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CICLO DE RANKINE

El ciclo de Rankine es el ciclo ideal que sirve de base al funcionamiento de las


centrales trmicas con turbinas de vapor, las cuales producen actualmente la
mayor parte de la energa elctrica que se consume en el mundo. La evolucin
de las centrales trmicas ha estado condicionada por la bsqueda de mejoras
en el rendimiento trmico del ciclo termodinmico, ya que incluso pequeas
mejoras en el rendimiento significan grandes ahorros en los requerimientos del
combustible. La idea bsica detrs de todas las modificaciones para
incrementar el rendimiento de un ciclo de potencia es aumentar la temperatura
promedio a la cual el calor se transfiere al fluido de trabajo en la caldera, o
disminuir la temperatura promedio a la cual el fluido de trabajo cede calor al
condensador.

Tiene como objetivo la conversin de calor en trabajo, constituyendo lo que se


denomina un ciclo de potencia. Como cualquier otro ciclo de potencia, su
eficiencia est acotada por la eficiencia termodinmica del ideal Ciclo de
Carnot que operase entre los mismos focos trmicos (lmite mximo que
impone el Segundo Principio de la Termodinmica). Debe su nombre a su
desarrollador, el ingeniero y fsico
escocs William John Macquorn Rankine.

El ciclo Rankine opera con vapor, y es el utilizado en las centrales


termoelctricas. Consiste en calentar agua en una caldera hasta evaporarla y
elevar la presin del vapor, que se hace incidir sobre los labes de una turbina,
donde pierde presin produciendo energa cintica. Prosigue el ciclo hacia un
condensador donde el fluido se lica, para posteriormente introducirlo en una
bomba que de nuevo aumentar la presin, y ser de nuevo introducido en la
caldera.
La representacin en diagrama p-V de ciclos en
los que el fluido se vaporiza, presentan una
diferencia con respecto a los ciclos de gas,
ya que aparece una campana, llamada de
cambio de fase.

A la izquierda corresponde al estado lquido, en el que prcticamente no hay


modificaciones de volumen, cuando se aumenta su temperatura o su presin.
Por ello las isotermas son prcticamente verticales.

A la derecha corresponde al estado vapor, aqu el fluido se comporta como un


gas, y por ello las isotermas son muy parecidas a las de los gases ideales.

Dentro de la campana, el fluido se est evaporando, y las isotermas son


horizontales. Esto es as porqu dada una presin, el calor que se le aporta al
fluido no se emplea en elevar la temperatura, sino en su evaporacin.

El rendimiento ideal de este ciclo tiene es el mismo que el ciclo de Carnot,


aunque no alcanza valores tan elevados.

El ciclo de Rankine es en el que se basaban las antiguas mquinas de vapor y


locomotoras, utilizaban un cilindro de doble efecto con un componente
desplazable llamado corredera que diriga el vapor a un lado u otro del pistn.

ETAPAS DEL CICLO