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FACULTAD DE INGENIERA

ESTUDIANTE: RAMREZ MARTNEZ MALINALLI

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Las operaciones de separacin mecnica son aquellas que utilizan medios fsicos para
separar dos o ms fases iguales o diferentes, sin utilizar procesos que involucren
reacciones qumicas.
Son utilizadas en diferentes etapas del proceso de transformacin de la materia prima en
el producto final, tales como son:
Acondicionamiento
Separacin y purificacin de productos
Reutilizacin de reactivos
Eliminacin de contaminantes
Pueden clasificarse bajo diferentes criterios. Las clasificaciones ms importantes son:
1. Mecnicas
2. Difusionales (en equilibrio)
3. Difusionales (no equilibrio)
En cada una de las clasificaciones existen diversas operaciones que a continuacin
detallaremos.
En las operaciones de separacin puramente MECNICAS, encontramos:
1. Sedimentacin: consiste en la separacin de partculas presentes en una disolucin
por accin de la gravedad. Puede tratarse de la separacin de dos lquidos o de un
slido y un lquido.
Para que sea viable, es necesario que, en el caso de los lquidos, uno posea mayor
densidad que el otro; en el caso de un slido en un lquido, ste debe tener un
tamao entre 1 y 10 micras; y en cualquiera de los dos casos, la concentracin de
partculas a separar debe ser de al menos 0.2%.
Tiene aplicaciones muy importantes en la industria y en la sociedad, como lo es el
tratamiento de aguas residuales.

2. Filtracin: consiste en la separacin de partculas slidas presentes en un fluido por


mediante un medio filtrante. Las partculas slidas que quedan atrapadas,
conforman la llamada torta de filtracin. A menudo es necesario combinar este
proceso con presin para vencer as el obstculo que puede presentarse al tener
una torta demasiado gruesa. Con esto, tenemos 3 variantes de este proceso:
a. Filtracin a presin

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b. Filtracin a vaco
c. Filtracin centrfuga

En la vida cotidiana, podemos observar este proceso al colar en la cocina, por


ejemplo, al hacer un agua de jamaica.

3. Centrifugacin: consiste en la separacin de dos lquidos inmiscibles o de un slido


y un lquido por medio de la accin de una fuerza centrfuga. Este proceso se utiliza
cuando:
a. Las partculas de una suspensin no se separan por gravedad
b. Las densidades de ambas fases a separar son muy similares
c. Las partculas slidas son muy pequeas como para poder filtrarlas
Muy relacionado a este proceso, encontramos el
4. Cicln: adems de permitirnos separar un slido de un lquido, este proceso nos
puede servir para separar un gas de un slido mediante rpidos movimientos en
forma de espiral.

Dentro de las operaciones de separacin DIFUSIONALES EN EQUILIBRIO, encontramos:


1. DESTILACIN: se trata de la separacin de una mezcla lquida por medio de la
vaporizacin parcial de sta y la posterior condensacin de dicho vapor. Este
mtodo aprovecha la diferencia en los puntos de ebullicin de cada sustancia
involucrada, evaporando la que posea el ms bajo.
2. ABSORCIN: consiste en la separacin de uno o ms de los componentes de una
mezcla gaseosa con ayuda de un lquido en el que el gas de inters sea soluble.
Normalmente se utiliza flujo contracorriente para capturar al gas deseado. Es
especialmente til para prevenir el escape de gases peligrosos al ambiente.
3. EXTRACCIN LQUIDO-LQUIDO: es la separacin de los componentes de una
solucin lquida por medio de un disolvente que sea inmiscible en ella. Se utiliza en
la refinacin de aceites y la obtencin de extractos.
4. EXTRACCIN SLIDO-SLIDO (LIXIVIACIN): consiste en la separacin de uno o
ms solutos contenidos en una fase slida utilizando un disolvente lquido que
disuelve las fases de manera selectiva. El ejemplo ms claro de lixiviacin es la

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extraccin de aceites de semillas o frutos, como lo son el aceite de coco, de
almendras, de cacahuate, entre otros.
5. HUMIDIFICACIN DE AIRE: consiste en la transferencia de agua proveniente de una
corriente hacia el aire sin la necesidad de aporte de calor. Esto se logra utilizando
aire seco para vaporizar el aire, que al utilizar parte de su energa para este cambio
de fase, se enfra y de esta manera refresca el ambiente. Esta tecnologa est siendo
utilizada ampliamente para el desarrollo de tecnologa de refrigeracin menos
daina para el ambiente y de la manera ms compacta posible.
6. CRISTALIZACIN: durante este proceso, se genera una fase slida dentro de una
fase lquida para su posterior separacin mediante alguno de los mtodos vistos
con anterioridad. Esta generacin se lleva a cabo mediante la sobresaturacin de
la disolucin, y a veces, al introducir un cristal ya formado a modo de semilla.
7. EVAPORACIN: mediante este proceso, se separan dos fases lquidas al llevar una
de ellas a su punto de ebullicin. La fase de inters permanece en estado lquido,
mientras que la otra pierde una cantidad considerable, reduciendo as su
concentracin en la disolucin y aumentando la del otro lquido. Un ejemplo
sencillo y que observamos de forma cotidiana es el aumento del espesor de una
crema al calentarla por ms de una ocasin.
8. SECADO: consiste en la separacin de un lquido de un slido mediante su
vaporizacin en un gas. El gas utilizado, que comnmente es el aire caliente,
arrastra consigo las partculas lquidas que no nos interesan, dejando el slido libre
de humedad. Un ejemplo de su uso es el secado de piezas cermicas con aire
caliente.
9. ADOSORCIN: consiste en la separacin de un gas o un lquido mediante un slido
adsorbente. El slido en cuestin debe atraer y retener el fluido en su superficie.
Por esto, el slido adsorbente por excelencia es el carbn activado, que por la
cantidad de porosidades que posee, tiene un rea de contacto muy grande en
comparacin con su tamao. Unos pocos gramos de carbn activado, son
suficientes para un filtro de agua, por ejemplo.

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No olvidemos mencionar las operaciones de separacin DIFUSIONALES que NO estn en
EQUILIBRIO. stas no se basan en el equilibrio termodinmico, como las anteriormente
mencionadas, sino que funcionan por fenmenos cinticos, a travs de una barrera
existente entre la corriente de alimentacin y la de producto. Algunos procesos dentro
de esta categora son:
1. SECADO SLIDOS
2. SMOSIS
3. CROMATOGRAFA EN PAPEL
4. ESPECTROMETRA DE GASES
5. DILISIS
6. ELECTROFORESIS
7. SMOSIS INVERSA
8. ULTRAFILTRACIN