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El clown y la transformacin de su significacin y su funcin social durante el siglo

XX.

El payaso es un personaje conocido por todos, generalmente se asociaba a la infancia y al


circo, sin embargo, durante el ltimo siglo esto ha cambiado, poco se saba en realidad de
las muchas otras posibilidades que la tcnica clown brinda, se desconoca lo profundo de
los alcances de su trabajo y de su funcin social, la cual resulta tan importante que es la
razn por la que su figura (aunque con diversos nombres y estticas visuales) se ha
mantenido a lo largo de la historia en distintas sociedades.

As pues, durante el siglo XX el trabajo del clown extendi su campo de accin


debido a su resignificacin, la cual se dio gracias a la ampliacin de las connotaciones del
trmino entendido como unidad cultural, es decir que a travs de la ampliacin del campo
semntico de la palabra, este arte ampli sus alcances en la transformacin de la sociedad,
pues ahora el payaso se relaciona con la salud, la solucin de conflictos y la paz, aunque
conserva la vinculacin a la risa, la infancia, al circo, a la alegra, a la diversin y al
ambiente festivo en general. Debido a lo anterior surge la interrogante sobre la manera en
que llegamos a este punto, es decir, cul es el proceso que ha seguido la significacin de la
figura del clown que ha impactado su funcin social?, ha sido la transformacin de sus
aplicaciones, es decir, de su funcin, la que ha ampliado su significado?, acaso en realidad
esto ha sido un proceso paralelo?

El objetivo del presente escrito consiste en brindar un primer acercamiento a la


respuesta sobre dichas cuestiones, al tratarse de un problema de transformacin de
significado y de funcin se pretende abordar el tema desde la perspectiva semitica, para
ello tomaremos como marco terico algunos de los conceptos saussureanos analizados y
puntualizados por Jos Sazbn (1977) en el libro Saussure y los fundamentos de la
lingstica, y algunos trminos sobre semitica definidos por Eco (1986) en su libro La
estructura ausente. Introduccin a la semitica. Para fines prcticos hemos dividido el
texto en secciones: primero se pretende mencionar algunas consideraciones generales sobre
semitica para clarificar trminos que se incluirn a lo largo de la exposicin; luego se
busca llegar a una definicin de los trminos clown y payaso y establecer si existe alguna
diferencia entre ambos para seguir con la descripcin de la transformacin de la figura del

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clown durante el siglo XX y finalmente ahondaremos en la explicacin sobre las nuevas
aplicaciones del trabajo del payaso, a saber, el clown aplicado al trabajo comunitario, al
trabajo teraputico en hospitales y el clown utilizado como protesta social.

Antes de proseguir consideramos pertinente hacer mencin de cul es la importancia


de considerar esta tcnica desde la perspectiva semitica. Por un lado esta consideracin
contribuir a la reciente investigacin seria y sistematizada sobre el tema, esto brindar
ampliacin al respaldo terico a partir de una disciplina formal sobre la importancia de la
prctica del clown, lo que impactar en posteriores trabajos de gestin ante instancias
gubernamentales, organizaciones civiles, fundaciones y empresas en la bsqueda de
impulso a este tipo de labor. Por otro lado, el establecer estudios formales alrededor del
tema contribuir a la redignificacin de la figura y el oficio del payaso en la sociedad y en
los crculos acadmicos de artes escnicas en Mxico que generalmente ignoran o
menosprecian el potencial de la tcnica como mtodo didctico, de sanacin y de
pacificacin.

1 Consideraciones generales sobre semitica

Ferdinand de Saussure al estudiar el signo lingstico sent las bases para el posterior
desarrollo de la semitica. Entre los conceptos saussureanos que retomaremos en el
presente trabajo estn el signo como unidad compuesta por significado y significante la
cual, pese a ser considerada incompleta al trasladarse al mbito de la semitica, nos
permitir entender cmo ha cambiado la comprensin del arte del clown en la sociedad.
Tambin retomaremos la arbitrariedad del signo lingstico y su mutabilidad.

As, segn Saussure: El signo lingstico es pues una entidad psquica de dos caras
[] Llamamos signo a la combinacin del concepto y de la imagen acstica (Saussure,
1977, p.93) Sin embargo explica que generalmente signo se utilizaba para designar a la
imagen acstica dejando de lado el concepto, de ah que establece una nueva terminologa
diciendo: Proponemos conservar la palabra signo para designar el conjunto, y sustituir
concepto e imagen acstica por significado y significante, respectivamente []
(Ibdem).

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Respecto a la arbitrariedad del signo lingstico se nos explica que es una
caracterstica fundada en el hecho de que no existe una relacin natural entre el signo y el
objeto al que se refiere, es decir, que el significante es inmotivado por el significado, se
establece por la convencin de un grupo. De lo anterior se desprende la caracterstica de la
mutabilidad del signo lingstico, la cual consiste en el hecho de que con el tiempo esta
convencin puede transformarse, esto ocurre al generarse un desplazamiento entre el
significado y el significante, independientemente de las razones por las que esto suceda.

De su estudio sobre la lengua, a la que considera un sistema de signos que expresan


ideas, Saussure propone que es posible desarrollar [] una ciencia que estudie la vida
de los signos en el seno de la vida social [] (Ibd., p. 73), a sta le da el nombre de
semiologa. Posteriormente, en 1969, el comit internacional que origin la International
Association for Semiotic Studies acept el trmino semitica para designar los estudios
sobre el signo, aunque no excluy la expresin propuesta por Saussure. (Eco, 1986, p. 7)

De acuerdo con Eco (1986) [] la semitica estudia todos los procesos culturales
[] como procesos de comunicacin. (p.22), y entiende por procesos de comunicacin
aquellos donde agentes humanos se ponen en contacto utilizando convenciones sociales.

En otras palabras, la comunicacin humana va de la mano de un proceso de


simbolizacin o significacin de elementos, dicho proceso es lo que conforma una cultura.
El proceso de simbolizacin se da cuando a un objeto cualquiera se le conoce y se le asigna
un uso, se le nombra, y al ser nombrado se le reconoce para posteriormente transmitir su
uso por distintos medios. El nombre que se le da a dicho objeto se manifiesta lingstica o
icnicamente, con lo que se transforma en un signo. Los distintos signos o smbolos que
constituyen una cultura son en realidad convenciones establecidas por un grupo, dichas
convenciones estn organizadas en sistemas (tambin convencionales), estos sistemas se

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conocen como cdigos. En sntesis, el cdigo es [] una serie de reglas hasta cierto punto
estipuladas, que hacen comprensible mi signo (Ibd., p.9) cuando me dirijo a otra persona.1

As pues, apreciamos de qu modo al ser la cultura estudiada como comunicacin, sus


fenmenos o procesos se transforman en objetos de comunicacin, es decir, en unidades
semnticas, en unidades de significado que los individuos se van comunicando a lo largo
del tiempo.

Eco (1986) llama a esas unidades de significado unidades culturales, las cuales,
explicadas ms ampliamente, se entienden como los significados de un trmino, es decir,
algo distinguido como una entidad en una cultura especfica, y que desde luego, es definido
por la misma.

Estas unidades se organizan en estructuras llamadas campos o ejes semnticos. Cada


unidad cultural posee un eje de oposiciones y relaciones con otras unidades culturales que
al ostentar un valor distinto se diferencian de la primera. Dichas unidades pueden ser
estudiadas desde diversos puntos de vista tales como el fsico (caractersticas fsicas), el
utilitario (funciones que desempea)2, el econmico (valor de cambio), el social (valor de

1 Consideramos que con la explicacin ofrecida en el texto sobre el trmino


cdigo es suficiente a nuestros fines, sin embargo para mayor claridad,
mencionaremos que Eco (1986) retoma la concepcin de que Miller (1951)
delimita y la incluimos a continuacin: un sistema de smbolos que por
convencin previa est destinado a representar y a transmitir la informacin
desde la fuente al punto destino.

2 En el libro la unidad semntica que Eco (1986) utiliza como ejemplo es


automvil, de modo que el nivel que menciona es el nivel mecnico, sin embargo,
dada la naturaleza del la unidad que aqu utilizamos como ejemplo, hemos
sustituido el trmino mecnico por el de funcional que consideramos ms
adecuado y que es en realidad a lo que el autor se refiere con el nivel mecnico en
ejemplo del automvil.

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uso y de estatus) o el semntico (donde se ve la relacin guardada con distintas unidades de
significado aunque cambie la forma significante).

Las unidades de significado, o unidades culturales, al ser estudiadas desde los distintos
niveles mencionados amplan el campo de relaciones que establecen a otras unidades
semnticas que en un primer momento podran resultar lejanas. Por ejemplo /crisantemo/,
constituye una unidad de significado que posee un eje de relaciones con otras como
violeta, rosa, margarita, gladiola o tulipn. Esta unidad tiene un cierto valor
simblico otorgado por la cultura de modo que al ser estudiada desde el punto de vista
funcional, se relacionar con otras unidades culturales como funeral, cultivo,
naturaleza o luto, de igual modo que la unidad semntica /rosa/ se vinculara a otras
como regalo, decoracin, romance, etc. Si la unidad cultural rosa se estudiara
desde el nivel fsico se vinculara a unidades culturales tales como tallo, ptalo,
color, aroma, o espinas.

De lo anterior comprendemos que un trmino es un significante que incluye un


significado, llamado por Eco unidad cultural, dicho significado puede a su vez ser
expresado por otros trminos distintos sin ser modificado, estos nuevos trminos se
conocen como interpretante. Clarificando lo anterior, el interpretante no es otra cosa que
otra representacin que se refiere a la misma unidad cultural.

Un trmino puede remitir a dos niveles distintos de significado, uno inmediato y


otro que se da por asociacin. El primero es la denotacin o cdigo denotativo, que se
entiende como la referencia inmediata que el trmino aislado provoca en el destinatario y
que es comn a un grupo determinado. El segundo es la connotacin o cdigo connotativo,
el cual se comprende como [] la suma de todas las unidades culturales que el
significante puede evocar institucionalmente en la mente del destinatario. (Ibd., p. 89).
Este ltimo nivel o cdigo est determinado por circunstancias como la situacin de
comunicacin (es decir el contexto comunicativo), y el patrimonio del saber del
destinatario, el cual incluye tanto sus referentes culturales como su historia personal. Es
importante mencionar que al hablar de posibilidad, se hace referencia no a una capacidad
intelectual sino a una disposicin cultural, es decir, a que el destinatario cuente con distintas
asociaciones para una acepcin, por ejemplo, la unidad cultural /pastel/ denota el pan dulce

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decorado con chantilly conocido por todos, y puede connotar o evocar unidades culturales
como dulce, fiesta, cumpleaos, etc., pero en nuestra cultura donde se da una excesiva
importancia a la apariencia fsica pastel tambin connota otras unidades semnticas como
gordura y a culpa.

Desde luego, la semitica como disciplina es mucho ms compleja e incluye una


mayor cantidad de nociones e ideas, sin embargo, para los fines de este estudio bastar con
retomar los conceptos anteriores.

2 Definicin del clown y del payaso.

Pese al relativo y reciente impulso que ha recibido esta tcnica escnica en la actualidad
existen an muchas deficiencias en relacin a la definicin y delimitacin del trmino, por
ejemplo qu es el clown concretamente?, cul es su utilidad?, qu diferencia existe entre
clown y payaso?, existe la prctica del clown en Mxico?, cundo comenz?, etc.
Para responder a todas estas cuestiones debemos precisar que no existe una
delimitacin conceptual exacta de lo que es el clown, cada artista dedicado a este ofici
tiene una tesis propia, y es de entre todas estas definiciones de donde podemos extraer
cierta comprensin de lo que incluye este arte como unidad cultural.
Como un primer acercamiento tomemos las definiciones bsicas del Diccionario de
la Lengua Espaola de la Real Academia Espaola (RAE) (2001) sobre el clown y el
payaso. La RAE (2001) apunta que clown es una voz inglesa que significa: 1. m. Payaso
de circo, y especialmente el que, con aires de afectacin y seriedad, forma pareja con el
augusto. (Recuperado de: http://lema.rae.es/drae/?val=clown) En cuanto al trmino
payaso vemos que le asigna tres distintas interpretaciones: (Del it. pagliaccio). 1. adj.
Dicho de una persona: De poca seriedad, propensa a hacer rer con sus dichos o hechos. 2.
adj. C. Rica. Se dice del artista ambulante enmascarado que debuta en las mojigangas. 3. m.
y f. Artista de circo que hace de gracioso, con traje, ademanes, dichos y gestos apropiados.
(Recuperado de: http://lema.rae.es/drae/?val=payaso).
Generalmente la mayor parte de personas ignora lo que es un clown y sobre el
payaso conocen las definiciones primera y ltima, aunque ms por sentido comn (si se le
puede llamar as) que por haber recurrido a un diccionario. As, vemos que se desconoce al
clown y se entiende al payaso primero como alguien que hace rer por lo que dice y hace, y

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segundo, como un artista del circo. Cabe aqu hacer mencin de que en algunos casos el
trmino se utiliza con un tinte peyorativo vinculando la palabra a lo ridculo y poco serio.
Pues bien, en primera instancia todas las definiciones anteriores (incluso aquellas
poco halagadoras) son correctas. Sin embargo, como ya se ha mencionado, el clown o
payaso abarca un espectro ms amplio de significados en la actualidad, es decir, su
significacin como unidad cultural se ha ensanchado al connotar nuevos trminos dentro de
su campo semntico.
Antes de continuar debemos aclarar que en general la mayor parte de los artistas
escnicos dedicados a esta tcnica no reconoce diferencia entre las palabras payaso y clown
ms all de que una pertenece al idioma ingls y otra al espaol, es decir que
independientemente del significante o vocablo utilizado, la labor es la misma, por lo que en
adelante utilizaremos ambos trminos indistintamente.
En cuanto a una definicin ms amplia de este arte podemos empezar por apuntar
que el clown como tcnica escnica contiene ciertos elementos de las tendencias teatrales
de los aos 60 denominadas por Antonio Prieto Stambauhg y Yolanda Muoz Gonzales
(1992) como Teatro del encuentro, que propicia la recuperacin de elementos kinsicos y
proxmicos3, en los que se establece una comunicacin con un pblico participativo,
presente en el hecho escnico no slo fsica, sino tambin mentalmente. Por otro lado al ser
una tcnica ldica y abierta busca el encuentro interdisciplinario, en el cual los
conocimientos de otras disciplinas se puedan integrar a sta en la bsqueda de su
enriquecimiento.
Una de las aportaciones ms significativas segn nuestra consideracin esta en las palabras
mencionadas por Anatoli Lokachtchouk en el marco del Primer Encuentro Internacional de
Clown de la Ciudad de Mxico realizado a finales del ao pasado: Clown no es una
tcnica, es una manera de vivir. Es un filntropo, un loco profesional y un actor en su
propio universo. A la manera de un guerrero que lucha contra estereotipos. Un clown es el
realista ms grande de ste mundo realizando un acto de sacrificio mayor: dar amor.

3 Segn Umberto Eco en su texto Parmetros de la semiologa teatral, incluido en el libro


de Andr Helbo (1978), kinsis es el estudio del significado de los gestos faciales y
corporales y la proxmica el estudio de la significacin de la distancia espacial entre los
individuos.

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(Lokachtchouk, 2013). Es importante hacer mencin de que si consideramos trascendental
este esbozo de definicin no es de ningn modo por lo potico que pueda haber en ella, sino
porque incluye dos elementos importantes en el proceso de interaccin social, por un lado
el conocimiento del entorno fsico y la escucha del entorno humano que llevan al clown a
cierto grado de comprensin de la comunidad, y por el otro, la resignificacin de la realidad
que realiza a travs de la ruptura de estereotipos y prejuicios percibidos en la sociedad en la
que acta, generando un universo propio, con lo que puede formar verdaderos vnculos
humanos en los que se comparta la vida, que es en realidad a lo que consideramos que se
refiere la idea de dar amor.

Por su parte Azis Gual (2013) considera que el clown es el artfice del lenguaje del
corazn, un provocador de vivencias colectivas en busca de la liberacin y la catarsis, con
lo que, segn Jess Daz (2013), enfatiza su capacidad para establecer vnculos reales con
los espectadores a travs de una amplia gama de emociones, no nicamente la risa; de lo
que podemos extraer la razn por la que ha sido posible la inclusin de la tcnica en
distintos mbitos donde la interaccin social es importante y se establece en condiciones
difciles, serias y de conflicto.

De lo anterior, de conversaciones con compaeros clowns y de la amplia gama de


conceptos encontrados en nuestra breve experiencia en cursos, talleres y conferencias al
respecto, encontramos algunas caractersticas comunes en la comprensin del concepto: el
clown establece siempre una comunicacin directa con el pblico, es decir, elimina la
cuarta pared teatral del realismo psicolgico del teatro del siglo XX, busca establecer un
vinculo humano y real en el momento presente para lo cual debe estar dispuesto a mostrar
su vulnerabilidad y su imperfeccin, debe tener una gran capacidad de anlisis de las
estructuras sociales y los comportamientos humanos para poder jugar con ellos, debe
poseer un gran dominio de la tcnica actoral para comunicar claramente su mensaje, pero
sobre todo debe tener la capacidad de olvidar todo lo anterior para escuchar a su
interlocutor y adaptarse a la necesidad comunicativa y emocional del mismo.

En cuanto al origen del personaje y la funcin que desempea encontramos tambin


diversas interpretaciones. Segn Tonatiuh Morales (2009) es un error considerar que el
clown existe desde las civilizaciones antiguas, pues como arte, su comienzo se encuentra en

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la Edad Media, cuando el teatro se transforma en divertimento separndose totalmente del
ritual, ya que aun en la Grecia Antigua estaba vinculado a la prctica ceremonial. Sin
embargo, como bien menciona Mara Colmer Pache (2006) la figura del clown como
exteriorizador de mecanismos sociales y como aglutinador de comunidades, como referente
de identidad, como reflejo del otro individual y social viene desde pocas muy antiguas.
Varan las denominaciones, pero la funcin estructural es la misma (p.27).

3 Origen y transformacin de la figura del payaso.

3.1 Antecedentes.

En este segmento ofreceremos algunos antecedentes histricos sobre la figura del clown
con el objetivo de comprender como se fue constituyendo el mismo como unidad cultural.

El clown como artista vinculado a la fiesta popular desligada del ritual surge en los
carnavales del Medioevo: [] cuando a algn siervo se le ocurri parodiar y criticar a un
personaje de la realeza, imitando sus gestos, actitudes y forma de hablar, copi su
vestimenta y se prepar durante siglos para parecer un verdadero noble; las familias se
heredaban los personajes carnavalescos dando seguimiento al desarrollo artstico.
(Morales, 2009, p. 38). Dado su rol social de vasallo su nombre deriva de cold, un vocablo
del ingls antiguo utilizado por la nobleza para referirse al pueblo y que significa
campesino o siervo. Al buscar parodiar a la nobleza el clown tuvo que aprender diferentes
disciplinas como esgrima, msica y literatura, lo que se sum a las distintas lenguas, danza,
actuacin, malabares y acrobacia adquiridas en la convivencia con sus compaeros en las
fiestas de carnaval. Esta preparacin lo llev con las dcadas a formar parte de los cmicos
de las cortes, donde convivi con el loco o bufn del rey, personaje que generalmente tena
alguna discapacidad la cual se atribua a un origen demoniaco, por lo que los grandes
seores feudales y los reyes acostumbraban adoptar a uno de esos seres para congraciarse
con el diablo.

De lo anterior comprendemos como el trmino clown como unidad cultural sumo a


su significacin el elemento peyorativo que connota, y como ste se constituy como
artista dedicado a hacer rer.

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Al fin de la Edad Media todos los artistas del carnaval, incluido el clown, siguieron
trabajando en las ferias de los pueblos, por lo que viajaban constantemente y se conocan
como saltimbanquis.

En el siglo XVIII, Phillip Astley abre en Londres local conocido como Astleys
Royal Amphithetre of Arts en el que presenta un espectculo de acrobacia ecuestre con un
sencillo nmero de doma. El espacio escnico en la que se realizaban las representaciones
resultaba completamente innovador para la poca pues tena forma circular y una
dimensin invariable de trece metros. Posteriormente Astley complet sus funciones
integrando actos de aquellos saltimbanquis tales como malabaristas, cmicos y acrbatas.
Esto es lo que se considera el nacimiento del circo moderno, aunque como tal, el trmino
circo surge cuando se funda un local similar para competir con el anfiteatro de Astley y
recibe el nombre de Royal Circus inspirndose en la forma del escenario, pues circus
significa circulo.

En 1768 Astley estrena una parodia de los espectculos ecuestres, el nmero es


ejecutado por un artista heredero de la tradicin del clown medieval, con el tiempo los
artistas que realizaban las parodias recuperan el nombre de clowns y al descender del
caballo retoman otras artes saltimbanquis para realizar sus actos cmicos. En 1865 surge un
nuevo personaje cuyo origen es incierto; ste es llamado Augusto y tena entre sus
caractersticas el ser torpe, pero simptico. Con este hecho el clown retoma su tinte de
alcurnia y nobleza cediendo el papel de vctima graciosa al Augusto.

Con el correr del tiempo ambos personajes, es decir, el clown y el Augusto llegaron
a ser la pareja de los nmeros cmicos circenses y se adopt el trmino clowns para
designar genricamente a los artistas circenses maquillados en blanco. Es decir que el
significante clown ampli si significado sumando a la simple comprensin del trmino
como artista cmico, las caractersticas de utilizar maquillaje y trabajar en el circo,
amplindolo como unidad cultural.

No se sabe con exactitud el momento en que se adopta la nariz roja como parte del
maquillaje, sin embargo existen dos versiones que nos gustara mencionar. La primera es
que a fines del siglo XIX un Augusto cre un personaje inspirado en los borrachos

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callejeros que siempre tenan la nariz roja por el fro. La otra versin es que una noche el
dueo de un circo buscaba a un artista que siempre estaba borracho para echarlo y ste al
tratar de escapar entr al escenario golpendose la nariz y provocando la risa del pblico
que no advirti que el suceso no haba sido planeado; el accidente fue tan gracioso y
exitoso que el dueo del circo contrato al artista para que hiciera lo mismo cada noche.
Pese a desconocer su verdadero origen sabemos que la nariz roja se convirti en parte del
maquillaje oficial de los augustos y tambin en un smbolo genrico que define a los
Clowns, los augustos y los payasos, su fuerza de caracterizacin es tan grande en la
actualidad que si no hay nariz roja no hay clowns. (Ibd., p.44).

3.2 Transformaciones del clown como unidad cultural durante el siglo XX

Hasta ahora hemos esbozado como se fue constituyendo el concepto o unidad cultural de la
figura del clown. Gracias a los antecedentes comprendemos que el clown como significante
denota a los artistas cmicos circenses que utilizan maquillaje y nariz roja; y connota risa,
diversin, error y espectculo.

Durante el siglo XX el gnero escnico se extiende a todo el mundo. En nuestro pas


es donde al inicio de la dcada de los veinte se sustituye la palabra clown por la voz payaso,
que en ese momento denotaba a todos los artistas cmicos del circo. Se piensa que este
nombre deriva del vocablo pagliaccio que significa espantapjaros y que puede provenir de
un personaje de la Commedia dellArte o de la pera de Verdi.

En general, la prctica de este arte tena las mismas caractersticas dramticas y


fsicas tanto en Europa como en Amrica, el pblico vinculaba la figura del payaso o clown
al circo, ste era signo de alegra y risa. Sin embargo, como hemos visto, la prctica del
clown se ha visto modificada con el tiempo y esto se magnifica durante la segunda mitad
del siglo XX, cuando el payaso extiende su campo de accin modificando sus
connotaciones.

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Hace ms de cuarenta aos, es decir, a partir de los aos setenta se dan varios
cambios importantes en el clown a nivel mundial los cuales modifican completamente las
connotaciones de esta figura.

La primera de estas transformaciones fue cuando los clowns salieron del circo y
comenzaron su trabajo en eventos y fiestas infantiles, estos payasos posteriormente
heredaran la influencia de los clowns norteamericanos, la cual lleg a ellos gracias al
avance en las comunicaciones aproximadamente en los aos noventa, con lo que comenz
desaparecer la pareja clsica de Augusto y clown.

Al salir del circo y trasladarse a la animacin de eventos infantiles el arte del payaso
sufri grandes prdidas a nivel artstico, como dijimos, en general se copiaron elementos
del clown norteamericano como el exceso de color y el vestuario indefinido. El pblico
comenz a asociar a estos clowns con las celebraciones de cumpleaos de los nios y acuo
el trmino de payasito para referirse a ellos diferencindolos de los payasos de circo. En
general, el trabajo de payaso en fiestas infantiles tiene xito comercial pero se considera
inferior al trabajo que realiza un payaso de circo, por otro lado, al individuo que lo
desempea suele vrsele como inferior ya que dadas las dificultades econmicas que
existen a nivel mundial son muchas las personas sin empleo y sin preparacin acadmica
que toman este trabajo como ltimo recurso, de ah que la palabra payasito se utiliza en
realidad para suavizar el termino payaso pues en el contexto de las fiestas infantiles payaso
connota a una persona que har el ridculo para ganar dinero porque su necesidad
econmica es grande y no tiene otra opcin. Es decir que el trmino payasito se convierte
en un significante eufemstico del significante payaso.

De lo anterior vemos que se establece un eje de relaciones semnticas que al estar


inmerso en las fiestas infantiles puede esbozarse as:

Persona sin preparacinPersona sin recursos Artista de baja calidad


Payasito

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Sin embargo al encontrarse en el marco del espectculo circense resulta de la siguiente
manera:

Artista con oficio Artista de calidad


Artista fundamental en el circo
Payaso

La segunda transformacin comenz cuando surgi en Europa Central una


revolucin en la estructura del espectculo circense al integrar a l artistas provenientes del
teatro y de la danza quienes aportaron nuevos elementos al espectculo. Las nuevas
disciplinas se integraron durante la dcada de los setenta para culminar en la siguiente con
el movimiento del circo contemporneo, cuyo mximo exponente es el Cirque du Soleil.
Durante esta poca nace tambin la enseanza del arte del clown fuera del circo y se trata
de transmitir en escuelas lo que durante siglos se comunic de una generacin a otra.

Esta metamorfosis tambin tuvo repercusiones en la manera en que se percibe al


clown, dado el xito de grupos como Cirque du Soleil la mayor parte de los jvenes que
incursionan en el oficio con un objetivo primordialmente artstico establecen una distincin
entre los trminos payaso y clown otorgndole a este ltimo una significacin que le pone
por encima del primero. De este modo el payaso (o payasito) denota al individuo que
trabaja en fiestas infantiles con poca calidad artstica y nula preparacin, o al artista de
circo tradicional de calidad pero sin gran nivel de perfeccionamiento artstico, como vimos
arriba, y la palabra clown se utiliza como significante de los verdaderos artistas, aquellos
que han recibido una formacin especial, que poseen habilidad en mltiples disciplinas y
trabajan para circos internacionales portadores de la filosofa del circo contemporneo. De
este modo el eje semntico del trmino clown sera el siguiente:

Artista especializado Artista multidisciplinario Artista verdadero


Clown

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De lo anterior vemos como se establece un eje de oposiciones entre ambos trminos
vlido generalmente para jvenes nuevos en el medio y para el grueso de la poblacin,
quienes llegan incluso a afirmar ideas al respecto tales como: el payaso habla y el clown
no, los clown son los del cirque du soleil, el payaso es el de circo y el clown el que
tiene una funcin social entre otras concepciones que podramos denominar como
errneas al estudiar la tcnica en profundidad.

El tercer cambio en la manera de percibir la tcnica clown se dio cuando a finales de


los aos ochenta comenzaron a realizarse estudios cientficos respecto a los beneficios que
la risa puede producir en la salud. La nueva visin que este hecho aport sobre la
percepcin que se tena sobre la risa convirti al clown, que siempre connoto este elemento,
en un artista que puede provocar bienestar ms all de la simple diversin que genera, de
ah que este cambio sea quiz el que ha repercutido ms en la transformacin de la
significacin cultural del payaso pues a partir de esto se crearon distintas asociaciones
dedicadas a ofrecer espectculos de clown clnicas y hospitales como los Payamedicos
A.C. en Argentina y Chile o como Risaterapia A.C. en Mxico.

As se estableci un nuevo eje de relaciones:

Clown/Payaso Risa Salud Calidad de vida

El ltimo de estos cambios ocurri gracias a un grupo de nios espaoles que en


diciembre de 1992, en el marco de unas jornadas a favor de la paz, contactaron a un payaso
profesional para proponer la realizacin de espectculos en los campos de refugiados de la
antigua Yugoeslavia. Al ao siguiente se realizaron diversos espectculos circenses que
evidenciaron los beneficios que el juego y la risa aportan a la cohesin social, con lo que se
sentaron las bases para el surgimiento de una organizacin que ayudara a los artistas a
repetir estos espectculos encaminados a generar beneficios en las comunidades en crisis.
As surgi la organizacin Payasos sin Fronteras (PsF), con lo que se origin lo que hoy se

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conoce como clown social, ste proceso de resignificacin del clown puede ilustrarse de la
siguiente manera:

El trmino clown social es en realidad el significante de la aplicacin de la tcnica


clown en la solucin de conflictos sociales, su funcin consiste bsicamente en generar un
espritu de comunicacin y solidaridad entre individuos y grupos, cohesionar comunidades
y resolver conflictos. Sin embargo, sumado a la transformacin en la que el payaso como
Solucin de conflictos
portador de la risa Juego
Clown/Payaso puede yprovocar
risa Cohesin
una mejora socialhospitalizados,
en pacientes su uso se
extiende a la aplicacin que se hace de este arte como recurso de apoyo para la sanacin de
pacientes ayudndolos a aprender a vivir en condiciones difciles y mejorando su estado
anmico.

Conclusiones.

Tras la exposicin anterior vemos como los trminos clown y payaso son significantes que
se han vinculado durante la parte final del siglo XX a nuevos significados como salud,
terapia, hospital, ayuda comunitaria, calidad de vida, etc., o si se prefiere, la unidad cultural
payaso sum una amplia gama de connotaciones a su campo semntico.

As pues, este proceso de cambio en los trminos clown y payaso y sus campos
semnticos ilustra perfectamente lo que Eco menciona cuando afirma que en una misma
cultura un campo semntico puede deshacerse con gran facilidad y reestructurarse en un
nuevo campo (Eco, 1986, p.78).

Una de las razones por la que esto ha ocurrido es porque el siglo XX ha generado
cambios importantsimos en su transcurso, quiz es el siglo en el que el ser humano ha
presenciado las transformaciones ms radicales y sorprendentes a nivel mundial, y desde
luego el proceso comunicativo se ve directamente influido por esto, pues como bien aclara

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Eco (1986) la comunicacin se da en un contexto (que se refiere a la ideologa del grupo
que utiliza un cdigo determinado) y es intervenida por la circunstancia de comunicacin
(que se relaciona con factores, hechos e interferencias ajenos al proceso mismo de la
comunicacin) y ambos elementos forman parte de las abismales transformaciones del
ltimo siglo. En palabras del autor: La vida de los signos es frgil, sometida a la corrosin
de las denotaciones y de las connotaciones, bajo el impulso de circunstancias que debilitan
la potencia significativa original [] (Ibd., p. 378).

Por otro lado el payaso, en s mismo, implica transformaciones en la significacin


de algunos trminos al sumar nuevas connotaciones a los mismos, con lo que retomamos la
definicin Anatoli Lokachtchouk (2013), en la que el clown es transformador de la realidad
y generador de nuevos espacios de comunicacin.

Entre los trminos que la sociedad vincula a una carga negativa que el clown
connota tenemos el ridculo, el error, la diferencia (dada su imagen), la bobera, fracaso, sin
embargo el clown logra resignificarlos oponindoles otros trminos con carga positiva, lo
que en momentos de crisis puede ser de gran ayuda, como vemos en seguida:

Clown/Payaso Clown/Payaso
Ridculo Singularidad
Fracaso Posibilidad
Diferencia Encuentro
Bobera Inteligencia emocional
Error
Principio de solucin

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Por lo anterior, la tcnica clown se convierte en un canal que permite la
resignificacin de la realidad en pacientes y comunidades en condiciones crticas por medio
de ejercicios ldicos en los cuales se llega a una nueva comprensin de las circunstancias
vividas. En trminos semiticos, gracias a estos ejercicios es posible la ampliacin del
campo semntico de trminos como dolor, muerte, problema, imposible, culpa, entre otros,
sumando connotaciones positivas a dichos trminos para as modificarlos.

Finalmente, todo el anlisis anterior sirve para, ms all de toda la teora, poder
acceder a la comprensin de que el clown puede ser la solucin a muchos conflictos tanto
individuales como colectivos pues como bien menciona Johannes Galli (2006) Cuando en
la vida si y no se contraponen en implacable combate, el clown ofrece un juego, un
tercer poder que crea la solucin. (p.88). Es decir, el clown, y el arte en general, como
procesos comunicativos nos ofrecen la posibilidad de reconstruirnos, de resignificarnos,
pues [] la comunicacin, en su dimensin pragmtica, va produciendo comportamientos
que van contribuyendo a cambiar las circunstancias (Eco, 1986, p. 377) con lo que
podemos generar un crculo virtuoso y con lo que tal vez no todo este perdido para el ser
humano dadas las condiciones en las que nos encontramos por ahora.

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