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Venezuela, pas

de emprendedores!
Pero
Segn mediciones internacionales Venezuela luce como uno de los pases ms
emprendedores del mundo. Mediciones internacionales
los venezolanos poseen sealan que los venezolanos poseen un espritu empren
un espritu emprendedor dedor de excepcin que es motivo de orgullo. Bien podra
pensarse que a mayor nmero de emprendedores mayor
excepcional, que podra pensarse probabilidad de que surjan en el pas nuevas empresas, y
como el mejor caldo de cultivo se cree un circulo virtuoso que promueve la innovacin,
fortalezca la competitividad y genere desarrollo econmi
para que surjan empresas co y social. Sin embargo, la realidad es otra: no obstante la
y se promueva el desarrollo. notable actividad emprendedora, los resultados econmi
cos del pas siguen siendo deficientes. Qu sucede enton
Si esto es as, por qu Venezuela ces? Por qu un pas con una poblacin tan emprendedo
sigue siendo un pas con pobres ra no logra alcanzar ndices econmicos halagadores? Sin
duda, hay varias razones para explicar esta situacin. Una
resultados econmicos? de ellas es que el verdadero desarrollo exige, ms que un
Una explicacin hay que buscarla nmero creciente de nuevas empresas, iniciativas empren
dedoras de mayor envergadura.
en la calidad y la envergadura
de los nuevos negocios. Actividad emprendedora y economa nacional
El ndice de actividad emprendedora total (TEA, por sus si
glas en ingls) es el producto de investigaciones realizadas
en 41 pases y coordinadas por un consorcio acadmico
denominado Monitor Global de la Iniciativa Empresarial
(GEM, por sus siglas en ingls), que dirigen dos destaca
das escuelas de administracin: Babson College y London
Business School. El ndice se obtiene al contrastar el n
mero de personas que registran una nueva empresa con
Roberto Vainrub el de aquellas que empiezan un nuevo negocio dentro de
una empresa ya establecida. En 2005, Venezuela alcanz
el primer lugar con un TEA de 25 por ciento; su seguidor
ms cercano fue Tailandia, con 20,7 por ciento. En 2007,
aunque el ndice de 20 por ciento obtenido por Venezuela
fue superado por los de Tailandia, Per y Colombia, el pas
se mantuvo entre los de mayor actividad emprendedora.
La destacada posicin de Venezuela en materia de ini
ciativa empresarial contrasta con los ndices que reflejan
el estado de la economa. La expansin monetaria ocasio

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Venezuela, pas de emprendedores! Pero tEMA CENTRAL

nada por el gasto pblico, proveniente del incremento del centaje de fracaso de nuevos negocios. Los emprendedores
precio del petrleo, impulsa la demanda agregada y abre por necesidad son aquellos que recurren al autoempleo como
oportunidades a gran nmero de emprendedores, tanto alternativa en economas con altas tasas de desempleo, sala
los que registran su empresa legalmente como los que rios bajos y un sistema de seguridad social deficiente. Esto re
montan un negocio en la economa informal. Ello expli dunda en una menor calidad de la actividad emprendedora,
ca el auge del espritu emprendedor. Pero esta actividad pues son negocios poco diversificados que no aportan mayor
emprendedora no ha sido acompaada de inversiones en valor agregado a la economa, no generan un volumen de
bienes de capital, que suelen generar empleo a mayor es empleo significativo, no implican mayor innovacin ni es
cala y, con el tiempo, construir una economa productiva. tn en condiciones de realizar exportaciones de productos y
Los emprendedores venezolanos arriesgan su inversin en
activos de alta rotacin, tales como inventarios de produc En Venezuela hay un alto
tos importados para ser comercializados, servicios como
el transporte de pasajeros y carga, y otros negocios con porcentaje de negocios que no
rendimientos a corto plazo. sobreviven a los tres aos, lo que
El hecho de concentrar la actividad emprendedora
en negocios de corto plazo ha generado una especie de
evidencia que ser el pas ms
espejismo, que muchos interpretan como seal de una emprendedor no avala la calidad
economa prspera y encaminada al desarrollo, donde los
emprendedores exitosos, tanto en la economa moderna
de esa actividad ni es sinnimo
como la informal, ostentan mejores condiciones de vida. de buen desempeo econmico
Pero los ndices que miden el desempeo econmico de
Venezuela y la competitividad de las empresas del pas no servicios. En cambio, el emprendedor por oportunidad desa
concuerdan con esta visin. En el Foro Econmico Mun rrolla su proyecto sin las urgencias del emprendedor por ne
dial de 2006, Venezuela se ubic en la posicin 88 de una cesidad. Por lo general posee un grado superior de estudios,
muestra de 125 pases en el ndice de competitividad aso tiene mejores posibilidades de realizar sus aspiraciones y est
ciado con el crecimiento econmico. Peor aun, la clasifica en mejores condiciones de acceder al crdito y desarrollar
cin del Banco Mundial (2006) en cuanto a la facilidad de una estructura empresarial slida.
hacer negocios en Amrica Latina y el Caribe ubica a Ve Segn datos del GEM, en promedio, cuarenta por
nezuela en la ltima posicin, por debajo de pases como ciento de los individuos que emprenden anualmente en
Hait y Bolivia. Venezuela lo hacen por necesidad, mientras que en el
mundo esa proporcin est alrededor de 25 por ciento.
Lo que revela la medicin de la actividad emprendedora Aunque, en promedio, sesenta por ciento lo hace por
El informe GEM, desde 1999, muestra una tendencia re oportunidad, la situacin resulta alarmante si se compara
currente: los pases de ingresos medianos registran ndices la relacin entre oportunidad y necesidad de Venezuela
de iniciativa empresarial mayores que los pases de ingre con la de otros pases. En 2007, por cada empresa creada
sos altos. Sin embargo, en la mayora de los casos, esta en Venezuela por necesidad, slo se creaban dos por opor
tendencia se revierte cuando se mide la proporcin de ne tunidad, mientras que en pases como Chile la relacin
gocios establecidos, que tienen mayores posibilidades de era de 3,06, en Espaa de 5,05, en Portugal de 8,87, y en
sobrevivir en los pases de ingresos altos. Dinamarca de 17,42.
Tal es el caso de Venezuela. Aun contando con uno de Quines crean nuevas empresas en Venezuela? Desde
los mayores ndices de actividad emprendedora temprana, una perspectiva socioeconmica, en 2003 y 2005, la ac
el porcentaje de negocios que permanecen es muy bajo tividad emprendedora temprana se observ mayormente
(entre 6 y 8 por ciento cada ao). Por cada 3,25 iniciativas en los estratos AB (ingresos altos) y DE (ingresos bajos);
tempranas, slo existe una empresa con ms de 42 meses es decir, entre los ms acomodados y los ms pobres: los
de haberse creado; mientras que en pases como Brasil, primeros con excedentes para invertir, y los otros, posible
Canad, China y Australia la relacin es prcticamente de mente, motivados por la falta de empleo. Curiosamente,
uno a uno; y en Japn, Italia, Suecia y Holanda, la relacin la clase media, tradicionalmente la ms interesada en su
favorece a las empresas establecidas. Estas cifras indican perarse, es la que menos emprendi negocios, quiz por
que en Venezuela hay un alto porcentaje de negocios que contar con mayor ndice de empleo fijo. As, la creacin
no sobreviven a los tres aos de operaciones, lo que evi de nuevos negocios est principalmente en manos de in
dencia que ser el pas ms emprendedor no avala la ca dividuos sin mayor formacin acadmica: 7,5 por ciento
lidad de las iniciativas ni es sinnimo de buen desempeo carece de escolarizacin formal, casi el setenta por cien
econmico. to alcanza una formacin bsica o media, y alrededor de
Otro hallazgo relevante es que los pases cuya propor doce por ciento cuenta con formacin tcnica. De los em
cin de emprendedores por oportunidad es mayor que la de prendedores venezolanos, apenas el 5,3 por ciento cuenta
los emprendedores por necesidad, registran un menor por con educacin superior!

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TEMA CENTRAL Venezuela, pas de emprendedores! Pero

La actividad emprendedora predominante en Venezuela Durante 32 aos, el despacho logr sobrevivir a impor
est orientada al consumidor final; mientras que en los pases tantes rupturas organizacionales y se posicion, a media
de ingresos altos las iniciativas se orientan hacia actividades dos de los aos noventa, como una firma lder en el rea
de transformacin y servicios industriales. En Venezuela, la corporativa. Fueron aos de gran crecimiento, a raz de la
mayora de los negocios se concentran en las reas de comer apertura petrolera, la presencia de capitales extranjeros y
cio y servicios: 46,8 y 34,7 por ciento, respectivamente. las adquisiciones y reestructuraciones que se celebraron
entre diversos grupos empresariales. Pero en el ao 2000
Los emprendedores por sectores el mercado corporativo dej de crecer y la actividad en
(porcentajes de la actividad emprendedora esa rea qued relegada a casos fiscales, laborales y liti
por sector econmico en Venezuela, 2003-2007) gios. Adems, el clima poltico desemboc en una pro
funda divisin del pas, tanto en lo personal como en lo
2003 2005 2007 Promedio
empresarial. Algunas personas y empresas, incluidas fir
Comercio 51,3 42,5 46,7 46,8 mas de abogados, fueron consideradas leales al gobierno,
Servicios 42,9 38,8 22,5 34,7 mientras que otras fueron identificadas con la oposicin.
Manufactura 5,4 2,2 2,2 3,3 El mercado legal se vio ms reducido y reido. Algunos
Extraccin 4,3 2,9 2,9 3,4 competidores comenzaron a usar estrategias voraces y
desleales, como reducir precios para captar clientes aten
Fuente: estudios del GEM, 2003-2007. didos por otros despachos. Esta situacin golpe a la fir
ma: sus ingresos se vieron disminuidos.
El tipo de negocios que predomina entre los empren Luego de un proceso de reflexin, un grupo de socios
dedores venezolanos, durante los tres aos reportado por observ que la estructura organizacional de SPI Abogados
el GEM, ha sido el de bodegas, ventas de alimentos y v impeda tomar decisiones en la forma rpida y eficiente re
veres, centros de comida rpida, restaurantes, panaderas querida para responder a los cambios del entorno. Antepo
y heladeras, comercio de textiles y artculos para el hogar, nindose a la rgida cultura empresarial de la firma, el grupo
servicios de telecomunicaciones e Internet, y peluqueras de socios decidi emprender un proceso de cambio, comen
y centros de esttica. Cabe notar la escasa contribucin de zando por el diseo de mecanismos de gestin de perso
estos nuevos negocios a la creacin de puestos de trabajo: nal orientados a la motivacin y la mejora del desempeo.
en su mayora apenas emplean entre dos y tres personas. Mientras se llevaba a cabo ese proceso, los socios se apoya
En resumen, en Venezuela la tasa de emprendedores es alta, ron en las relaciones y redes de contactos que la firma haba
pero la calidad de sus iniciativas deja mucho que desear. cosechado durante su exitosa historia. A un ao de haber
iniciado los cambios, los procesos internos eran ms eficien
Estrategias de los emprendedores exitosos tes. Gracias a ello, se evit una cada mayor en los ingresos y
Para enfrentar el entorno adverso en que operan, muchos em la motivacin del personal mejor sustancialmente.
prendedores venezolanos aplican estrategias ingeniosas e in
novadoras. A continuacin se presentan algunas de estas expe Innovacin en funcin del mercado
riencias, comenzando con una iniciativa empresarial interna. El funcionamiento de la Bolsa de Valores de Caracas (BVC)
se vio amenazado en 2002. Las tasas de inters reales ha
Una firma que se reorganiza ban permanecido negativas por ms de diez aos y la ofer
Samper Palacio Izquierdo (SPI Abogados, nombre ficti ta de productos financieros era muy limitada: acciones de
cio) prestaba servicios de asesora jurdica desde 1972. un reducido nmero de empresas, certificados de depsito

Por oportunidad o por necesidad?


(datos sobre la iniciativa empresarial en Venezuela y el mundo)

2003 2005 2007


Nmero de pases participantes 31 36 42
Posicin obtenida por Venezuela (TEA) 2 1 4
ndice de actividad temprana (%) 27,3 25,0 20,2
TEA promedio entre los pases (%) 8,8 8,4 9,05
Relacin oportunidad/necesidad 1,38 1,65 2,11
Emprendedores estrato AB (%) 31,1 23,8 14,3
Emprendedores estrato C (%) 21,9 18,3 21,8
Emprendedores estrato DE (%) 47,7 50,2 40,0

Fuente: estudios del GEM de 2003, 2005 y 2007.

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de bancos comerciales e instrumentos de deuda, de corto tros comerciales. No obstante las condiciones fijadas por
y mediano plazo, emitidos por unas pocas empresas y por la franquicia, la casa matriz en Estados Unidos respondi
el Estado. Los valores que representaban la deuda interna favorablemente a la propuesta: permiti el crecimiento en
emitida por el gobierno ofrecan un rendimiento positivo en Venezuela con este nuevo formato. La apertura del primer
trminos reales; pero los inversionistas pequeos no podan Express fue un xito y pronto se recuper la inversin.
adquirirlos, en razn del elevado monto requerido para la Esto motiv la apertura de nuevas tiendas, incluso fuera
inversin. La preocupacin de los directivos de la BVC lleg de Venezuela, y cambi las reglas de la franquicia!
al punto de hacerlos considerar el cierre del corro. Tras varios
intentos de buscar mecanismos que permitieran incrementar
los volmenes transados, emergi como una opcin intere Los emprendedores venezolanos
sante la idea de ofrecer nuevos productos financieros. arriesgan su inversin
Fue as como se crearon las joyas: productos inspirados
en instrumentos utilizados en Estados Unidos, que ofrecan en activos de alta rotacin,
al inversionista una cesta de valores codiciados, en mon tales como inventarios de
tos asequibles. Al tratarse de una cesta, se reduca el costo de
corretaje que significara transar uno u otro valor: esmeraldas, productos importados para ser
unidades de un fideicomiso invertido en prestigiosas empre comercializados, servicios como
sas transnacionales que permitan la diversificacin del riesgo
en valores internacionales en un solo ttulo; rubes, inversio el transporte de pasajeros y
nes en bonos emitidos por el Estado en dlares; y perlas, que carga, y otros negocios con
ofrecan rendimientos sustancialmente superiores a los cer
tificados de depsitos de los bancos por ser un fideicomiso
rendimientos a corto plazo
invertido en cestas de bonos de la Deuda Pblica Nacional.
El mercado potencial de la BVC creci con estos nue Una ventana de oportunidad
vos productos, que abran las puertas a inversionistas de St. Moritz Chocolatier se dedicaba a la fabricacin y co
menor poder adquisitivo. A partir de entonces, el reto se mercializacin de productos de chocolate desarrollados con
convirti en generar nuevas estrategias de mercadeo para frmula propia. Inici operaciones en 1987 de forma arte
captar a estos potenciales inversionistas, que formaban un sanal y comercializaba bombones en su red de tiendas. A
mercado mucho ms grande. comienzos de 2003, con el propsito de detener la fuga de
capitales generada por la incertidumbre poltica y econmi
Innovacin que cambia las reglas del juego ca, el gobierno suspendi las transacciones en divisas y apli
Cuando en 1999 se abri el primer local caraqueo de la c un rgimen de control cambiario. La apertura comercial,
cadena internacional TonyRomas, el xito fue inmediato. El iniciada a comienzos de los aos noventa, haba permitido
nuevo restaurante rpidamente rompi el rcord mundial de a las marcas de chocolate importado alcanzar un treinta por
ventas. La excelente acogida que los venezolanos le dieron a ciento del consumo. Pero, al suspenderse la entrega de di
la franquicia hizo que se inauguraran nuevos restaurantes en visas, cay en picada la presencia en los anaqueles de mar
otras ciudades. No obstante, la cada del poder adquisitivo cas de chocolates importados tales como Hersheys, M&M,
derivada de la crisis poltica y econmica ocurrida a finales de Mars y muchas otras.
2002 pronto hizo que los socios venezolanos de la franquicia Pocos aos antes St. Moritz Chocolatier haba incursio
dudaran de la viabilidad de sus planes de crecimiento. nado en el mercado de chocolate preempacado. Ante la tur
Fue entonces cuando surgi la idea de crear TonyRomas bulencia desatada en 2003, una oportunidad pareca estar a
Express: un modelo de negocio basado en un local peque la vista. La empresa actu de inmediato: fortaleci el equipo
o, con un men asequible y menos diverso que el del de ventas y aument la produccin y la distribucin para
restaurante, ubicado en las ferias de comida de los cen aprovechar el sbito aumento de la demanda. Las decisiones

Valoracin de proyectos | Miguel Najul


La valoracin es quizs la disciplina gerencial ms exigente, porque pone
a prueba los conocimientos necesarios para analizar un proyecto y su
entorno. Esta es la base de Valoracin de proyectos, un libro que expone,
de manera sencilla y recurriendo a ejemplos prcticos, los lineamientos
tericos de la valoracin de negocios. La obra incluye un CD con una
0212-555.42.63 amplia muestra de modelos matemticos diseados en hojas de clculo,
ediesa@iesa.edu.ve que propone pautas para proyectar cuentas y variables.

Miguel Najul es profesor invitado en el IESA y consultor en las reas financieras,


bancarias y de control de riesgos, as como en lasDEBATES
de evaluacin y planificacin
IESA Volumen de proyectos.
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TEMA CENTRAL Venezuela, pas de emprendedores! Pero

en aquel momento colocaron a la empresa en una posicin y colocar un letrero sobre el vidrio trasero del automvil.
cmoda para pensar en su desarrollo y consolidacin. Los emprendedores pensaban que Internet podra ser un
medio de comunicacin ms efectivo y ofrecer mayor va
Liderazgo participativo lor agregado a los consumidores. Pero cmo cambiar una
SofOS fue creada en 1993 con el objeto de ofrecer asesora en costumbre de tanto tiempo?
sistemas de informacin, y pronto brindaba outsourcing aso En octubre de 1998 sali al pblico la pgina de Tuca
ciativo a la pequea y mediana industria. Sin embargo, la cri rro.com. En 2000, las ventas sobrepasaron los cien anun
sis poltica y econmica iniciada a finales de 2002 amenaz a cios a la semana. En efecto, Tucarro.com cambi la forma
la empresa con una quiebra tcnica: para el mes de marzo, de vender carros usados en Venezuela. Se convirti en el
la prdida acumulada desde diciembre superaba la utilidad punto de referencia del mercado no slo para la venta de
alcanzada en 2002; incluso tambin el capital de la empresa. automviles sino para otros bienes personales, como in
La nmina de SofOS representaba ms del 75 por ciento muebles, motocicletas, lanchas y aviones.
de sus costos operativos, pero reducir personal obligara a
realizar egresos adicionales por concepto de prestaciones so Simple destello
ciales y SofOS no tena cmo afrontarlos. Aspirar a un crdito o una luz de crecimiento y evolucin?
bancario era prcticamente imposible. Tampoco exista en el No obstante los vaivenes de la economa, son muchas las
pas un mercado de capital de riesgo. empresas que han crecido y logrado mantenerse en el mer
cado. No hace falta que la empresa realice grandes descu
brimientos ni utilice tecnologa avanzada para enfrentar
La actividad emprendedora entornos cambiantes. Lo importante es hacer algo diferen
predominante en Venezuela est te, que sea valorado por el pblico atendido.
orientada al consumidor final; Estas experiencias exitosas, sin embargo, no repre
sentan un comn denominador entre los emprendedores
mientras que en los pases del pas. Aprovechar el inmenso espritu emprendedor del
de ingresos altos las iniciativas venezolano tardar tiempo. Hasta ahora los resultados ob
tenidos de mediciones internacionales slo pueden decir
se orientan hacia actividades que el pas cuenta con una cantera de talento y voluntad
de transformacin y servicios que an no ha sido debidamente explotada y canalizada.
Slo el tiempo dir si su brillo es un simple destello o una
industriales verdadera luz de crecimiento y evolucin.
La leccin que emerge de los datos y casos analizados
Ante esta situacin, se reunieron los directivos, super es que la mera posesin de recursos materiales no basta
visores y supervisados para buscar, entre todos, una sali para que un pas alcance el desarrollo econmico y social.
da que les permitiese salvar sus puestos de trabajo. Luego Se requiere sacar provecho a esos recursos, y eso slo lo
de varias reuniones surgi una respuesta: los empleados puede lograr el factor humano. Por ello, muchos pases
prepararon una lista de ingresos, de mayor a menor, en invierten en la educacin, de manera que su fuerza laboral
la cual cada uno aportara voluntariamente un porcentaje tenga el conocimiento, las capacidades y las habilidades
de su salario como prstamo a SofOS. Se decidi que no para enfrentar nuevos retos.
aportaran los empleados que menos ganaban.
El hecho de que la directiva hubiese confiado en el Lecturas recomendadas
personal, al poner en sus manos una decisin tan impor Bosma, N., K. Jones, E. Autio y J. Levie (2007): . Babson
Park (Massachussets) y Londres: Babson College, Lon
tante, increment la motivacin del personal y su sentido don Business School y Global Entrepreneurship Monitor
de pertenencia. En pocos meses, la empresa les estaba de (GERA).
volviendo el aporte que realizaron y se aboc al desarrollo Fernndez F., A. Rodrguez y R. Vidal (2006): . Caracas:
de nuevos servicios. Centro de Emprendedores del IESA.
Heritage Foundation (2007): Washington, D.C.
Minniti, M., W. Bygrave y E. Autio (2006): . Babson Park
Romper paradigmas (Massachussets) y Londres: Babson College, London Busi
En momentos cuando Internet prometa revolucionar el ness School and Global Entrepreneurship Monitor (GERA).
mundo con la creacin de novedosos negocios e intro Wennekers, S., A. van Stel, R. Thurik y P. Reynolds (2005):
Nascent entrepreneurship and the level of economic deve
ducir una nueva forma de operar empresas, tres jvenes
lopment. . Vol. 24, No. 3.
profesionales se preguntaban qu tipo de negocios podan World Bank Organization (2006): Doing business ran
emprender en Venezuela. Se les ocurri vender vehculos king. http://www.doingbusiness.org/economyrankings.
usados y registraron la empresa Tucarro.com. Consulta: diciembre de 2007.
Los nicos mecanismos utilizados en el pas para la
compra y venta de vehculos usados eran insertar un aviso Roberto Vainrub
en la seccin de anuncios clasificados de medios impresos Profesor del IESA

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