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LOS ALQUIMISTAS

DE LA REINVENCIN
ORGANIZACIONAL
Alejandro Betancourt

El mayor reto para las empresas es, actualmente, sobrevivir. Las probabilidades
estn directamente relacionadas con su capacidad para reinventarse,
reimaginarse, redefinirse. Tiene su organizacin el liderazgo necesario para
acometer esta tarea? Las cualidades de los presidentes ejecutivos pueden resultar
insuficientes para el reto planteado.

EN UNA ENTREVISTA publicada en la edicin de septiembre de 2015 de Harvard Business


Review, Indra Nooyi, presidenta ejecutiva de PepsiCo, ofrece la siguiente perspectiva acerca de la nece-
sidad de reinvencin de las empresas: Los ciclos se han acortado. La regla sola ser que te reinventaras
cada siete a diez aos. Ahora es cada dos a tres aos. Hay reinvencin constante: cmo haces negocios,
cmo tratas al cliente (Ignatius, 2015).
Las empresas no la tienen fcil. En 2014 apenas subsista el doce por ciento de las empresas que
formaban parte del ndice Fortune 500 de 1955. En otras palabras, 88 por ciento de las compaas se
extinguieron o redujeron drsticamente su tamao e influencia. Para completar esta inquietante pers-
pectiva, la expectativa de vida de las compaas que aparecen en el ndice S&P 500 de 1937 era 75 aos;
en 2010 apenas llegaba a los quince (Giudice e Ireland, 2014).
La obligacin de cambiar est clara: si las compaas desean sobrevivir deben hacer de la reinvencin un
asunto estratgico de extremo cuidado y relevancia en sus discusiones. Pero, a quin acudir para que lidere
este tipo de discusiones y, ms importante an, para que ejecute los planes que de ellas surjan?
La respuesta casi automtica sera el presidente ejecutivo (CEO, por sus siglas en ingls). Pero una
nueva corriente de pensamiento apunta a que el entorno catico actual, propio de un mundo definido
como voltil, incierto, complejo y ambiguo, est reido con la visin establecida de los negocios y sus
lderes, particularmente los CEO: Este entorno de cambio incesante y no lineal estar ms presente y
se acelerar en el futuro. La concepcin tradicional del CEO lo hace estar terriblemente mal equipado
para sobrevivir (Giudice e Ireland, 2014: 13).
Estas opiniones promueven el pensamiento de diseo (design thinking), una corriente que aboga
por la disciplina del diseo estratgico para conciliar el pensamiento intuitivo y el pensamiento anal-
tico, a fin de propulsar la innovacin disruptiva en las organizaciones. El pensamiento de diseo es un
mtodo de solucin de problemas complejos, que intenta conciliar las necesidades de la gente (deseable)
con lo que es tecnolgicamente posible (factible) y crea valor para la organizacin (viable).
El pensamiento de diseo sirve como gua para manejarse en tiempos de intensas transformaciones o
reinvenciones. Cuando las compaas necesitaron disciplina procedimental recurrieron a los mtodos de la
gerencia de operaciones. Cuando el propsito era escalar y manejar costos, finanzas recibi el llamado. Cuando
se requera conquistar nuevos usuarios se le entreg el testigo a mercadeo. Hoy, cuando las compaas, adems
de las herramientas de anlisis, necesitan cualidades como agilidad, imaginacin, sesgo hacia la accin y asumir
riesgos, es el momento de acudir al diseo estratgico (Betancourt y Villasmil, 2015).
Alejandro Betancourt, director asociado de Mercadeo y Comunicaciones Corporativas de Procter & Gamble de Venezuela

20 / - -U6i88U i{UOCTUBRE-DICIEMBRE 2015


Los alquimistas de la reinvencin organizacional TEMA CENTRAL

Presidente ejecutivo y presidente de diseo: diferencias y similitudes


Presidente ejecutivo (CEO) Similitudes Presidente de diseo (DEO)
Ejecutivo de mayor jerarqua Ambicioso Colaborador experimentado
Autoritario Confiado Inspirador
Pensador lineal Racional Pensador sistemtico
Apegado al plan Competitivo Experimentador e improvisador
Preciso Cmodo con la ambigedad
Mantiene el orden Permite las disrupciones tiles
Fuente: Giudice e Ireland, 2014.

La alternativa al liderazgo tradicional del CEO es un directi- bolsa de valores, al tiempo que bata todos los pronsticos de
vo que tome las riendas de la transformacin de la organizacin y participacin de mercado con sus constantes innovaciones.
lidere la travesa que supone una reinvencin total. Para ello hay Guy Lalibert, creador del Cirque du Soleil, es otro ejemplo
tres opciones: 1) equipar al CEO con las herramientas necesarias del balance entre anlisis e intuicin puestos al servicio de la
para afrontar el reto; 2) traer una figura externa que le ayude reinvencin de una organizacin: Su liderazgo impuls una
en la transicin, una suerte de director de diseo (CDO, por las cultura definida por la capacidad de comenzar desde cero,
siglas en ingls de chief design officer); y 3) reemplazar al CEO de una hoja en blanco, hasta llegar a algo que nadie hubiera
por un presidente de diseo (DEO, por las siglas en ingls de jams soado (Martin, 2009: 136).
design executive officer) (Giudice e Ireland, 2015). Las diferencias Para el caso de la creacin de una figura como el director
entre el presidente ejecutivo tradicional, el director de diseo y de diseo que trabaja de la mano del presidente ejecutivo
el presidente de diseo son apreciables desde un punto de vista para canalizar los esfuerzos transformadores la referencia es
de cualidades y habilidades. La decisin de llamarle director o Mauro Porcini, de PepsiCo, el primer ejecutivo que ocupa esta
presidente de diseo es meramente de orden ejecutivo, a la luz posicin en el conocido conglomerado de bebidas y alimen-
de la renovada estructura organizacional. tos. Sus contribuciones han ayudado a traducir programas de
innovacin en resultados tangibles de orden financiero y co-
Caractersticas de los nuevos lderes mercial. La propia Nooyi, presidente de PepsiCo, refiere sobre
Son cuatro las caractersticas de esta nueva subespecie del lide- la seleccin de Porcini: Lo ms importante fue encontrar a
razgo corporativo: 1) son agentes principales de cambio, 2) son
intuitivos y socialmente inteligentes, 3) son pensadores sistmi- ,AlGURADEDIRECTOROPRESIDENTEDEDISEO
cos y 4) estn orientados a la accin. CONSISTEENUNINICIADORDECAMBIOPARALA
La figura de director o presidente de diseo consiste en un ORGANIZACIN BIENENLAFORMADESUGERENCIAS
iniciador de cambio para la organizacin, bien en la forma de DERIVADASDESUSREmEXIONESOMS
sugerencias derivadas de sus reflexiones o ms importante
como una suerte de protectorado creado por l para que afloren IMPORTANTECOMOUNASUERTEDEPROTECTORADO
propuestas desde las diversas reas y funciones de la organiza- CREADOPORLPARAQUEAmORENPROPUESTASDESDE
cin. En segundo lugar, los lderes transformadores entienden LASDIVERSASREASYFUNCIONESDELAORGANIZACIN
el balance entre la intuicin y los datos; es decir, no desprecian
la existencia de nmeros o datos, pero no se paralizan por su la persona correcta en Mauro. Nuestra gente inmediatamente
ausencia. Tienen un sexto sentido para entender qu est bien entendi la manera en la que l nos podra ayudar a pensar
y qu no. Esto lo logran tambin por su inteligencia social que, acerca de nuestro proceso de creacin y desarrollo de produc-
al permitirle conectar con todos en la organizacin, hace posible tos (Ignatius, 2015).
absorber puntos de vista diversos para formarse un juicio pro- El solo hecho de enarbolar la bandera de la reinvencin
pio generalmente correcto. no ser, lamentablemente, suficiente. Una vez iniciada la
La capacidad para pensar de manera sistmica se refiere a la travesa, la organizacin se enfrentar inequvocamente a la
habilidad para hallar conexiones entre elementos aparentemente tarea de escoger una de las siguientes opciones: equipar a su
aislados y, adems, percatarse de la relevancia de esas conexiones CEO, reemplazarlo por un DEO o importar un agente exter-
para el xito organizacional. Finalmente, este tipo de lderes est no para que asuma el papel de CDO. Todo con el propsito
orientado a la accin. El diseo siempre tiene un sesgo profundo de salvaguardar el ms originario de todos los instintos: la
hacia la accin, mientras que la gerencia se atora muy a menudo supervivencia de la organizacin.
en la discusin. Es precisamente esa distincin entre querer hacer
ms y hablar menos lo que separa a un director o presidente de REFERENCIAS
diseo del liderazgo convencional (Lietdka y Ogilvie, 2011). % Betancourt, A. y Villasmil, T. (2015): Design thinking como aproximacin
sistmica a la innovacin en pymes en Venezuela. Trabajo de grado presen-
tado para la obtencin del ttulo de Mster en Administracin. Caracas: IESA.
La reinvencin en la organizacin % Giudice, M. e Ireland, C. (2014): Rise of the DEO: leadership by design. Nueva
La primera decisin a la que se enfrenta cualquiera que intente York: New Riders.
% Ignatius, A. (2015): How Indra Nooyi turned design thinking into a com-
reinventar o reimaginar su organizacin es con cul de las tres petitive advantage: an interview with PepsiCos CEO. Harvard Business
modalidades de liderazgo presidente ejecutivo, director de di- Review: https://hbr.org/2015/09/how-indra-nooyi-turned-design-thinking-
seo o presidente de diseo hacerle frente a la titnica trans- into-strategy.
% Liedtka, J. y Ogilvie, T. (2011): Designing for growth: a design thinking tool kit for
formacin. La buena noticia es que existen precedentes exitosos managers. Nueva York: Columbia Business School.
para cualquiera de ellas. % Martin, R. (2009): The design of business: why design thinking is the next compe-
Steve Jobs fue el ejemplo ms claro de un presidente de titive advantage. Boston: Harvard Business School.
diseo (DEO) que llev a Apple a cotizar cifras rcord en la

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