, sino
diferentes modelos entre los cuales ser posible optar. Mi impre
sin es que existir una situacin semejante en el caso de los
nacimientos debidos a las nuevas tecnologas reproductivas. En
aquellas situaciones que sean aceptadas por la ley vigente, es
posible que existan diversos contratos entre los mltiples acto
res involucrados en la concepcin, que se ajusten a la represen
tacin que todos tengan acerca del proceso y a su particular
forma de otorgarle sentido. Si esta presuncin resulta cierta,
asistiremos a la prdida del significado unvoco que hoy tiene
ser marido o ser esposa, as como ser madre o padre de una
criatura. Existen antecedentes acerca de donantes de semen
que se encariaron con el nio nacido en esas circunstancias, al
que conocieron debido a que exista una relacin amistosa con
la madre, y que reclamaron derecho de visitas. De modo que un
nio nacido mediante el recurso a la donacin de gametos mas
culinos, podr o no, de acuerdo con el sentir de los participan
tes, conocer a su padre biolgico. Por otra parte, tambin en los
casos en que se adopta un nio, es posible mantener cierto con
tacto con la madre biolgica, y respetar el deseo del nio si ma
nifiesta inters en conocerla.
Mientras tanto, debemos observar atentamente el curso que
toman los acontecimientos, evitando tanto el rechazo irreflexivo
debido a la adhesin a modelos conocidos, como la aceptacin
irrestricta de arreglos que pueden vulnerar emocionalmente a
sus participantes.
Parte III
Familia e instituciones educativas
y asistenciales
12. LA FAMILIA Y LAS INSTITUCIONES
EDUCATIVAS. SUS RELACIONES
DESDE UNA PERSPECTIVA DE GNERO
Mabel Burin

Los procesos educativos no han sido ajenos, en el patriar


cado, a la configuracin de dos modalidades de acciones educa
tivas diferenciales por gnero, distinguiendo a lo largo de la
historia un modo para mujeres y otro para varones. Este mode
lo educacional se debe, sin duda, a la secular existencia del sexis-
mo en la educacin, a causa del cual el gnero femenino ha
padecido condiciones discriminatorias en sus oportunidades
educativas.

RESEA HISTRICA
En la Europa occidental premodema, hacia el siglo XII, se
gn el historiador francs G. Duby (1979) se habra producido
un punto d inflexin en las relaciones entre hombres y muje
res en cuanto a sus expectativas educativas, a partir de una
estratificacin social que dividi a los grupos humanos de acuer
do con tres actividades predominantes: sacerdotes, guerreros o
campesinos. La educacin tanto formal cmo informal agrupa
ba a los hombres de la aristocracia alrededor de la Iglesia, si su
destino era eclesistico, o bien como militares, si su destino era
la conquista. El campesinado slo reciba educacin informal,
que se transmita de generacin en generacin. Para las muje
res, su destino era siempre la carrera matrimonial. Aun cuan
do fueran entrenadas en las llamadas artes de adorno (bordar,
cantar) su aprendizaje principal era el aprendizaje de la devo
cin, o bien, como sostiene Duby, estaban destinadas a servir
a un marido, ya que la subordinacin de las mujeres a los hom
bres se concibe por entonces como un hecho natural, dentro del
orden esperable de las cosas.
Pero hacia el siglo XIV, en la Europa premodema comienzan
a surgir las primeras escuelas que brindaban educacin siste
mtica, reservadas para los varones de la alta burguesa. Las
mujeres que no hacan la carrera matrimonial o no entraban a
profesar en los conventos quedaban fuera del sistema social de
la poca. Ya he analizado anteriormente (Sez Buenaventura,
1979; Burin, 1987) cmo surge por esta poca la caza de brujas,
y cmo quedaban dentro de esta categora aquellas mujeres que
contaban con saberes especficos, que estaban fuera de los cir
cuitos de las familias medievales, y fuera de la carrera matri
monial; eran mujeres que se reunan en grupos y que compartan
sus saberes no oficiales. Hacia el siglo XVI las hijas de las fami
lias nobles aprendan a leer la Biblia y los libros sagrados, y a
veces reciban instruccin musical. Sin embargo, su principal
carrera era la carrera demogrfica, ligada a su fecundidad y a
la cantidad de hijos que pudieran tener.
Desde una perspectiva de la historia de las familias, Peter
Laslett (1979) refiere que, hacia el siglo XVI, la sociedad no es
taba compuesta por individuos sino por grupos familiares aso
ciados con fines diversos. Esa familia medieval tena mltiples
funciones: era lugar de procreacin, de los primeros cuidados y
de la educacin de los nios, tambin lugar de produccin y de
consumo. Eran las familias quienes cultivaban el campo, fabri
caban el tejido, el calzado, etctera. Para las mujeres adultas de
estas familias, la maternidad vena a estorbar provisionalmen
te el cumplimiento de sus diferentes roles, pero no los interrum
pa, ya que ellas estaban claramente insertas en la actividad
familiar de produccin y de reproduccin. En esos contextos fa
miliares, la instruccin religiosa por lo general estaba a cargo
del pater familiae, y dirigida habitualmente a los varones. Las
mujeres reciban la enseanza del vestido, lavado, cocina, gene
ralmente impartida por mujeres adultas. Slo la clase superior
era letrada. En ella las mujeres reciban como instruccin las
artes de adorno que les fueran tiles para su ulterior vida
matrimonial. Sin embargo, la historia registra ciertas excepcio
nes. Ciertas mujeres tuvieron formacin y actividad poltica
desde sus lugares sociales como reinas o duquesas; otras obtu-
vieron formacin religiosa, como fue el caso de algunas santas
(un ejemplo de ellas fue sor Juana Ins de la Cruz, en Mxico),
o tuvieron cierto poder circunscrito, como en el caso de las
abadesas, o por haber sido personajes excepcionales, como Jua
na de Arco. Sin embargo, la mayora de los historiadores sostie
ne que las pocas mujeres que se destacaron en las artes, las
letras o la poltica no ofrecieron ms que un inters ejemplar,
excepcional o simblico. No se deduce de ello nada que concierna
al cambio en la condicin femenina en general.
Todo esto suceda en la sociedad preindustrial. A partir de
la Revolucin Industrial desapareci la familia como asociacin
de trabajo. La familia como pequea sociedad se vio despojada
a medida que se producan los progresos de la industrializacin,
hasta no tener otras funciones que las asociadas con la sexuali
dad, la procreacin y la crianza de hijos cada vez menos nume
rosos. La familia nuclear, compuesta de padre, madre e hijos, y
su traslado al entorno urbano, como ya lo he analizado amplia
mente a lo largo de este texto, se transform en una institucin
bsicamente afectiva y relacional, la esfera personal e ntima de
la sociedad. En este contexto comenz el fenmeno de diferen
ciacin de la crianza y la educacin de los nios, a partir de su
reconocimiento de los nios como seres con necesidades educa
tivas especficas. Tambin hacia esta poca surge una concien
cia social acerca de los nios como un grupo social diferenciado,
con sus propias necesidades, un fenmeno que el historiador
francs Ph. Aries (1973) llam sentimiento de infancia. Junto
con los cambios sociales y econmicos asociados a la Revolucin
Industrial, surge la figura de La Madre como eje central de la
organizacin domstica, y el amor maternal como modo para
digmtico del afecto que regira los vnculos materno-filiales, y
uno de los modos dominantes de constitucin de la subjetividad
femenina (Badinter, 1981). Ser mujer se vuelve equivalente de
ser madre en los nuevos ordenamientos culturales. En esa so
ciedad, que iba realizando rpidos cambios tecnolgicos, comien
zan a proliferar tambin diversos institutos de enseanza para
instruir a los nios sobre los conocimientos cada vez ms refi
nados que se requeran para entrar en el mundo del trabajo. Se
profundizara con ello la brecha educativa de nias y varones,
con una clara diferenciacin entre el mbito domstico y el m
bito extradomstico. Los nios reciban educacin para insertar
se en el mbito pblico; las nias para permanecer con eficacia
en el mbito privado. Tambin comenz a prolongarse la infan
cia en la adolescencia, como perodo formativo de instruccin
necesario para incorporarse al mundo de los adultos.
Segn la investigadora espaola M. Subirats (1990), si toma
mos la configuracin del sistema escolar a partir del siglo XVIII,
con el comienzo de la modernidad podemos observar que el
sexismo se manifiesta no slo de modo evidente sino que es afir
mado como una necesidad. Al atribuir a varones y mujeres un
destino social diferente, se explicitan tambin dos modelos edu
cativos diferenciales. Aunque se los explica tericamente como
de igual importancia, este equilibrio terico no se sostiene cuan
do analizamos la prctica social a que da lugar. Esta autora
seala que el debate sobre la educacin de los nios trata bsi
camente sobre cmo han de ser educados por la escuela, mien
tras que el debate sobre la educacin de las nias trata acerca
de si deben o no recibir educacin escolar. Si la escuela tiene la
misin de formar individuos, es evidente que no debe incluir
se en ella a seres cuya individualidad se trata de evitar, pues su
proyecto de insercin social no implica la autonoma sino el ca
mino de la dependencia. Este primer modelo educativo de la
modernidad excluir, pues, a las nias de las aulas, una exclu
sin que para los niveles medios y superiores continuar hasta
principios del siglo XX.
A lo largo del siglo XIX y comienzos del siglo XX, dos modelos
de educacin escolar se disean en funcin de las diferencias de
sexo: un modelo es dominante y considerado universal, y se con
vierte en obligatorio en muchos pases de Occidente desde el siglo
XIX, y trata de la legislacin relativa a la educacin de los nios.
El otro modelo, de educacin de las nias, aparece siempre como
un apndice del primero, y consiste en una versin diluida de aqul,
con algunas cuestiones especficas como el aprendizaje de labores
(costura, bordado) y la importancia de los rezos.
Pero junto con la agudizacin de los rasgos de la moderni
dad y de la lgica del sistema capitalista, el sistema educativo
hace suyas las premisas de la igualdad formal de los individuos
ante la ley y en relacin con las instituciones. El sistema educa
tivo es, en el conjunto de las instituciones sociales, especialmen-
te sensible a las argumentaciones morales y de respeto por los
derechos individuales, sobre todo, tal como sostiene M. Subirats,
si lo comparamos con otras instituciones como el ejrcito o las
empresas. En este contexto, si todos los individuos tienen opor
tunidad de acceder al mismo tipo de educacin, las diferencias
que se establecen en los niveles educativos y en las posiciones
sociales posteriores ya no podran ser atribuidas al sistema edu
cativo, sino que se derivaran de capacidades individuales de
carcter natural.
As, la educacin formal no slo es utilizada para legitimar
la desigualdad que va a producir, hacindola aparecer como re
sultado de cualidades individuales, sino que tambin debe
producir individuos con capacidades diferenciadas, como corres
ponde a las necesidades de una sociedad con una elevada divi
sin sexual del trabajo. Otra argumentacin que sostiene el
sistema escolar de la modernidad es que en tanto el sistema
educativo ofrece igualdad de oportunidades para todos y todas,
la desigualdad se producira por fuera del sistema educativo, por
ejemplo, en los estereotipos de gnero que nias y varones traen
de sus hogares, y que ya estaran tan fuertemente consolidados
al ingresar en la escolaridad que en la escuela slo se reprodu
ciran. Esta hiptesis llevar a un largo debate acerca de las
teoras del reproductivismo en la educacin, o sea si la educa
cin es tan slo agente de reproduccin de los modelos sociales
dominantes, o si tambin dentro del sistema educativo se gene
ran los propios recursos de resistencia contra los modelos hege-
mnicos (Bourdieu, 1983; Fernndez Enguita, 1989).

PROCESO EDUCATIVO Y GNERO


Los primeros estudios desde la perspectiva del gnero en la
educacin se centraron en las diferencias cuantitativas que im
pona el sistema educativo, o sea qu cantidad de mujeres en
relacin con los varones accedan a los diversos niveles educati
vos. Luego, con el aumento de la cantidad de mujeres en todos
los niveles, fenmeno que se produjo a partir de 1960 en casi
todos los pases occidentales, se comenz a analizar las desigual
dades cualitativas.
En la actualidad, si bien aquellos procesos histricos antes
descritos ya no se producen con semejantes estereotipos por
gnero, y el avance de la educacin de las mujeres ha sido no
table, sin embargo persisten algunas problemticas de discri
minacin y exclusin social que se manifiestan en formas ms
sutiles. Por ejemplo, si bien las mujeres han alcanzado ya el
50 % en casi todos los niveles educativos, tanto en la formacin
profesional como en la enseanza superior siguen dirigindo
se prioritariamente a determinados tipos de estudio, que son
los que dan lugar a profesiones con una mayor tradicin feme
nina, mientras que todava un nmero relativamente menor
de muchachas emprenden estudios tcnicos. Segn el investi
gador J. Du Moulin (1990), se habra producido la
desgenerizacin a medio camino. Adems, la otra constante
es que los tipos de estudio elegidos por ellas son generalmente
los que tienen menores posibilidades en el mercado de traba
jo, y los que obtienen menores remuneraciones. Por qu razn,
si pueden elegir libremente, las mujeres siguen eligiendo profe
siones poco valoradas en el mercado de trabajo? Parecera que
todava subsistiera en el imaginario social y en la construccin
subjetiva de cada una que, si bien se percibe a las mujeres como
incorporndose plenamente al mercado de trabajo, es ms len
ta la atribucin de su rol laboral como eje de su proyecto vital.
Ms bien persiste la nocin de que el eje del proyecto vital de las
mujeres est alrededor de la formacin de una familia, y que su
insercin laboral ser secundaria a su carrera principal: la ca
rrera maternal. Tambin subsiste la creencia de que las mu
jeres carecen de vocaciones tcnicas, explicacin que tiene
varias ventajas: remite de nuevo a diferencias naturales,
esencialistas, que permiten situar las causas del lado del indi
viduo y no de las instituciones, y coincide con una idea muy
generalizada entre las docentes: la de la menor capacidad de
las nias en el aprendizaje de las matemticas y las ciencias
duras. Ya he debatido a menudo las condiciones en las que se
produce la socializacin temprana diferencial por gnero en ni
as y varones, y los recursos disponibles dentro del contexto
familiar para que se favorezcan identificaciones tempranas en
la nia con su madre, con los rasgos de pasividad y dependen
cia en lugar de los de actividad e independencia con que se esti
mula a los varones. Tambin destaqu, la prescripcin de la
docilidad y la afectividad para las nias a diferencia de la
impulsividad y la racionalidad para los varones, etctera. Esto
sugiere que la familia, como agente socializador inicial y fun
dante de la construccin del gnero, ofrece sus nios al sistema
educativo con un importante repertorio de preferencias y recha
zos, difcil de rectificar mediante la accin educativa posterior.
An ms, cuando el sistema educativo opera en trminos
igualitaristas, ofreciendo igualdad de oportunidades para todos,
hombres y mujeres con las mismas cualificaciones acadmicas
obtienen posiciones sociales y remuneraciones distintas por su
trabajo. __
Algo que s merece destacarse dentro del complejo panorama
educativo para las mujeres es el efecto que producen los mayo
res niveles educativos sobre la fertilidad femenina. El efecto en
la regulacin de la fertilidad, que resulta relevante para el tema
de los derechos educativos de las mujeres, consiste en que, en
primer lugar, se retrasa el inicio de la crianza de los nios ya
sea por retrasar el momento de casarse o bien por posponer el
nacimiento del primer hijo dentro del matrimonio. En segundo
lugar, los estudios indican que comenzar una familia implica
abandonar o retrasarse en los estudios para el 75 % de las mu
jeres estudiadas en contextos de estudios universitarios, mien
tras que esto ocurre slo en el 52 % de los casos de los varones
con familia. De modo que el nivel educativo de las mujeres es
uno de los factores que afectan su fertilidad, uno de los mejores
recursos de regulacin del nmero de hijos que las mujeres quie
ren tener.
La situacin de las mujeres latinoamericanas tambin se ha
modificado en los ltimos aos, aunque de manera diferencial
segn clases sociales y lugares de residencia. Las mujeres de
clase media urbana son quienes ms se han beneficiado por el
acceso a la educacin y a la modernizacin de los valores cultu
rales, y quienes ms rpidamente muestran la conquista de
posiciones ms jerarquizadas en los espacios pblicos. Esto su
cede juntamente con la persistencia de factores de discrimina
cin, que no siempre son manifiestos pero s efectivos, como el
fenmeno, ya mencionado, del techo de cristal en sus carreras
laborales. Existen algunos problemas especficos, como el tipo
de formacin que reciben las mujeres, que debera contemplar
la necesidad de incluirla dentro de la concepcin de la moderna
ciudadana y de la competitividad internacional a la que aspi
ran los pases en la actualidad. El debate se centra en si la edu
cacin para mujeres y los varones seguir reproduciendo los
estereotipos de gnero que continuarn y reforzarn la sociali
zacin temprana recibida en el hogar, o bien si transmitir nue
vos saberes tecnolgicos, pero tambin contenidos ticos tales
como solidaridad, tolerancia, respeto mutuo, componentes nece
sarios para todos los ciudadanos, hombres y mujeres, junto con
la capacidad para asumir riesgos, tomar decisiones y participar
activamente, con autonoma y juicio crtico, en todas las cues
tiones que conciernan al bien comn. La propuesta de la equi
dad entre los gneros implica la participacin equivalente de
varones y mujeres en el trabajo, la educacin, la vida sociopol-
tica y la familia.
La investigacin realizada en la Universidad Compluten
se de Madrid por Mariano Fernndez Enguita (1989) plantea;
algunas cuestiones interesantes. Ofrece dos hiptesis relativas
al problema de la igualdad en la enseanza para varones y
para mujeres. Una hiptesis que explora, en relacin con las
jvenes, es lo que denomina la escuela como refugio para el
presente. La otra hiptesis es que la escuela les significa una
escapada hacia el futuro. Parte de la nocin de que en tanto
la escuela realiza una igualdad formal entre nias y varones
respecto de su valoracin, otras instituciones sociales, como la
familia, transmiten una valoracin diferencial por gnero.
Mientras que en la escuela habra un criterio comn de eva
luacin para ambos gneros, en la esfera domstica esa cues
tin se diluye porque las tareas de ambos gneros no son
comensurables (no se pueden medir comparativamente, por
ejemplo, no se puede plantear que la cocina o la limpieza que
hace la mujer es mejor que el salario del marido). Ah la bata
lla estara perdida de antemano porque la actividad del varn
tiene un valor social asignado, considerado superior a la acti
vidad domstica de la mujer. La escuela, en cambio, ofrece una
medida comn en la que el valor de cualquier mujer puede ser
igual o superior al de cualquier hombre. Tambin seala que
los varones se interesan menos por los contenidos de la ense
anza y que las jvenes aceptan ms la disciplina de la insti
tucin. Segn mi opinin, la socializacin temprana de las
nias las lleva a ser ms conformistas y dciles, pero tambin
con menor despliegue de creatividad e ingenio. En cambio los
chicos se permiten ser ms creativos, ingeniosos y transgresores.
Estos rasgos subjetivos as cultivados y refrendados por la institu
cin escolar llevaran a que luego las mujeres se encontraran
subrepresentadas en los puestos ms altos de trabajo; ste es uno
de los factores por el cual realizan trabajos con menor iniciativa,
menos despliegue de la hostilidad e inhibida capacidad de lide
razgo, En cuanto a los chicos, ellos tendran que crecer en un con
texto institucional feminizado, ya que la mayor parte del personal
docente est compuesto por mujeres. Un efecto de la feminizacin
de la enseanza es que los chicos, cuya socializacin temprana
est dirigida a la expresin de su hostilidad, permitiendo gran
des despliegues de motricidad o de impulsividad, se encuentran
con una escuela donde tales rasgos son considerados como
transgresores de las normas educativas. Esto significa que la es
cuela les perpetuara el problema de tener que construir una
identidad reactiva, en reaccin o en oposicin a quienes los edu
can. Ese sera uno de los rasgos subjetivos por los cuales difcil
mente los hombres quieran hacer la carrera docente, y es que
perciben esta eleccin como una feminizacin de su identidad,
como una prdida de su identidad de gnero. As como varios in
vestigadores (Chodorow, 1984) proponen una modificacin en la
crianza de los nios, con una participacin igualitaria de padre
y madre, este mismo criterio sera aplicable a las instituciones
educativas.
Volviendo a la cuestin de las chicas en la institucin esco
lar, Fernndez Enguita sostiene que la escuela es la primera
ocasin de sentirse iguales al resto de las personas, incluidos los
varones. Frente a la familia, que les asigna invariablemente un
papel secundario y subordinado nada gratificante, y el univer
so del trabajo, donde desde temprano perciben que las mujeres
ocupan puestos desjerarquizados en relacin con los hombres,
para ellas la escuela surge como nico espacio cuyos logros, al
menos aparentemente, dependen de ellas mismas, sin trabas
asociadas al hecho de ser mujeres. En esas condiciones, la escue
la es, por una parte, un refugio, y por otra, una promesa para el
futuro. En su estudio este autor expone entrevistas y registros
de dilogos grupales de chicas y chicos estudiados en colegios
secundarios madrileos, donde destaca que las alumnas
perciben la diferencia entre la vida familiar y la escuela, y que
tal diferencia convierte a la escuela en un mbito ms gratifi
cante que la familia, un refugio donde no llegaran los impera
tivos de la dominacin patriarcal de un gnero sobre el otro.
Ninguna sostiene la idea de que la familia es la esfera de domi
nacin patriarcal mientras que la escuela se rige por los princi
pios de la democracia formal, pero en cambio s especifican que
mientras las relaciones dentro de la familia les recuerdan cons
tantemente, de manera implcita o explcita, las relaciones de
poder entre los gneros, la escuela puede poner el acento en lo
contrario, en lo que las iguala a los varones. Aun cuando la
igualdad sea formal y el sexismo est presente en el sistema
educativo, el espacio escolar se configura ante ellas como un
intermedio, un parntesis que pueden disfrutar. En suma, lo
que para los varones tiende a aparecer como una experiencia
restrictiva, que limita sus oportunidades de despliegue de su
conducta, devolvindoles una imagen empequeecida, para las
alumnas puede aparecer justamente como lo contrario, una
oportunidad de expansin, que les devuelve una imagen engran
decida y con experiencias gratificantes.
La segunda hiptesis que explora esta investigacin es la de
la escuela como escapada hacia el futuro. En el estudio realiza
do, todas las alumnas excluan de su horizonte la idea de que
darse en el hogar, de verse reducidas al papel de amas de casa.
Eso no significaba que lo fueran a conseguir o que luego no cam
biaran de opinin. Pero mientras se encuentran todava en la
escuela pueden mantener un proyecto relativamente optimista
respecto al futuro, y este proyecto de futuro tiene un papel im
portante: si la vida familiar y la escala laboral las van a situar
en posiciones desventajosas, la educacin puede aportarles una
ventaja que compense, aunque sea en parte, las futuras desven
tajas. No es raro entonces que para las chicas sea ms fcil iden
tificarse con sus docentes que lo que ocurre en los varones, ya
que se basan en la ilusin que provendra de aceptar el discur
so de la meritocracia (a cada cual segn su mrito). Sin embar
go, a las muchachas del estudio no se les escapa la visin
realista de que los ttulos obtenidos ya denotan ciertas formas
de discriminacin. Con todo, ellas tienen mayor adhesin al sis
tema educativo como herramienta para un trnsito difcil hacia
el trabajo remunerado y hacia una vida no limitada a la esfera
domstica. Esta adhesin no siempre coincide con la perspecti
va de sus familias, que parecera propiciar cierta postergacin
del proyecto educativo, y ms an, del laboral, en aras de no
descuidar su orientacin como madres o para constituir una fa
milia. Todas las encuestadas destacaron que, dentro de sus fa
milias, se da ms importancia a la educacin de los hijos varones
que a la de las mujeres. En este punto los datos son contro-
versiales. Mientras algunos estudios indican que los varones
tienen asegurada la permanencia en el sistema educativo al
menos hasta el nivel en que su familia pueda soportarlo econ
micamente y lo considere imprescindible con vistas a su poste
rior insercin en el mercado de trabajo, las chicas se encuentran
pronto ante la amenaza de ser desinsertadas del sistema edu
cativo para permanecer en la esfera domstica. Esto implica
acudir al mercado de trabajo con menos credenciales educativas
y soportar trabajos peor remunerados. Otros estudios revelan,
por el contrario, que seran los jvenes los ms expuestos a in
terrumpir sus estudios debido a la necesidad imperiosa de salir
al mercado de trabajo, en tanto que las chicas tendran ms ac
ceso a oportunidades educativas debido a que sus urgencias eco
nmicas seran cubiertas por terceros (sus padres, maridos,
etctera).

Algunas reflexiones
Deseo agregar una reflexin acerca de los deseos ambicio
sos de las mujeres, desde la perspectiva de la construccin de
la subjetividad femenina. En la investigacin sobre mujeres
de mediana edad en que hall el techo de cristal como factor
depresgeno, las mujeres que reflexionan sobre este punto lo
plantean desde dos ngulos. Distinguen por un lado aquellos
deseos ambiciosos considerados como mera satisfaccin
narcisista, asociados a la vivencia de egosmo y de un cen-
tramiento individualista sobre sus necesidades, de otros deseos
ambiciosos ligados a algn proyecto de transformacin vital, por
lo general deseos asociados al agrupamiento con pares, hombres
o mujeres, con quienes unirse para desplegar sus proyectos de
crecimiento personal y laboral. En el primero de los casos, los
deseos ambiciosos pareceran tener rpidamente un destino de
represin, especialmente entre aquellas mujeres para quienes
tales deseos son considerados incompatibles con su identidad de
gnero construida sobre rasgos ms bien tradicionales (la entre
ga amorosa, la postergacin de sus necesidades privilegiando
las de su familia, etctera). Pero como ya he descrito, el mayor
nmero de mujeres se agrupaba entre las categorizadas como
transicionales, para quienes sus deseos ambiciosos represen
taban simultneamente unos y otros rasgos: en parte un
centramiento "egosta sobre s, en parte un proyecto de creci
miento con otros. Ellas eran quienes se vean ms frecuente
mente luchando por mantener vivos esos deseos. Junto con
tales deseos surga el llamado miedo al xito, ya que ellas
visualizaban aquello que C. Gilligan (1982) describi como la
otra cara del xito, esto es perder el amor de los otros, no
preservar el ideal de generosidad y de conservacin de los
vnculos armoniosos, en nombre de defender sus deseos am
biciosos y, junto con ello, el temor a perder su identidad de g
nero femenino. Para este grupo de mujeres, sostener sus
deseos ambiciosos podra implicarles quedar fuera de los es
tereotipos familiares clsicos, por ejemplo, tener marido o hi
jos de formas no convencionales; tambin se exponen a que sus
hijos se alejen de ellas, en tanto hayan invertido emocional
mente poco en ellos y quiz ms en defender sus deseos ambi
ciosos en otras esferas de su vida y no en la carrera maternal (P.
Chesler, 1979), por ejemplo, en su carrera en el mundo pblico.
Otro aspecto del miedo al xito entre las mujeres se refiere a
lo que podramos relacionar con la educacin entendida como
colonizacin. La experiencia de la colonizacin es relativamen
te reciente en la historia de los pases latinoamericanos, efectua
da sobre grupos tnicos a los cuales la colonizacin espaola y
portuguesa imprimi sus propios rasgos culturales, desaten-
diendo las caractersticas propias de cada grupo. Una de las
herramientas fundamentales para producir ese fenmeno fue el
recurso a la educacin. Hay autoras, como Y. Roudy (1980), que
consideran que las mujeres como colectivo constituyen una cul
tura singular, con sus modos de lenguaje, sus leyes de funcio
namiento, los espacios por donde circulan, etctera, y que como
tal la educacin habra operado al estilo de la colonizacin, pre
tendiendo subsumir los rasgos propios de la cultura femenina
en los de la cultura dominante, entendida como el universo
masculino. Ninguna colonizacin opera de modo represivo tan
total que no queden huellas, marcas, de aquello que se quiso
sofocar. De ah que las mujeres como grupo colonizado han ma
nifestado frecuentemente sus modos de resistencia a la opre
sin. Varias autoras feministas plantean que estos modos de
resistencia deberamos buscarlos en las fisuras que deja el en
tramado oficial sobre la educacin femenina. Las preguntas ms
fructferas hasta ahora las han formulado algunas feministas
que desde el campo de la ciencia, por ejemplo, cuestionan qui
nes han sido las precursoras en las reas cientficas, qu han
producido y qu destino tuvo su produccin en la cultura pa
triarcal (B. Kohen, 1992), incluyendo en sus investigaciones
cuidadosos anlisis de las vidas cotidianas de estas mujeres
precursoras para dar cuenta de sus trayectorias cientficas. En
este punto quiz convenga retomar aquellos conceptos inclui
dos en captulos anteriores sobre el piso pegajoso y el techo
de cristar para las carreras laborales de las mujeres. Y recor
dar tambin que las mujeres estudiadas casi siempre han sos
tenido que haber permanecido en red con otras mujeres, con
sus pares, les haba ofrecido el contexto de contencin y de
estimulacin imprescindibles para mantener vivos sus deseos y
sus necesidades de reconocimiento pblico, no slo en el mundo
privado.

Influencia o poder1?
Es necesario sealar que existen dos tendencias diferencia
les en la educacin de nias y de varones en relacin con tener
influencia (nias) o adquirir poder (varones). Cul es la dife
rencia entre tener influencia o adquirir poder? Obtener influen
cia consiste en incidir sobre las maneras de pensar y de sentir
de los otros, mientras que tener poder consiste en contar con las
herramientas necesarias para decidir sobre lo que otros hacen.
Aunque a menudo ambos coinciden, esto no siempre es as. A lo
largo de la historia de la educacin de las mujeres he podido
observar que la orientacin ha sido siempre hacia la adquisicin
de influencia pero no de poder, en particular la influencia que
se ejerce en el mbito privado, pero no el poder que se adquiere
en el mbito pblico. Ser la reina del hogar implica que al igual
que toda reina se influye, se reina pero no se gobierna. Parece
ra que la influencia se ejerciera a travs del intercambio subje
tivo, con un fuerte componente afectivo, y que inspira a los otros
a tratar de seguir la opinin de quien ejerce influencia, especial
mente en cuanto a los sentidos que otorga a las ideas o los mo
dos de pensar. Se tiene influencia cuando el modo de ver el
mundo y de interpretarlo incide sobre los otros, logrando que
sigan sus criterios de significacin.
Una distincin entre tener poder y tener influencia en las
sociedades occidentales seala que entre la gente que tiene in
fluencia se encuentran hombres y mujeres, grandes y chicos, y
personas de diversos grupos tnicos y niveles econmico-socia
les. Pero la gente que tiene poder se encuentra solamente entre
hombres de raza blanca de medios urbanos, por ejemplo, entre
quienes manejan la banca, el comercio, el aparato legislativo, la
industria y las comunicaciones. Todos esos espacios de poder
estn ocupados por hombres que dictaminan sobre las leyes, la
economa, la religin y los medios de comunicacin.
Si bien ejercer poder implica tener los instrumentos necesa
rios para ello, sin embargo ste se ve amenazado sin la consi
guiente habilidad para la influencia. Tener influencia es ganar
consenso, no simplemente obediencia; es atraer seguidores, no
simplemente tener un entorno; es tener imitadores o gente que
se identifique con uno, y no simplemente tener subordinados.
Una de las ventajas de tener influencia es que, generalmente, es
ms popular que tener poder. Cuando la influencia est en ma
nos correctas, sus efectos parecen ser agradables, generalmente
provoca agrado y acuerdos, mientras que cuando se ejerce poder,
por lo general inmediatamente se genera resistencia y oposicin.
La influencia no es necesariamente algo visible: una perso
na influyente puede asemejarse a un punto diluido en un cua
dro, invisible hasta que uno se da cuenta hasta qu punto la
-pintura est determinada por la posicin de ese punto.
Entre los diversos grupos que tienen influencia pero no po
der dentro de la familia encontramos a las mujeres, los abuelos
y las abuelas, los nios y los adolescentes. El caso de los nios y
de los adolescentes est siendo cada vez ms estudiado, en el
sentido de cmo ejercen influencia sobre sus padres en relacin
con el dinero que se destina en una familia, por ejemplo, a las
vacaciones, la escuela, la vestimenta, la recreacin, e incluso
respecto al tipo de gastos mayores como el vehculo que dispon
dr esa familia de acuerdo con las preferencias de los nios y los
adolescentes que la integran.
En una sociedad ms justa y equitativa para todos, la fuerza
social podra provenir del inteijuego ntimo entre tener influen
cia y ejercer el poder. Si se conjugan ambos factores, las ideas y
los sentimientos, las opiniones y las percepciones influyentes
podran ser detectados y eventualmente abrazados por quienes
ejercen posiciones de poder.
13. LA ORIENTACIN PARENTAL:
UN DISPOSITIVO PARA LA PROMOCIN
DE LA SALUD FAMILIAR
Irene Meler

La familia se ha constituido, a partir de las primeras dca


das de nuestro siglo, en destinataria de mltiples acciones, tan
to teraputicas como preventivas, en las cuales se observa la
coexistencia de preocupaciones sanitarias, educativas, socio-
polticas y ticas. Por el hecho de ser el mbito donde se desarro-,
lian las interacciones ms ntimas, y la encargada de socializar
a las futuras generaciones, se busc en ella la clave del bienes
tar o malestar general, exhortndola a promover diversas conduc
tas, en especial por parte de los padres. Podemos considerarla,
sin duda, como un sitio estratgico para las intervenciones so
bre la construccin de la subjetividad. Pero es necesario evitar
el error de transformarla en causa ltima de los diversos proce
sos sociales, respecto de los cuales mantiene una relacin estruc
tural, ya que es, ms que el origen, un emergente fundamental
de determinaciones ms amplias.
La caracterizacin de la prctica de orientacin parental
como un dispositivo destinado a la regulacin y el control social,
no debiera ser entendida como la sbita revelacin de una con
jura siniestra, o un equvoco felizmente aclarado acerca de la
captura de los saberes profesionales por parte de oscuros inte
reses polticos. Este tipo de visin respondera a una concepcin
acerca del poder que ha sido superada por el decisivo aporte de
Michel Foucault (1980), cuando este autor se opone a la hipte
sis represiva acerca de las relaciones de poder. La idea de que
el poder prohbe y reprime, oponindose por definicin al deseo
de los sujetos, no toma en cuenta la potencialidad productiva de
las relaciones de poder, en el sentido de que los deseos no cons
tituyen, como sola considerarse, la expresin de una naturale
za pulsional sustentada en el instinto, sino que, al igual que las
regulaciones y las interdicciones colectivas, son elaborados en
el contexto de las interacciones sociales y dentro del universo de
sentido propio de cada poca (Fernndez, 1993).
Si el poder circula en el nivel capilar en el contexto social,
si debe buscarse su inteligibilidad en el nivel microfsico
(Foucault, 1979) no es cuestin de aspirar a su desaparicin sino
simplemente a una circulacin ms flexible y equitativa. Sobre
la base de estos supuestos, considero que toda sociedad huma
na establece representaciones compartidas acerca de las con
ductas deseables o indeseables, as como de la salud y la
enfermedad mental, y promueve que los nios y los jvenes
estructuren su personalidad y adquieran saberes acordes con los
objetivos y los modos de relacin vigentes. Dado que felizmente
el cuerpo social no es homogneo, existen grados de libertad
proporcionados por el debate entre diversos sectores que com
piten por la hegemona del sentido. Cada sujeto se posicionar
en el interior de las redes de significados y valores existentes,
de acuerdo con su disposicin biolgica y los avatares de su his
toria de vida.
La creacin de usinas productoras de sentidos es por lo
tanto legtima, siempre y cuando no se propale un discurso
con tal pretensin de hegemona que aspire a una uniformidad
enajenante.
En las sociedades tradicionales, el autoritarismo poltico y la
inmovilidad estamentaria hacan impensable la circulacin de
discursos esclarecedores y de orientaciones para la vida cotidia
na. La salud consista en el respeto por el orden establecido, y
la autoridad paternal reinaba soberana.
Con posterioridad a la Revolucin Francesa, los sectores
medios de la sociedad acceden al poder. Cambia el rol del Esta
do, que de destinatario y consumidor de la riqueza generada,
pasa a ser administrador del bienestar de la nacin. Surge la
necesidad de la conservacin de las poblaciones, y la familia
rompe sus estrechos lazos con la comunidad, para retraerse en
su interioridad, en tomo de la relacin madre-nio y de la pare
ja conyugal (Shorter, 1977). Es en ese contexto donde comien
zan a germinar las condiciones apropiadas para el surgimiento
de instancias promotoras de la salud.
Para enmarcar el estudio de estos dispositivos, nos ser til
el concepto de bio-poltica, creado por Michel Foucault (1983).
Consiste en tecnologas polticas que, van a actuar, a partir del
siglo XVIII europeo, sobre el cuerpo, la salud, las formas de ali
mentarse y alojarse, y el espacio cotidiano.
Donzelot (1990), por su parte, recurre al concepto de poli
ca, utilizado para referirse a los diversos mtodos destinados
a promover el desarrollo de la calidad de la poblacin y del
poder de la nacin. Recordemos que, segn dice, las estrategias
familiaristas del siglo XIX variaban de acuerdo con cada sec
tor social. Las mujeres de sectores populares fueron encarga
das de retraer a sus hombres al mbito privado. Con ese fin se
favoreci el matrimonio legal y se crearon las viviendas popu
lares. El trabajo domstico que aportaban a fin de promover
una mejor calidad de vida, reemplaz a la dote como califica
cin requerida para lograr el estatuto matrimonial. Las
mujeres burguesas adquirieron mayor poder en el seno de la
familia debido a su creciente idoneidad en el desempeo del
rol maternal, para lo que se capacitaron como aliadas y
ejecutoras de las indicaciones del mdico de familia, y a la
vez, ejercieron en el mbito extradomstico el misionariado o
beneficencia, transmitiendo normativas y brindando asisten
cia a los sectores desfavorecidos.
Aunque nos provoque un desagradable escozor, debemos pre-'
guntarnos si los profesionales involucrados en la orientacin
parental hemos reproducido de algn modo en tiempos recien
tes ese antiguo arreglo, intentando en algunos casos extender
hacia las familias de sectores populares la lgica de ascenso que
brind beneficios a los sectores medios. Por el momento, dejar'
esta cuestin en suspenso.
El autor citado estudia este femeno tal como se produjo
en Francia, y considera que el pasaje a la nueva forma de
familiarizacin fue instrumentado como forma de dar res
puesta a los problemas relacionados con una definicin libe
ral del Estado. El problema del pauperismo amenazaba con
el posible reclamo de estrategias colectivistas. Surge entonces
la filantropa como reemplazo de la caridad. Aqu aparecen por
primera vez los consejos y las normas destinados a proponer
estrategias de vida. Se promueve una tica del ahorro, y este
modelo fue aceptado debido a que permiti una relativa autono
ma de la familia respecto de dependencias sociales ms
constrictivas. Las normas higienistas respecto de la crianza, el
trabajo y la educacin de los hijos, ofrecieron a mujeres y nios
una relativa emancipacin del poder patriarcal. Esta observa
cin resulta interesante, ya que evidencia que no es adecuado
representarse un proceso de adoctrinamiento frreamente im
puesto sobre una poblacin desvalida, sino que ha existido y
existe un acuerdo, una negociacin implcita entre diversos sec
tores, donde los intereses de cada uno de ellos buscan un cierto
estatuto de compatibilidad, aunque sea temporario.
Las preocupaciones polticas respecto de las clases populares
se focalizaron en la relacin adulto-nio. A fines del siglo XIX
se dictaron medidas tutelares que restringieron el poder y la
autonoma de la familia en caso de desviacin. Hoy en da en
contramos una situacin similar cuando los jueces de menores
suspenden temporariamente la patria potestad y toman a su
cargo a los adolescentes drogadictos.
Para Donzelot, lo esencial es que las antiguas relaciones de
dependencia sean sustituidas por relaciones de promocin. La
familia actual sera entonces el correlato de la democracia par
lamentaria. La modalidad de ejercicio del poder habra variado,
abandonando los estilos ms compulsivos para inaugurar otra
estrategia basada en la incitacin de deseos, en especial, el de
seo de ascenso social. Las normativas acerca de la crianza ten
deran a establecer una alianza entre los profesionales y los
padres, con el objetivo conjunto de propender al ascenso del gru
po familiar a travs de la adecuada subjetivacin de los hijos.
A fines del siglo XIX surgen nuevas profesiones: asistentes
sociales y educadores especializados. El trabajo social, destina
do a la infancia en peligro y a la infancia peligrosa, se apoya
sobre un saber psiquitrico, sociolgico y psicoanaltico. Segn
Donzelot, se trata de sustituir el brazo secular de la ley, por la
mano amiga del educador. La dominacin familiar por parte de
la figura autoritaria del padre y la subordinacin de las fami
lias a las lealtades estamentarias, caracterstica del Antiguo
Rgimen, son sustituidas por el poder del Estado. La madre es
convocada como ejecutora de la socializacin requerida.
En la tarea de normalizacin de las poblaciones, el saber cla-
sificatorio de la psiquiatra se une a la inquisicin de la asisten
cia social y al saber interpretativo de los psicoanalistas.
Mientras que el discurso de los psiquiatras ubicaba a los nios
y los jvenes con problemas emocionales o de aprendizaje en una
categora nosogrfica que solidificaba una condicin que de otro
modo poda ser transitoria, las concepciones psicoanalticas permi
tan percibir posibilidades de cambio, a travs de la imple-
mentacin de una tecnologa especfica. Donzelot considera que
sta fue la causa de la extraordinaria difusin del psicoanlisis,
tanto en sus aplicaciones clnicas como en sus extensiones educa-'
tivas, a travs de centros de educacin sexual, consejeros conyuga
les, etctera. El sacerdote y el mdico son reemplazados por:
consejeros y psiclogos, nuestros nuevos directores espirituales.

LA ESCUELA PARA PADRES


En ese contexto significativo, durante los aos 30, la difusin
del imperativo de la felicidad individual, asentado en una ade
cuada crianza dentro de la familia, da lugar al surgimiento de
la Escuela de padres.
Curiosamente, su contexto ideolgico no es libertario y
socializante, como podra creerse, sino poblacionista y conserva
dor. De acuerdo con el relato de Donzelot, fue fundada por Mme.
Vrine, y constituy un proyecto de activacin pedaggica de la
vida familiar ante el temor a la amenaza bolchevique, a la co
lectivizacin y al positivismo mdico.
Las preocupaciones iniciales fueron la infancia, la pareja
conyugal, y los problemas de la sobreproteccin y del recha
zo. Muchos trastornos observados en la infancia fueron expli
cados sobre la base del rechazo inconsciente de la madre
hacia el hijo, producto de un embarazo no deseado. En otros
casos, la sobreproteccin evidenciaba una formacin reactiva
respecto de un rechazo inicial. As, sobre el tema del hijo desea
do, el deseo aparece como el dominio legtimo de la intervencin,
involucrando una promesa de liberacin.
El psicoanlisis influye en el counseling conyugal (Lemaire,
1974) y en la educacin sexual. Los problemas de los nios son
referidos al vnculo entre los padres, y se busca comprenderlos
para lograr un equilibrio mental y afectivo.
Donzelot se interroga acerca de cul ha sido el punto de en
cuentro entre el psicoanlisis y las corrientes familiaristas con
servadoras, y ofrece la siguiente hiptesis: la influencia de la
Primera Guerra Mundial haba relajado los lazos de la autori
dad del padre sobre mujeres e hijos. Era necesario conciliar los
viejos valores familiaristas con las inevitables innovaciones. La
escuela se haba transformado en la instancia hegemnica de
socializacin, pero las diferencias entre los circuitos educativos
tendan a reproducir la estratificacin social. En Francia, los
sectores acomodados se resistieron a la democratizacin, y la
escuela pblica fue percibida como una amenaza para su condi
cin social favorecida. En funcin de ese conflicto, considera que
la Escuela de Padres surgi como un instrumento para que las
familias educadas fabricaran descendientes distinguidos respec
to del conjunto, individuos que escaparan, por su calidad subje
tiva, al nivelamiento escolar. El psicoanlisis, dice Donzelot,
actuando sobre la estrategia educativa de la familia introduce
en ella una preocupacin por el acatamiento de las normas so
ciales sin enfrentarse directamente, pero... apoyndose en su
deseo.
Se destacan, en ese perodo, los problemas de comunicacin,
derivados de las falsas percepciones. El concepto clave es el de
imagen. La cuestin ya no se refiere a una realidad fctica, por
otra parte incognoscible, sino a cmo se percibe la realidad. Sin
necesidad de transformaciones objetivas, es posible operar so
bre las percepciones, o sea sobre los sentidos compartidos por
determinados sectores.
Los hijos pasan a ser considerados como la apuesta al futuro
de los padres, no en cuanto a una expectativa de asistencia du
rante su vejez sino en funcin de los proyectos y las aspiracio
nes personales de superacin, que debido a su concrecin
necesariamente insatisfactoria se delegan en la progenie.
El anlisis de Donzelot resulta de inters porque toma como
objeto la produccin de teoras y prcticas sociales respecto de
las cuales nos resulta difcil reflexionar, debido a que nuestra
tarea se inscribe dentro de ellas. Es posible que se requiera tan
to de una mayor distancia temporal respecto del proceso social
que constituye el objeto de este anlisis, como del intercambio
con expertos provenientes de otras disciplinas. Su nfasis exclu
sivo en las relaciones de poder, si bien ilumina algunos aspec
tos del fenmeno que nos ocupa, es desde mi punto de vista algo
unilateral. No comparto su percepcin acerca de que la difusin
de los conocimientos psicoanalticos tuviera la finalidad impl
cita de promover el acatamiento.
En el mismo sentido que este autor se expresa Jane Flax
(1995) cuando dice:
El Estado moderno depende de la creacin y amplia aceptacin
de una explicacin ficticia pero persuasiva de la naturaleza huma
na y del surgimiento de un grupo de expertos, cuyo relato sobre
estas cuestiones ser considerado de peso y definitivo [...] Las cien
cias humanas... son prescriptivas tambin, puesto que mediante
ellas se especifican la moral y las "normas estadsticas de la con
ducta humana. De quienes no actan de acuerdo con tales leyes, se
dice que se desvan de ellas. lias desviaciones de las normas, que
son por definicin racionales y naturales, son peligrosas para un
orden poltico basado en las regularidades de la naturaleza huma
na". De aqu que tal conducta desviada deba estudiarse, regularse
y castigarse.
Este tipo de enfoques sostiene una visin conspirativa res
pecto de las intervenciones de los expertos, a los que se asimila
indiscriminadamente al establishment. Por el contrario, en
muchos casos, tal como ocurri entre nosotros, algunos de quie
nes hemos accedido a la comunicacin masiva pertenecamos a
vanguardias innovadoras.
El psicoanlisis ha sido utilizado en ocasiones como herra
mienta de control social, especialmente en el caso de las muje
res. Sin embargo, numerosas acadmicas feministas se han
dedicado al estudio de esta teora con la finalidad de contribuir
al cambio social en cuanto a los roles de gnero. Por lo tanto, es
razonable considerar que la cuestin es mucho ms compleja.
El discurso psicoanaltico describe el antagonismo existente
entre los deseos sustentados sobre las pulsiones, correlato ps
quico de tendencias de origen biolgico, que se dirigen a los ob
jetos asistentes del desamparo infantil y, que a la vez, son
interdictas por los padres, representantes de las regulaciones
culturales en el interior de la familia. Como hemos visto ante
riormente, esta oposicin entre Naturaleza y Cultura, o entre
Individuo y Sociedad fue superada por la perspectiva foucaul-
tiana del poder como productor de deseos. A partir de Foucault,
podemos percibir que los padres promueven y crean el apego
infantil al que luego negarn la consumacin deseada. Si parti
mos de esta concepcin, podemos pensar que la difusin de nor
mas de crianza inspiradas en los hallazgos psicoanalticos ha
intentado ofrecer recursos para enfrentar determinadas contra
dicciones entre las estrategias de construccin subjetiva propias
de diversos sectores sociales, y dentro de un mismo sector, en
tre deseos libidinales y aspiraciones narcisistas.
Otra cuestin, que es necesario deslindar del anlisis
intraterico, es la discusin acerca de la utilizacin social de
los saberes. Con el objetivo de captar ciertos aspectos de la
compleja interrelacin que existe entre las tendencias hacia la
normalizacin y los intentos innovadores, ensayar algunas re
flexiones acerca de esta prctica de educacin comunitaria, tal
como se desarroll por parte de un sector profesional muy sig
nificativo en la Argentina. El anlisis, en este caso, incluir mi
propia experiencia, ya que he sido partcipe de ese proceso, por
haber integrado en calidad de discpula y colaboradora de Eva
Giberti, la Escuela para Padres, de la Facultad de Medicina de
la Universidad de Buenos Aires.

ANLISIS DE LA EXPERIENCIA ARGENTINA


Eva Giberti, una destacada colega que comenz sus tareas
comunitarias como asistente social, incorporando la formacin
psicolgica universitaria en cuanto sta fue creada en la Argen
tina, inici la prctica profesional de educacin parental a par
tir de una columna periodstica que comenz a publicar en 1956,
en el diario La Razn (Giberti, 1990a). Esta iniciativa tuvo una
repercusin tan favorable, que fue seguida por innumerables
presentaciones en radio, publicaciones en revistas femeninas y
de actualidad, a lo que posteriormente se sum la participacin
y la creacin de programas televisivos. Los artculos fueron com
pilados, constituyendo una coleccin de volmenes que sirvi
como referencia a varias generaciones de padres argentinos. En
1966, la Segunda Ctedra de Pediatra de la Facultad de Medi
cina de la Universidad de Buenos Aires obtuvo que la Escuela
para Padres se transformara en una dependencia oficial de la
Facultad. En ese perodo, algunos futuros psiclogos a punto de
egresar solicitaron a Eva Giberti constituirse como grupo de
estudio con su coordinacin, a fin de comprender la racionalidad
del trabajo de divulgacin psicolgica a travs de charlas, deba
tes e intervenciones en los medios masivos, as como aprender
a implementar dichas tareas. Me encontraba entre ellos, y a
partir de ese momento me incorpor de forma creciente a las
actividades destinadas a los padres que se realizaban en el Hos
pital de Nios de la Ciudad de Buenos Aires, y tambin comen
c a publicar en revistas femeninas sobre temas de familia.
Paralelamente a mi tarea clnica, sostuve esta actividad publi
cando y participando en programas de radio y televisin, de for
ma regular hasta 1981, y espordica hasta la actualidad.
Eva Giberti relata que la avidez con que fue recibida la crea
cin de la Escuela para Padres promovi la creacin de instan
cias semejantes en el interior del pas y en pases limtrofes, a
los cuales fue invitada para realizar tareas de capacitacin y
supervisin. En 1967 fue nombrada miembro del Consejo de
Administracin de la Fdration Internationale..dcoles de
Parents, con sede en Pars, cargo que ocupa hasta la actualidad.
Es a esta escuela a la que se refiere Donzelot en la obra an
tes comentada, por lo cual resulta de inters un anlisis acerca
de cmo se desarroll este tipo de prctica profesional en un pas
perifrico, tal como la Argentina, que siempre se ha caracteri
zado por su estrecha conexin con las corrientes intelectuales
provenientes de los pases centrales.
La autora citada expresa:
Los discursos con los cuales inici Escuela para Padres arran
caban desde una burguesa y una universidad antiperonista (la
vieja elite liberal), conjugada con una izquierda an romntica.
[...] Sin embargo, en la prctica, Escuela para Padres fue avalada
tambin por padres que podramos suponer peronistas. Tanto en
escuelas de reas conurbanas como en sindicatos, esos padres con
tinuamente hacan mencin de un antes al formular sus pregun
tas; yo omita referirme a ese antes y me limitaba a responder
desde el saber cientfico que no admita inclusiones de ideas po
lticas (eso era lo que me haban enseado).
Con este comentario, Giberti abre la cuestin referida al
contexto macrosocial en el cual se desarroll la educacin pa
rental. A fines de los aos 50 y durante la dcada del 60, las
sociedades occidentales experimentaron profundas transfor
maciones, que generaron en las personas un especial hambre
de orientacin, una necesidad de propuestas y nuevos discur
sos que permitieran crear sentidos aceptables para las cambian
tes circunstancias de vida. Los modelos tradicionales resultaron
caducos, y fue necesario crear nuevas normativas para la vida
familiar y la crianza de los hijos. El carcter perifrico de nues
tro pas explica que este fenmeno haya aparecido con casi trein
ta aos de retraso respecto de Francia. Los contenidos que se
difundieron como orientadores tambin fueron distintos, dado
el carcter ms tardo del fenmeno argentino. A la vez, de la
descripcin de Donzelot se desprende que la vida social france
sa se vio fuertemente influida por los discursos de divulgacin
cientfica, pero que esta influencia tuvo un carcter ms
institucionalizado y afect con mayor profundidad a los sectores
medios en ascenso, que lean los textos acerca de la sexualidad
o la familia producidos por los pensadores de la poca.
El carcter masivo del proceso en la Argentina se entronca,
de acuerdo con mi opinin, con la tradicin poltica del pas. El
peronismo, recientemente derrocado cuando Eva Giberti comen
z a publicar, haba promovido la participacin poltica de gran
des masas poblacionales antes excluidas. Si bien existi un
marcado autoritarismo y una manipulacin carismtica al esti
lo fascista, tambin es cierto que los sectores desfavorecidos
emergieron como actores sociales. La interrupcin abrupta de
esta tendencia a partir del derrocamiento del presidente Pern
dej a grandes masas privadas de liderazgo. El liderazgo
earismtico por un lado generaba idealizacin y suspensin del
propio juicio, pero por el otro produjo un proceso de autorizacin
subjetiva seriada, a travs de la identificacin con las figuras
conductoras, que no pertenecan a las elites tradicionales. Si
ellos haban logrado acceder al poder era imaginariamente po
sible lograrlo para todos. Por ese motivo, considero que en este
aspecto se trat de un proceso tendiente a la democratizacin,
'aunque en otros se acerc peligrosamente a regmenes autori
tarios. Ahora bien, una vez proscrito el discurso poltico a par
tir de 1955, la posibilidad de promocin social qued reducida
al mbito de la subjetividad. Si no era posible participar de un
proceso colectivo, el recurso fue la "liberacin privada. Tal vez
se fue un motivo de peso para explicar la difusin de la orien
tacin parental en todos los sectores sociales, que respecto de
otras cuestiones estaban enfrentados.
Eva Giberti relata:
En 1973, fui excluida de todos los medios de comunicacin ma
siva por razones polticas. En 1975, Escuela para Padres, que so
breviva slo administrativamente en el Hospital de Nios, fue
allanada, y el aula y sus archivos destruidos.
Sin embargo, la prctica del asesoramiento psicolgico de las
familias ya estaba instalada en la sociedad argentina, y algunos
profesionales, entre los cuales me cont, pudimos continuar con
estas tareas, realizando a veces curiosas transacciones para
permanecer en los medios masivos, a las que me referir ms
adelante.
La divulgacin de conocimientos psicoanalticos fue uno de
los factores responsables de la gran difusin del Psicoanlisis en
la Argentina. Esta deuda simblica y material no fue reconoci
da por los profesionales insertos en las instituciones corporati
vas, tales como los mdicos pediatras y los psicoanalistas. Eva
Giberti (1987c) describi el conflictivo proceso de aceptacin-
rechazo que caracteriz la inclusin de psiclogos en los servi
cios hospitalarios, tema que tambin fue objeto de un trabajo
conjunto (Giberti, Lisman y Meler, 1987a).
En el nivel de la atencin mdica peditrica se inici en esa
poca una disputa, an no resuelta en su totalidad, entre la
perspectiva biologista, individualista y fragmentada que carac
teriza lo que Eduardo Menndez (1985) ha llamado el modelo
mdico hegemnico y la naciente percepcin de la unidad
psicosomtica. Florencio Escard, titular de la segunda Ctedra
de Pediatra, fue una figura que1lider esta tendencia en la for
macin de la corporacin mdica. Una de las innovaciones ms
notorias en la atencin hospitalaria de los nios fue la inter
nacin conjunta de los pequeos pacientes y sus madres, sus
tentada en la consideracin de que la separacin de la madre
y su nio afectara de forma adversa el equilibrio emocional
del pequeo, influyendo negativamente en el proceso de cu
racin. En mi carcter de cursante de la primera residencia
hospitalaria que admiti a los psiclogos, pude desarrollar
tareas en las salas de internacin, donde comprob que las
circunstancias concretas exceden en ocasiones a los planteos
mejor intencionados. Efectivamente, para las madres de sec
tores populares, la internacin junto a uno de sus hijos equi
vala al abandono temporario de los dems. Al ser madres de
familias numerosas, consideraban que el nio enfermo estaba
al menos custodiado en la sala de internacin, mientras que los
otros se encontraban desamparados. Por esa causa frecuente
mente se fugaban, demostrando as las limitaciones que tiene
extrapolar una tcnica de cuidados concebida de acuerdo con el
modelo de los infantes de clase media, a sectores cuya supervi
vencia obedeca a otras lgicas y estrategias.
De todos modos, la perspectiva psicosomtica result una
innovacin apreciable respecto del enfoque tradicional orga-
nicista. Interesado en promover la formacin integral de los
mdicos pediatras, Florencio Escard recurri al expediente de
promover la tarea conjunta de mdicos y psiclogos tanto en los
Consultorios Externos como en la sala de internacin. La Escue
la para Padres fue una instancia abierta a la comunidad, que
integr y a la vez trascendi un dispositivo ms amplio, que in
clua la presentacin conjunta de casos por parte de mdicos y
psiclogos en los Ateneos Clnicos, y la presencia de psiclogos
junto a los mdicos en las consultas ambulatorias (Giberti,
1987c).
Como ha ocurrido con tantas ideas progresistas, la interdis-
ciplina se impuso autoritariamente. Los psiclogos percibimos
ese proceso como parte de nuestra promocin corporativa, y
por lo tanto lo apoyamos de forma irrestricta. La aceptacin por
parte de los pediatras fue al principio formal, evidenciando su
desacuerdo en cuanta ocasin fue posible, sin que quedara en
evidencia la divergencia respecto de la orientacin oficial de la
Ctedra. Sin embargo, al cabo de los aos se ha formado una
amplia generacin de mdicos pediatras cuya mirada incluye la
comprensin de la enfermedad orgnica del nio como un posi
ble sntoma de los conflictos familiares, y que con frecuencia
trabajan en equipo con psiclogos.
Tal vez sea inevitable que las tendencias innovadoras, en un
perodo inicial, deban ser impuestas con cierta violencia. La
elucidacin de esta cuestin queda como un tema para investi
gar por parte de los expertos en la dinmica institucional.
Si el enfoque interdisciplinario despert resistencias, la di
fusin masiva de conceptos psicoanalticos relacionados con la
infancia fue percibida por muchos mdicos como un ataque di
recto a su autoridad profesional (Giberti, 1987b). En los aos
60, la profesin mdica an era patrimonio de los sectores me
dio y alto de la poblacin, y los profesionales tendan -ms de lo
que ocurre actualmente- a incrementar la distancia existente
con respecto de los pacientes debido a la disparidad de saberes,
mediante un recurso inadvertido a la distancia social, cuando
quienes consultaban provenan de sectores con bajo nivel de
instruccin. Cuando merced a los nuevos conocimientos trans
formados en patrimonio comn fueron interpelados por sus
consultantes, quienes en algunos casos se atrevieron a sugerir
una etiologa emocional para los trastornos de los nios, se sin
tieron francamente agraviados. Interviene en esta escena la
variable de gnero. Efectivamente, si la denominacin de pa
ciente enfatiza la pasividad de quien padece, reservando la
agencia para el profesional, esta asimetra se hipertrofia cuan
do las consultantes son mujeres (Meler, Ruiz y Ferreira, 1989).
En el caso de la consulta peditrica, fueron y en buena medida
an son, las madres quienes actan como portavoces del males
tar infantil. La interpelacin del saber oficial por parte de las
mujeres agregaba una injuria ms al narcisismo corporativo.
En cuanto a los psicoanalistas, su reaccin ante la difusin
de los hallazgos tericos de su disciplina y la extensin masiva
de las indicaciones o las sugerencias que derivaban de ella para
las tareas de orientacin de madres fue en trminos generales
de rechazo, y an de cierto escndalo. Giberti (1993) describe
cmo han circulado en el imaginario de los psicoanalistas las
representaciones del divulgador como exhibicionista y como
traidor que muestra aquello que deba permanecer en reserva.
La objecin conceptual ms fundada se refiere a la determina
cin inconsciente de las conductas parentales, las cuales no pue
den ser por lo tanto modificadas mediante una indicacin general.
Arminda Aberastury, destacada psicoanalista argentina, realiz
grupos de orientacin de madres a partir de 1958 (Aberastury,
1962). En el acpite que dedica a esta experiencia dice:
Dos hechos me parecieron evidentes: necesitaban verme con fre
cuencia y no era el consejo lo que las haca mejores madres, sino el
apoyo que de m reciban; pero descubr el peligro de esta relacin
cuando comprob que me idealizaban y vivan en una extrema de
pendencia de m, soportaban mal las frustraciones y surgan as
inesperados resentimientos y la tendencia a sentirse perseguidas
por la terapeuta. Era necesario elaborar una tcnica .] en la que
fuese posible interpretar y usar la transferencia tanto positiva como
negativa; y analizar los conflictos con los hijos en lugar de dar con
sejos, sugiriendo slo excepcionalmente alguna indicacin para la
vida diaria. [...] Hemos dicho que el consejo de los padres tiene un
lmite, que es su propia neurosis. Un consejo podra ser efectivo si
el padre o la madre estuviesen en condiciones internas de aceptar
lo y cumplirlo, pero no acontece as.
Aberastury trabaj tratando de favorecer la toma de concien
cia de los sentimientos negativos de las madres con respecto a sus
Wjos, y permitiendo que surgiera el amor reprimido que tambin
experimentaban hacia ellos. Las actitudes y los afectos de las
madres eran comprendidos haciendo referencia a sus conflictos
infantiles y se promova su elaboracin en el contexto del grupo.1
Esta metodologa fue confrontada con las intervenciones
realizadas en conferencias destinadas a padres, as como en los
medios de comunicacin. Se acusaba a los psiclogos que inter
venan en los medios de desconocer la especificidad de los
conflictos inconscientes y plantear de forma voluntarista y om
nipotente una normativa de imposible aplicacin.

1. Mabel Burin fue observadora de algunos grupos de madres coordinados


por Arminda Aberastury en Buenos Aires (1964-1965).
Considero que se ha atribuido a quienes divulgamos cono
cimientos de procedencia psicoanaltica una aspiracin queja-
ms expresamos. La difusin de normas de puericultura o la
discusin de conflictos familiares apuntaban a crear una co
rriente de opinin sobre ciertos temas, generando consenso
respecto de algunas perspectivas innovadoras. La comparacin
con el fenmeno ms reciente de visibilizacin y repudio de la
violencia de gnero puede resultar ilustrativa. Actualmente, el
problema de la violencia conyugal y domstica es acuciante.
Los episodios o los estilos violentos obedecen a factores tanto
colectivos como particulares, sobre los cuales es necesario ope
rar en cada caso. Pero existe una conciencia generalizada acer
ca del valor negativo de los actos violentos, y se ha instalado
en las sociedades de Occidente la conviccin de que ste es un
problema social que requiere atencin. La problemtica persis
te, pero ya no resulta naturalizada. A mi entender, la difusin
psicolgica apunt a instalar una lgica que incluyera en la
comprensin de los trastornos emocionales la intervencin de
factores inconscientes y la relevancia de la historia de vida.
Tambin difundi algunas normas generales para la crianza
de los nios y los adolescentes. Si bien es cierto que en muchos
casos estas indicaciones no han podido ser cumplidas por opo
nerse a la realizacin de deseos inconscientes de padres e hi
jos, la conducta parental ya no careca de parmetros, por lo
cual fue posible el cuestionamiento, la visibilizacin. de snto
mas y la consulta personal o familiar.
La denominacin escogida "Escuela para Padres apunt
directamente al corazn del autoritarismo parental. La
parentalidad dej de ser considerada el ejercicio de un dere
cho y un deber derivados de la filiacin biolgica, para pasar
a constituirse como una prctica social, que requera una car
pacitacin especfica, tanto cognitiva como emocional. Por
qu motivo los padres no se sintieron agraviados por tal cues
tionamiento a sus tradicionales prerrogativas? Es lcito supo
ner que se encontraban en un estado de desorientacin, de
anomia ante condiciones de vida cambiantes, y que experi
mentaban una orfandad de modelos, por lo cual recibieron
con verdadera avidez la informacin y las indicaciones que se
les ofrecieron.
Eva Giberti (1990b) cita a Max Weber para intentar una ex
plicacin acerca de la fuerza de la corriente de opinin que puso
en marcha:
Dice Max Weber que dentro del marco de la sociedad existen
subuniversos, otro tipo de universos diferentes de los que se oyen
y se ven; y que cada tanto surgen portadores, lderes encargados
de expresar los contenidos y los valores escondidos en esos subuni
versos que representan los cambios demandados por esa sociedad.

LAS NUEVAS TENDENCIAS EDUCATIVAS


Resulta difcil trazar un panorama coherente acerca de las
transformaciones existentes en el macrocontexto que generaron
la quiebra de las antiguas certidumbres. Puedo mencionar al
gunos factores que me parecen relevantes, sin pretender reali
zar un anlisis exhaustivo.
Durante los aos 60, el mundo occidental se vio recorrido
por aires libertarios, tales como el movimiento hippie, el mo
vimiento de mujeres y la lucha por la igualdad de derechos de
los afroamericanos. Lo que pareci un enfrentamiento entre
sectores sociales no puede reducirse a esa perspectiva. Tengo
la impresin de que se trat tambin de una confrontacin
generacional producida, entre otros motivos, por el hecho de que
exista un gran nmero de adolescentes. La adolescencia es un
fenmeno sociocultural que se incrementa a medida que crece
la complejidad de los saberes necesarios para el desempeo en
el mundo adulto, y existe una abundancia de recursos suficien
te como para mantener a las generaciones jvenes en una mo
ratoria psicosocial. Acompaando este proceso, aparecen
teorizaciones psicoanalticas tales como la de D. Winnicott
(1985) quien evala de forma positiva el hecho de que los ado
lescentes puedan permanecer inmaduros el tiempo que resulte
necesario. Las generaciones anteriores en muchos casos reali
zaron un pasaje abrupto desde la infancia hacia la adultez, de
bido a las condiciones de vida signadas por una mayor escasez.
Muchos padres, criados con escasa atencin personal en el seno
de familias numerosas, se encontraron en una situacin de
mayor prosperidad econmica, dedicados a criar a pocos hijos a
los que deseaban brindar aquello de lo que ellos mismos haban
carecido durante su infancia. Los jvenes producto de esta crian
za artesanal, liderada por las nuevas madres de tiempo comple
to, pudieron transitar por condiciones de vida que permitieron
una mayor autonoma. La generacin hippie repudi el milita
rismo y el machismo de sus padres, mientras que otros jvenes
recurrieron a los mismos mtodos violentos para sostener uto
pas libertarias.
Resulta ilustrativo recordar que el artculo de Winnicott que
he citado data de julio 1968, o sea dos meses despus de que se
produjera el movimiento juvenil insurreccional llamado el
Mayo francs. Este pediatra y psicoanalista ingls, que dedic
parte de su labor a la orientacin parental, expresa:
Si se hace todo lo posible para promover el crecimiento personal
de los descendientes, habr que hacer frente a resultados sorpren
dentes. Si sus hijos llegan a encontrarse a s mismos, no se confor
marn con encontrar algo sino que buscarn la totalidad, y ello
incluir la agresin y los elementos destructivos que existen en
ellos, tanto como los que se pueden denominar amantes. Y se pro
ducir esa larga pendencia a la que habr que sobrevivir.
El nfasis de Winnicott acerca de la supervivencia de los
padres no es totalmente metafrico. Junto a, la promocin de una
crianza que permita el establecimiento de una sensacin subje
tiva de s mismo como ser creativo, en contra de las presiones
adaptacionistas, el autor abunda en recomendar que la libertad
brindada a los hijos no debe confundirse con la abdicacin pa
rental respecto de las responsabilidads que caben a su genera
cin. Sostener sus propios puntos de vista y confrontarlos sin
violencia con los de los jvenes sera desde esta perspectiva una
condicin necesaria para la formacin de sujetos con mayor sa
lud mental.
La dificultad para implementar semejante transformacin
en la relacin entre generaciones se puso en evidencia en nues
tro pas cuando comenz la violencia poltica de los aos 70 y
muchos jvenes se enrolaron en los movimientos insurrecciona
les desencadenando la aparicin del terrorismo de estado, con
los dramticos resultados por todos conocidos.
No se me escapa el riesgo de este intento de vincular los con
flictos de la esfera pblica con lo que ocurra en la intimidad de
las familias y con prcticas profesionales acerca de cuyas impli
caciones polticas haba escasa conciencia entre quienes las ejer
camos. Sin embargo, intuyo una conexin entre las tensiones
existentes respecto de proyectos polticos antagnicos y el en
frentamiento generacional indito que se plante en el mismo
perodo. Tambin creo que existe un nexo para nada unidi
reccional entre las prcticas profesionales y educativas, que
buscaban promover la construccin de nuevos sujetos, y las ten
siones polticas de ese perodo de la historia.
Los vastos sectores poblacionales que permanecan en con
diciones desfavorecidas tambin aceptaron las nuevas tenden
cias educativas, pero su lectura de ellas era diferente de aquella
visin que compartamos los educadores de padres con los sec
tores medios a quienes dirigamos nuestro discurso. Recuerdo el
choque cultural que experiment la primera vez que el Servicio
Social Internacional me invit a dar una charla en una villa de
emergencia. Los adultos concurrieron junto a sus nios y a sus
animales domsticos. No existan espacios segregados entre las
generaciones ni entre animales y personas. Algunos me escu
chaban desde el exterior, acodados en las ventanas. De acuerdo
con el estilo antiautoritario que caracterizaba mi formacin, en
algn momento me refer a la necesidad de generar consenso en
los nios respecto de las normas disciplinarias, en lugar de im
ponerlas por la fuerza. Un padre argument que si l deseaba
que su hijo le obedeciera deba golpearlo. Al cabo de unos mo
mentos comprend que, mientras para mi perspectiva lo funda
mental era obtener una aceptacin y comprensin subjetiva por
parte del hijo, para ese padre su objetivo era el acatamiento en
s mismo, coivindependencia de la percepcin y los afectos del
nio. Existen estudios (Handel, 1983) que describen distintos
estilos de crianza de acuerdo con cada sector social. Los secto
res populares suelen ser ms autoritarios, reciclando as su sub
ordinacin, ya que educan a sus descendientes para obedecer sin
cuestionar a las figuras de autoridad.
Coincido con Donzelot respecto de que la orientacin paren
tal fue principalmente un fenmeno que se dio en los sectores
medios. Se extendi hacia las clases populares porque el afn
democratizante de quienes habamos ascendido en la escala so
cial, gozando de mayores oportunidades educativas, nos lleva
ba a compartir nuestras estrategias de vida. Como ya dije, la
*recepcin encontrada dependa de una bsqueda inexpresada de
retomar contacto con figuras de liderazgo, que permitieran una
calificacin mayor a travs de la identificacin con ellas.
Por qu fue el Psicoanlisis la principal fuente de los co
nocimientos difundidos? Los sectores medios en ascenso cifra
ban su esperanza en la excelencia de su progenie. Las familias
de esas dcadas pueden denominarse filiocntricas, ya que los
nios haban abandonado los lugares perifricos que ocuparon
durante siglos anteriores, para pasar al centro de la escena fa
miliar. Las madres, liberadas de las maternidades mltiples
y del trabajo agotador, se dedicaban al hogar a tiempo com
pleto. Los mdicos las hacan objeto de indicaciones, recon
venciones y amenazas, responsabilizndolas ya no slo por la
supervivencia de los infantes sino por su salud mental. En el
contexto utpico de la poca, la ilusin de comprender y de
algn modo manejar los resortes inconscientes de la subjeti
vidad infantil dio lugar a la creencia compartida de que se
podan criar mejores nios atendiendo a algunas reglas deri
vadas de los conocimientos psicoanalticos. Si bien no se des
conoca la fuerza de los determinantes inconscientes, como
creyeron algunos psicoanalistas, es cierto que no se evalu de
forma suficiente su efectividad. Eva Giberti reconoce, en una
visin a posteriori, que existi cierta omnipotencia en cuanto
a las aspiraciones propuestas, as como un estilo autoritario
para las comunicaciones iniciales (Giberti, 1990a).

LOS CONTENIDOS DE LA NUEVA ORIENTACIN


Intentar reconstruir cules han sido los contenidos ms re
levantes de las acciones de difusin o educacin comunitaria.
Como ya vimos, exista una frontal impugnacin al autorita
rismo educativo. Se reivindicaba al nio como sujeto de dere
chos, y se propugnaba una crianza donde l dilogo esclarecedor
reemplazara a la imposicin fctica. La violencia fue proscrita
como metodologa educativa. Respecto de esta cuestin, resulta
de inters relatar el resultado de una evaluacin realizada con
posterioridad al perodo de florecimiento de la Escuela para
Padres. En 1972, un pequeo grupo de profesionales liderado
por Eva Giberti, entre los cuales me contaba, solicit la aseso
ra de Eliseo Vern, un experto en comunicacin social. Se pro
puso como tarea inicial la realizacin de un anlisis del
discurso de los artculos publicados inicialmente por Giberti,
en la coleccin ya mencionada, titulada Escuela para Padres.
El primer artculo era un alegato contra la violencia ejercida
sobre los nios como mtodo educativo. La ilustracin acompa
ante mostraba a un padre iracundo empuando un ltigo.
Ante nuestra consternacin, luego de leer atentamente la nota;
Vern manifest que los padres objeto de ese discurso haban
recibido realmente... una paliza! El estilo de la autora repli
caba la violencia que pretenda descalificar mediante el conte
nido, instalando de ese modo una situacin paradjica en la
comunicacin. Esta comprobacin no nos condujo hacia una
parlisis nihilista sino que nos permiti comprender que los
hbitos autoritarios enquistados en nuestra cultura no se
transformaran tan fcilmente, y eso nos inclua a nosotros
mismos.
De todos modos es innegable que se puso en evidencia, y al
mismo tiempo se cuestion, la costumbre de castigar fsicamen
te a los nios, realizndose incluso estudios sistemticos acerca
de este tema (Giberti y Casullo, 1965).
Otra cuestin que adquiri relevancia se relacion con la ali
mentacin del lactante. Como reaccin contra la frrea discipli
na impuesta por el conductismo, se propugn la alimentacin a
pecho y a demanda del nio durante los primeros tiempos, para
introducir gradualmente un ritmo del suministro de leche. Tam
bin se evit culpar a quienes no quisieran o no pudieran ama
mantar, jerarquizando la importancia del vnculo emocional y
promoviendo el contacto de piel entre la madre y su nio, aun
cuando se alimentara con bibern.
El establecimiento de lmites deba ser progresivo. Se pro
pugnaba la libertad de movimientos del beb, que deba poder
desplazarse, aunque para ello requiriera asistencia constante.
El uso del andador y el abuso de la reclusin en el corralito fue
ron desaconsejados.
Otro eje temtico gir en tomo de los duelos propios del cre
cimiento infantil. El destete, la renuncia al uso del chupete y el
adis a la mamadera fueron objeto de reflexin. Se buscaba
promover el pasaje del nio por las distintas etapas de su evo
lucin, previniendo que permaneciera fijado en la oralidad de
bido a los conflictos de la madre o de ambos padres. Tambin se
proscribi el control de esfnteres realizado de forma prematu
ra, describiendo la necesidad de que el infante hubiera alcanza
do la suficiente madurez neurolgica y psicolgica como para
comprender la necesidad del control.
Todos los avances madurativos eran acompaados por la
verbalizacin esclarecedora por parte de la madre, quien se ha
ca cargo del dolor del hijo por abandonar fuentes primitivas de
satisfaccin, mientras estimulaba su crecimiento destacando las
bondades de logros ms avanzados, tales como la locomocin o
la masticacin. En todo ese periplo, el nio fue un interlocutor,
un sujeto, y no el mero objeto de las decisiones parentales.
La educacin sexual fue sin duda un tema central, lo que posi
blemente derivaba de la importancia asignada por el psicoanlisis)
a la sexualidad infantil. Siendo el infante un sujeto sexuado, lasj
prcticas de colecho y cohabitacin fueron proscritas, a fin de evi|-
tarle excitaciones de tal magnitud que resultaran traumticas,
sea improcesables para su aparato psquico. La comprensin
psicoanaltica acerca del origen sexual del deseo de saber favore
ci que se propiciara el dilogo franco acerca de la sexualidad, ex
plicando a los nios la diferencia sexual, el proceso de embaraz,
parto y lactancia y las relaciones sexuales: Respecto de la diferen
cia sexual anatmica, se detect tempranamente el sexismo que
permeaba el discurso de los padres, quienes tendan a calificar los
genitales femeninos como ausencia o carencia de genitales, promo-|
viendo su descripcin en trminos positivos. La prctica dell
autoerotismo infantil fue legitimada, considerndola un indicador \
de conflicto slo cuando era compulsiva.
La crisis adolescente fue uno de los objetos del discurso. Se
alentaba a los padres a mantener la tensin paradjica entre la
necesidad de permitir una libertad creciente a los hijos mayo
res y a la vez no abandonarlos.
En cuanto a la condicin femenina, exista una postura es
pontneamente feminista, sin que pudiera ser formalizada has-
ta fines de los aos 70. En la dcada del 60, no fue posible cap
tar la contradiccin implcita en el proyecto de hacer objeto de ex
quisitos cuidados a ios nios, y a la vez promover la incorporacin
de las mujeres al trabajo extradomstico. En mi caso debo excu
sarme por mi extrema juventud. Involucrada en la asesora de
padres antes de ser madre, mi falta de experiencia vital me im
pidi captar un conflicto que enfrentara ms adelante. En los
sectores medios la carencia de arreglos adecuados para el cuida
do de los hijos de madres que trabajaban se solucion en aparien
cia mediante el empleo de mujeres de sectores populares como
mucamas o nieras. De ese modo, un conflicto entre los gneros
qued disimulado por medio del recurso a una figura que dupli
caba la funcin de la madre, y supla su atencin sin incomodar
al padre. La pertenencia a una clase acomodada impidi percibir
cmo la desventaja social agravaba la subordinacin de algunas
mujeres. Hacia fines de los aos 70, nuestro compromiso con la
defensa de los derechos de las mujeres y el estudio sistemtico de
su condicin se institucionalizaron, generando numerosas publi
caciones e iniciativas docentes. El hecho de ser protagonistas de
transformaciones aceleradas en la condicin femenina y de que
nuestras propias vidas carecieran de modelos ya ensayados por
generaciones anteriores impidi una percepcin ms clara, lo que
slo se pudo lograr aos ms tarde.
En trminos generales, an suscribo la mayor parte de los
contenidos transmitidos en ese perodo, con la salvedad de es
tar ms alerta respecto de los riesgos de un enfoque psicolgico
unilateral (psicologismo), as como del peligro de que una inicia
tiva gestada con espritu democrtico recayera en el disciplina-
miento social.
En cuanto al estilo de transmisin, Eva Giberti cre una
modalidad expositiva que recurra a la expresin dramtica a
fin de otorgar vivacidad al discurso. El lenguaje coloquial y la
apelacin directa a los afectos buscaban promover la empatia de
los destinatarios de los mensajes, ya sea que se transmitieran a
travs de charlas o por radio o televisin. Al igual que lo ocurri
do respecto de los contenidos, pese a la intencin de generar una
situacin simtrica no fue posible evitar efectos de fascinacin
en el pblico, y que se instalara una profunda idealizacin res
pecto de los profesionales. La comprensin del efecto idealizante
de la transmisin de normas me llev a proponer una modali
dad de trabajo ms interactiva con el objetivo de intentar rever
tir esa consecuencia indeseada (Meler, 1981).
La necesidad de encontrar estilos comunicativos que favore
cieran la calidad expositiva a fin de que los mensajes fueran
accesibles al gran pblico gener reparos respecto de la posible
distorsin de los conceptos complejos o su banalizacin. Eva
Giberti recopil los antecedentes existentes en el campo del Psi
coanlisis acerca de la difusin (1995), para intentar contrarres
tar la desvalorizacin que este tipo de prctica ha sufrido en el
interior de ciertos circuitos profesionales. Por mi parte, he po
dido comprobar que slo me era posible transmitir con claridad
aquellos conceptos que haba comprendido cabalmente. En mu
chos casos, la oscuridad de los dialectos o las jergas cientficos
encubre dificultades de comprensin. Por otra parte, la orien
tacin de padres no ha requerido la difusin de complejos con
ceptos metapsicolgicos, sino slo de aquellos hallazgos que
fundamentan una puericultura psicoanaltica.
Resulta realmente curioso que una actividad que brind a
quienes participamos en ella un amplio reconocimiento pbli
co, fuera a la vez desdeada por muchos de nuestros colegas.
Esta tendencia contina en la actualidad. Pude percibir tal si
tuacin cuando, desempendome como supervisora del Equi
po de Fertilidad de la Maternidad R. Sard (1986-1991), dise
un mdulo destinado a la atencin primaria de parejas
infrtiles. Esta iniciativa surgi al comprobar que la poblacin
de escasos recursos desertaba de las psicoterapias, entre otros
motivos debido a lo dificultoso del traslado, carencia de dinero
para viajar, etctera. Consider que la realizacin de unas
pocas reuniones grupales donde se brindara informacin y con
tencin acerca de la infertilidad y su tratamiento, as como la
discusin de proyectos de vida alternativos a ser padres biol
gicos, podra ser un instrumento eficaz para la promocin de
la salud. Ante mi sorpresa, los asistentes me comentaron que
esa tarea era descalificada por otros colegas, interesados en for
marse como psicoanalistas. En esa situacin, las deficientes con
diciones en que funciona nuestro sistema de salud condujeron
a que los psiclogos privilegiaran su propia formacin a la aten
cin adecuada de la poblacin hospitalaria. Por ese motivo con-
sidero que es necesario discriminar entre las crticas fundadas
a las tareas de divulgacin y aquellas objeciones que derivan del
narcisismo corporativo.

COMUNICACIN SOCIAL Y PODER


La ambigua situacin de los profesionales que participamos
en los medios masivos respecto de las relaciones de poder mere
ce un comentario especfico. Por una parte, la posibilidad de
emitir mensajes que sean recibidos por una amplia poblacin
implica un ejercicio del poder no desdeable. Sin embargo, en
un pas como la Argentina, con fuerte tradicin autoritaria, las
vicisitudes de quienes tuvimos un alto grado de exposicin p
blica han oscilado entre lo risueo y lo trgico. El control de
Estado sobre los medios fue extremado durante el ltimo gobier
no del presidente Pern y, en pocas posteriores, hasta el resta
blecimiento de la democracia, gener incidentes de dismil
gravedad. En cierta ocasin, a punto de comenzar una grabacin
radial, la productora del programa me comunic que por dispo
sicin del coronel de ejrcito que intervena la emisora no esta
ba permitido utilizar la denominacin "pareja debiendo ser
reemplazada por... matrimonio!
La determinacin de no abandonar los medios masivos en
manos de otros profesionales que, a pesar de compartir la for
macin psicoanaltica, difundan mensajes que culpabiliza-
ban a las madres que trabajaban fuera de su hogar, acusn
dolas de descuido respecto de sus nios, o la culpabilizacin
perversa que se ejerci sobre los padres de adolescentes duran
te el llamado Proceso de Reorganizacin Nacional, cuando se
les preguntaba a travs de los medios Usted sabe dnde est
su hijo?, mientras muchos adolescentes desaparecan en ma
nos de las fuerzas de seguridad, nos estimul para generar
estilos que burlaran la censura. Ms tarde, el secuestro y la
tortura de uno de los ejecutivos responsables de una revista
destinada a los padres, de la cual yo era asesora, hizo eviden
te el riesgo que corramos. Sin embargo, las transmisiones no
se interrumpieron, conservndose as espacios para la re
flexin.
Tiempo antes, un artculo donde cuestionaba la sociedad de
consumo me vali cesar mis colaboraciones en una revista feme
nina. En otra ocasin, desencaden impensadamente las iras del
subsecretario de Salud Pblica al promover la planificacin de
los nacimientos una semana despus de que el general Pern
reclamara cincuenta millones de argentinos para el ao 2000.
Haciendo uso entonces de un poder coyuntural, transmitien
do desde los intersticios permitidos por los intereses editoriales
y las presiones gubernamentales, mantuvimos una prctica so
cial en tiempos en los que Eva Giberti, su creadora, haba sido
proscrita por razones polticas.
El objetivo manifiesto fue contribuir a la modernizacin y a
la democratizacin de la familia, en el intento de difundir pau
tas de crianza que generaran sujetos con mayores grados de li
bertad, lo que implica desde nuestra perspectiva una mejor
salud mental. En ocasiones no fue posible evitar que, a la ma
nera del retorno de lo reprimido, algunas modalidades autori
tarias infiltraran las prcticas de orientacin. Sin embargo,
cumplieron en trminos generales un rol que evalo de forma
positiva.

PERSPECTIVAS FUTURAS
Resta plantear cules podran ser los lincamientos para in
tervenir en el nivel profesional en los medios masivos de la so
ciedad actual.
La conciencia creciente de la diversidad cultural impide cual
quier intento de promover pautas hegemnicas. Diversos discur
sos compiten entre s con propuestas dismiles acerca de los
criterios de salud y de lo que se considera moralmente vlido.
La tendencia hacia la anomia, que se insinuaba a fines de los
aos '50, ha alcanzado en los 90 lo que espero sea su mximo
nivel.
Es por eso que existe un debate pblico cada vez ms gene
ralizado, en el cual intervienen expertos provenientes de distin
tas disciplinas. La tendencia difundida en nuestro medio,
consistente en recurrir al Psicoanlisis como nica clave expli
cativa para todos los problemas familiares o interpersonales, ha
caducado y hoy en da el discurso psicoanaltico interacta con
los conocimientos de las ciencias sociales. Si bien algunos m
bitos de debate no ofrecen contextos apropiados para la re
flexin, existen otros donde es posible plantear interrogantes
acerca de problemas de preocupacin general.
Los adolescentes insurrectos de los aos 70 han dado lugar
a una generacin en muchos casos ablica, desencantada, que
huye de la realidad mediante el consumo de drogas. Un proble
ma de extrema gravedad es que no encuentran con facilidad una
posible insercin social, dada la prdida de valor de las creden
ciales educativas y la contraccin de la oferta de trabajo. A esto
se suma la prdida de credibilidad de los ideales sociales, que
constituyeron un organizador subjetivo para las generaciones
jvenes en las dcadas anteriores. La esperanza en el progreso
est muy deteriorada, y cunde una perspectiva individualista
que desalienta la solidaridad.
Muchos nios crecen en hogares desorganizados por el divor
cio, donde todava no se han gestado modalidades consensuadas
para protegerlos de situaciones traumticas derivadas del con
flicto, entre sus padres, y evitarles el abandono. La institucin
matrimonial est en crisis en trminos generales tanto en el
mundo como en nuestro pas (Wainerman, 1994).
La condicin de las mujeres es dispar de acuerdo con su sec
tor social. El pensamiento feminista ha logrado permear sensi
blemente la opinin pblica argentina, pese a la debilidad del
movimiento de mujeres. Sin embargo, el desempleo amenaza
con un retorno a la domesticidad, cuando la incorporacin al
mercado se produce en condiciones precarias para paliar la des
ocupacin de los hombres. No puede negarse que existe una
mejora considerable en cuanto al acceso femenino a la educa
cin, al empleo y a la participacin poltica, pero estos logros no
alcanzan por igual a los diversos sectores de una sociedad
crecientemente segmentada.
En cuanto a los hombres, el desempleo afecta su identidad
masculina en uno de sus emblemas fundamentales: la provisin
econmica del hogar. A la desorientacin ante el avance femeni
no, se suma su claudicacin inesperada, tanto en su rol provee
dor como en las relaciones emocionales, y esta situacin favorece
el surgimiento de conflictos familiares. Ante la amenaza de
desclasamiento, en ocasiones aumentan las tensiones interg-
nero.
La familia actual se focaliza en la relacin de la pareja con
yugal. Los nios ya no ocupan una posicin central y a veces se
encuentran relegados debido a la lucha de los padres por su rea
lizacin personal. Existe una percepcin creciente acerca del
antagonismo que existe entre los intereses individuales y los
reclamos familiares, y es necesario crear modelos para la reso
lucin de esos conflictos que respeten las necesidades de los di
versos actores.
La desercin estatal respecto de la atencin de la poblacin
envejecida recarga a los familiares con obligaciones de las cuales
ya se consideraban liberados, dada la tendencia creciente hacia
la nuclearizacin, y que les resultan de difcil cumplimiento.
Este complejo e inestable panorama requiere ms que nunca
de instancias de debate comunitario. Ya no es posible pensar que
la opinin de los expertos brindar una resolucin unvoca a es
tas situaciones, pero sin duda debemos participar mediante el
aporte de nuestros saberes, a la creacin conjunta de nuevos
modelos para la relacin de las parejas y para las interacciones
familiares, as como en la creacin de dispositivos que contengan
a las familias en contextos institucionales adecuados.
14. LAS TERAPIAS FAMILIARES
CON ORIENTACIN EN GNERO
Mabel Burin

CMO SURGEN LAS TERAPIAS FAMILIARES


CON ORIENTACIN EN GNERO
Las primeras observaciones en las psicoterapias familiares
que tienen en cuenta una perspectiva de gnero surgen a partir
de los aos 60 en los pases del hemisferio norte, principalmen
te anglosajones, que ya estaban desarrollando teoras y prcti
cas acerca de la asistencia psicolgica a familias que padecan
conflictos entre s o designaban a alguno de sus miembros como
conflictivo. En estos casos, el desarrollo de las observaciones
feministas acerca del lugar que ocupaban las mujeres en esas
familias llev a la percepcin de un particular malestar, espe
cialmente entre las que desempeaban el rol maternal con ex
clusividad. Durante las dcadas anteriores se haba difundido
la nocin de la potencialidad enfermante que tenan los vncu
los matemo-filiales, habitualmente atribuida a deficiencias de
las mujeres en el desempeo de su rol. As, se haban descrito
madres abandnicas, madres esquizofrengenas, madres sim-
biotizantes y varias otras capaces de deteriorar los vnculos
familiares (Burin, 1990). El malestar consiguiente de esas mu
jeres no se hizo esperar, un malestar que procur ser com
prendido e interpretado dentro del contexto de las nuevas
aproximaciones que hacan las estudiosas feministas desde di
versas disciplinas (psicolgicas, sociolgicas, antropolgicas, et
ctera). Ese malestar de las mujeres coincidi, adems, con el
contexto cambiante histrico-social de las familias, con notorias
modificaciones en los criterios respecto de la natalidad, el divor
cio, la crianza infantil, el trabajo femenino y masculino, las opor
tunidades educativas para todos los miembros de la familia,
etctera. Estos cambios del contexto histrico-social produjeron
un intenso impacto sobre las clsicas familias nucleares que ha
ban sido hegemnicas hasta entonces, y requirieron nuevos cri
terios de anlisis para los roles paterno, materno y filial en
transicin.
Una de las crticas iniciales ofrecidas por la reflexin femi
nista recalcaba el carcter no monoltico de la familia, destacan
do su naturaleza multifactica, irreductible a una visin
homogeneizadora. En sus comienzos, las primeras observacio
nes feministas se centraron en la posicin de la mujer en la fa
milia nuclear, descrita como lugar inferiorizado, desvalorizado,
desjerarquizado salvo en el papel de la madre a quien se atri
bua omnipotencia. Al poco tiempo las reflexiones pasaron a ser
ms complejas analizando el lugar del padre, de los hijos y de
otros familiares cercanos, con los cuales existan relaciones de
poder, que por esa poca se consideraban ms bien relaciones
de liderazgo, de autoridad, etctera. Las terapeutas feministas
comenzaron a criticar los supuestos funcionalistas sobre la po
sicin femenina y masculina en la familia, en particular el as
pecto vinculado a la justificacin funcional de la divisin sexual
del trabajo, como eje organizador de las relaciones internas de
la familia (Parsons y Bales, 1955). Segn la descripcin parso-
niana, el papel de lder instrumental desempeado por el es
poso-padre -que proporcionar a su familia determinados
estilos de vida de acuerdo con su posicin laboral, su salario, y
su desempeo principalmente en el mbito pblico- es compa
rado con el papel de lder expresiva de la esposa-madre, dedi
cada a la crianza y a la preservacin del contexto emocional en
el mbito privado. Hasta ese momento se describan estos roles
como funcionales para la sociedad donde esa familia estaba
inserta, sin cuestionamientos sobre su carcter opresivo para
las mujeres, dado que tenan menos oportunidades que los hom
bres de recibir gratificaciones por su desempeo. En un estudio
realizado en los aos 70 sobre las amas de casa con depresin,
uno de los argumentos en este sentido era que si un hombre se
senta frustrado o insatisfecho en alguno de los mbitos en que
se desempeaba (el privado familiar o el pblico laboral) poda
recurrir al otro como fuente de gratificacin, en tanto que si las
mujeres tenan un nico espacio de satisfaccin como el doms
tico y familiar, si se sentan frustradas en l no tenan otra fuen
te de satisfaccin alternativa, y eso era motivo de que padecieran
ms trastornos en su salud mental (Gove y Tudor, 1979).
Con estos nuevos criterios de comprensin sobre la situacin
de las mujeres en el interior de la familia y de las denuncias
acerca del carcter opresivo de esas organizaciones familiares
sobre la subjetividad femenina, tambin surgen los anlisis de
los supuestos patriarcales que las rigen.
Los anlisis feministas sobre las familias destacan las jerar
quas existentes entre las connotaciones de lo femenino y lo
masculino, fijadas como categoras opuestas y ligadas a los prin
cipios biologistas hombre-mujer, como categoras dualistas, po
larizadas, que provocan desequilibrios en las relaciones de poder
entre los gneros. En el anlisis del lenguaje que realizan se
percibe la valoracin diferencial jerrquica con que se evala a
hombres y mujeres: ellos tienen un desempeo instrumental
mientras que el de ellas es expresivo; ellos son racionales y ellas
emotivas; mientras ellos son objetivos ellas son subjetivas, y en
tanto ellos utilizan su agudeza mental para la resolucin de los
conflictos, ellas "ponen el cuerpo (a menudo enfermndose)
para evitar los conflictos.
Desde una aproximacin crtica como sta, las terapeutas
familiares feministas se propusieron un objetivo de transfor
macin y no de adaptacin a los valores sociales tradicionales
que impregnaban las interpretaciones dadas hasta entonces a
la posicin de las mujeres en la familia. El primer paso que se
propuso para esa transformacin fue el reconocimiento del con
flicto y del malestar de las mujeres en el interior de esas orga
nizaciones familiares. Entre los rasgos patriarcales de las
familias respecto de la asignacin de caractersticas diferencia
les a hombres y mujeres, se puso en cuestin en las terapias
familiares feministas el grave error conceptual que supone que
rasgos tales como autonoma o dependencia fueran conside
rados inherentes a los hombres o a las mujeres, y no derivados
de su posicin en la estructura familiar patriarcal. Se describe
a los hombres como autnomos, con la capacidad para la des-
vinculacin emocional consiguiente, mientras que a las mujeres
se las caracteriza como dependientes, especialmente respecto
de la vinculacin emocional. La crtica est dirigida no slo a esa
posicin dualista sino a que tambin implica una naturalizacin
de las relaciones de poder vigentes. Aunque estar desconectado
o ser dependiente emocionalmente son ambas situaciones des
ventajosas, la dependencia emocional significara una amena
za ms grave a la posibilidad de supervivencia, por lo cual la
categora autonoma y su equivalencia, la habilidad para la se
paracin o la desvinculacin, surge en la familia como signo d
madurez emocional valorado. La crtica feminista a esta hip
tesis interpretativa ha llevado a que en la actualidad se tienda
a una mayor equidad entre los gneros, para proporcionar ex
periencias de autonoma y de interdependencia emocional enri-
quecedoras para todos los sujetos dentro de la familia.

Lineamientos de una terapia familiar feminista


Las terapeutas feministas han introducido los conceptos re
lativos al gnero no slo en sus estudios sobre familias y en la
formulacin de hiptesis explicativas de los trastornos familia
res observados, sino tambin en los recursos tcnicos que utili
zan para operar en los conflictos familiares. Los conceptos clav
ms utilizados son:
a) Roles de gnero: se observa y analiza si los roles familia
res desempeados por hombres y mujeres dentro de la familia
corresponden a la serie instrumental o expresiva, si se desem
pean de forma fija o son flexibles, si hay conflictos entre las
expectativas y los desempeos de los roles genricos, si existen
relaciones de subordinacin en los roles femeninos y masculinos
en la familia, etctera. Tambin hoy en da analizamos si se tra
ta del desempeo tradicional, transicional o innovador de los
roles de gnero (Burin, 1993; Meler, 1994).
b) Estereotipos de gnero: la premisa central es que el
estereotipamiento de gnero es perjudicial para hombres y para
mujeres porque los deja fijados en posiciones subjetivas inflexi
bles, y esa posicin trae aparejados conflictos en los vnculos,
debido a que la realidad de los cambios sociales actuales exige
flexibilidad y movilidad. Muchos estudios indican que, en cul
turas tradicionalmente patriarcales, los hombres tenderan
ms al estereotipamiento de gnero y a hacer cumplir con
mayor rigidez esos estereotipos entre los dems miembros de
la familia, mientras que las mujeres, por su parte, estaran
ms dispuestas a la tolerancia respecto a las transgresiones a
los estereotipos. La explicacin ofrecida se basa en que los hom
bres defenderan, juntamente con la rigidez de los estereotipos
de gnero, los beneficios y los privilegios que les estn asocia
dos, especialmente en trminos de las relaciones de poder que
los pone en situaciones ms ventajosas que a las mujeres, quie
nes estaran ms dispuestas a la flexibilidad en el estereo
tipamiento debido a que tienen menos para perder. Eso les
permitira, adems, asociarse con mayor rapidez, por ejemplo
por medio de la comprensin y la tolerancia, con aquellos miem
bros de la familia que perciban en situaciones desventajosas.
Esto fue descrito tambin como una mayor disposicin de las
mujeres en la familia a la llamada tica de los cuidados y los
principios de solidaridad con los ms dbiles (Gilligan, 1982).
c) Relaciones de poder: en la actualidad es uno de los con
ceptos que ms se aplica en el anlisis de las relaciones fami
liares, aunque tambin se lo observa como eje de anlisis en
otros estudios de las familias que no tengan orientacin en
gnero. Si bien el anlisis de las relaciones de poder fue intro
ducido por los estudios de gnero para la comprensin de la
posicin desigual de hombres y mujeres dentro de la familia,
actualmente es tal la difusin que ha tenido como criterio til
de anlisis que ha penetrado en casi todos los estudios que se
realizan sobre relaciones familiares, aun cuando no tengan
orientacin feminista. Las terapias feministas analizan las
relaciones de poder no slo entre hombres y mujeres en el in
terior de la familia sino tambin dentro del mismo gnero, es
pecialmente cuando analizan las relaciones entre madres e
hijas y entre padres e hijos. Cuando entrecruzamos hiptesis
de gnero con hiptesis psicoanalticas, analizamos las tensio
nes y los conflictos expresados como relaciones de poder, inclu
yendo el posicionamiento en el gnero junto con identificaciones
realizadas tempranamente (por ejemplo, de mujeres con roles de
gnero femenino identificadas con varones en el ejercicio del po
der).
d) Violencia de gnero: las terapeutas feministas familiares
fueron las primeras en denunciar cmo las condiciones de opre
sin y de subordinacin de gnero ponan a las mujeres en posi
cin ms vulnerable para ser vctimas de la violencia familiar
(Har Mustin, 1979). Toda terapia familiar con orientacin en
gnero es particularmente sensible a las situaciones de violen
cia familiar, aunque han puesto el nfasis en el anlisis de for
mas violentas tales como el maltrato fsico y el abuso psquico y
social (Velzquez, S., 1996; Abeln Sas, 1996), las violaciones, el
incesto, etctera.
Algunos lineamientos generales que proponen las terapias
familiares con orientacin en gnero podran formularse de la
siguiente manera:
Reconocimiento de que la posicin de neutralidad del tera
peuta sera deseable pero imposible mantener. La posicin posi
ble del terapeuta ser tratar de reconocer cmo su pertenencia
a un gnero y su posicionamiento en l determina su percepcin
de lo que sucede en la familia, y cunto afecta al tipo de inter
venciones que hace, as como a los criterios que utiliza para de
finir los conflictos y sus resoluciones. En particular, habr de
estar atento a cundo su posicin es sexista, y est perpetuan
do la desigualdad entre los gneros en la familia.
Percepcin de que las mujeres tienen limitaciones reales de
acceso a los recursos sociales y econmicos. La prolongada pos
tergacin social, econmica, educativa, etctera, de las mujeres
ha dado como resultado que una amplia mayora de ellas en la
actualidad tenga mayores limitaciones que los hombres para
acceder a los recursos sociales y econmicos. La socializacin de
gnero femenina y sus modelos de identificacin tempranos las
llevan a que tengan disponibles pocos recursos de los llamados
instrumentales, que les permitan desenvolverse en el mbito
pblico de forma competitiva en condiciones igualitarias con sus
pares masculinos. Esto es particularmente difcil para las mu
jeres de mediana edad y mayores, y aquellas que siendo ms
jvenes tienen menores oportunidades educativas. Una terapeu
ta sensible al gnero habr de estar dispuesta a percibir cmo
afecta esta condicin femenina a situaciones familiares de abu
so y de dependencia econmica, social y otras que conlleven
maltrato u otras formas de violencia.
Disposicin a utilizar una tica de gnero que no culpa-
bilice a la vctima, ofreciendo interpretaciones que slo con
templen aspectos parciales de los vnculos familiares abusivos
(por ejemplo, el supuesto de compulsin a la repeticin de si
tuaciones traumticas). En su lugar, procurar ampliar el
repertorio de hiptesis interpretativas incluyendo la perspec
tiva de la subordinacin de gnero como recurso para la com
prensin de la violencia familiar. Cuando no se utilizan estos
recursos de comprensin, algunas autoras sostienen que somos
cmplices en el sostn de la opresin de gnero femenino. (Burin
y Bleichmar, 1996).
Reconocimiento de que los valores patriarcales que afir
man la perspectiva masculina y desvalorizan la experien
cia femenina deben ser desconstruidos crticamente. En
este sentido, existe un problema en la terapia familiar res
pecto a las descripciones de lo que constituye la adultez y las
relaciones maduras. Algunos conceptos como los de fusiona-
lidad, apego excesivo, individuacin, diferenciacin y lmites
subrayan la importancia de mantener distancia afectiva de
los otros y tambin de los propios aspectos emocionales. Es
tas formulaciones estn impregnadas de valores masculinos
que sostienen que la autonoma es el bien supremo, que la
emocin y la intimidad la ponen en peligro, y que todo ello
sera contrario a la modalidad femenina de involucramiento
social. Si se usan estos valores como paradigmas de la salud
mental, las mujeres parecen fracasadas. Para ellas, dado el
ideal maternal como eje constitutivo de su subjetividad y por
ser sus valores asociados, la sensibilidad recproca y el com
promiso afectivo estrecho, otros rasgos como la autonoma y
la diferenciacin se incluyen como aspectos de la conexin, no
como fuerzas opuestas. El desafo es lograr autonoma con
conexin emocional. Hasta ahora, en las culturas patriarcales
el nfasis estaba puesto en lograr la independencia y mante
nerla, y muy poco en lograr la conexin y mantenerla. Esto for
mara parte ms bien de la perspectiva masculina en los
procesos tempranos de formacin de su subjetividad, ante la
necesidad de separarse-diferenciarse de su madre para lograr
una identidad de gnero masculina. Pero esta experiencia
masculina temprana ha pasado a convertirse en el paradigma
de la salud mental adulta, y ste es el fenmeno cuestionado
por las terapeutas familiares con orientacin en gnero. El
cuestionamiento se refiere a: a) la dicotoma de las categoras
(autonoma vs. conexin); b) la jerarquizacin entre ambas
(autonoma mejor, conexin peor), y c) por sus efectos: el hom
bre valorizado positivamente con autonoma es considerado
superior a la mujer valorizada negativamente con una mayor
conexin emocional.
Cules seran las preguntas tiles que debera formularse
quien realice un programa de asistencia familiar teniendo en
cuenta la perspectiva del gnero? Segn Goodrich y otras (1989),
podramos orientar nuestra observacin con los siguientes inte
rrogantes:
1) Cmo afectan los estereotipos de gnero la distribucin
del trabajo, el poder y las recompensas en esta familia?
2) Cmo interactan los estereotipos y la consiguiente dis
tribucin del trabajo, el poder y las recompensas con el proble
ma que se presenta?
3) Qu piensan los miembros de la familia sobre el trabajo
del hombre y de la mujer, y sobre la distribucin del trabajo?
(Por ejemplo, en cuanto a las funciones de cuidados, educativas,
los quehaceres domsticos, el control de las finanzas y el sostn
econmico).
4) Qu piensan los miembros de la familia sobre los deseos,
los mritos, los valores y los derechos propios de los hombres y
las mujeres de la familia?
5) Qu soluciones han estado vedadas a la familia debido-a
su aceptacin acrtica de los valores sexistas?
6) Qu espera la familia de m, dado mi gnero? Qu pro
blemas preveo que surgirn? En qu me siento ms vulnera
ble a sus expectativas?
Segn las terapeutas que disearon este cuestionario -que
he modificado levemente- podra guiar por sus preguntas y las
respuestas que se ofrzcan una actitud interpretativa y un con
texto de transformacin para los conflictos familiares, amplian
do su perspectiva de anlisis. Cualquiera que sea la teora
psicolgica que se ponga en prctica en la asistencia familiar
(psicoanaltica, sistmica, cognitivista u otras), lo que interesa
destacar es que deber contar con sensibilidad suficiente para
detectar aquellos conflictos familiares basados en criterios de
opresin de gnero y sexistas.

Aportes a la terapia del binomio madre-hija


El anlisis del vnculo madre-hija ha sido realizado desde la
perspectiva del feminismo como uno de los ms contundentes
ejemplos sobre cmo las relaciones de poder entre los gneros y
la perspectiva masculina en la consideracin de los vnculos
entre las mujeres tien de un modo particular la comprensin
que tenemos de ese vnculo (Burin, 1987). Esa consideracin lle
v a que desde casi los comienzos de los estudios feministas se
prestara una atencin especial a cmo pensamos y qu prcti
cas realizamos cuando atendemos los conflictos que se generan
en el vnculo madre-hija. Muchas teoras psicolgicas ofrecan
una comprensin desde esa ptica masculina, en particular
aquellas teoras psicoanalticas que, hacindose eco de los cri
terios estructuralistas de Lvi-Strauss, perciban a las mujeres
como objetos que habran de circular en el mundo de los hom
bres y que, como tales, deban tener como referente al sujeto
masculino para configurar sus deseos. Teoras psicoanalticas
falocntricas suponan que habra un nico deseo organizador
del aparato psquico, el de la posesin del bien flico, y que las
mujeres encontraran ilusoriamente la posesin de semejante
bien en la maternidad, en tener un hijo (preferentemente varn,
tal como lo enunci S. Freud en su conferencia sobre La femi
neidad, 1933). Esta perspectiva exclua una genealoga entre
mujeres como formando parte de la cultura: la cultura sera
dominio de los hombres, y la maternidad -equiparada a la na
turaleza- sera dominio de las mujeres. El universo femenino
sera entonces precultural, presimblico, y constituira un gra
ve riesgo que hijos o hijas quedaran entrampados en ese univer
so. Sobre esta base, el modelo de desarrollo se realiz teniendo
en cuenta la perspectiva masculina consistente en el alejamien
to de la madre en la temprana infancia para poder desarrollar
se, construir su identidad de gnero e insertarse en el mundo de
la cultura. Este mismo modelo de desarrollo se aplicara a las
mujeres, siempre en riesgo de quedar entrampadas en el vn
culo temprano con la madre, como amenaza que les impedira
tener otros desarrollos ms all del destino maternal. Los pri
meros estudios feministas sobre estas teorizaciones criticaron
los supuestos patriarcales que sustentaban y que conducan a
prcticas asistenciales, donde el objetivo a lograr era que las
hijas se alejaran de sus madres -tal como lo deban hacer los
varones-, repudiando su supuesta posicin subjetiva de atra
pamiento fusional en el vnculo con sus hijos. Esto llev a enun
ciar estos criterios como misginos y prejuiciosos, y a la
reformulacin de que los vnculos matemo-filiales podran re
querir diferenciacin, recortamiento, el operativo psquico de la
discriminacin yo-no yo, pero no el alejamiento hostil y repu-
diador de la madre. En el caso de las nias, la teora freudiana
supone que debern alejarse con hostilidad de su madre, entre
otros motivos porque al descubrir la diferencia entre los sexos,
consideraran que su madre no les habra otorgado el bien flico
que s tendran los varones. Este supuesto bsico, el de la envi
dia flica, ha sido largamente debatido desde dentro y por fue
ra del psicoanlisis, especialmente la suposicin de que las
mujeres desearan ese nico bien -denominado bien flico-
que es el que desean los varones; asimismo, se ha debatido a qu
se denomina bien flico, si es que se fuera un valor universal
al que todos tenderan en su constitucin como sujetos. Tambin
se consider que si hubiera algn bien flico que cada sujeto
deseara para completar ilusoriamente su carencia, en el caso de
las mujeres ste estara dado por la posicin privilegiada que
ocupan los hombres en la sociedad, definida como patriarcal y
falocntrica.
As las cosas, la propuesta que incorporan las tericas femi
nistas respecto de este vnculo madre-hija es la intencin de que
criar a una nia es un acto poltico, tal como lo sostienen Debold
y otras (1994):
De todas las encrucijadas en la vida de una mujer, ser la madre
de una nia representa una de las situaciones ms poderosas y ms
polticas. El hecho de criar a una hija en una sociedad fundamen
talmente creada por hombres blancos, y que todava est en gran
parte dominada por ellos y por sus deseos, es en s mismo un acto
poltico.
Estudios realizados por Gilligan (1982) sobre la adolescencia
femenina refieren que las chicas padecen una crisis de co
nexin, como si tuvieran que atravesar un muro construido por
la sociedad patriarcal, que ofrece una valoracin diferencial
para mujeres y para varones. Merced a esta desconexin, las
chicas se veran obligadas a renunciar a una parte de s mismas
para ser aceptadas dentro de la cultura patriarcal. La principal
desconexin que las jvenes deberan realizar es de s mismas,
de sus deseos, para sumergirse en otro tipo de universo marca
do por la perspectiva masculina. Segn Gilligan, esta desco
nexin tambin habra de producirse en el vnculo con su madre
y con las otras mujeres que hasta entonces les habran ofrecido
cuidados, afecto y consideracin. He caracterizado este fenme
no como muro de cristal, una pared invisible que se construye
desde la temprana infancia de las nias y se acenta en la pu
bertad, que lleva a las mujeres a alejarse entre s segn los dis
cursos patriarcales respecto del vnculo entre las mujeres.
A la luz de los aportes realizados por los anlisis feministas,
los estudios de gnero sugieren ampliar la perspectiva de los
ejes de investigacin en los conflictos madre-hija. Uno de ellos
es el eje del vnculo hostil entre ambas y cmo conceptualizarlo.
La hostilidad en el vnculo madre-hija se debe a que la hija
supone una madre omnipotente, poseedora de todos los bienes,
y que la somete a condiciones de deprivacin? O a que la hija
encuentra en su madre a una mujer sin poder, y considera que
debe alejarse de ella para no someterla a su desprecio y descon
sideracin, como sujeto devaluado socialmente? O es la madre
quien atacara con hostilidad a su hija, envidiosa de los bienes
que la joven posee y que ella estara perdiendo, tales como la
juventud, la belleza, la capacidad de procreacin -y que, tal
como lo refieren los cuentos infantiles de la Cenicienta,
Blancanieves, La Bella Durmiente y otros- seran los rasgos
femeninos que los discursos patriarcales enuncian como valores
femeninos?
En el complejo entramado del vnculo afectivo madre-hija
sera ingenuo y poco realista pretender que la hostilidad como
afecto no se desarrolle y no busque su descarga con variadas
representaciones psquicas. Lo que s considero insoslayable es
que ese desarrollo de afectos lleve una nica enunciacin posi
ble, dada por los discursos patriarcales, sin la ampliacin de la
perspectiva que ofrecen las observaciones feministas.
Algunas autoras feministas encuentran que los discursos
patriarcales acerca del vnculo entre las mujeres remiten a la
nocin de mxima identificacin entre s, de modalidades
fusinales donde habra escasa diferenciacin y recortamiento.
En tanto el vnculo entre hombres es definido como entre igua
les, el vnculo entre mujeres es percibido como entre idnticas
(Amors, 1990). En la base de la explicacin de este modo sin
gular de representacin social acerca de las mujeres estara el
fenmeno de que la historia social indica que las mujeres han
desarrollado sus vnculos en la intimidad de los espacios priva
dos, en un contexto que es distintivo y que est separado del
mundo exterior a la familia. Ese universo privado, de intimidad
y familiaridad donde se desarrollara el vnculo entre mujeres,
estara en contraposicin con el mundo extradomstico, donde
se despliegan las actividades dominantes para la vida pblica,
el de las relaciones de produccin, el universo masculino por
excelencia, que a su vez define como triviales y subordinadas las
circunstancias que rodean el universo femenino y domstico.
Desde esta perspectiva, la relacin madre-hija se puede enten
der como un vnculo construido en contradiccin: es una relacin
poderosa por ser intensamente personal, pero vulnerable justa
mente porque carece de definicin fuera de lo inmediatamente
personal y familiar; se encuadra en actividades que estn subor
dinadas a las de los hombres y a su ms amplio dominio social y
econmico. Lo que la hace tan poderosa y rica -descrito segn
algunos autores psicoanalticos como que implicara un universo
que ofrece un plus de goce a la experiencia femenina- la toma
tambin vulnerable a las vicisitudes de un sistema patriarcal de
valores. Una terapeuta feminista, Marianne Walters (1996),
describe este fenmeno como una inquietante contradiccin
que deja sus huellas en el vnculo madre-hija. El supuesto pa
triarcal consiste en que rasgos subjetivos tales como la autono
ma y el desarrollo de habilidades yoicas que faciliten una
insercin laboral para la vida adulta seran brindados por el
padre, expresado en la frase Los padres habilitan, las madres
atan, tiene profundas implicaciones para la constitucin de la
subjetividad de la hija. Hasta hace no mucho tiempo pocas hi
jas se atrevan a definirse como subjetivadas con autonoma y
deseos de autodeterminacin sin haber pasado por el ritual de
liberarse de la sujecin de la madre, y pocas tambin habran
atribuido haber logrado xito o poder en el mbito pblico gra
cias a sus madres* Pero estudios recientes indican que si bien
las madres podran haber sido percibidas como deficitarias para
ofrecer rasgos de autonoma y de autodeterminacin, sin embar
go las hijas habran logrado identificarse con deseos posterga
dos, indecibles, difciles de hallar su representacin psquica
para ese grupo de mujeres (Lombardi, 1986).
En un estudio sobre la terapia vincular madre-hija que rea
lic en 1981, entrecruzando hiptesis de gnero con hiptesis
psicoanalticas, destaqu el desarrollo de la hostilidad como
afecto desbordante en el vnculo matemo-filial, consecuencia del
dficit de la puesta en marcha del deseo hostil diferenciador
entre la chica y su madre. All sealaba que para que el deseo
hostil encontrara alguna forma de representacin en el vnculo
matemo-filial son necesarios movimientos pulsionales variados,
tales como la pulsin hostil y la pulsin de dominio, precurso
ras ambas del deseo de recortamiento, de diferenciacin entre
la madre y su hija. Tambin mencionaba all la puesta enjuego
de una lgica del inconsciente que daba lugar al establecimien
to del juicio crtico para favorecer la diferenciacin y el recor
tamiento entre ambas. Describ el juicio crtico como modo de
organizacin del pensamiento, como un tipo de juicio que surge
como efecto de la ruptura del juicio identificatorio. A partir del
juicio identificatorio que enuncia yo-el otro somos lo mismo (un
modo de pensamiento propio del narcisismo infantil), la hija
procurara un recortamiento de su madre tambin mediante el
juicio crtico que enfatiza las diferencias, en vez de las semejan
zas yo-no yo. En el ejemplo teraputico que expongo (Burin,
1987) se analiza la funcin del lenguaje como organizador de las
diferencias madre-hija, que pas de ser un lenguaje ilusoria
mente identificatorio entre ambas al comienzo de la terapia, en
que la nia supona un saber en la madre a travs de su discur
so, a un lenguaje que enfatizaba las diferencias entre ellas.
Tambin analic las relaciones de poder madre-hija, que se ex
presaron entre otros aspectos del supuesto saber-poder que te
na la madre, desde la perspectiva de cmo cada una de ellas
ejerca un modo de poder ilusorio sobre la otra: en el caso de la
madre, el poder-saber dado por su experiencia y puesto enjue
go en el poder de la enunciacin de lo que la chica poda y no
poda hacer, y en el caso de la hija, el poder del silencio, que la
llevaba a callar, como modo de resistencia al poder discursivo de
su madre. Lo que merece destacarse es que cuando cede la ten
sin entre madre e hija causada por la intencin de dirimir sus
relaciones de poder, puede aparecer en el contexto teraputico
aquello que permaneca oculto tras esos juegos de dominacin: la
necesidad de amor y de reconocimiento mutuo, de aprecio y valo
racin por las subjetividades construidas por cada una. Este es
uno de los objetivos que enfatizan las terapias feministas: prose
guir el anlisis del vnculo hasta que madre e hija puedan recu
perar para s esos lazos afectivos empaados por vivir en una
sociedad dominada por la perspectiva masculina acerca de ellas.
La perspectiva feminista sostiene que si las mujeres se sintieran
validadas a travs de identificarse con aquello que todas tienen
en comn, si tomaran ms en cuenta su experiencia colectiva,
seran menos vulnerables a los discursos patriarcales.

Crticas al enfoque feminista en la asistencia a familias


Si bien concuerdo con el objetivo general que consiste en es
timular e incrementar el potencial positivo del vnculo entre
las mujeres, como contrapartida a los discursos patriarcales
que presentan a madres e hijas como atrapadas en lmites
asfixiantes marcados por la envidia y el rencor, considero que
es necesario hacer algunas puntualizaciones respecto de otras
realidades posibles, ante las cuales no cabe ninguna ingenuidad.
Las subjetividades de cada miembro de la familia estn multide-
terminadas: la condicin de gnero es una de sus determinacio
nes, pero hay muchas otras, tales como sus historias singulares,
las cadenas transgeneracionales, su pertenencia tnica, racial,
religiosa, y tantas otras.
En cuanto al valor otorgado a la singularidad de la historia
vivida por cada miembro de la familia, merece destacarse el tipo
de identificaciones tempranas que cada uno haya realizado y
que hayan teido de modo especfico la construccin de su iden
tidad de gnero. En este sentido, el padre de la familia puede ha
berse posicionado en su gnero a partir de su identificacin
temprana con una figura tierna y cariosa, en tanto la madre
de la familia puede haber realizado su posicionamiento en el
gnero a partir de su identificacin temprana con una figura que
podra ser una madre vigorosa, emprendedora y con mucha ha
bilidad para el desempeo en el mundo extradomstico.
Tambin interesar contemplar la historia familiar trans-
generacional, y de los vnculos entre los gneros a lo largo de
varias generaciones. A menudo descubro que no existe una mo
dalidad de vinculacin lineal y repetitiva, sino alteraciones, sal
tos, discontinuidades, que otorgan rasgos especficos para la
construccin de las subjetividades femeninas y masculinas.
Otra advertencia que se podra tener en cuenta se refiere a
las oportunidades educativas que hubieran tenido los miembros
de la familia. He observado que niveles educativos ms eleva
dos entre algunos miembros de la familia -por ejemplo, en pa
dres e hijas, o madres e hijosfavorece vnculos identificatorios
ms all del gnero, proponiendo criterios de alianza extra-
gnero que son interesantes de analizar.
Con todo esto deseo destacar que si bien las propuestas fe
ministas constituyen poderosos aportes para la revisin de
nuestras teoras y prcticas relativas a la asistencia a familias
y parejas, se ha de tener en cuenta que sus criterios debern ser
combinados y puestos en tensin con otras hiptesis explicati
vas de los conflictos familiares. Slo as se podr lograr el nivel
de complejidad necesario para comprender estas problemticas.
15. MALESTAR EN LA FAMILIA: ASISTENCIA
DE PAREJAS Y FAMILIAS DESDE UNA
PERSPECTIVA PSICOANALTICA. ANLISIS
CRTICO DESDE EL ENFOQUE DE GNERO
Irene Meler

Las terapias de pareja y familia constituyen uno de los dis


positivos contemporneos creados para la atencin de la salud
mental. Contrariamente a la tradicin individualista que ha
puesto el acento en los aspectos intrasubjetivos de los conflictos
emocionales e interpersonales, quienes focalizan sus estudios en
las relaciones que se establecen entre las personas intentan
comprender el malestar y las conductas caracterizadas como
psicopatolgicas, en funcin del contexto constituido por los
vnculos, las normativas y las pautas de interaccin implcitas,
cristalizadas en el interior de una relacin de pareja o en el
ncleo familiar.
El estudio exhaustivo de los modos particulares como cada
sujeto interpreta y configura su percepcin de la realidad, y de
sarrolla en consecuencia patrones de comportamiento en funcin
de sus deseos libidinales y de sus aspiraciones narcisistas, man
tiene su vigencia, y es necesario considerarlo como una perspec
tiva indispensable para captar la complejidad de las interacciones
humanas, evitando explicaciones simplistas y vicios epistemol
gicos tales como el sociologismo. Los estudios psicoanalticos cl
sicos se encuadran dentro de esta perspectiva.
Otra tradicin terica, en la cual se enmarcan muchos estu
dios de origen feminista, ha definido como objeto de su indagacin
los efectos subjetivos y familiares de situaciones del macro-
contexto, tales como la actual crisis del sistema capitalista, las
polticas de ajuste econmico que la caracterizan, el desempleo,
la informalizacin del trabajo, etctera. Este tipo de estudios
resulta til para captar el enlace existente entre las condiciones
sociopolticas y la subjetividad, y permite prevenir otra dis
torsin epistemolgica, el psicologismo (Tajer, 1992; Moncarz,
1996).
Jean Lemaire (1974), psicoanalista francs autor de una
obra ya consagrada en este campo, considera que ms all de
las tendencias sociales que, de acuerdo con consideraciones
sociopolticas alternativamente estimulan o proscriben para
determinados sectores la constitucin de pareja, la asociacin
amorosa perdurable con un compaero del otro sexo cumple fun
ciones psquicas importantes y resulta promotora de salud mental.
En muchos casos, parece como si las tendencias regresivas, en
mascaradas en la vida amorosa, se mantuviesen contenidas y slo
estallasen en forma patolgica cuando la vida conyugal se desmo
rona.
Mediante esta reflexin pretende zanjar la discusin acerca
de si la constitucin de la pareja como objeto de asistencia es
lcita en funcin de la demanda de los consultantes o, por el con
trario, encubre aspiraciones de adaptar a los pacientes al orden
social vigente, as como el propsito de sostener la unin conyu
gal, considerada como un valor en s misma. Si se considera qu
la relacin conyugal favorece la localizacin de elementos regre
sivos de la personalidad, integrar una pareja protege a cada
sujeto de manifestaciones patolgicas. Al ser el vnculo conyu
gal la ocasin privilegiada para que se manifiesten los deseos
primarios insatisfechos y las defensas elaboradas contra ellos,
la atencin de parejas puede encararse desde una perspectiva
genuinamente psicoanaltica, sin confundirse con otros aborda
jes, mayormente desarrollados en Estados Unidos y que el au
tor considera adaptacionistas.
El estudio psicoanaltico de los vnculos intenta articular la
perspectiva de los anlisis acerca de los procesos intrasub-
jetivos, que destacan la importancia de la realidad psquica a
expensas de la realidad fctica, con el reconocimiento del inter-
juego existente entre los sujetos, donde existen efectos recpro-
eos y conductas que se retroalimentan, constituyendo una es
tructura interactiva y un mbito institucionalizado, que es ele
gido como destinatario de las intervenciones teraputicas. Se
considera que, en ocasiones especficas, es ms efectivo atender
a la estructura global de la diada o del microgrupo, que a la es
tructura de personalidad de alguno de sus miembros, el cual es
considerado perturbado por el otro o por los dems y, por lo tan
to, designado como paciente.
As como el estudio pormenorizado de las ansiedades y los
conflictos inconscientes corre el riesgo de solipsismo, es desea
ble deslindar cundo la constitucin de la pareja conyugal o de
la familia como objeto de estudio e intervencin responde al re
conocimiento de los efectos intersubjetivos de las interacciones
existentes con mayor frecuencia, y en qu ocasiones este obje
to terico involucra la intencin inadvertida de normalizar o
unlversalizar estilos de convivencia propios de un perodo de
terminado.
Mi impresin es que existe una confluencia de ambos prop
sitos y que, mientras el primer objetivo, o sea el estudio y la
asistencia a los vnculos, resulta explcito, muchos autores no
tienen conciencia acerca de la eficacia de los sesgos ideolgicos
implcitos en sus descripciones y anlisis clnicos. Dentro del
campo psicoanaltico, al que har referencia en funcin de que
sta es la orientacin de mi trabajo, ha sido muy frecuente la
exposicin no discriminada de agudas observaciones clnicas,
interesantes hiptesis tericas y supuestos no analizados que
derivan de las tradiciones culturales caractersticas del sector
social a que pertenecen los autores, as como de su condicin de
gnero y la ideologa que adopten con respecto a las relaciones
entre los gneros sexuales.
La pareja y la familia constituyen campos interactivos, don
de las relaciones intergnero atraviesan la totalidad del objeto
de estudio, en el primer caso, e intervienen en forma priorita
ria, en el segundo. En el anlisis de los problemas familiares, al
factor de gnero hay que agregar la importancia de los vnculos
y los arreglos intergeneracionales.
Nunca enfatizaremos lo suficiente la profunda impregnacin
ideolgica que caracteriza a este campo de estudio. Coincidien
do con Lemaire (1974), considero que el ideal de neutralidad
valorativa es tanto una guia que nos asiste en la bsqueda de
la amplitud de criterios, como una aspiracin imposible. Ms
bien supongo que el conocimiento consciente de nuestras prefe
rencias ideolgicas personales (Meler, 1987) es la mejor forma
de suspender el juicio. El psicoanalista, tanto si cumple su fun
cin en la atencin de individuos o asiste a parejas y familias,
intenta regularmente contrarrestar sus puntos ciegos, que
generalmente se consideran derivados de aspectos conflictivos
de su personalidad que han sido insuficientemente analizados.
Propongo analizar la existencia de otros factores, tambin in
conscientes, relacionados ya no con la historia vincular y
ergena de la primera infancia, sino con las lealtades implcitas,
las pertenencias anheladas y obtenidas, el reconocimiento social
que proviene de los pares, en fin, los lazos econmicos y de pres
tigio que sostienen el ser social de los adultos, y que pueden con
ducir a deslizamientos sutiles, donde los cdigos de la clase a
que se pertenece y las tradiciones de gnero de la subcultura qu
cada cual integra, marcan el rumbo de la labor teraputica de
un modo que me parece indeseable. En la atencin de parejas y
familias, estos riesgos se potencian, y es recomendable que la
constante labor de autoanlisis ya instalada en los psicoanalis
tas experimentados, ms all del reanlisis peridico, incluya el
examen de la ideologa personal acerca del matrimonio, el divor
cio, las relaciones entre los gneros sexuales y la familia. El
objetivo no consiste en autoproducirse como un ser desapegado
de toda opinin y preferencia sino, una vez ms, hacer conscien
te lo inconsciente, diferenciando lo relacionado con las eleccio
nes personales de lo que corresponde al desempeo del rol
psicoanaltico.
Cuando Lemaire intenta ilustrar la interdependencia rec
proca de los integrantes de la pareja y describe la forma en que
una transformacin en la vida de uno de ellos moviliza al cn
yuge, ofrece el anlisis de casos clnicos en los cuales, desde mi
punto de vista, resulta evidente la incidencia de los arreglos tra
dicionales con respecto a los gneros.
Para analizar un ejemplo, recordemos que describe la situa
cin de un matrimonio constituido por una mujer cuya difcil
vida familiar le haba ocasionado trastornos afectivos severos,
tales como anorexia puberal grave y promiscuidad sexual sin
satisfaccin. El futuro marido intervino para rescatarla de una
de esas aventuras, al estilo de lo expuesto por Freud en su tra
bajo sobre Un tipo particular de eleccin de objeto en el hom
bre (1910). El seor B., tal como lo llama el autor, fue criado
con la expectativa de ser un hroe y ganar, mediante esa consa
gracin, el amor de sus padres.
La esposa inici un tratamiento psicoanaltico, realizando
progresos visibles. En lugar de considerarse satisfecho, el seor
B. se sinti desconcertado ante el desarrollo intelectual y emo
cional de su mujer. Presentaba sntomas diversos, ansiedad,
inseguridad en su trabajo, prdida de la iniciativa, etctera.
Dice Lemaire:
Tiene la impresin de haber perdido su imagen de hombre po
tente, viril, protector indispensable de una mujer cuyo equilibrio es
deficiente...
La esposa, por su parte, utilizaba sus conocimientos psicoa-
nalticos para hacer objeto a su marido de interpretaciones sal
vajes (Freud, 1910), en una clara manifestacin de venganza
por el estatuto inferiorizado en que haba estado ubicada con
anterioridad. El terapeuta caracteriza esta fase como un pero
do de competencia conyugal por obtener la potencia flica.
La pareja busc una seudorresolucin del conflicto, entre
gndose a juegos erticos renovados, e interrumpieron las en
trevistas.
Mi impresin es que uno de los factores intervinientes es de
ndole poltica-sexual (Millett, 1995). El abordaje psicoanaltico
clsico, caracterizado por su nfasis en el aspecto ertico-amo-
roso de los vnculos, no otorg la debida importancia al hecho de
que el equilibrio de la autoestima del esposo se obtuvo a travs
de la asociacin con su mujer, quien representaba y se haca
cargo de los aspectos frgiles, patolgicos y de las vivencias de
degradacin moral que ambos padecan. Ella, a su vez, compen
saba una autoestima tan severamente socavada por ese arreglo,
con el hecho de ser amada y elegida por un ser extraordinario,
como pareca ser su esposo. En cuanto dej de representar el rol
de la enferma mental rescatada del fango, el frgil equilibrio
narcisstico del marido se fsur. Desde ya que una situacin de
esa ndole no es elaborable mediante el recurso a alguna clase
de acrobacia ertica, tal como intent la pareja en cuestin. Slo
la toma de conciencia compartida acerca del arreglo anterior y
de sus orgenes pregenitales y narcisistas puede generar un
recontrato establecido sobre otras bases, para permitir una
mejora genuina en la salud del vnculo y de sus integrantes.
Me es posible aportar en ese mismo sentido un ejemplo cl
nico obtenido en una terapia individual, pero en cuya resolucin
intervino de forma notoria el acuerdo inconsciente en que se
fundaba la pareja matrimonial. Debo aclarar que, al igual que
en el caso presentado por Lemaire, tampoco pude resolverlo
satisfactoriamente.
Una mujer mayor solicit psicoterapia debido a que padeca
de agorafobia y ansiedad difusa. Se manifestaba muy afligida
por las molestias que sus sntomas ocasionaban al marido, un
abogado que deba combinar sus tareas profesionales con el rol
de acompaante fbico, ya que ella no se desplazaba sin compa
a. Al cabo de un perodo del tratamiento, y pese a su edad y la
antigedad del trastorno, la paciente manifest una discreta
mejora. Al poco tiempo, el esposo, ya mayor, concluy con la
atencin de sus ltimos casos y qued sin trabajo. Debiendo vi
vir de sus recursos ahorrados previamente, manifest a la pa
ciente que era necesario restringir gastos, por lo cual no podan
pagar la psicoterapia. En la sesin en que ella me comunic su
decisin de aceptar lo pedido por el cnyuge, expresando a la vez
su pesar por interrumpir nuestro trabajo conjunto, relat, sin
advertir de forma consciente la conexin existente con su situa
cin personal, lo acaecido a una amiga suya. Esta amiga, tam
bin una mujer mayor, experimentaba una profunda depresin.
Ama de casa, pasaba largas horas sola en el hogar vaco. Ocu
rri entonces que su hijo mayor sufri un accidente que le pro
dujo una invalidez, debiendo desplazarse a partir de ese
momento en silla de ruedas. La madre, que dispona de todo su
tiempo libre, se encarg a partir de ese momento de llevarlo y
traerlo a todos los sitios adonde deba concurrir. En esa desdi
chada situacin, paradjicamente, su depresin desapareci.
Ahora tena una ocupacin en la vida! Mi sealamiento consis
tente en decirle que ella pasara en adelante a jugar el rol de
invlida, y que de ese modo se ofrendaba para sostener el equi
librio de su esposo, amenazado de depresin debido al cese de
su actividad profesional, fue adecuado pero no surti efecto. Tal
vez la paciente consider, sin tener demasiada conciencia de
ello, que vivira ms satisfactoriamente si estaba acompaada
por su pareja y si el estado general del marido no decaa, aun
que fuera al precio de su autonoma personal y del alivio de sus
sntomas. Es posible que tolerara mejor tener problemas perso
nales, que asistir a la claudicacin de aquel que, en el contexto
de la idealizacin y la dependencia caracterstico de un matri
monio tradicional, haba erigido como garante de su propio ser.
El hecho de que a travs de su relato hiciera referencia a otra
situacin donde la madre era quien recuperaba su funcin de
asistente a expensas del desamparo renovado del hijo, abona las
hiptesis psicoanalticas que remiten la relacin de pareja adul
ta al vnculo inicial entre madre e hijo. Los arreglos tradiciona
les de gnero habitualmente buscan invertir tal situacin
originaria, infantilizando a la mujer. Cuando se presenta la si
tuacin inversa, existe un malestar especfico en la relacin,
derivado de la percepcin de estar transgrediendo los modelos
o los ideales de feminidad y de masculinidad.
Como vemos, las terapias de pareja y familia con orienta-]
cin psicoanaltica aspiran a ser intervenciones no directivas,?
diferencindose en este aspecto del counseling rogeriano ori
ginado en Estados Unidos, Sin embargo, se inscriben, quiran-;
lo o no, en una tradicin de origen claramente normativo^
Siguiendo con los aportes de Lemaire, recordaremos que la
preocupacin por aconsejar a las personas casadas se remonta
a tiempos antiguos. Encontramos antecedentes histricos en
los textos de Plinio el Joven, en el Antiguo Testamento, en san
Francisco de Sales, quien dirigi cartas a las mujeres casadas,
actitud similiar a la de Diderot, el cual aconsej por escrito a
su hija antes de su matrimonio. Esta literatura permite obser
var con claridad la influencia de las representaciones vigentes
acerca de las relaciones consagradas como adecuadas para
cada poca, entre las clases sociales, los gneros sexuales y las
generaciones. Tambin es necesario destacar que se trata de
autores masculinos, y que las destinatarias de sus consejos
son, en general, mujeres.
En cuanto a la nocin de consulta, Groeger (1964, citado por
Lemaire) refiere su origen a los exmenes prenupciales. Proyec
tos eugensicos, la bsqueda del control natal o preocupaciones
sociales impregnaron esas prcticas mdico-polticas. Los pri
meros servicios de consulta conyugal fueron creados en Los
Angeles en 1929, por el Instituto Americano de Relaciones Fa
miliares. La tcnica rogeriana, una prctica de consejo no direc
tivo, se desarroll en ese contexto. Lemaire diferencia entre la
tendencia anglosajona a asistir rpida y masivamente a las pa
rejas y las familias en situacin de crisis, y la postura francesa,
ms cautelosa y menos directiva.
El autor citado describe diversas demandas de consulta, que
van desde la solicitud de informacin puntual hasta el pedido
de anlisis, pasando por manifestaciones de trastornos psiqui
tricos enmascarados tras la solicitud de asesora conyugal.
Esta clasificacin sugiere que lo que hoy conocemos como
demanda de tratamiento psicoanaltico de pareja o de familia ha
sido creado mediante un proceso progresivo, donde se fue cono
ciendo, en algunos sectores sociales minoritarios, la racionali
dad subyacente a este tipo de intervencin. Por otra parte, el
mismo proceso se produjo hasta lograr la difusin del psicoan
lisis individual. Recordemos que Freud (1901) explicaba a sus
pacientes, de forma general, determinados aspectos de la teora
psicoanaltica, a fin de que comprendieran el sentido de la prc
tica conjunta y lograr una alianza teraputica. Un trayecto se
mejante de difusin es el que transitamos actualmente en lo
referido a los tratamientos con orientacin en gnero, ya sea que
se encaren desde la tradicin psicoanaltica o a partir de la teo
ra de los sistemas.
El texto de Lemaire constituye una referencia importante por
la amplitud de los antecedentes que presenta y la claridad de su
exposicin. Es interesante destacar que as como este autor evi
dencia en algunos aspectos ciertos prejuicios tendientes a valori
zar en exceso la estabilidad matrimonial, como ocurre cuando
comenta que el trabajo que se realiza con grupos de parejas pre
viene las actuaciones erticas y permite que la expresin de esos
deseos quede confinada a la fantasa, en otros casos evidencia una
clara percepcin acerca de la importancia de los arreglos de g
nero, aunque no conozca esa categora de anlisis como tal.
Muchos hombres, educados de acuerdo con viejos criterios tra
dicionales, se sienten particularmente heridos en el plano narcisista
cuando se mencionan estos aspectos relativos a la dominacin. Por
ejemplo, viven la autonoma o la maduracin creciente de su mujer
como una especie de menoscabo de su virilidad, que despierta en
ellos angustias arcaicas de castracin.
Propone el anlisis de los deseos inconscientes de someter o
someterse, de depender, etctera, y apunta hacia el logro de una
mayor flexibilidad en las relaciones de pareja, donde estos de
seos, de origen infantil, puedan encontrar satisfaccin mutua,
evitando la estereotipia derivada de los roles conyugales tradi
cionales. No puedo menos que coincidir con su propuesta y re
conocer su carcter progresista, sobre todo teniendo en cuenta
que la obra se public hace veintisis aos.

La Escuela Argentina de Psicoanlisis de las Configuraciones


Vinculares
Expondr a continuacin algunas reflexiones crticas acerca
de la Escuela Argentina del Psicoanlisis de las configuraciones
vinculares, corriente de pensamiento de gran desarrollo en
nuestro pas y que realiz numerosos aportes de vala. El hecho
de revisar determinados textos desde la perspectiva de gnero,
a fm de poner en evidencia el sesgo androcntrico de algunos de
sus postulados, no implica desvalorizacin alguna. Por el con
trario, slo se discute con aquellos a quienes se reconoce, a fin
de destacar los conocimientos que nos han auxiliado en la tarea
de reflexin, proponiendo reformulaciones que, segn nuestra
opinin, contribuiran a mejorarlos.
La obra conjunta de Janine Puget e Isidoro Berenstein, Psi
coanlisis de la pareja matrimonial (1992), comienza con una
referencia tomada del Gnesis, donde se relata la creacin de
Eva a partir de una costilla de Adn, a fin de proveerle compa
a. La eleccin de esta cita bblica pone en evidencia desde el
inicio, la aceptacin no sujeta a crtica de una tradicin ideol
gica que ha sido objeto de infinitos anlisis crticos por parte de
autoras feministas.
Ya en 1964, Marika Torok, una psicoanalista francesa inte
resada en el estudio de la sexualidad femenina, propuso una
lectura alternativa de este mito, interpretndolo como expresin
de una sintomatologa extendida pero no irreversible, propia de
las relaciones entre hombres y mujeres. Silvia Tubert (1991),
cuyo aporte es destacable en este caso por el hecho de que su
obra est, al igual que la de los autores mencionados, fuerte
mente influida por la escuela francesa de psicoanlisis, propo
ne una lectura de la historia de Eva. Recuerda que el nombre
hebreo de Eva es Hava, que significa la madre de todo lo vivien
te. Esta es una referencia a las tradiciones religiosas que ado
raban a una diosa madre en el Cercano Oriente. Numerosos
autores coinciden en remitir los antecedentes del mito de Eva a
las tradiciones anteriores, donde el mundo era creado por una
gran madre. Cuando comienza a valorizarse la figura del gue
rrero por sobre la figura de la madre paridora, aparecen los
mitos que atribuyen el origen del mundo a una pareja divina.
Ms adelante, la figura bblica de Eva, reducida ya a la de una
simple mujer, evidencia la prdida del poder simblico de las
mujeres y su desplazamiento hacia las imgenes masculinas, de
las cuales un dios eterno creador de todas las cosas es la mxi
ma expresin. As, segn Tubert:
Muchos de los actos atribuidos en la mitologa ugartiea a la
sanguinaria diosa Anat, se adjudican en la Biblia a Elohim.
Tambin recuerda leyendas posteriores a la escritura de la
Biblia, que aluden a que Eva habra sido la segunda mujer de
Adn. La primera fue Lilith, quien consider ofensivo acostar
se debajo de su compaero en el coito. Se march y su figura fue
adquiriendo a travs de los relatos caracteres demonacos, ya
que asesinaba a los bebs recin nacidos y para demonios. De
acuerdo con Graves y Patai, citados por Tubert, Lilith represen
tara a las mujeres cananeas que la adoraban y a quienes les
estaba permitida la promiscuidad prenupcial. Tubert agrega:
El primer hombre es el que le da su nombre a Eva, lo que re
presenta una formalizacin de su dominio y una inversin del cur
so normal de los acontecimientos. La llama ishah (mujer), porque
sali de ish (hombre). Ella naci de l y no a la inversa.
El inters de extenderme en el anlisis de la cita inicial del
texto mencionado deriva de la constatacin ulterior acerca de la
presencia, en el mismo texto, de asunciones androcntricas no
cuestionadas.
Una caracterizacin de gran utilidad para el anlisis de las
relaciones de pareja y de familia consiste en la clasificacin que
los autores proponen del estudio de los aspectos intrasubjetivos,
los vinculares o intersubjetivos y los llamados transubjetivos,
denominacin con la cual aluden a las inscripciones inconscien
tes del mundo sociocultural. Resulta muy estimulante la supe
racin que intentan respecto de la tradicin individualista
propia del psicoanlisis de comienzos del siglo, y es de destacar
la trascendencia del reconocimiento acerca de la existencia de
inscripciones culturales, no siempre mediadas por los objetos
primarios que proveen de amor y asistencia. Considero suma
mente productivo el siguiente comentario:
Para e cambio de paradigma, suponemos que el agregado de
hiptesis o su proliferacin no puede ser infinito, y que la inclusin
de las representaciones sociales y su validacin cientfica llevarn
a la larga a modificaciones importantes en la teora.
Efectivamente, la tradicin psicoanaltica ha sustentado el es
tudio de la subjetividad en la hiptesis freudiana acerca de las se
ries complementarias (Freud, 1917), dentro de las cuales las ex
periencias vitales de la primera infancia, acaecidas ei el contexto
familiar y en la relacin con las figuras asistenciales primarias,
que generalmente son los padres, se han destacado especial
mente. Este supuesto es an compartible y conserva su validez,
pero en la actualidad debe ser ampliado a fin de incluir la impor
tancia del influjo de las regulaciones colectivas, que en la socie
dad contempornea se transmiten especialmente a travs de las
instituciones educativas y de los medios de comunicacin. Tam
bin debemos recordar el rol socializador que en la adolescencia
cumplen los grupos de pares, y los contextos sociales donde trans
curre buena parte de la vida comunitaria adolescente.
Los autores expresan:
El vnculo de la pareja ocupa un espacio virtual. Su lmite est
definido por un modelo sociocultural: todo sujeto actual o futuro ha
de ocupar, en la matriz inconsciente de pareja, el lugar de Esposo o
el de Esposa, cualesquiera que sean las denominaciones que cada
cultura da a esas posiciones. Rigor de lo transubjetivo. Es obligato
rio y abarca hasta a los yoes por nacer. Tiene la estructura de la
lengua, precede a los hablantes.
Resulta contradictorio, segn mi opinin, hacer referencia a
los modelos socioculturales y a la vez aludir a una posicin obli
gatoria, que respondera a la estructura de la lengua. Lo que
caracteriza a los modelos socioculturales es su infinita variabi
lidad, respecto de la cual los estudios histricos aportan nume
rosos datos que no dejan de sorprendernos. Los aportes de la
historia de las mentalidades nos indican que no siempre se su
puso que todos haran pareja. Como expuse anteriormente, eii
el Antiguo Rgimen slo los propietarios emparejaban oficial
mente. A fines del siglo, el dispositivo de emparejamiento, que
fue unlversalizado en la Modernidad, comienza a ser cuestiona
do. Persiste la presin social para hacer pareja, pero en los am
bientes ms innovadores va decreciendo. Se exploran formas
alternativas de vnculo, que no suponen siempre exclusividad ni
perennidad. Desde ya que aceptar este estilo de relacin impli
ca una dolorosa renuncia al anhelo infantil y narcisista de reen
contrar en el otro la imagen que los autores que analizamos
denominan Objeto nico, asistente del desamparo infantil, Pero
a pesar de esta renuncia implcita, asistimos a una gran varia
bilidad de modalidades relacinales destinadas a resolver las
ansiedades derivadas del desamparo, la sexualidad y los reque
rimientos del narcisismo.
Cuando se articula la tradicin estructuralista con las refe
rencias bblicas, como ocurre con Puget y Berenstein, es posible
suponer que existe una asuncin no manifiesta de la inmu
tabilidad de determinadas formas de vnculo. El riesgo que es
tas posturas suponen, es el de la normalizacin adaptacionista,
aunque la intencin expresa no pueda estar ms lejos de tal
pretensin. Es cierto que todas las sociedades conocidas
institucionalizaron alguna forma de matrimonio, y diferencia
ron la descendencia legtima de la que no lo era. Pero aconteci
mientos tales como la reciente equiparacin legal de los hijos
matrimoniales y extramatrimoniales en nuestro pas, y el cre
cimiento acelerado de los nacimientos fuera del matrimonio le
gal, que en los pases desarrollados alcanza a un elevado porcen
taje (Sullerot, 1993), inducen a pensar que, en el futuro, la
importancia simblica del vnculo de pareja est destinada a
una profunda reestructuracin.
Considero que, aunque las regulaciones matrimoniales han
sido estrictas, stas han coexistido con una denegacin colecti
va del vnculo entre mujeres y varones como origen de la vida.
Por ese motivo, se ha sostenido, y en gran medida an se sostie
ne, la idealizacin de la prctica maternal y la consideracin de
los hijos pequeos como propiedad de sus madres. Este estatu
to est en vas de modificacin.
La cuestin central que debatimos es en qu medida las te
rapias de pareja y familia asisten en la resolucin de conflictos
de origen inconsciente y transgeneracional, y en qu medida
normalizan, estimulando determinados caminos preesta
blecidos para los recontratos entre mujeres y hombres. Las te
rapeutas de gnero, a este respecto, no hacen profesin explcita
de cientificidad y definen su labor como una tarea tica (Good
rich, Rampage, Ellman y Halstead, 1989). Esta postura es dis
cutible en tanto se aproxima al adoctrinamiento, pero al menos
resulta explcita. La propuesta psicoanaltica, consistente en
hacer conscientes los deseos infantiles inconscientes, las defen
sas conjuntas o complementarias elaboradas a su respecto, los
conflictos no manifiestos, etctera, respeta en sus enunciados la
libertad de eleccin de los consultantes, permitiendo a ambos
ampliar sus grados de libertad a travs del conocimiento de s
mismo, del otro y de los estilos vinculares que han creado a lo
largo de la relacin. Por eso mismo, las preferencias ideolgicas
no conscientes de los terapeutas tienen un grado de eficacia
mucho mayor que en los casos en que existe una posicin mani
fiesta acerca de ciertas cuestiones. Al menos as la pareja pue
de decidir con quin consulta y saber a qu atenerse.
Ele todos modos, es apreciable que estos autores incluyan el
efecto subjetivo de las reprsentaciones sociales.
Otro aspecto que destacan es:
[...] el sufrimiento por el desprendimiento de los vnculos parentales
de cada uno de sus miembros as como el deseo y la dificultad de
crear una estructura indita, resultado de la transformacin de los
modelos parentales de cada uno en una nueva unidad representable
en la propia pareja.
Esta aseveracin es de pura raigambre psicoanaltica, ya
que reconoce la universalidad del complejo de Edipo.
A partir de un trabajo anterior de Janine Puget (1982) incor
poran el modelo del objeto pareja, construccin imaginaria cons
tituida por tres representaciones, la primera de las cuales
proviene de la inermidad del sujeto infantil en relacin con el
objeto amparador. Esta estructura relacional originaria corres
ponde al narcisismo primario, o sea a la relacin temprana es
tablecida por el infante con lo que los autores llaman Objeto
Unico. Con esta denominacin se refieren a quien asiste al beb
en su desamparo inicial, generalmente la madre o figura susti
tua. El infante no ha establecido an una representacin del s-
mismo ni del otro, y ambos logros psquicos se construyen
conjuntamente en el contexto de ese vnculo inicial. La segunda
representacin se refiere a un pap y una mam, respecto de la
relacin entre los cuales el beb se experimenta como excluido.
Este tipo de representacin implica un mayor nivel de madura
cin subjetiva, y se asimila a la posicin edpica. La tercera es
una representacin social que proviene de un contexto extra-
familiar. El macrocontexto elabora una representacin colecti
va que incluye a pap, a mam y al beb, componiendo un cdigo
y una serie de seales que prescriben, inscriben y reconocen esta
estructura como familia.
Cuando se construye una representacin compartida acerca
del objeto pareja, se han conjugado las representaciones que
cada participante de la unin ha elaborado previamente, y am
bos se consideran esposos.
Definen esta estructura basndose en el desamparo origina
rio y la diferencia entre los sexos.
Respecto de esta cuestin, podemos sealar una diferencia
terica con respecto a los estudios de gnero, ya que stos inclu
yen las relaciones homosexuales, considerndolas como pareja
cuando son estables. Esta diferencia no es banal y requiere al
guna explicacin. No se trata slo de una manifestacin de am
plitud de criterios y respeto por la diversidad, sino que la
consideracin de las relaciones relativamente estables entre
hombres o entre mujeres, como relaciones de pareja, recono
ciendo la percepcin que comparten sus integrantes, deriva de
la comprensin acerca de que el sistema sexo-gnero vigente
(Rubin, 1975), que implica ia subordinacin de las mujeres,
tambin supone la proscripcin de la homosexualidad y su
invisibilizacin terica, o la asimilacin indiscriminada de las
relaciones homosexuales al campo de la psicopatologa. La su
perposicin de la representacin de pareja a la diferencia sexual
anatmica no es una operacin terica inocente. Los autores
expresan, cuando se refieren al matrimonio:
Desde un punto de vista psicoanaltico, es una de las maneras
de vincular en forma estable y complementaria la diferencia de
sexos.
El reconocimiento incipiente de la legalidad de las uniones ho
mosexuales plantea la necesidad de una profunda y meditada re
visin de estas asunciones. Si el psiquismo se construye a travs
de la lucha y las transacciones sucesivas entre los deseos infanti
les y las prohibiciones o regulaciones colectivas, un cambio en
estas ltimas sin duda incidir en las futuras modalidades sub
jetivas. Si consideramos que en las relaciones homosexuales la
representacin de la diferencia sexual y de la diferencia de gne
ro mantiene su operatividad a travs del reparto de roles, sera
posible extender la concepcin de los autores a este tipo de unio
nes, Sin embargo, existe actualmente una tendencia entre las
parejas homosexuales ms modernizadas a reconocerse como se
mejantes y, en todo caso, establecer las diferencias existentes
sobre criterios no genricos y no jerrquicos. Por otra parte, ob
servo una tendencia semejante en las parejas heterosexuales,
donde se reconoce la diferencia sexual anatmica, pero se esfu
man paulatinamente las diferencias de gnero.
Los parmetros definitorios que los autores que estoy anali
zando seleccionan para definir la relacin de pareja y diferen
ciarla de otro tipo de vnculos, tales como la amistad o la relacin
de amantes, son: cotidianidad, proyecto vital compartido, rela
ciones sexuales y tendencia monogmica.
Si bien en la mayora de los casos esta caracterizacin es co
rrecta y resulta orientadora, debemos recordar que la relacin
de cotidianidad no caracteriza lo que he definido como parejas
internacionales o matrimonios sin convivencia. Efectivamente,
existen en la actualidad relaciones que sus integrantes conside
ran como vnculos de pareja, debido al compromiso emocional
recproco y prioritario, la existencia de proyectos compartidos,
la promesa de solidaridad ante el desamparo, la existencia de
relaciones sexuales, que en muchos casos se proponen como ex
clusivas, etctera, y sin embargo no implican una convivencia
permanente. En el caso de las uniones internacionales, esta falta
de convivencia puede ser temporaria, y la comunicacin cotidia
na, que se realiza en muchos casos a travs del correo electrni
co, va afianzando una relacin cuyo proyecto es convivir en el
futuro. Pero en los matrimonios sin convivencia, integrados por
sujetos de algn modo sofisticados, con considerable desarrollo
de sus respectivos proyectos individuales, el sostn de hogares
separados deriva de una eleccin, lo cual no impide que se pre
senten ante otros como marido y mujer. Destaco nuevamente
que es necesario evitar la generalizacin abusiva de arreglos y
representaciones propios de un sector social, al conjunto de los
sujetos, cuya diversidad se hace cada vez ms evidente, ganan
do progresivamente el reconocimiento colectivo.
Cuando los autores proceden a formalizar tericamente lo
que consideran un vnculo de amantes, lo definen como:
la relacin amorosa exogmica entre dos yoes, hetero u homosexual,
con negacin y/o desmentida del encuadre matrimonial.
Consideran como significante bsico del vnculo de amantes
el engao, trmino con el cual se refieren a los enunciados, cuan
do existe una zona conocida pero no dicha. Lo que no se dice
deriva del hecho de que su expresin manifiesta daara el nar
cisismo de uno o ambos partenaires. Finalmente, clasifican esta
relacin como narcisista. Es cierto que estos parmetros dan
buena cuenta de las relaciones temporarias establecidas entre
personas casadas con otros o cuando uno de ellos est casado, y
transcurren en la clandestinidad. Respecto de este tipo de unio
nes, creo necesario destacar la tradicional asimetra entre los
gneros, ya que la situacin ms extendida es la que se deriva
de la doble eleccin de objeto amoroso por parte del hombre, y
de la persistencia de aspiraciones edpicas no resignadas por
parte de la mujer. En realidad, en ambos casos la fuente infan
til de tal arreglo deriva del complejo de Edipo, ya que el varn
no desea a su esposa por el hecho de haberla asimilado imagina
riamente a su madre, objeto de tab, y la mujer, amando clan
destinamente al esposo de otra, condensa la satisfaccin
prohibida con el castigo, ya que debe padecer sentimientos de
exclusin, indignidad, etctera. Pero resulta pertinente pregun
tarse por qu motivo es ms frecuente el amantazgo entre un
hombre casado y una mujer soltera o divorciada, que en mu
chos casos es de menor edad y de condicin social inferior a la
de su amante. La asimetra que an est vigente para amplios
sectores, respecto del poder econmico, el prestigio y, en fn, el
poder simblico entre los gneros sexuales, resulta una clave
explicativa definitoria. El deseo masculino an se sustenta en
buena medida en una sensacin de dominio, y ocurre lo mis
mo con la sumisin por parte de las mujeres. Me inclino a ca
racterizar esta situacin como un acuerdo perverso que
atraviesa muchas relaciones, incluidas aquellas que son lega
les, y que sin embargo ha permanecido como normalizado por
el sentido comn de un sector social, del cual los intelectuales
formamos parte.
Pero en la formalizacin de Puget y Berenstein, no parece
haber lugar para aquellas relaciones de compromiso parcial li
bremente aceptadas por ambos, donde no existen terceros a los
que se engaa, y que no implican forzosamente, aunque ocurra
as en algunos casos, que uno de los participantes no diga expl
citamente al otro por qu elige ese estilo vincular, a fin de no
daar su narcisismo. Es posible que dos personas acuerden en
cuentros espordicos aunque con cierta regularidad, destinados
a mantener relaciones amistosas, comunicacin personal y sa
tisfaccin ertica, sin que este tipo de contrato implique engao
ni descalificacin encubierta de uno por parte del otro. Tampo
co me apresurara a definir a priori este tipo de vnculo como
narcisista. Me da la impresin de encontrar, nuevamente, una
idealizacin latente de la pareja heterosexual conyugal estable,
idealizacin que no comparto. En ocasin de la presentacin en
un congreso sobre temas de familia, recuerdo que uno de los
participantes del panel que integr manifest, al referirse a las
familias ensambladas, que la capacidad de posponer la satisfac
cin inmediata en aras de una satisfaccin ulterior ms refina
da era requisito indispensable para la estabilidad matrimonial.
Esa opinin, que asimilaba a los divorciados a la imagen de la
personalidad impulsiva o incluso psicoptica, es un ejemplo re
velador del peso de los preconceptos y preferencias del analista,
lo cual no invalida de ningn modo la totalidad de su trabajo,
pero requiere una atencin especfica a fin de evitar el dao a
quienes se pretende auxiliar.
El estudio que estoy comentando se caracteriza por su alto gra
do de abstraccin terica, y proporciona en estos aspectos excelen
tes herramientas de trabajo para ulteriores anlisis. Una de ellas
es la explicitacin de la diferencia existente entre relacin objetal
(intrasubjetiva) y vnculo (intersubjetivo). La pertinencia de esta
blecer esta diferenciacin deriva de la tradicin intelectual, ya
mencionada, consistente en el estudio de los individuos como si
estuvieran aislados, y en la cual el psicoanlisis no pudo evitar
inscribirse parcialmente. Hoy nos resulta evidente que la subjeti
vidad es construida dentro de una red vincular. Jane Flax (1995)
considera que la perspectiva androcntrica jerarquiza el anlisis
por sobre la sntesis, y la autonoma por sobre la interrelacin. Una
perspectiva terica derivada de la experiencia social femenina,
caracterizada por una socializacin primaria que privilegia la im
portancia de los vnculos, partira de las interrelaciones entre los
sujetos como dato inicial. Este es un ejemplo que permite compren
der que el androcentrismo terico influye en aspectos fundamen
tales de la produccin de conocimientos, y que constituye el
correlato esperable del dominio social masculino.
Volviendo a los autores comentados, stos definen su marco
terico como psicoanaltico, aclarando que incluye aportes de la
antropologa estructural y la psicosociologa.
Los vnculos se establecen sobre la base de deseos inconscien
tes de origen infantil y la percepcin, tambin inconsciente,
acerca de las afinidades del otro con las pulsiones parciales y las
necesidades narcissticas de cada cual. A esta conceptualizacin
clsica, Berenstein y Puget agregan la influencia del macrocon-
texto, aspecto en el cual cuentan con la compaa, tal vez no
solicitada, de los Estudios de Gnero.
La representacin social provee a los sujetos una estipula
cin en cuanto a la inscripcin en leyes del parentesco y en la
continuidad histrica.
El deseo inconsciente determina las elecciones de objeto. Se
basa en el modelo parental, o sea en las identificaciones con los
padres y con su vnculo.
Los autores sostienen:
Cuando la relacin es armnica, coinciden los modelos sociocul-
turales con los modelos identificatorios infantiles.
Esta afirmacin requiere un anlisis que permita incluir la
complejidad de los vnculos contemporneos. Recordemos que
Freud (1933) consider que la primera relacin matrimonial
poda establecerse en apariencia sobre la base de una transfe
rencia de la relacin de la mujer con su padre, pero que, al cabo
de un tiempo, la transferencia de la relacin arcaica con la ma
dre poda actualizarse y, dado su carcter ambivalente, estro
pear la armona conyugal. Una segunda unin tendra mayores
posibilidades de ser exitosa, ya que la hostilidad inicialmente
dirigida hacia la madre se habra desfogado en el vnculo con el
primer esposo. Este anlisis, que toma por objeto la subjetivi
dad femenina, resulta de inters, pero obviamente no incluye la